Comics | Earth-616 | 18+
Up
Down

Marvel: All-New

Объявление

* — Мы в VK и Телеграме [для важных оповещений].
* — Доступы для тех, кто не видит кнопок автовхода:
Пиар-агент: Mass Media, пароль: 12345;
Читатель: Watcher, пароль: 67890.
Навигация по форуму

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Marvel: All-New » Прошлое » [30.09.2016] It's Five O'Clock Somewhere


[30.09.2016] It's Five O'Clock Somewhere

Сообщений 1 страница 17 из 17

1

Алкоголь не помогает найти ответ, он помогает забыть вопрос ©Бернард Шоу

https://forumupload.ru/uploads/0016/a4/af/590/10585.jpg

30.09.2016, Квартира Кэрол, позже где-то в Бронксе

Doctor Strange, Captain Marvel


Иногда всё идет совсем не по плану. Заскочить домой и забрать кое-какие вещи – дело пяти минут, но не тогда, когда с тобой приходит поговорить волшебник.

Отредактировано Captain Marvel (21.12.2021 14:10)

+1

2

Перл Ривер, «жемчужная река», была Меккой для любителей и ценителей азиатской культуры. Кривые керамические тарелки с подписью made in Japan, не менее кривые китайские фонарики и бумажные змеи, тысячи сувениров, и все они были сделаны двумя кварталами южнее, но местные покупатели об этом не задумывались. Чарующие огни Востока манили потратить пару долларов тут, еще пару – там, и вот они уже уходили с пакетами покупок и слегка опустевшим кошельком.
Стефан изучал ассортимент с ленивой придирчивостью человека, знающего истинную ценность всему выставленному товару. На деле же он просто устал, и вовсе не выбирать посуду.
- Чем-то помочь? – спросил его молодой продавец на сносном английском. – За наборы у нас скидка.
Внимательно изучив консультанта, Стрэндж мягко улыбнулся
- Меня интересуют… - он пощелкал пальцами определенный ритм, наблюдая за реакцией продавца, - особые товары.
Продавец сделал вид, что не понял.
- У нас все особое, мистер, присмотритесь – ничего местного, все азиатское.
- Понимаю, - смиренная улыбка, - но, боюсь, этими кружками огонь в бумагу не завернешь.
Теперь продавец улыбнулся понимающе. Сложил ладони в приветственном жесте и заговорил на китайском:
- Рад вас видеть, Доктор Стрэндж. Мне говорили, что вы можете зайти.
Стефан кивнул, также перейдя на китайский:
- Есть ли для меня что-нибудь?
- Пара… десятков сообщений имеется. Заберете сейчас вместе со своим обычным заказом?
Пара десятков писем с просьбами о помощи. Стефан протяжно вздохнул – есть ли у него на это время? Посмотрел на наручные часы, что шли не в том направлении, задумчиво качнул головой.
- Да, - помолчав, добавил, - и мне нужно кое-что еще.

Квартира супергероя – неприступная крепость, если супергерой озаботился защитой. И не то, чтобы все герои вспоминали про наличие в мире магии, которой очень многие системы были по боку.
Стефан вышел из портала прямиком на кухню квартиры Кэрол. Небольшая, уютная, чистая – типичная обстановка для женщины, живущей одной почти всегда. Все на своих местах, а легкая небрежность в некоторых вещах лишь добавляла штрих обжитости.
Поставив на столешницу коробку, Стрэндж вытащил кружки и чайник, а также небольшую подставку для палочек в виде небольшого керамического котенка, сидящего над тарелкой с рыбой. Белый чайник и чашки без ручек были расписаны синий пигментом под тростник, создавая ощущение воздушности и легкости – того, что не хватало Кэрол, отягощенной тяжелыми думами.
Ее раздрай был замечен им еще на собрании Мстителей – астральный двойник хорошо впитывал не только информацию, но и эмоциональный фон собравшихся. И пока что большую обеспокоенность вызывала именно Дэнверс, бывшая весьма долгое время в отсутствии на Земле. Для таких ответственных людей, как она, было очевидно, что пропущенные события прошлись по ней катком. Почти как по нему, когда он узнал, что полгода отсутствовал, ибо был пойман в ловушку.
Сколько упущенных возможностей, сколько неспасенных жизней, сколько всего… можно было сделать иначе, сделав лучше, спася больше. Об этом думают все герои, знающие ценность чужих жизней.
Набрав воду в чайник, Стефан поставил его на бамбуковую подставку и провел пальцем по крышке – вода внутри закипела, натягивая из травяного сбора и цвет, и аромат. Он подготовил специальный набор, который поможет Кэрол… собраться с мыслями и не падать в яму самоедства. Впрочем, стоило бы для начала постучать в дверь, но у него не то, чтобы было время на такие условности.
- Не волнуйся, это всего лишь я, - приветственно улыбнулся Кэрол, разливая в чашки ароматный чай. – Как видишь, у тебя новый сервиз. Чаю?
Стефан понимал, что вторжение в частную жизнь – плохо, как и хозяйствование на чужой кухне. Вместо извинений за подобное поведение он обвел кухню взглядом и добавил:
- Тебе не помешают защитные чары от вражеских телепортаций. Я могу помочь с этим позже. Ты не против?

[icon]https://i.imgur.com/kWiYIUM.jpg[/icon]

+2

3

Привыкнуть к жизни на станции было не трудно. Кэрол и так постоянно меняла место своего жительства, наверное, чаще, чем Старк свои костюмы, но всё это не отменяло того факта, что вернуться, пусть и ненадолго, в некогда обжитый и теплый уголок, было приятно. А ещё приятнее нырнуть в широкую и горячую ванну с ароматной пеной. Увы, в космосе что-то подобное непозволительная роскошь. Лаконичный душ и всё, вперед да с песней по межгалактическим делам. Так что ничего удивительного, что пять минуточек сильно растянулись во времени под тихую и мелодичную музыку из радиоприемника. Жаль только, что тяжелые мысли всё равно отказывались покидать девичью голову, даже тогда, когда она расслаблено откинулась на бортик ванной.
После возвращения на Землю на Кэрол буквально обрушился поток из новостей, большая часть из которых подпадала в разряд дурных, парочка из них и вовсе граничили с катастрофой, и всё это было щедро приправлено осознанием своей обязанности принимать непосредственное участие в урегулировании возникших проблем. После собрания Мстителей и без того сжимавшее изнутри внутренности чувство превратилось в почти осязаемые тиски. Многочисленные отчеты оказались лишь вершиной айсберга и коллеги по команде щедро накинули ещё информации о замечательных событиях и подробностей происходившего в её отсутствия безобразия. Черт возьми, да она там, на своих задворках галактики, даже понятия не имела, что один из её близких друзей успел умереть. Кэрол даже хотела было извиниться перед Стивом, но передумала, осознав, что фраза вроде «прости, я пропустила твои похороны» звучит ещё хуже, чем попытка сделать вид, что ничего не случилось. Ещё этот побег из Рафта, чуть было не обернувшийся огромной бедой для всей страны. Что там ещё? Ах да, отношения с мутантами, которые накалились, словно тонкая вольфрамовая нить готовая вот-вот перегореть и перерасти в очередной полномасштабный конфликт из-за столкновения интересов. Будто им было мало прошлого противостояния. На фоне всего этого думать о каких-то глобальных проблемах извне было несколько сложно, потому что в собственном доме не было никакого порядка и это изрядно выбивало почву из-под ног, а ещё неприятно жгло изнутри, подбивая сделать хоть что-нибудь, дабы весы хрупкого равновесия перестало шатать из стороны в сторону. В какой-то момент Кэрол и вовсе начало казаться, что она взвалила на себя слишком многое и попросту перестала справляться с возложенными на неё задачами, а  больше всего на свете она боялась разочаровать тех, кто в неё верил, тех, кто доверился. 
Наверное, ещё немного подобного посыпания головы пеплом, и Денверс стала бы напоминать Помпеи, если бы из потока мыслей её не выдернул посторонний звук, доносящийся откуда-то из глубины квартиры. Вот ведь эгоистка, обещала же Чуи, что покормит её. Наверняка это она бродила по кухне в попытках найти, чем бы поживиться.
- Черт, прости, дорогая, я совсем про тебя забыла! – вылезая из уже изрядно остывшей ванны и заворачиваясь в полотенце, проворчала Кэрол, поспешно зашлепав босыми и мокрыми ногами по полу.
Вытирать волосы на ходу ей было не впервой, а вот натыкаться на чужака в своей квартире…впрочем, тоже не впервой. Правда, это совершенно не означало, что нечто подобное стало привычным, так что, когда вместо рыщущей по кухне кошки, она обнаружила там непонятного мужика, выдала вполне естественную для таких случаев реакцию. Громко вскрикнула и на мгновение застыла на месте, цепляясь от растерянности в полотенце.
- Какого… - яркая вспышка трансформируемой материи пробежалась вдоль тела, заменяя привычным всем костюмом банное полотенце. Можно было бы сказать, что Капитан Марвел вошла в режим полной боевой готовности, если бы весь грозный вид не портило наспех скрученное тюрбаном полотенце на голове. К сожалению, суперспособностью мгновенно сушить волосы она не владела, да и, как оказалось, сейчас она ей была не нужна. Во внезапном посетителе Кэрол всё же распознала старого друга и его мелодичный голос, когда тот, как ни в чем не бывало, поздоровался. Интересно, у магов считалось нормальным вот так вламываться в чужие жилища и чувствовать себя как дома?
- …черта, Стефан, - уже на выдохе и много мягче произнесла она, всё ещё стоя как вкопанная на пороге собственной кухни. Не удивительно, что Стрэндж не сразу был опознан, всё же Кэрол привыкла видеть его несколько другим. Ну, там, привычный наряд, красный плащ, который её за что-то недолюбливал…Впрочем, она была рада его видеть. И без всяких полетов в космос они виделись довольно редко и только по делу, так что его визит, если забыть про способ появления, был приятным событием. Оставалось надеяться, что он принёс только новый сервиз, а не дурные вести.
- Надеюсь, ты не выкинул упаковку, чтобы мне было в чем тащить его на станцию, - усаживаясь за стол она протянула руку за чашкой. От чая и кофе Кэрол никогда не отказывалась.
- Спасибо, конечно, но есть ли в этом смысл? Я здесь почти не появляюсь. Просто пришла забрать кое-какие вещи.
Такая защита ей бы не помешала несколько лет назад, когда один спятивший маг разнёс половину квартиры. 
- Что-то случилось? Я немного пугаюсь гостей, если это не Джессика или Роуди.

Отредактировано Captain Marvel (30.12.2021 13:03)

+2

4

«Какого черта? Да хотя бы Мефисто».
Чем ближе становились адские ищейки, отправленные нетерпеливым Лордом Ада по его душу, тем сильнее и острее было желание шутить как можно более… мрачно. Но Стефан удержался – Кэрол и так хватало впечатлений, хотя бы после брифинга Мстителей по последним событиям. За пару месяцев на Земле произошло столько всего, что насыщенные приключения в далеком космосе могли показаться отпуском на Канарских островах.
В костюме и с полотенцем, замотанным в виде чалмы, Кэрол была яркой иллюстрацией типичного геройского «свободного времени». Стефан не стал прятать улыбку, покачал головой.
- Упаковка на месте – я так и подумал, что тебе понравится и ты решишь забрать с собой.
Наверняка она думала, что волшебник сразу начнет говорить о чем-то плохом. А тут и подарки, и чай, и все на ее кухне. Стрэндж не спешил озвучивать цель визита, как не торопился потягивать чай, в котором было так много хорошего. Например, привкус молока и кокоса.
- «Почти» не означает «никогда», - весомо отметил он, поставив чашку на блюдце. – Но если ты считаешь, что тебе не нужно, то не стану предлагать дважды.
Он в целом не любил настаивать на своей помощи – это раз. Два – эту самую помощь предлагать. Но увиденное и услышанное астральным двойником на собрании команды дало ему как почву для размышлений, так и повод для беспокойства. Вокруг него хватало героев, которые будто балансировали на грани, а сейчас, когда магическая сфера нестабильна и «сломана» относительно старых устоев, подобная акробатика могла закончиться плохо.
- Кроме твоего нервного напряжения? Ничего, - его голос оставался в нейтральном тоне, тогда как лицо выражало привычную для него задумчивую обеспокоенность. – Пусть меня не было на собрании Мстителей, мне показалось, что ты была… расстроена. А вести, которые ты принесла, заставили меня обеспокоиться. Потому я и решил поговорить с тобой, скажем так, в неформальной обстановке. Чтобы узнать, что тревожит Капитан Марвел.
Он чуть нагнулся вперед, заглядывая ей в глаза.
- У тебя все в порядке, Кэрол?

[icon]https://i.imgur.com/kWiYIUM.jpg[/icon]

+1

5

Всё это было немного странным. Стрендж не входил в список её постоянных или даже редких гостей, скорее, в случае чего, это она стучала в его дверь с просьбой о помощи по какому-нибудь мерзко-магическому вопросу. Волшебство было практически единственной вещью, перед которой Капитан Марвел, со всей её огромной космической силой, пасовала не в силах что-либо сделать. Это, мягко говоря, очень раздражало.
Так что не удивительно, что Кэрол ожидала подвоха. Особенно сейчас, когда крутила в руках симпатичную чашечку с чем-то ароматным внутри. В попытке различить оттенки запахов, она чуть не нырнула носом в заваренную жидкость, словно бы и в ней искала какую-то неприятность. Подарки без повода это всегда очень и очень подозрительно.
— Ты знал, что я несколько сентиментально отношусь к подобным вещам или просто очень предусмотрительный?
Так толком и не распознав ноты запахов, лишь отметив для себя ассоциацию с чем-то приятным, Кэрол бодро отхлебнула, поглядывая поверх чашки на гостя, даже не замечая, что её поза и движения, даже сейчас, выдавали мышечное напряжение. Словно бы она была готова в любой момент сорваться с места и куда-то помчаться на первой космической скорости.
Чуть нахмурившись, она коротко кивнула, в очередной раз подтверждая свой отказ от предложенной помощи. Подобная защита, конечно, не была лишней, но что-то внутри противилось тому, чтобы отвлекать человека от более важных дел и тратить его время, особенно с учётом того, что здесь Кэрол и правда бывала очень и очень редко. Как и те, кто некогда желал её голову на блюдечке, перестали вламываться в чужой дом уже очень давно. Враги, конечно, не закончились, но стали предпочитать отлавливать её в совершенно других местах. А может Кэрол просто не умела принимать чужую заботу и помощь, пока не становилось лишком поздно, и всю свою сознательную жизнь, предпочитая полагаться только на себя, взваливая на собственные плечи груз потяжелее, чтобы остальным было легче. О том, что Стефан водрузил на себя неподъёмную для других ношу, она даже не догадывалась. Определенно, у него получалось куда лучше скрывать подобное от других.
— Я просто…
Кэрол хотела было ответить, что всё в порядке и, видимо, сказывается усталость, но поймав на себе цепкий взгляд, осеклась, на несколько секунд задержав свой собственный на искренне обеспокоенном друге. Солгать теперь казалось отвратительной идеей. Будь она на его месте, обязательно бы обиделась за такое недоверие.
Короткое оцепенение закончилось тяжелым вздохом и отведенным в сторону взглядом. Чужой капитан больше не могла выдерживать.
— Не совсем, — поднявшись с места, она словно пойманный в клетку зверь, начала наворачивать круги по кухне, оживленно жестикулируя. — Давай начнём с того, что я благополучно пропустила момент, когда Шиар притащили сюда свой флот. И пока не вернулась, даже не подозревала о том, что они здесь и настроены не слишком дружелюбно. Мне страшно представить, что могло произойти, если бы не вы, а защита Земли от внешних угроз вообще-то моя прямая обязанность. Но нет, я помчалась решать гипотетическую проблему, притащив по дороге обратно новую. И я ещё никогда не видела ничего подобного. Нет, конечно, приходилось встречать погибшие планеты, но чтобы в таком количестве и явно не по естественным причинам – нет. У меня очень плохое предчувствие насчёт этого и, вроде бы знаю, что должна делать, но с учётом всего того, что произошло за эти два месяца, идея, вероятно, будет воспринята в штыки  не только моим руководством. Если честно, все эти мысли буквально рвут меня на части.
Выговориться было хорошей идеей. Может и ненадолго, но стало немного легче даже от простого осознания, что тебя выслушали. Наверное, стоило бы рассказать и о своих намерениях и идеях, чтобы послушать мнение со стороны, но почему-то у неё, после всего сказанного на собрании Мстителей, пока не поворачивался язык признаться в желании идти и говорить с мутантами, закрыв глаза на их, отчасти, агрессивную политику навязывания миру собственного государства и правил, по которым те хотели жить.
— Чувствую себя загнанной в рамки, за которые не могу выйти без серьезных последствий, — рука невольно потянулась к лицу, чтобы на несколько мгновений накрыть глаза ладонью. Стефан, конечно, сам спросил, но выпускать на волю всех своих внутренних тараканов, вываливая целый ворох проблем на и без того натерпевшегося волшебника, было бы точно неправильно.

+1

6

Стоило признаться – Стрэндж не ожидал.
Не ожидал, что Кэрол, обычно державшая дистанцию, так… легко и быстро откроется ему. Тому самому «парню с фокусами», который несколько раз вытаскивал ее из непростых ситуаций. У них не было каких-то близких отношений, и даже друзьями назваться было трудно, ведь они не дружили. Но спасали друг друга, как и многие герои, «коллеги по цеху».
Или он так воспринимал… всех? Пока они его считали другом, он считал их всех не более, чем знакомыми и приятелями, доверяя единицам.
Нет ничего опаснее дружбы, когда любое зло может превратить лучшего друга в худшего врага.
Это откровение было важной вехой, не менее важным знаком, и потому он слушал внимательно, не перебивая, держа пальцы, испещренные шрамами, на чашке чая, заваренной для себя. Тепло кипяченой воды в чашке грело руки, а слова Кэрол вызывали бурление мыслительного процесса.
- Кэрол, - мягко позвал он, склонив голову набок, - все это – не твоя вина.
А вина рука об руку ходила с ответственностью. Став на защиту Земли, Кэрол взвалила на свои плечи гору под названием «ответственность» и тащила ее изо всех сил, игнорируя банальный факт.
- Ты же помнишь, что не одна? – его мягкий голос сочетался с не менее мягкой улыбкой. – Все происходящее на Земле и в космосе не твоя личная ответственность. Ты делаешь все, что можешь, и все прекрасно об этом знают. Так почему ты себя коришь за то, что не смогла порваться на тысячи маленьких Капитанов Марвел ради решения всех проблем во вселенной?
Ему и правда было интересно. Если он варился в котле магических проблем, где проблемы были совершенно иных форм и масштабов, но Кэрол была на таком же уровне, что многие герои и мутанты… но все равно упорно шла напролом одна, словно никто не мог с этим сражаться наравне. Возможно, так оно и было. Возможно, она опасалась, что даст слабину, если кто-то рядом пострадает, что она не сможет его защитить. Что кто-то умрет просто из-за желания быть рядом и помогать ей, до самого конца.
Это было проклятием не только Кэрол, но и всех героев, выбравших путь спасения мира.
- Как видишь, с Ши’Ар мы справились, - вспоминая переговоры, на которые можно было позвать лишь его одного, Стефан вздохнул. – У них давняя история с Фениксом, и я был даже несколько удивлен, что они не ударили сразу, а были открыты к диалогу… если так можно назвать. Ты бы видела лицо Т’Чаллы, когда там появился Скотт Саммерс. Было ощущение, что нам с Оракулом стоит отойти в сторонку, пока эти двое дерутся лопатками за все обиды прошлого.
Разумеется, он утрировал, но даже по его утрированному тону можно было хорошо понять, как близки они были к бездне. И пусть сами переговоры толком ни к чему не привели, они продемонстрировали глобальную уязвимость всей планеты Земля – неспособность договариваться.
- Повезло, что там был я, - без тени скромности произнес Стрэндж, невозмутимо отпив чая. – Не повезло, что юная Джин Грей их испугалась. Но этого стоило ожидать, так что ничего такого, с чем бы мы не имели дел.
Он не говорил ничего нового, а лишь рассказывал о том, как уже не раз бывало. Надеялся, что Дэнверс, прислушавшись к гласу разума, все-таки немного успокоится. На холодную голову легче переносить все невзгоды и решать проблемы, нежели в состоянии, когда хочется утопиться в море самоедства.
- Кстати, не у тебя одной плохое предчувствие насчет мертвых планет, - добавил он после задумчивой паузы. – К горю или счастью, но именно поэтому я и пришел к тебе… за помощью.
Это был поистине редкий момент. Не то, чтобы совсем редкий, но обычно Стефан не обращался к кому-либо за помощью, если дело не было смертельно опасным. Здесь же дела в целом не было, и потому его сначала предстояло собрать, сформулировать, и лишь затем заняться им.
- Если у тебя есть время, конечно, - спохватился он, словно совсем позабыл о правилах приличия. – Не хочу обременять еще одной потенциальной проблемой.
Хотя все, что он сказал, звучало как решение ее проблемы. Наверное, поэтому он так ласково ей улыбался, словно и правда был всего лишь старым другом, что зашел на чай проведать загулявшую в командировках подругу.

[icon]https://i.imgur.com/kWiYIUM.jpg[/icon]

+1

7

Когда-то Кэрол была уверена, что научилась работать в команде. Принимать чужую руку помощи, подставлять собственное плечо и отходить в сторону, если достижение общей цели требовало пропустить кого-то вперед. По какой причине в определенный момент всё изменилось она так и не поняла. Возможно тогда, когда на её плечи легла работа с проектом Альфа Флайт вместе с чувством ответственности за всех этих людей, что ей безоговорочно доверяли. Когда на тебя нацелены тысячи глаз, включая и те, что остались на Земле, доверяя и равняясь на именитого лидера, волей-неволей начинаешь по сто раз обдумывать каждый свой шаг чтобы не оступиться и не обмануть чужих ожиданий. А, возможно, тогда, когда с теми, чью руку помощи ты принимала и кому подставляла своё плечо возникли разногласия. И не просто мелкие стычки в незначительных нюансах, а в целых дорогах, по которым стоит пойти. Последнее собрание Мстителей довольно чётко дало ей понять, что позицию некоторых из членов она просто не может принять, не перешагнув через собственные убеждения. И вот последнее она уж точно не собиралась делать. Терять себя в очередной раз прогибаясь под обстоятельствами она не собиралась. Но в словах Стефана определенно было зерно правды. При всей своей огромной силе и космической мощи размножаться почкованием она не научилась, как и быть в нескольких местах одновременно. Да и миссию по охране и спасении Земли она выполняла не в одиночку и перестать полагаться в таком деле на своих соратников было бы чем-то сродни плевка им в лицо. Как-то за всеми своими делами Кэрол совсем об этом позабыла и голос Стренджа сейчас прозвучал как отрезвляющий голос совести.
- Да, ты прав, - она убрала руку от лица, но только для того, чтобы переплести её с другой на своей груди и опереться пятой точкой о белоснежную, но чуть пыльную столешницу, выдававшей отсутствие дома хозяйки довольно приличное время. – Кажется, я пытаюсь взять на себя слишком много.
Принцип «разделяй и властвуй» сформулировали задолго до её рождения, и он по сей день ни разу не терял своей актуальности. Вроде взрослая женщина, должна понимать простые прописные истины без того, чтобы в них потыкали носом. Забавно, что Стренджу это удалось не читая нравоучений и поучений, как он часто любит, а как-то…по-дружески? Не слишком свойственная ему улыбка вкупе с непривычно мягким тембром определенно возымели правильный эффект, даже заставив Денверс благодарно улыбнуться и вернуться на своё место, допивать остывший чай. Наверное, доктор просто пришёл в нужный момент, став спасительной успокоительной пилюлей. В последнее время ей очень не хватало этого. Да и в принципе кого-то рядом, с кем можно было бы поделиться наболевшим. Во все свои командировки Капитан Марвел отправлялась одна, а на станции были не те люди, перед которыми хотелось показывать свою слабину. Док – другое дело. Они были знакомы довольно давно, да и, учитывая его возраст, опыт и мудрость…ему было как-то не стыдно даже пореветь в жилетку.
- Я так и не поблагодарила вас за это на собрании. Как-то всё не было приемлемого момента.
Да уж, собрание было полно новостей, страстей и даже омрачилось выбытием Стива из строя. Мало того, что достигать консенсуса становилось всё труднее, так ещё и их ряды значительно поредели. Того и гляди, останется она с Т`Чаллой один на один и всё, конец. Уж кто-кто, а этот был куда упрямее в своих суждениях нежели целых сто Капитанов Марвел.
Короткое описание переговоров с Ши`ар заставило поперхнуться чаем. Несмотря на всю серьёзность ситуации и минорным нотам в тоне Стефана, явно рисующим всё произошедшее в тёмных тонах, воображение живо нарисовало реакцию Пантеры на появление Саммерса несколько в других красках.
- Не лучшее сочетание состава переговорщиков. Удивительно, что они там не поубивали друг друга. Не удивлюсь, если ты их и удержал от взаимной расправы, - секундное помешательство сменилось мрачностью. Это, конечно, хорошо, что всё закончилось, Земля цела и весит на месте, а над чем-то теперь можно улыбнуться, но сама ситуация, а главное факт её возникновения были довольно тревожными. Да и, кто знает, будь там сама Кэрол, сумела бы ли она как-то решить этот конфликт. Ей пришлось научиться дипломатии, но горячая натура никуда не делась. Может оно и к лучшему, что там был Стрендж вместо неё.
Упоминание о погибших планетах заставило немного встрепенуться. На собрании этой новости не уделили, как Кэрол посчитала, должного внимания, в то время как сами находки неприятно сверлили изнутри внутреннее чутьё, не давая позабыть о них и, то и дело, возвращая мысли к необходимости поиска проблемы.
- Да, - коротко, но вполне ёмко, словно торопящаяся невеста у алтаря, выпалила Денверс не давая Стефану закончить фразу. На это у неё точно будет время, хотя бы потому, что Кэрол собиралась не откладывать поиск ответа на загадку в долгий ящик, словно чувствуя, что промедление может выйти боком. Так что можно было поспорить, пришёл ли Стрендж за помощью или пришёл её оказать. В любом случае, глаза у капитана загорелись, потому что она точно знала, что в одиночку эту задачку ей не решить. Уже пыталась.
- С чего начнём?

+1

8

Стефан только и делал, что молчал и кивал. Иногда ситуация не требует каких-то слов, если все и так понятно.
Если он начнет отнекиваться от благодарности, Кэрол с еще большим жаром будет его благодарить. При бахвальной поддержке – усомнится, стоило ли рот открывать. Потому Стрэндж, демонстрируя недюжинную скромность, принял благодарность молча.
А затем лишь улыбнулся, подтверждая, что те переговоры и правда могли закончиться… не лучшим образом. По сути, так и случилось, но уже не столько по вине Мстителей, сколько из-за иных факторов, на которые они никак повлиять не могли.
И все же его позабавило то, с каким рвением Дэнверс, ничего не уточняя, не задавая вопросов, размашисто подписалась под «одним делом». Вскинув брови словно бы в легком удивлении, волшебник невозмутимо сделал глоток чая, глядя куда-то в сторону.
- У меня есть… пара подозрений, которые могут быть зацепками, - спокойно произнес после паузы, в которую обдумывал слова. – Незадолго до того, как все это началось, я получал странные сообщения из соседних измерений. Они также были затронуты, и я предлагал помощь, но они отказались, считая, что им хватит сил постоять за себя. В течение некоторого времени я не мог с ними связаться, но когда попытался…
Блуждающий взгляд остановился на Кэрол. Стефан не демонстрировал каких-то упаднических чувств, но было заметно, что где-то в глубине души такие вещи не проходят для него бесследно. Уж слишком печален был этот глубокий проницательный взгляд.
- Никто не ответил. Мне, как магу, опасно одному отправляться на разведку – особенно в нашем нынешнем положении, когда с магией на Земле не все так… хорошо, как раньше. Те миры могли и остаться без связи или отсечь себя от любых взаимодействий, чтобы спастись… по крайней мере, я хочу в это верить.
Он постучал пальцем по чашке, которую продолжал задумчиво держать.
- Если же мои надежды тщетны, мы… хотя бы поймем путь, которым шли те изверги, что оставляли за собой выжженные миры. Я предпринял меры, чтобы Земля не была у них на пути, но не уверен, что это сработало. Надо убедиться.
В сущности, он предлагал Кэрол роль телохранителя – кому, как не ей, сражаться с любым проявлением энергий. Противники вряд ли маги, ведь магия – почти единственное уязвимое место Дэнверс, и если кто-то магию ненавидит, то не станет ее применять. Так Стрэндж обезопасит и себя, и исключит опасность для Кэрол… если она имеется.
- Но я понимаю, что это обременяет тебя, - слабая улыбка, плохо скрывающая тревоги. – Потому мы можем и отложить. Или я сам займусь…
Подписывая себя на самоубийственную миссию, и Дэнверс не могла этого не понимать.
Но порой надо сказать что-то, чтобы повлиять.
Ведь Кэрол и так вызвалась помочь. Всего щепотка морального давления – и вуаля, будет так, как нужно ему.

[icon]https://i.imgur.com/kWiYIUM.jpg[/icon]

Отредактировано Doctor Strange (13.04.2023 19:33)

+1

9

Ещё один маленький камушек упал с души, когда слова благодарности, так долго носимые внутри, всё же достигли заслуживших их ушей. То, что в ответ Стрэндж лишь кивал, как китайский болванчик, словно принимая как должное, не имело никакого значения. Говорить «спасибо» было важно, даже если кто-то просто делал свою работу. Благодарность всегда была маленьким бонусом к осознанию того, что твои старания ценят и они совсем не напрасны.
- Ты ожидал другой ответ? – лёгкая улыбка едва тронула губы в ответ на реакцию о её безапелляционном согласии заняться вопросом с мёртвыми планетами. Этот вопрос, а скорее, проблема или даже катастрофа, уже давно неприятно зудел внутри требуя поскорее найти причину такой масштабной гибели живого. Седьмое чувство тоже неприятно жгло, сигналило, словно красная лампочка на подлодке, требуя скорейшей реакции команды на поломку, угрожающую отправить всю субмарину ко дну. Конечно же она была согласна.
Если бы была возможность, Кэрол занялась бы этим вопросом и самостоятельно, задержалась бы на своей миссии и вместо тревожных новостей привезла бы Мстителям отчёт о проделанной работе, но всё, что оказалось ей под силу, это просто изучить последствия случившегося…нечто. К сожалению, она не знала за что хвататься. Все нити, что могли привести к причине либо обрывались, либо были невидимы для неё. И, раз Стрэндж был здесь и так заинтересован в расследовании, становилось понятно почему. Похоже это просто было по его части.
Внимательно слушая Стефана, Кэрол даже отставила чашку в сторону и задумчиво сплела пальцы в замок. Да, похоже здесь было замешано что-то более масштабное, нежели она могла увидеть своим взглядом. Если, конечно, доктор не ошибался. Но меньше всего в своей жизни Дэнверс верила в совпадения.
На самом деле было несколько странно слышать, что он ещё не проверил свои догадки самостоятельно. Как-то она считала, что Стрэндж довольно часто предпочитает действовать в одиночку, редко впутывая кого-то в свои дела, но также знала и о его мудрости, а значит причины не соваться без напарника были. Впрочем, только что Стрэндж сам сказал причину.
- А что не так с земной магией? - Пришла очередь Кэрол удивлённо вскидывать брови. – Что я опять пропустила?
Кажется, о магии поверхностно говорили на собрании, но она не очень-то поняла, о чем вообще речь. Эта часть сложной вселенной обычно её никак не касалась, если, конечно, никто из каких-нибудь магов не пытался Денверс прикончить. Или сломать реальность. В любом случае, она была далека от всего этого и, возможно, не поймёт всех тонкостей, но как минимум знать, что что-то может пойти не так, понимать почему и представлять, насколько можно полагаться на Стефана было действительно необходимо.
- Меня обременяет гонять из пустого в порожнее, Стефан. Если я сказала «да», это точно «да». Значит мне не трудно, у меня есть силы, время и я хочу этим заняться. К тому же, отложить не получится. Ты же там куда-то страдать собрался отчалить?  К моменту как ты вернешься, может быть уже слишком поздно.
На этой ноте Кэрол помрачнев поднялась с места и стянула с головы накрученное полотенце, принявшись напоследок как следует вытирать влажные белокурые волосы.
- Давай, пошли. Досохну по дороге, - словно ставя точку в их разговоре, она скомкала мокрую ткань и не глядя швырнула в сторону, определенно целясь в стоящее поодаль кресло.
Недовольное и громкое «мяу» оповестило, что Акелла промахнулся.

+1

10

- Скажем так, - усмешка, - магия – механизм, к которому нельзя подпускать ученых. Из-за этого она теперь работает со сбоями, и только богам известно, как именно. Или Старку.
«К моменту, как вернешься».
Стефан улыбнулся на эти слова, но улыбка вышла слабая, немного грустная. Он уже не был уверен, что сможет вернуться, и даже его фатальный оптимизм на такие случаи почему-то давал сбой. Но Кэрол была не та, перед кем хочется и стоит демонстрировать подобные переживания. Как и всякий открытый человек, она слишком уж близко к сердцу принимала любые чужие беды, и желала нести крест этой ответственности до конца.
Ей и без старого волшебника хватит бед на свою голову.
Поставив чашку на стол, Стрэндж кивнул, вновь с ней соглашаясь. Конечно, повторение может злить, но не когда испытывается тактика психологической проверки готовности. Дважды «да» означало, что ему не стоило волноваться насчет серьезности Дэнверс, и она совершенно точно полностью погружена в проблему. Это как-то… успокаивало. Приятно иметь единомышленника, которому, как и тебе, не все равно.
- Тогда не будем больше терять времени, - вновь невозмутимо улыбнулся, протянул руку в сторону входной двери. – Портал готов. Дамы вперед.
И он первым подошел к двери, открыл ее, жестом пригласил Кэрол.
В проеме не было ни коридора, ни соседней двери – только длинный темный коридор, похожий на внутренности дерева. Словно это была и не квартира Дэнверс, а какая-то иллюзия, и все это время они находились совсем не в Нью-Йорке.
Но с одной стороны двери – Нью-Йорк, с другой – длинный темный коридор, ведущий куда-то… в дерево? Или из него?
Стефан вошел следом. Поднял руку вверх – из его пальцев выскользнул светлячок, осветивший окружение. Это и правда было дерево – и стены, и высокий «потолок», уходящий куда-то ввысь, и земляной «пол», укрытый мхом», свидетельствовали, что они идут не в лесу из сплетшихся деревьев, а как бы внутри одного такого. Воздух здесь был словно чище, свежее, наполнял легкие свободой, а тело – вдохновением.
Волшебник ничего не говорил, шел молча, и дышать старался через раз.
Вскоре показался приглушенный свет. В дереве была расщелина, напоминающая выход. Герои вышли, ступили на мшистый ковер…
- Благие Вишанти, - выдохнул Стрэндж, - я этого и боялся.
Страхи сбылись – он опоздал.
Вокруг них был редкий лес из таких же огромных деревьев. Когда-то кроны были увешаны домами местных жителей, а зеленый мох был вместо их троп и дорог. Когда-то здесь цвели удивительные цветы, вились поразительные растения, и весь мир был похож на что-то поистине сказочное. Нередко его называли «миром из снов», но это было мир, существовавшим параллельно Земле, и порой тем, кто плутал среди лесов, удавалось найти сюда вход.
Но теперь…
Все было выжжено. Когда-то сиреневое небо затянулось смогом от пожаров. Деревья дымились, а то, что осталось от домов, цветов и растений, стало пеплом и углем. То здесь, то там были видны изогнутые статуи, и Стефан подошел к одной из таких. Не прикоснулся, но с сожалением покачал головой.
- Они уничтожили каждого, - было видно, как магу тяжело смотреть на мир, лишенный магией. – Этот мир… Аллура, был безобидным, а местные – любопытными и добрыми существами, почти как дети. Они не раз помогали мне находить тех, кто потерялся среди миров, но, когда я предупредил их об угрозе, не восприняли мои слова всерьез.
Стефан замолчал, но было и так понятно.
Быть правым не всегда приятно. Иногда это причиняет боль.

+1

11

Представить, как работает магия со сбоями было несколько сложно, хотя бы потому, что Кэрол совершенно не понимала, как она в принципе работает. Она даже пару раз растерянно моргнула, пока её мозг для упрощения восприятия не представил волшебную палочку, заклинание и результат в виде превращения в лягушку вместо излечения насморка. Наверное, это выглядело как-то так и звучало очень и очень плохо. Не очень хотелось верить, что сильно рассчитывать на Стефана ей не придётся в случае возникновения проблем по его части. 
- Зачем они туда вообще полезли? – она тяжело вздохнула. Вопрос скорее риторический, потому что всем было известно: ученых хлебом не корми, дай что-нибудь поизучать и залезть длинным любопытным носом. Было куда интереснее узнать, что такого они сделали. Как это вообще можно сломать? Но вопрос свой Денверс оставила при себе. Они всё-таки собирались заняться делом, а не играть в преподавателя и студента, пускаясь в череду вопросов и лекций. Пора уже, наконец, действовать. Хорошо, что Стефан очень быстро уловил её нетерпение.
- Не могу понять, это галантность или осторожность? – чуть задорно улыбнулась Кэрол следуя прямо за Стренджем к обозначенной двери. Разумеется, это было шуткой. Довольно долгое знакомство, множество совместных передряг и простое уважительное отношение к этому человеку, который вот уже много лет стоял на страже Земли от мистических угроз, вкупе складывались в, почти что, абсолютное доверие. Нет, Стефан не был добрым волшебником, но и в подлости Кэрол его ещё ни разу не уличала. Так что, даже если вдруг дверь распахнулась бы, а за ней оказалась темная, непроглядная бездна и нужно было бы прыгать – она бы прыгнула. И вовсе не потому, что умела летать.
- Охренеть, - оценка увиденного вырвалась сама собой, когда вместо привычного освещенного коридора со множеством таких же, как у неё квартир, за дверью оказался совершенно незнакомый…проход? Пещера? Пока было трудно понять, потому что внутри было несколько темновато. Хорошо, что это не было проблемой.
Смело шагнув вперед, Кэрол чуть подняла правую руку ладонью вверх, и та засветилась, ярким, чуть желтоватым светом излучаемой энергии, освещая окружающее пространство не хуже добротного демпингового фонаря.
- Люмос! Хе-хе, - определенно довольная собственной шуткой, она обернулась на Стефана, который одновременно с ней решил подсветить им путь, от чего темнота отступила намного шагов вперед, превратившись в далёкую точку. Ну и ладно, света много не бывает, да и любопытство зашкаливало. Пока ноги несли её вперед, голова то и дело крутилась в разные стороны, пытаясь понять, куда они попали, а свободная рука не упускала возможности потрогать то стены, то мягкую тропинку, оказавшуюся каким-то разноцветным мхом.
Идти в тишине не очень хотелось и, даже если её спутник по каким-то причинам не желал разговаривать, это совершенно не мешало Кэрол болтать вслух.
- Наверное интересно быть тобой, - с едва уловимой ноткой зависти бросила она, представив, сколько всего волшебного и удивительного за свою жизнь повидал Стрендж, перемещаясь между измерениями. Впрочем, ей было грешно жаловаться, ведь у неё были собственные путешествия и космос своим разнообразием форм жизни и непередаваемой красотой явлений до сих пор не переставал удивлять.
- Здесь…как будто странно пахнет, - делая очередной вдох, на этот раз поглубже, словно чтобы как следует распробовать воздух продолжила болтать Кэрол, но понять, что же такое странное витало в атмосфере не успела, потому что их переход подошел к концу.
С учетом окружавшей их в дороге явной природной составляющей, Денверс ожидала на выходе увидеть что-то очень зелёное, наполненное причудливыми, невиданными ей до сих пор растениями, огромными деревьями, подпиравшими своими кронами ярко-голубой небосвод и пестрыми цветами, стелившихся у их могучих корней, но…
Кэрол охнула, невольно прикрыв рот ладонью, когда вместо столь яркой и умиротворённой картины, что родилась в её голове, она вновь увидела то, что её так напугало в космосе.
В нос ударил едкий запах гари, под ногой что-то хрустнуло и тут же рассыпалось безжизненным пеплом. Ничего не осталось. Ни единого намёка на уцелевшую жизнь.
- Боже мой… - она не сразу заметила среди пепелища очертания фигур, но, когда поняла, что это вовсе не причудливые коряги, а живые существа…точнее, существа совсем недавно бывшие живыми, внутри всё оборвалось. Это зрелище было ещё ужаснее чем принесенные  с других планет воспоминания, ведь там она хотя бы не видела обугленных тел. Что-то очень страшное и жестокое бушевало совсем рядом с их домом.
- Они? – понадобилось несколько секунд прежде чем выйти из неприятного оцепенения, от которого острыми иглами пробежали мурашки вдоль позвоночника.
- Кого…- спросить, о ком говорил Стефан она не успела, оборвалась на полуслове и резко повернула голову. Ведь именно в этот момент до её ушей донёсся какой-то приглушенный звук, будто бы шагов. Совсем близко.
- Мы не одни.

Отредактировано Captain Marvel (28.04.2023 23:10)

+1

12

Они и правда были не одни – Стефан ощутил колебания энергии в воздухе. Это было… даже не столько энергией, сколько… черная дыра, белый шум в том месте, где должно было быть хоть что-то. Раса, несущая уничтожение всему, что есть магия, для него, как мага, была полной противоположностью.
Но когда из-за деревьев показалась пара ищеек – создания из металла, похожие на огромных псов, первое, что Стрэндж сделал, это применил магию. Потому что магия – его второе дыхание, уже почти инстинкт.
Залп из нескольких огненных шаров разной формы ударился об обшивку ищеек и стек вниз обугленной плазмой, оставив только следы гари.
- Обнаружена магия! – металлический голос откуда-то сверху, и из-за искореженных черных ветвей мертвых деревьев выпорхнул с десяток круглых дронов с разными отростками-лазерами. – Уничтожить источник!
- Черт, - Стефан оскалился, резко вскинул руку и выхватил из воздуха секиру – это единственное, что пришло на ум в этой ситуации. – Кэрол, справа! Осторожнее!
На нее справа и правда несся десяток собак, а на него – с другой стороны. Отбежав в сторону, перепрыгнув через пару корней, Стрэндж вскинул перед собой секиру, используя ее в качестве щита. Стальные клыки ищейки клацнули в паре сантиметров от лица, вызвав легкую оторопь, но времени на страх не было – мужчина со всей силы пихнул пса в железное брюхо, сбрасывая с себя, и тут же замахнулся секирой, вгоняя лезвие в череп. Потрескивание электроники, поскрипывание сломанного механизма – минус один.
Осталось еще… много.
- Можешь разобраться с дронами? – выдохнув, бросил он Дэнверс, а сам высматривал возвышенность. – Я постараюсь отвлечь… но вряд ли справлюсь со всеми.
Похоже, придется прибегнуть к помощи зачарованного лука… как же он не любил это. Ведь, пусть и посещал все уроки и тренировки Хоукая, так и не научился толком стрелять. Но, похоже, здесь придется потренироваться внеурочно.

+1

13

Он так и не ответил. То ли намеренно уклонился от ответа, то ли отвлекся на появившихся из-за деревьев металлических зверюг – не важно. Важно было то, что теперь было очевидно: Стефан с самого начала знал или подозревал, кто повинен в происходящем. Да, он сказал, что у него есть догадки, но не поделился ими тогда и даже теперь не спешил проливать свет на происходящее. Внутри зародилось раздражение и желание потрясти старого друга за грудки и Кэрол обязательно спросит за это с волшебника, но сначала нужно было разобраться с несущейся на них стаей механических тварей.
И, если сначала Денверс не дёрнулась, где-то в глубине души уверенная, что такой маг как Стрэндж в два счета справится с возникшей угрозой, то после того как проводила взглядом огненные шары, достигшие цели, но не причинившие металлу псин каких-либо неудобств, разве что, попортив эстетику, быстро взбодрилась.
То, что магия оказалась бессильна и Стефан теперь прикидывался Тором, размахивая секирой, как и брошенные безжизненным механическим голосом фразы свели мысли хотя бы один ответ на вопрос. Дело было вовсе в не так работающей магии, а скорее в полной её бесполезности против…этих. Кто это Кэрол пока понятия не имела, но точно собиралась выяснить, как только выпотрошит.
Обернувшись после предупреждающего крика, она обнаружила несущуюся на неё стаю, готовую вот-вот вогнать в неё свои металлические клыки. Яркая вспышка выпущенной энергии сорвалась с ладоней прямиком в несущуюся свору, но их реакция оказалась быстрее, чем хотелось бы. Псины кинулись в рассыпную, увиливая от способной разложить их по винтикам энергетической атаки.
- Вот @#&$, - вырвалось вполне искреннее ругательство прямо перед тем, как Кэрол решила действовать по старинке, раз уж эти механизмы оказались такими резвыми. Сорвавшись с места со скоростью пули, она сама ринулась навстречу псам, пролетая сквозь их уже не такие стройные ряды как пушечное ядро, сминая металл и разрывая как паутину оживившую их электронику. Несколько секунд, и от большей части своры осталось всего несколько уцелевших особей. Впрочем, дотянуться до неё они теперь не могли, потому что Кэрол поднялась в воздух.
- На них никакая магия не работает чтоли?
Она окинула взглядом воздушное пространство и выцепила новые цели, так некстати растянувшиеся по всему видимому пространству, вероятно проанализировав увиденное и решив, что кучковаться значит превращаться в лёгкую цель.
- Могу. Кричи, когда понадобится помощь. Только не в самый последний момент пожалуйста.
Прежде чем кинуться на ближайшего дрона, Кэрол оценила положение Стренджа, который, вроде даже неплохо справлялся и сочла его пока приемлемым. По крайней мере, выжившие после её атаки псины ещё не переключили на него своё внимание, а значит немного времени было. Очередной энергетический выстрел разрезал небо надвое, но, как и предыдущий, улетел в никуда. Маленькие летающие засранцы оказались ещё проворнее чем их наземные собратья.
-А, к черту. Подходи по одному.
Короткий рывок и вот, не успевший среагировать дрон уже сверкал поврежденной проводкой и демонстрировал свои внутренности в разломавших его пополам руках.
Нет, так она будет возиться очень долго.
- Стефан, сможешь укрыться щитом? Ну или что там у тебя в арсенале есть? Здесь нужна хорошая прожарка.
Всё равно вокруг не осталось никого и ничего живого, не считая одного вечно недоговаривающего волшебника, так что о последствиях можно было уже и не беспокоиться.

Отредактировано Captain Marvel (30.05.2023 17:16)

+1

14

- Как тебе сказать, - отмахнувшись от еще одной жестянки, Стефан резко выдохнул, переводя дух. – Я могу кое-что попробовать, но это плохо кончится. Так что сейчас физическое насилие – очень даже выход.
И он не врал, ведь физически и ищеек, и дронов можно было разломать. Да, придется приложить немалые усилия, ведь даже с помощью выкованной дварфами зачарованной секиры с трудом удавалось их разделать на запчасти, но все-таки. У Кэрол отлично получалось, например.
Будь это антимагия, основанная на энергии магического происхождения, то это была бы та же магия, которую он использует, но с обратным знаком. Как плюс и минус. А здесь… источник известен не был. Нельзя бороться с пустотой, которая не просто противостоит магии, а попросту высасывает ее досуха, превращая в ничто.
Именно так случилось и с огненными шарами – энергия, вложенная в заклинание, была аннигилирована. Как воздух в вакууме.
При этом эти железяки действовали так исключительно на магию, а вот Кэрол, похоже, с ними трудностей не испытывала. Значит, его предположения верны, и цель истребителей – именно магия.
Но проблема в том, что магия всегда тесно переплетена с жизнью, а жизнь – с магией. Может казаться, что магии нет вовсе, но это не значит, что ее и правда нет. Магия может таиться такими мельчайшими крупицами и в таких потаенных уголках, что ни один светлый ум не додумается.
И все это ждет судьба… здешнего мира?
Ищейка клацнула совсем близко к пальцам – опасно отвлекаться на размышления в пылу битвы, особенно когда сражаешься менее привычным оружием. Борись он магией, не позволил бы противнику так близко подобраться… без нужды, разумеется. Порой ведь куда проще ослабить защиту, чтобы бдительность оппонента спала, нежели тратить невероятное количество сил на линию обороны.
Но это не тот случай.
Заискрив сломанной проводкой, или что там было в этой железяке, Стрэндж наконец смог найти одно из самых высоких и удобных для взбирания наверх деревьев. Скрюченные ветви, чрезмерно сильно напоминавшие человеческие руки, изогнутые в самых причудливых формах, послужили ему лестницей, а выгоревшая крона – прикрытием.
Взмахнул рукой с зажатой секирой – оружие тут же растворилось, словно кто-то подхватил его и немедленно скрыл. Другой выхватил из воздуха лук, и тут же за спиной мага появился колчан из дубленной кожи, усеянный сложными рунами. Едва попав к нему в руки, стрела загорелась сначала красным, а затем зеленым пламенем.
Дварфы умели объединять магию и науку куда лучше многих, потому их артефакты могли что-то противопоставить железякам. Магию из предметов не так-то просто вытянуть, как не так-то просто «опустошить» или нивелировать без должного умения и защиты… и именно этого у сих тварей не было.
Приладив стрелу на тетиву, прищурил один глаз. Этого не требовалось, но привычка хуже неволи.
- Поберегись! – громогласно объявил, выпуская стрелу. – Кэрол! Спрячься!
Та, сорвавшись, описала дугу, чтобы долететь до определенной точки – той самой, где, по мнению стрелы, было наибольшее скопление врагов.
БУМ!
Воздух взорвался зеленым огнем, почти фейерферком, на мгновение оживив мертвую пустыню. Зеленые искры, падавшие на железяк… казались просто искрами, пока не начинали гореть. И чем больше разгоралось, тем сильнее горело, особенно пробираясь внутрь обшивки.
Нет ничего страшнее науки, спрятанной под личиной магии.
И пока враги игнорировали стрелы из-за возможной магии, зеленый огонь из бария, магния и масла очень хорошо разъедало всех тех, кто мог попал в радиус взрыва стрелы.
Конечно, это не отменяло и того, что будет гореть земля и деревья… но то, что мертво, умереть не может.
Зеленый огонь внес знатный хаос в ряды противника – похоже, они или потеряли ориентацию в пространстве, или что-то еще, но теперь ищейки не преследовали Кэрол. Зато остатки дронов, пьяно вихляя по воздуху, пытались обстрелять лазерами Стрэнджа, но он снял их остальными стрелами.
Удобно, когда чары помогают таким мазилам, как он.
В чем волшебник, разумеется, не признается.
Когда Стефан хотел было сойти с дерева, его брючина зацепилась за что-то. Точнее, как – сложилось ощущение, что дерево зацепилось за него. Опустив взгляд, он увидел росток – едва заметный, синеватого цвета, с пожухлым трясущимся листочком. Убрал лук за спину, протянул руку к листку, прикоснулся.
Земля внизу горела зеленым, но и до этого огня все было выжженной пустыней, так как оно сумело выжить?
«Внизу».
В голове что-то пошевелилось, и не сказать, что это было приятно. Словно кто-то протащил по мягкой коже древесной корой.
«В корнях».
Вздрогнув от неприятного чувства, Стрэндж спустился с дерева, провел рукой, словно очерчивая полукруг перед собой – огонь унялся, медленно угаснув. В его руке был листок, но все еще дрожал и указывал куда-то острием.
В корнях.
- Ты как? – обратился он к Кэрол, не поднимая взгляда – смотрел на плотно переплетенные корни дерева, которые выглядели закаменевшими. – Извини за огонь, надеюсь, ты не пострадала.
Она не пострадала, ведь это не то, что может причинить вред кому-то, вроде Кэрол Дэнверс.
- Похоже, что-то есть в корнях, - показав дрожащий словно от шквалистого ветра листок в своей ладони, маг кивнул на дерево. – Не уверен, что это важно, но если посреди кладбища появился указатель, наверное, стоит проверить.

+1

15

Старый добрый мордобой был призванием Капитана Марвел, но одно дело молотить живых злодеев с лицом и именем, другое – бездушных железяк, появившихся невесть откуда, сотворивших настоящий геноцид и вытворявших какие-то невыносимые кульбиты с непонятными возможностями и ресурсами. И, если с летающими дорнами особо проблем не было, ведь стреляли они, по сути, чистой энергией, легко входившей в её тело и растекавшейся по ней энергетической подпиткой, то зубастые пёсики так и норовили вцепиться стальными зубами в самые неожиданные части тела. Не смертельно, но точно неприятно.
Не то, чтобы Кэрол устала махать кулаками и отстреливаться сияющей энергией, но хотелось как-то побыстрее закончить эту возню, тем более, что она переживала на Стренджа. В её голове всё ещё плохо укладывалась суть причины, по которой магия не работает, зато очень хорошо щёлкал тумблер о необходимости защиты мага, который толком не мог колдовать. Впрочем, беглого взгляда между делом хватило, чтобы понять – её товарищ полон сюрпризов и не так уж беззащитен без своих фокусов, как могло показаться на первый взгляд. Да, отбивался он не голыми руками, а худо-бедно с применением каких-то чар, но, скажем так, эта магия требовала поработать мускулами.
И всё равно этот цирк нужно было заканчивать. В голове созрел прекрасный план, оставалось только обезопасить доктора, о чём, собственно, Кэрол ему и сообщила, но, кажется, была понята как-то не так. Она подпустила врагов поближе, почти что на расстояние вытянутой руки и, к тому моменту, как она накопила и сконцентрировала для выхода достаточно энергии, чтобы разметать остатки вторженцев по округе или даже попросту испепелить, в зависимости от прочности их конструкций, Стефан слишком буквально понял её идею с прожаркой и почему-то взял исполнение на себя.
Предупреждающий об опасности крик донёсся до неё слишком поздно. Процесс выхода энергии было уже не остановить, и яркая белая вспышка полыхнула по области вокруг Денверс одновременно с зеленым всполохом. Они столкнулись с громким треском под ослепляющий взрыв, оставляя на и без того выжженной земле знак, напоминавший восьмёрку и покорёженные остатки металла поверженных врагов. Даже если кто-то умудрился спрятаться в засаде, с ними явно было покончено, как и с концентрацией самой Кэрол, которая совершенно не ожидала двойного удара и образовавшейся от соприкосновения двух стихий взрывной волны, сбившей её с ног. Она пролетела несколько метров, прежде чем чувствительно приложилась спиной об твёрдую поверхность, выбившую из лёгких воздух, а из головы цензурные мысли.
Очень хотелось громко выругаться, да так, чтобы волшебник слышал каждое слово, но шальная мысль охладила это желание. Всё же Стрендж всегда полагался на себя, и работа в команде - явно не его конёк.
Кэрол поднялась на ноги вернулась к корням могучего дерева, наблюдая как доктор заканчивает осваивать профессию древолаза. Сам слез, ловить не пришлось – уже хорошо.
- Ничего кроме моей гордости не пострадало, если ты об этом.
Она не смогла удержаться чтобы не обозначить некоторое недовольство произошедшим, но в голосе не звучало обиды. Может Кэрол и продолжила бы мысль, но, кажется, док что-то нашёл. В его ладонях едва заметно трепыхался зелёный листочек. Среди выжженой, уничтоженной и теперь мёртвой земли он выглядел как…надежда? Сердце отчего-то болезненно сжалось.
- Я посмотрю.
Присев на корточки, Дэнверс заглянула в хитросплетение корней, впившихся в землю. С первого взгляда, там ничего не было, кроме темноты, но…нет. Кажется, что-то лежало.
Запустив руку в подобие маленькой норы, да прям по самое плечо, Кэрол что-то ухватила и вытащила на свет. На первый взгляд это выглядело как замысловатый, темно-зеленый корешок с завитушками, но стоило лишь приглядеться, как корешок явно принял очертания чего-то похожего на человеческий палец, разве что побольше. Одно мгновение, породившее желание бросить странную находку на землю резко сменилось другим.
Разум словно накрыло волной, заставляя от неожиданности то ли охнуть, то ли пискнуть и замереть, задержать дыхание, поддаваясь влившимся в него ощущениям, грусти, отчаяния, смирения и…пресловутой надежды. Они эхом отдавались внутри, переворачивали нутро. Были ли это её чувства или тех, кого уничтожили бездушные машины, Кэрол подумать не успела. В голове зазвучали чьи-то слова, заставляя её собственный голос озвучивать их, будто под гипнозом.
- Время захлебнулось в пустоте и печали. Среди бездны остались ростки, утерянные в борьбе за призрак будущего. Все возродится, цикл жизни и смерти не будет нарушен, ведь колесо судьбы не остановить.
Оцепенение прошло также стремительно, как и случилось. Контроль над разумом и телом вернулся, заставляя испуганно выронить из ладони находку.
- Что это было?!
Судя по распахнутым глазам, вопросительно смотрящим на Стренджа, случившееся Кэрол явно испугало.

Отредактировано Captain Marvel (04.10.2023 19:08)

+1

16

Стефан слушал то, что говорила Кэрол, с мрачной задумчивостью. Слова, что говорились ее голосом, были сказаны не ей и, возможно, не для их ушей. Это было как успешный спиритический ритуал, при котором души погибших нашли сосуд, через который несли миру свою последнюю волю.
Создания других миров не всегда подчинялись тем законам логики и жизни, по которым существовала планета Земля. Стрэнджу потребовались годы и десятилетия, чтобы хоть немного подстроиться под это… изменчивое полотно спектрального восприятия всего и вся, дабы воспринимать информацию так, как ее хотели сказать, и облечь в те слова, которые будут понятны.
То, что сказала Кэрол и что она услышала, было абсолютно разным. Те слова, что заключались в послании, рассказали им обоим свое, но не всю правду. По сути, это было послание для того, кто умеет понимать подобные шарады. И, надо сказать, послание было не из сложных, над которыми надо ломать голову и обкладываться древними гримуарами, которые могут лишь намекнуть на общий смысл.
Или он просто слишком много всякого повидал, чтобы понять эти слова, полные абстрактной печали и отчаянной надежды.
- Голос мертвых, - ответил, скрестил руки, посмотрев на испуганное лицо Дэнверс. – Кто-то из умирающих оставил послание. Похоже, не всех жителей планеты истребили.
Он присел, подобрал выроненный Кэрол «палец», поднялся, осматривая его. От него веяло весенней свежестью и ароматом трав, что посреди выжженной пустоши казалось практически насмешкой жизни над смертью.
-  Жизнь всегда найдет путь, - улыбнулся он каким-то своим мыслям. – Вероятно, у нас есть возможность найти очевидцев и узнать побольше о том, что здесь произошло. Можешь сделать пару шагов назад? Тебе может стать… неприятно.
Несколько пасов руками – его пальцы выгибались в таких фигурах, что у любого другого человека могли переломаться в нескольких местах. Губы шептали что-то на языке, который давно не слышали во многих мирах, но сейчас сила, заключенная и в этих жестах, и в этих мертвых словах поднялась словно бы вместе с пеплом и… завихрилась легкой нитью, петляющей куда-то между сожженных дотла деревьев. Конец – или начало – нити был словно привязан к «пальцу», что держал волшебник.
Стефан вытянул вперед руку с «пальцем» и пошел первым, жестом поманив Кэрол. Их вело не так долго, к одному из деревьев, которые здесь были когда-то и чьим-то жильем, и порталами. Видимо, конкретно это дерево вело в их мир… но куда?
Сначала Стрэндж положил на него ладонь, но ничего не произошло. Затем прикоснулся к дереву «пальцем»… оно заскрипело, словно бы вздохнуло и расщепилось надвое. Не распалось, а расширилось, и сквозь трещину были видны узнаваемые дома и деревья – Земля. Это было где-то на Земле.
- Идем? – протянув руку, Стефан взглянул на Кэрол. Для той все это наверняка выглядело как не самое лучшее приключение, но какое уж есть. – От порталов может мутить.

Их выбросило из трех деревьев, сплетенных вместе, прямиком во внутренний дворик, заставленных большими винными бочками. Почему винными? Потому что вокруг стоял соответствующий запах брожения и винограда. Осмотревшись, Стефан растер руку, которой прикасался к дереву, об одежду. «Палец», тем временем, странно подергивался, указывая на ближайшую дверь. Маг послушно пошел вперед, открывая дверь, на которой висело «служебный вход».
Внутри был полумрак. Это определенно было какое-то заведение и, похоже, в англоязычной стране – меню, которое он увидел, было написано на знакомом языке. Палец вновь дернулся, когда откуда-то сбоку к ним вышла девушка. На первый взгляд, вполне обычная – невысокая, хрупкая, довольно красивая и… с волосами глубокого зеленого цвета. Ее глаза, казалось, светились в этом полумраке изумрудами.
Девушка удивленно уставилась на них, пару мгновений помолчав. Наверняка для нее было шоком увидеть двух людей, одна из которых сама Капитан Марвел. Но взгляд девушки остановился на «пальце» в руке Стрэнджа и… глаза девушки внезапно залились слезами.
Она что-то спросила, но звучало как переливание звоночков. Стефан качнул головой.
- Прости, мы не из твоего мира. Это, - протянул ей «палец», - все, что мы нашли.
Девушка, всхлипнув, приняла странный подарок, покивала.
- Да… я должна была понять… но на мгновение, такое короткое, что сердце заболело, я поверила… что ко мне вернулся кто-то из тех, кто навсегда утрачен…
Стефан взглянул на Кэрол – похоже, они и правда нашли кого-то. Хоть кого-то, кому удалось сбежать от истребления.
- Простите, я… - всхлип, она с такой нежностью прижимала пыльный, грязный, покрытый пеплом «палец», словно это было величайшей драгоценностью в мире. – Присаживайтесь, я… сейчас к вам подойду.
- А где мы? – задал вопрос, осматриваясь. – Это бар?
- Винокурня… ах да, вы же… мы в Спокане, Вашингтон. Здесь когда-то была красивая роща. А мне так нравился аромат винограда. Присаживайтесь, доктор, я скоро подойду. Мне надо… последний обряд… и я найду слова на ваши вопросы.

+1

17

Пока Кэрол испуганно таращилась на Стрэнджа ощущая явное неудовольствие от того, что кто-то без спроса использовал её тело и разум как передатчик, тот просто задумчиво смотрел на неё поясняя происходящее таким будничным тоном, что стало аж тошно. Похоже подобные спиритические сеансы были для волшебника чем-то обыденным. Не слишком удивительно, учитывая его род деятельности, но мог бы и предупредить!
Как только оторопь от происходящего окончательно прошла, появилось стойкое желание как следует стукнуть товарища за то, что втянул её в столь непривычную деятельность. Правда короткий мыслительный процесс осадил горячую голову. Она ведь сама согласилась помочь, и он её предупреждал и даже в какой-то степени отговаривал. К тому же, как показала их стычка со странными роботизированными существами, всё же втянул он её не просто так, а потому что помощь кого-то с кулаками и правда требовалась. Единственное, что осталось Кэрол — это просто тяжело вздохнуть.
- В следующий раз сам щупай всякое первым, - недовольно, но тихо буркнула она, наблюдая за манипуляциями с выброшенным ею пальцем. Ей показалось или доктор его…понюхал? Ладно, странное на сегодня явно не закончилось.
- Мне кажется и так понятно, что здесь произошло, - кивнула она на груду покореженного и раскиданного всюду металла, некогда бывшего пёсиками-убийцами и летающими стрелялками-убивалками. – Нам бы узнать кто, да как их найти, а потом разобрать по кусочкам и дело закрыто.
Если те, кто был повинен в уничтожении этого народа и тех планет, что Кэрол удалось повидать раньше, полагались на свои изобретения, а не магию, она могла бы с ними справиться. И хотела сделать это да побыстрее, пока не произошел очередной геноцид. Но прежде хотелось убедиться в своих догадках, иначе она рисковала серьезно поплатиться за свою самоуверенность.
В какой-то момент Кэрол покосилась на Стрэнджа вдруг поймав себя на мысли, что он знает куда больше, чем говорит, но пока промолчала. Тряхнуть волшебника за грудки в случае чего она ещё успеет, а пока, вероятно, он так же, как и она, собирал информацию и по крупице выдавал ей то, в чём уже был уверен.
- Куда уж неприятнее, - отозвавшись на просьбу, Кэрол сделала несколько шагов назад и аж передернула плечами, вспоминая как чей-то палец лежал в её ладони и неприятное чувство потери контроля во время призрачного вещания её ртом. Благо в этот раз страдала не она, а пальцы Стренджа в своих замысловатых кульбитах. Интересно, а волшебники практикуют особую гимнастику для рук? Иначе объяснить, как это получалось было невозможно.
Что ж, кажется заклинание сработало. По крайней мере теперь они знали куда идти.
- А в конце будет Минотавр? – дурацкие ассоциации так и лезли в голову. Видимо мозг пытался хоть немного снять напряжение от увиденного и пережитого. Не всякий день наблюдаешь за гибелью целого народца, кем бы он ни был, ещё и медиумом Кэрол ранее не доводилось быть. Да и что поделать, если тонкие и тянущиеся нити вдруг так напомнили ей клубок Ариадны из древнегреческих мифов? Хорошо, что лабиринт оказался коротким. Плохо, что окончился он снова чем-то магическим.
- Знаешь, ещё немного и я привыкну, - хмыкнув, Кэрол первая почти что сиганула в портал в плохо скрываемой спешке. Будто хотела поскорее отмучиться и уже плотно встать обоими ногами на знакомой ей Земле. Ведь то, что виднелось из портала точно было ею.

С непривычки Кэрол не вышла из портала, бодро шагая как Стефан, а вывалилась, растянувшись, словно обо что-то запнувшись. И да, черт возьми. Док снова был прав. Неприятное ощущение тошноты действительно подкатило к горлу, но признаваться в этом она стоически не собиралась. Впрочем, это и не требовалось. Немного побледневшее лицо с зеленоватым оттенком выдавало её с потрохами.
- Никому не рассказывай.
Тихо выдохнув она поднялась на ноги и огляделась. Место было незнакомо, зато дышалось очень даже. Спрашивать где они не было никакого смысла, так что Денверс поспешила за доктором в дверь с известной ей надписью и даже на узнаваемом языке.
Их встретил не только полумрак помещения какого-то бара. Вышедшая на встречу девушка раньше не вызвала бы у Кэрол каких-либо вопросов, мало ли сколько в стране фриков красящих волосы во все цвета радуги, но учитывая то, откуда они пришли и то, что Стрендж рассказал ей об обитающем там народе, почему-то в голове четко соединились части паззла. К тому же, реакция девчушки говорила сама за себя. Успокаивать гостью из соседнего измерения она предоставила волшебнику. Всё же Капитан Марвел была больше по инопланетянам. Правда это не помешало её сердцу болезненно сжаться от сострадания. Она почти физически ощутила боль создания, потерявшего не только дом, но и всех его обитателей.
- Конечно. Мы подождём, - всё же заговорила Кэрол послушно присаживаясь на первый же подвернувшийся под руку стул. Вообще-то ей хотелось побыстрее получить ответы на вопросы и пуститься по следу убийц пока не случилось что-то ещё непоправимое, но уважение к чужой утрате не позволило ей поторопить события. Ни у кого нельзя забирать возможность проститься.

+1


Вы здесь » Marvel: All-New » Прошлое » [30.09.2016] It's Five O'Clock Somewhere


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно