Comics | Earth-616 | 18+
Up
Down

Marvel: All-New

Объявление

* — Мы в VK и Телеграме [для важных оповещений].
* — Доступы для тех, кто не видит кнопок автовхода:
Читатель: Watcher, пароль: 67890.
Навигация по форуму

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Marvel: All-New » Настоящее » [15.10.2016] A Cure for Wellness


[15.10.2016] A Cure for Wellness

Сообщений 1 страница 21 из 21

1

Узнав истину, невозможно ее забыть. Нельзя добровольно вернуться во тьму или ослепнуть, однажды прозрев.
https://i.imgur.com/dZxgap2.jpg

утро, клиника Ночной Медсестры

Тони Старк, Стефан Стрэндж


Предчувствуя, что скоро придется отбыть в Ад, Стефан решает дать Тони последние инструкции. В том числе, раскрыть правду на его новый рацион.

Отредактировано Doctor Strange (20.02.2022 21:38)

+3

2

В каком-то смысле скука опасна для деятельных людей — она развязывает им руки.
Больнички Тони ненавидел еще и потому, что они, как правило, отрезали его от всего возможного богатства материалов и инструментария, нужного для воплощения идей в жизнь. Какие-то мелочи можно было спросить у Джессики или Герри, когда тот забегал, но в общем масштабе всё было слишком громоздко. Перетаскивать сюда если и не всю, то половину мастерской было уже тупо, селиться он тут не собирался и вообще боже упаси. Потому, когда на фоне лечения инженер всё же стал чувствовать себя лучше, он провалился в идеи, на которые в течение последнего полугода не оставалось никакого времени. Магия и мистика жестко ворвались в его жизнь и уже откусили себе порядочную её часть против его воли, но с натурой захваченного человека сделать ничего не могли: ему просто нравилось придумывать и создавать всякое.
Наброски, описи и подсчеты физической нагрузки не требовали и помешать могли разве что травмированные руки, но дельными советами Тони не пренебрегал, и подсказка Стрэйнджа пришлась к месту. Новые знания вообще давали еще один повод разгуляться, даже с весьма ограниченными возможностями моделирования. Вряд ли Локи и Стрэйндж изначально предполагали, что всеми обретенными во имя защиты земли магическими знаниями будут колдовать в письменно-цифровом виде на планшете, а не как у нормальных магов заведено — практикой и делом.
Дела сковывались лечением и взятыми с него обещаниями, оставалось писать, рисовать и считать.
Взятые из Санкторума книги Старк не забрасывал, но подступался к ним дозированно, вдумчиво и по настроению. Вся эта магия опять начнет по полной забирать на себя силы и время, когда он выйдет отсюда. Раз уж так сложилось, не хотелось упускать возможность заниматься любимыми вещами, слишком давно их задвигали в сторону ради каких-то высших целей.
Сейчас, по настоянию окружающих, отпуск... и идеи. Палата за эти недели не стала выглядеть более обжитой, разве что Линде пришлось смириться с местами недеетическими продуктовыми заначками. Пациент хотя бы больше не напоминает отощавшего зомби, и на том спасибо.
А еще на том, что Джессика не стала спорить с просьбой принести интерактивный цифровой блокнот. В противном случае пришлось бы затерроризировать медсестру и по старинке обложиться складом из тетрадей.

+5

3

- На тебе лица нет.
- Как нет? Вот же оно, видишь? Рот, нос, глаза.
- Я серьезно, Стефан.
Ему оставалось лишь устало улыбнуться. Что еще сказать? Что он почти ощущал дыхание потустороннего мира на затылке, из-за чего перестал спать вот уже как месяц? Или что ему предстоит в очередной раз провести нелегкий разговор, которого он всеми силами пытался избежать? Или что перестал есть и существовать по человеческим нормам, потому что у него было слишком мало времени?..
Почти все это еще сильнее обеспокоит Линду, которая и так беспокоилась о нем чересчур сильно, часто и много. Потому все, что ему оставалось – улыбаться, успокаивая окружающих банальнейшей формулой лжи:
- Все в порядке, Линда. Просто устал.
Картер пристально посмотрела на него, негодующе вздохнула.
- Давно говорила, что тебе пора занять соседнюю палату. Может, даже охрану поставить.
Стефан оперся локтем о стойку регистрации, усмехнулся.
- Чтобы я не сбежал?
Теперь Линда выглядела скептично.
- Чтобы тебя, дурака, защищали. Но раз ты заговорил о побеге, подозреваю, мне пришлось бы привязывать тебя к каталке… Не смотри на меня так, я вовсе не об этом.
Можно было и дальше продолжить качать эту лодку в сторону намеков, которые бы могли привести к чему-то большему, но Стефан опустил взгляд на свои руки. Они снова подрагивали, из-за чего шрамы становились как будто заметнее.
Или ему казалось.
- Как он? – не поднимая головы, спросил, зная ответ. – Лучше?
- Не скажу, что полностью здоров, - Картер зашуршала бумагами, просматривая результаты анализов, - но значительно лучше, чем при поступлении. Хотя все эти посетители… будь моя воля, я бы его изолировала от всех.
«Особенно меня?»
- Те… блюда, Стефан, что ты принес… что в них было?
Вот теперь Стрэндж посмотрел на Линду.
- Помнишь того милого монстра, который разрушил твою клинику?
- Это… шутка? – выражение лица Линды было настолько сложным, что не определить, какое чувство преобладало – страх или любопытство. - Нет, этого не… ты серьезно?
- Ну, это был не он, конечно, - волшебник улыбнулся, - но что-то вроде его родственника. Очень дальнего, почти как троюродный дядюшка по маминой линии со стороны тети кузины откуда-то из Оклахомы.
- Стефан.
- Я не виноват, что тебе не нравится ответ на твой вопрос, - пожал плечами, оттолкнулся от стойки. – Надеюсь, ты не будешь против, если я к нему загляну.
- Буду. Но тебя это не остановит, - Линда вздохнула, помассировала виски. – Недолго, Стефан.
- О, не волнуйся, я быстро. Времени у меня… - он бросил взгляд на часы, - не так много.

Он вошел без стука – эти условности были для более официозного посещения. Сейчас же Стрэндж был в роли вестника, принесшего не самые лучшие новости… и ранее они не то, чтобы расстались на хорошей ноте. Но тут львиная доля вины была на его плечах, потому он не стал язвить с порога. Размеренно улыбнулся, поднял руку.
- Здравствуй, Тони. Решил заглянуть.
Ага, просто так, совершенно без повода. Но его руки были пусты – никаких подарков, никаких подношений или сюрпризов. Похоже, все, что он мог дать, уже было дано. Или пока не настало для этого время.
Стефан заложил руки за спину, медленно подошел к больничной кровати. Внимательным изучающим взглядом прошелся по Старку. Кожа не напоминала тонкий пергамент, цвет значительно улучшился, синяки под глазами посветлели, впалость щек отсутствовала, а его руки снова держали планшет. А еще в глазах вновь появился блеск – тот самый блеск, что говорит о пульсирующей внутри жизни, рвущейся успеть всё и вся в этом мире.
- Тебе лучше, - не спрашивая, констатировал, но улыбка его почему-то стала печальнее. – Это хорошо. Рад, что ты идешь на поправку.
«Мне надо с тобой поговорить».
Как показала практика, ему стоило говорить с Тони более… прямо. Без уклончивостей и намеков, без обтекаемых танцев вокруг очевидного всем, но не ему.
Мир Стефана состоял из размытых знамений и предвестников грядущего, из локальных апокалипсисов и абстрактных сражений на всех уровнях бытия. Из этого мира порой было тяжело возвращаться в конкретику и логику, стройность формул и понятность теорем. Он слишком долго имел дело с настолько тонкими материями, почти неосязаемыми и неуловимыми, что мир вещей причинял ему душевную боль и физический дискомфорт.
Но или он скажет все необходимое сейчас, или умолкнет навсегда.
С чего начать?
Стрэндж провел взглядом по книгам.
- Что успел изучить? – переведя взгляд на Тони, приподнял брови. – Может, появились вопросы?

[icon]https://i.imgur.com/Mr6lzaN.jpg[/icon]

Отредактировано Doctor Strange (17.03.2022 22:54)

+3

4

То, что заглянуть решил именно Стрэйндж, Тони уловил еще до открытия двери и его появления в помещении. Посмотрел он на него поверх блокнота, взгляд довольно быстро задержался на лице. Длительная пауза получилась весьма многозначительная.
— По моему тебе сначала туда, — вместо ответа на всё инженер указал стилусом в стену, имея в виду соседнюю палату. — Кто тебя так пожевал?
Очевидно — не флеркены.
У Стрэйнджа были явные проблемы и раньше, но сейчас он как-то целиком отдавал чем-то очень... обреченным? Усталость была в прошлый его визит, сейчас он даже по внешнему виду являл собой олицетворение чего-то печального. Слишком осязаемо. Старк успел многое обдумать, пока здесь валялся, да и снятый нервный фон позволил на некоторые вещи посмотреть иначе. То, что раньше он мог не заметить просто из-за степени собственной задолбанности, теперь бросалось в глаза. Просто хотя бы потому, что сюда его засунули в каком-то схожем пограничном состоянии, и собственная память была всё еще свежа.
За прошлый разговор Тони не злился и не обижался. Злился всё еще за оставшийся у него титул со всеми обязанностями, но тут уже злились не на одного конкретного Стэфана, а вообще на весь охреневший мир.
— Степень своей оторванности от древних бумажных книг, — хмыкнул Тони и скосил взгляд на планшетку. Вопрос прозвучал с дотошностью учителя, которому стоит пересказать все прочитанные главы для вынесения оценки о проделанном домашнем задании. Всё это инженер уже на полжизни перерос, потому и не купился. — Не знаю, сколько времени у меня уйдет на то, чтобы привыкнуть во всём этом думать по-другому, не с разворота науки и механики. Но хотя бы есть идеи, как решить некоторые общие задачи малой кровью и упростить себе жизнь. И, да. За советы спасибо.
Мужчина всё-таки выключил и отложил блокнот в сторону.
— Вопросы если и возникнут, то тогда, когда я выйду отсюда и хоть сколько-то начну решать накопившиеся проблемы. Пока что на любой из них можно найти ответ в пределах этих же стен, но не факт, что потом он окажется верным.

+2

5

Кривая усмешка, сдавленный смешок.
- Что, я снова выгляжу хуже тебя? – протяжный вздох, после которого Стефан скрестил руки на груди, покачал головой. – О, список длинный. Если начну перечислять, не закончу к следующему Дню Благодарения.
Чувство юмора всегда спасало, а еще – скрывало настоящие чувства. Вот и теперь он тщательно скрывал тревоги, которые, впрочем, и так нашли свое отражение в чересчур уставшем лице, темных кругах под глазами, и этих самых глазах, на дне которых затаилась безысходность.
Он так сильно привык изворачиваться из любой ситуации, что до последнего не верил – Ад ждет. Не отвертишься.
- Всегда пожалуйста, - все же вернул любезность. – Могу подсказать тебе и электронные версии некоторых магических книг, но там столько отсебятины от некоторых любителей переписать все по новой… Книжный вариант – первоисточник, в котором больше смысла и пользы.
Ответ Тони можно было рассматривать почти как ворчание «почему магия не может работать нормально, как часы». Стефан мог бы в очередной раз пожурить его за твердолобость в этом вопросе, но мысли концентрировались на несколько иной диагонали.
- Почему ты постоянно отвергаешь научный подход к магическим вопросам? – приподняв бровь, Стрэндж с некоторым удивлением рассматривал Старка. – Магическая сфера – это такая же экосистема с четко распределенными функциональными ролями, как… в автомобиле, например. Ты уже знаешь, чем является двигатель или тормозные колодки в науке, теперь осталось определить, чем является тоже самое в магии.
Звучало почти как издевка, если бы не сосредоточенный взгляд. Он не шутил. Никаких, черт подери, шуток, когда речь идет об объяснении магии ученым мужам. Почему у них так закостенело устроен мозг? Словно лабиринт из шестеренок, которые никак не сходятся пазами, если слышат слово «магия».
- Я ведь тоже своего рода ученый. Если думаешь, что мне было легко и просто понять суть магии, как принять ее и влезть во все это, - он неопределенно обвел рукой, имея в виду не то магический мир в целом, не то титул, не то что-то еще, - то ты глубоко, серьезно и возмутительно ошибаешься.
А ведь многие и правда забывали, что он – доктор, самый настоящий, а не с взятым с потолка прозвищем. Пусть у него уже нет лицензии, долгие и мучительные годы в медицинском университете, интернатуре и в одной из лучших больниц Нью-Йорка навсегда въелись в подкорку.
Вопросов пока, вроде, не было. Но вот Тони заговорил о том, что они появятся, когда закончится его «заключение», и Стефан отвел взгляд в сторону, постучал пальцами по локтю.
Легко было угадать, к кому будут эти вопросы.
- Сейчас никак не задать? – вдруг с кривой усмешкой поинтересовался, снова посмотрев на Тони. – Потом, кто знает, вдруг времени не будет… для такого разговора.

[icon]https://i.imgur.com/Mr6lzaN.jpg[/icon]

Отредактировано Doctor Strange (24.03.2022 00:22)

+2

6

— Есть такое, — кивнул Тони и мрачно усмехнулся. — Наверное, всё же стоит попытаться всё сократить до формы, которая уложится в "сегодня". А то мне хоть и запретили отсюда выходить, но уже даже Интернет не нужен, чтобы некоторые твои весёлые истории долетели до меня. И иначе мне остается только тонуть в предположениях. Сам понимаешь, такое себе, можно и лишнего нафантазировать.
Интересно даже стало, расскажет что-нибудь сейчас или нет? Видок у старика был слишком уж кричащий о том, что что-то не так, но и задолго до всего этого Старку было слишком хорошо известно, насколько до Стрэйнджа был смысл докапываться. Насильно-принудительно он не расскажет ни-че-го, а ты хоть трижды задолбайся об попытки его на что-то развести.
Все последние события явно слегка пошатнули эту стену и наделали в ней трещин. Но вероятность зазря разбить об неё собственную голову всё еще оставалась слишком велика.
На уточнения про цифровые книги Тони лишь отрицательно мотнул головой. Сам здесь что-нибудь придумает, без чужого творчества поверх.
— Ну вообще нет, не отвергаю, — возразил Старк. — Меня только это и спасает, иначе я давно рехнулся бы от объемов новой информации. И попыток как-то её осмыслить. К счастью для моего рассудка, к каким-то штукам я начал подступаться еще из-за Виктора, когда он обнаглел и просто меня достал. Но это было сущей мелочью на фоне сразу всего разом.
В голову закралась вредная мысль показать старику свои идеи и наработки, которые он надумал и набросал за это время. Следующая мысль остановила первую, поскольку не хотелось этим его добить, консерватора-то через задетое чувство прекрасного. Вместо этого Тони просто другое уточнил:
— И насколько сложно? Тоже пришлось пытаться освоить сразу всё за пару месяцев на вменяемом уровне, или хоть тогда над тобой эти три божеские головы сжалились?
А вопрос Стэфана вместе со скользящими пояснениями ему не понравился. И смыслом, и контекстом, который в него вкладывался, и тоном, которым был произнесен. Теперь уже у Старка появился еще один повод пристально всматриваться в собеседника, скрестив руки на груди. Теперь еще сам верно сформулируй, что спрашивать, а то снова решит не вдаваться в подробности, потому что он, внук, нездоров.
— Никак. Я сейчас лишь в теории понимаю, с чем столкнусь, а выйду отсюда еще черт знает, когда, — после явно затянувшегося молчания ответил Тони. — Но клонишь ты к чему? Я не знаю чего-то важного, или твои флеркены всё-таки сожрали детей?

+2

7

Стефан приподнял голову, устало потер шею.
Просьба Тони была на грани с невозможным. Можно было остановить время и подробно рассказать ему обо всем случившемся… а можно этого не делать. В первом случае Старк сорвется с места, потеряет из-за нервов все накопленные силы, а во втором пусть и будет теряться в догадках, но зато останется на месте. Ведь некоторые вещи не должны его касаться. Не сейчас, по крайней мере.
Да и зачем лишний раз говорить о решенных проблемах? Они ведь уже решены.
- Это не шутка, Тони, - не менее устало произнес он, качнув головой. – Рассказать обо всем невозможно даже физически. Если ты хочешь узнать о чем-то конкретном, что до тебя долетело – спрашивай. У меня не так много времени.
Он посмотрел на часы, что шли не в том направлении, подкрутил еще немного. Как же мало времени, как же многое нужно было успеть… И он не был настроен на допросы, пусть даже и понимал, как важно делиться информацией. Некоторой, тщательно отобранной, чтобы никто не взлетел на воздух и не прижал его к стенке, пытаясь выбить всё остальное.
Про научный подход Стефан рассеяно покивал, занявшись часами. Упоминание Дума тут было к месту, ведь кто еще в этом мире так часто совмещал магию и технологии, как не он. Можно было вспомнить и про свою версию техномага, но о таких расщеплениях личности и проблемах бывшего Верховного Стрэндж старался не распространяться. Точно не тому, кто сменил его на этом посту по воле обстоятельств.
- Сжалились? – Стефан так резко фыркнул, что показалось, будто он поперхнулся. – О, Тони, хуже, гораздо хуже. Меня заставили быть Верховным силой и шантажом. Я-то просто хотел вылечить руки... Но знаешь, когда тебе показывают тысячи вариантов будущего, и во всех них мир умирает просто потому, что я никогда не хотел быть Верховным и изучать магию, начинаешь понимать, что не все зависит от твоего выбора. Иногда выбирают тебя, и у тебя есть два пути – или умереть вместе с миром, или стать тем, кем тебя назначили.
И тут он резко замолчал – так же резко, как и заговорил. Закрыл глаза, нахмурился, потер переносицу. Проболтался от усталости, такой сильной, что уже не просто давила на него, а накопилась и рвалась изнутри, давя на глаза, мысли и кости. Все тело болело, крутило и требовало отдыха, но нельзя.
Нет времени.
У него нет времени на самого себя.
- Не сожрали, - мрачно ответил, не менее мрачно посмотрев на Старка, всем своим видом говоря, что шутка не просто неудачная – отвратительная. – Флеркины попросили защиты от Крии, которые готовятся взять их расу в рабство. У них и раньше были проблемы с Крии, и потому их главный попросил меня спасти хотя бы несколько особей. Взамен за спасение они обещались защищать своих опекунов. Мне показалось это прекрасной идеей, или ты так не считаешь? Им незачем убивать тех, кто их спас. У этой расы крепкая привязанность и сильное чувство благодарности.
Снова резкое молчание. Он снова много говорил, и потому со вздохом сел на стул почти в углу комнаты, расслабленно развел плечи и, наклонившись вперед, сложил руки «лодочкой», а затем спрятал в ней лицо.
«Сосредоточься».
Он так много сделал, но не все надо говорить Тони. Не обо всем.
И он слишком многое наговорил. Надо исправляться.
- Из важного, Тони, то, что я отправляюсь в Ад, - опустив руки, свесив их с коленей, Стефан исподлобья взглянул на Старка. – Месяц назад Мефисто затребовал у Дженоши вернуть два миллиона душ, воскрешенных Фениксом. Я вступился, но у меня не хватало сил отправить Мефисто ни с чем, поэтому я заключил с ним сделку – я вместо них. Мне дали отсрочку, чтобы привести дела в порядок… чем я и занимался, пока ты восстанавливался. Но мое время подходит к концу, а проблемы не то, чтобы кончаются.
Он опустил взгляд и немного помолчал.
- Но это неважно. Я всего лишь человек, моя жертва ничего не значит. А вот то, что Земля стала прибежищем огромного числа беженцев из других миров – проблема. Существа откуда-то бегут, Тони, и они бегут сюда. Я не знаю, почему они выбрали Землю, как не знаю, от чего именно они бегут – у меня не хватает ни сил, ни времени это выяснить. Не все из беженцев согласны жить по правилам, и я… нейтрализовал достаточное количество тех, кто вел себя плохо для гостей на нашей планете. Но их слишком много, Тони. А я устал.
И сейчас он выглядел самим собой – уставшим одиночкой, который чересчур долго справлялся со всем один.

[icon]https://i.imgur.com/Mr6lzaN.jpg[/icon]

Отредактировано Doctor Strange (24.04.2022 20:00)

+1

8

Тони кисло посмотрел на старика, когда тот снова затянул про вопросы, которые следовало бы задать сейчас. Но вот так вот от балды на ум они упорно не приходили, а за единственный заданный его уже наградили просто-таки убийственным взглядом.
— В таком развороте — нет, я не называю идею плохой, наоборот — я с ней даже согласен. Я вообще отстал от них, когда мы разобрались, кого они именно домой притащили. Но ребята мне о флеркенах сказали таким образом и настолько размыто, что я так и не понял, почему и зачем они у них оказались. Потому переформулирую и спрошу в лоб — зачем вообще ты потащил детей в Санкторум? Ты же лучше моего знаешь, насколько там опасно.
Наверное, не следовало идти манерой общения самого Стрэйнджа и говорить намёками, когда они с ним явно поменялись ролями: когда у него голова работала, а у Дока уже, судя по всему, нет. В противном случае опять не поймут друг друга, а расставаться второй раз на напряженной ноте ему искренне не хотелось.
Краткий пересказ о том, как Стефана занесло в маги, в принципе отбил всякое желание шутить и ёрничать. Картинка сложилась не столько безрадостная, сколько неприятная, поскольку они все — он был уверен, что все — все эти годы считали, что Доктор Стрэйндж всем этим изначально по своей воле и из своего интереса занимается. Выходило, что нет, даже если магия и была ему интересна сама по себе. Обратное он сейчас мог утверждать от усталости.
Но с услышанным выходило, что Вишанти просто выкапывали из недр судьбы и обстоятельств ответственных людей и заставляли их делать свою работу. Это впечатление вдруг оставило в душе гораздо больший осадочек, чем неизбежность разбирательств со своими новыми обязанностями. Словно рухнуло какое-то очередное представление о мире, и рухнуло до полного разочарования.
Доку захотелось еще раз красноречиво указать на стенку, за которой находилась свободная палата. Ему точно тоже это было надо.
Впрочем, Стрэйндж и сам мастерски переключил разговор с явно больной темы на действительно стремную новость, с которой, по-хорошему, и следовало начать. Всё остальное просто испарилось из головы к моменту, когда мага дослушали. Стэфан попытался вложить суть сказанного в проблему беженцев, но к концу монолога она уже просто ускользнула на фоне шокирующего признания.
— В Ад? Как в Ад, в смысле в Ад? — резко встрепенулся Старк, уставившись на Стрэйнджа всерьёз обеспокоенными глазами. — Ты что, серьёзно? Я понял, про какой долг ты говоришь, я сам пытался предупредить Джин о том, что точно будут эти проблемы. Но ты что, действительно из-за него взял билет в один конец?!
По лицу инженера было видно, что верить своим ушам он не хотел. Очень не хотел.

+1

9

Стефану хотелось раздраженно фыркать почти на все, что говорил Старк, и это лишний раз доказывало – он устал. Так сильно, что его хваленное терпение, выдержка и хладнокровие подходили к концу, если не истреблялись отрицательными величинами.
Вместо злых слов Стрэндж откинулся назад на стуле, привалился головой к стенке, скрестил руки на груди, уставился куда-то в потолок.
- Санкторум опасен для того, кто таит в своем сердце страх, - степенным менторским тоном заговорил он куда мягче, чем хотел, прекрасно понимая, что для Тони весь мир магии все еще был сплошной головной болью, а не чем-то большим, нежели постоянный выбор между публичной жизнью и семьей. – Ты считаешь его опасным, и он для тебя опасен. Святая Святых, Тони, больше, чем просто стены и лестницы – это… что-то вроде Пятницы, которая не ограничена ни твоими директивами, ни серверами. Оно живое, оно мыслит, оно чувствует. И оно было опасно для тебя потому, что ты не соизволил представиться. Представь, каково было Санкторуму, когда ты пришел и начал там хозяйничать, в момент, когда он был наиболее уязвим?
Стефан прикрыл глаза, протяжно вздохнул.
- Валерия оказалась там случайно – искала тебя. А я… мои воспоминания о Мире Битв оказались стерты, но из моей головы достаточно сложно что-то стереть безвозвратно. Не мог же я ее прогнать. А Джеральда я взял с собой, чтобы проверить. Я способен проводить различные мистические и иные проверки в астральном плане параллельно физическому существованию. Ведь я не знал, насколько юноша безопасен и что таится в его разуме. После Осаки и того, что случилось с Джессикой, я посчитал необходимым проверить его, чтобы… не повторилось.
Уточнять очевидное он не стал, но и этого должно было хватить, чтобы Тони понял о своеобразной заботе от совершенно нежданного родственника, который эту роль пытался выполнять. Просили его или нет, узнав, Стефан ощутил некую… ответственность, и потому старался… быть полезным семье.
И теперь он ее потеряет.
Это осознание неприятно укололо куда-то в солнечное сплетение. Стефан поморщился, разомкнул руки, прижал к груди, растирая. Пришлось нагнуться вперед – боль оказалась сильнее, чем просто краткосрочный приступ.
- Все… в порядке, - сдавленно проговорил, пытаясь вздохнуть полной грудью. – Просто устал.
Так сильно, что даже организм, привычный к вселенским по своим масштабам перегрузкам, сдавал позиции. Ибо невозможно так часто и много игнорировать собственные потребности, пытаясь склеить разламывающийся по трещинам мир.
Помолчав, Стрэндж вздохнул и с облегчением потер руки. Поднял взгляд и, разумеется, увидел обеспокоенное лицо Тони.
А ведь он надеялся, что это останется незамеченным.
Что ему не придется успокаивать еще одного человека, которому оказалось не все равно на одного умирающего старика.
- Мутанты – новые боги, Тони, - негромко проговорил Стефан, кривовато улыбнувшись. – Они игнорируют законы мироздания, заигрывая с бесконечностями возможностей. Но все же боги не платят цену за свои действия, а мутанты – да. Просто не осознают этого. Это не первый раз, когда мы имеем дело с последствиями их решений, и не последний. Не делай такое лицо – не мне тебе об этом рассказывать.
Он перевел дух – было видно, что он уставал даже от обычного разговора. Но держался, ведь никто больше об этом не скажет. Как и о многом другом.
- У меня не было сил Верховного, чтобы изгнать Мефисто, но даже изгнание не остановило бы его. Феникс вырвал из его законного царства два миллиона душ, и я предложил взамен то, что он хотел уже давно. Это не значит, что я умру, - Стефан на мгновение улыбнулся – грустно, но с легкой иронией, - ведь смерть – не конец, Тони. Просто… мне надо выдержать грехи двух миллионов душ. У новых богов их, должно быть, много. Но ничего, я же крепкий, раз столько лет выдерживал и Вишанти, и Дормамму, и Шума-Гората, и много кого еще. У меня есть… пара козырей, и некоторые из них станут для Мефисто сюрпризом.
Стефан снова откинулся на стуле назад, но теперь не запрокидывал голову, зато руки на груди скрестил.
Надо было сказать что-то еще. Но он настолько устал, что не знал, чем «забить эфир». Потому молчал, ожидая реакции Старка, наслаждаясь мгновениями отдыха.

[icon]https://i.imgur.com/Mr6lzaN.jpg[/icon]

Отредактировано Doctor Strange (03.05.2022 01:16)

+1

10

— Не так чтобы я прямо хозяйничал в Санкторуме, — проворчал Старк в свою защиту. — В основном ходил по нему с оглядкой и перебирал книги, когда находил время и силы, пыль сдувал, больше ничего и не трогал. Храм всё же не его часть была, там просто находится дверь. Одна из книг чуть не съела Джессику, на меня лично ничего не нападало. Я не отношусь к этому дому с негативом из-за того, что считаю его опасным, я отношусь к нему просто-напросто с осторожностью. А еще дом один раз вступился за меня. В первый раз с Вишанти мы с Локи оказались на чердаке оба. Когда меня только назначили Верховным и рогатый всем объяснил, что на самом деле происходит, мы с ним поругались и подрались. Санкторум сначала пытался помогать мне, а потом просто выкинул его на улицу.
Про историю с Локи Тони рассказал уже немного отстраненно и словно нехотя. Сейчас он уже не был уверен, рассказывал ли он это вообще кому-нибудь, или изящный полет трикстера за дверь так и остался между ними, но в целом он понимал, что дом живой и имеет своё мнение на некоторые вещи. И что оставлять его пустовать и висеть в пространстве без своего присутствия — тоже очень плохая идея. Но всё-таки понятие "наладить отношения с недвижимостью" в жизни Старка всегда имело вполне земной контекст, а теперь вызывало острое ощущение собственного безумия каждый раз, когда приходилось об этом задумываться. Разговоры с самим собой и с броней давно были для Тони привычны. Разговоры с неодушевленными предметами типа плаща, мебели или целого дома всё еще были в новинку и роняли мыслительные процессы в мозгу.
Впрочем, проблемы со своей дислокацией и волшебным домом он уже решил, как утрясет. Просто отсюда пока еще не выпустили, так что и возможности заняться ими еще не представлялось.
Пояснения старика на тему ребят и Санкторума в целом удовлетворили интерес и закрыли для Тони эту тему, но всё другое, что он теперь видел и слышал, ему не нравилось чем дальше, тем сильнее. Слушал Старк молча, очень внимательно и вдумчиво всматривался в собеседника, всё больше хмурясь. Неприятный шок от такого решения Стрэйнджа никуда не девался, как и непринятие самого решения, но всё явно было гораздо хуже.
И в таком виде Док собрался идти бодаться с Мефисто? Даже если речь может идти тут не про физическое тело? Да он угогочется. Тони и сам по последнему времени прекрасно понимал, что такое быть замотанным и задерганным в хлам, но на Феникса он попер и то не такой убитый. Убитый он шатался потом, но и разбирался уже не с божескими проблемами, а вполне себе земными.
— Знаешь, что? — Тони вдруг просто резко встал, подошел к Стрэйнджу, подхватил того под мышки и потащил в обратном направлении, чуть ли не шипя, чтобы точно не было слышно в коридоре. — Начнешь возмущаться — и я позову Линду с её волшебными таблеточками, тогда красномордому придется перебиться еще минимум пару дней.
Или сам действительно постарается запереть деда в соседнем помещении. Честно профилактически, а не в отместку за поддержание этой идеи в отношении него.
Безапеляционно усадив Стэфана на своё место, Старк поправил стул и сам опустился уже на него.
— Отлежись хотя бы, — бросил он, возможно, резче, чем следовало. Рывок и ему заметно стоил некоторых усилий, но, по иронии,  из них двоих крепко на ногах сейчас стоял как раз он. — Знаю я эти невротические приступы, хоть час себе дай — уже полегче станет. И только попробуй мне потом что-то про излишнюю жертвенность говорить в попытках разрешить сложные ситуации.
Если еще будет это "потом".
Тони напряженно выдохнул и заговорил уже спокойнее.
— И не вздумай говорить, что твоя жертва ничего не значит. Она значит не передать как много. Я бы на твоем месте оставил мутантов самих это разгребать на условиях компромисса с Мефом, чтобы сами тоже понимали, чем грозят такие вещи, но оставил пока этот вопрос, поскольку тогда он всё же убрался отсюда, — ненадолго замолчав, Тони уточнил уже прямо. — И каков шанс, что ты сейчас выдержишь такую эпопею?

+1

11

Как же Тони повезло, что сил у Стефана почти не осталось. Потому вместо очередной озлобленной отповеди или хотя бы ворчания на тему «а я говорил» он просто вздохнул. Все слова о Локи, что Стрэндж хотел сказать, уже были сказаны, и не по одному разу. Зато он коротко злобно порадовался реакции Святая Святых на Локи – видимо, не все прогнило в датском королевстве.
Впрочем, Локи уже стал историей и богом историй, потому теперь у них были другие проблемы.
Он все-таки не мог сидеть на одном месте, ведь тело ломало, а мышцы ныли. Многочисленные травмы из-за слишком напряженного графика последних дней не успевали залечиваться – Стрэндж уже пренебрегал отдыхом, жертвуя им ради всех тех проблем, что свалились на мир. Надо было все успеть, и даже успевая все, он катастрофически не успевал ничего.
Вот такая, черт подери, суперпозиция.
Наверное, в этом все было дело – в усталости. Из-за нее Стефан не услышал и не уловил момент, когда аура Тони, а затем и сам Тони сполз – не сполз, кстати говоря, а вполне себе твердо встал – с койки и подошел к нему. А затем еще сделал возмутительное – взял Стефана и почти как безвольную куклу потащил на свое место.
Угрозы призвать Линду эффекта не возымели, потому что на лице Стрэнджа за пару мгновений сменилось сразу несколько выражений – от крайнего недоумения до крайнего же возмущения. Упав на подушку затылком, он мрачно посмотрел на Старка. От положения лежа стало заметно, что Тони очень даже поздоровел – и щеки появились, и глаза горели живым огнем. А вот по самому Стефану было заметно совсем обратное: и лицо осунулось, и кожа побледнела, и синяки под глазами уже переходили к тому непердаваемому оттенку сине-зеленого, когда можно записывать или в ссадины, или в цветочки для черных дыр.
- Не был бы ты моим внуком, - процедил он, сверля взглядом Тони, что было непонятно – то ли хочет голову откусить, то ли думает кару пострашнее, - проклял бы до седьмого колена. Хотя нет, знаешь, заслуга даже не твоя – мне слишком понравился Джеральд и я очень уважаю Джессику.
Приступы он знает невротические, отлежаться… Взгляд Стефана передавал все эмоции, что он уже просто не имел сил выразить на своем лице. Он даже встать не мог, словно тело его предало и перешло на сторону Старка. Все еще оставалась возможность перейти в астральный план, и тогда-а…
Он все-таки поднял руку и сделал короткий жест рукой – словно что-то зачеркнул.
С лица Тони исчезла и бородка, и бакендарды, и вообще он выглядел как свежевыбритый Тони Старк.
- Смотри, сразу помолодел лет на пять, - усталый сарказм в его словах перебился коротким смешком. – Еще раз так сделаешь – лишу волос всего тела. Это иллюзия, если что. Ты забыл, кто тут доктор? Вовсе не Линда, Тони. Хоть она, конечно, и главврач…
Он все же упрямо подался телом вперед. Тело нехотя село на койке, покачнулось. Стефан удержался пальцами за край койки, прищурил один глаз – из-за низкого давления все перед глазами слегка плыло.
- Ага, а мутанты раз и все сами решили, - в сарказм добавился яд. – Ты бы еще уповал на то, что люди резко прекратят все войны, ведь от них страдают невинные. Кто ты такой, наивный молодой человек, и куда дел Тони Старка? Если люди избегают осознания своей смертности, то мутанты чаще всего в могиле дольше пяти минут не лежат. Им нечего бояться, а потому и страха как такового нет. А воспитывать их ценой миллионов жизней что мутантов, что людей, лично я намерения не имею.
Никакого желания – тоже.
Его плечи устало опустились, а сам, чуть сгорбившись, потер ладонями лицо.
- Один, - ответил, хорошенько подумав, посмотрев на Тони. В этом взгляде не было ни надежды, ни отчаяния – только четкое осознание того, насколько все серьезно, и что ничто, кроме смирения, здесь не поможет. – У меня ровно один шанс вернуться. Но я не знаю, каким вернусь. Это все-таки Ад, Тони. Он предназначен для таких грешников, как мы с тобой. А я куда старше и грехов за мной хватает, а тут еще два миллиона душ, и у каждой души свой список.
То есть, список из двух миллионов душ становился миллиардами грехов. На одного человека.
Необычного человека, непростого, уже давно «не совсем» человека, и все же.

[icon]https://i.imgur.com/Mr6lzaN.jpg[/icon]

Отредактировано Doctor Strange (17.05.2022 01:45)

+1

12

— А меня что, больше уважать не за что просто из-за того, что меня твоё состояние тоже беспокоит? — фыркнул Старк. — Док, я серьёзно. Ты сам сейчас еле живой, и еще удивляешься... этому.
Мужчина попытался описать своё действие каким-то пространным жестом, но и сам не придумал, как это можно визуально охарактеризовать чем-то еще, кроме ёмкого слова, содержащего в себе пресловутое число "пи". Он сам что, месяц назад также выглядел? Неудивительно теперь, почему на него так косились вообще все и почему он всех пугал одним своим видом.
— Правда, отлежись. А то до Мефисто ты по ходу уже даже не дойдешь.
Что с ним сделал Стрэйндж инженер сначала не понял, только после уточнения додумался провести ладонью по подбородку. Комментировать он этот ход не стал, но во взгляде ответом читалось одно: "гад".
Оказалось, что это было еще мелочью, поскольку дальше старик разразился совсем уж уничижительной тирадой — и настолько для него обидной, что Старку волей неволей оставалось только оскорбиться. Он задумчиво скрестил руки на груди и откинулся на спинку стула, в упор глядя на Стэфана; и впервые за эти полчаса всерьёз задумавшись над тем, что делать дальше. Правда — что? Стрэйндж приперся к нему в полудохлом состоянии и ожидал от него — чего? Намеренно теперь напрашивался на то, чтобы его еще свои добили, чтоб не мучился?
На самом деле Тони прекрасно понимал, что часть сказанного на эмоциях сейчас воспринимать всерьёз не следовало, человек перед ним уже местами не в себе. Но и очертить границы терпения всё же следовало.
— Возможно, что по меркам высшей школы я сейчас всё еще полный ноль в магии — пусть так, — негромко и задумчиво начал Тони, не сводя тяжелого взгляда с собеседника. — Всё-таки у меня изначально была другая специализация. Но половину своей жизни я вместе с тобой и другими нашими товарищами уже положил на то, чтобы этот голубой шарик не развалился, продолжал существовать и не погрузился в хаос. И вроде как не отказывался от этого стремления. Я знаком с Мефисто. И я прекрасно осознаю, кто такие мутанты и на что они способны, и что оставлять их вообще без присмотра наедине с архидьяволом — предельно хреновая идея. Ты уже подхватил эту проблему, нашел ей свое решение. Но и я изначально не собирался пускать эту ситуацию на самотёк, еще с момента, когда наша огненная курица начала чудеса с воскрешениями творить. Не для того я за жизнь на Земле боролся, чтобы навернуть её самостоятельно как-то по-другому. Думай обо мне что хочешь. Но не считай меня беспечным идиотом.
Последнее прозвучало достаточно жестко для того, чтобы провести черту для намёков о чьем-то слабоумии — по крайней мере, со стороны Старка. Он вообще не собирался опять со Стрэйнджем ругаться, но разговор сейчас свернул куда-то не туда, и из-за чего? Из-за того, что он всегда искал другие варианты прежде, чем прибегать к крайностям?
Молчал Тони довольно долго.
— Чем я могу тебе помочь?

+1

13

Надо же, Тони опять на что-то обиделся.
Стефан скептично смотрел на его монолог, не менее скептично слушал, спокойно выдерживая многозначительный взгляд. Видимо, ему надо было воспринять все сказанное через призму «ты мне сейчас что, угрожаешь?», но не получилось.
Интересно, в какой момент он начал видеть в Старке если не ребенка, то подростка, который постоянно пытается ему донести, что «я не ребенок, я уже взрослый»?
- Заметь, не я тебя так назвал, - Стрэндж поднял руку вверх с оттопыренным указательным пальцем. – Наивность – не беспечность и идиотизм. В пускании на самотек я тебя не обвинял, как и во всем остальном. Так что не натягивай на мои слова свои комплексы и все остальное, что выросло в твоем внутреннем саду, пока ты лежал на койке запасных.
Теперь мрачный взгляд пришлось выдерживать Старку. Тот, видимо, памятуя об их предыдущих не самых удачных разговорах, решил зайти с козырей. Помощь. О, помощь бы ему не помешала, но…
Стефан все-таки уронился назад на подушку, посмотрел в потолок. Глаза сами закрывались, но нельзя. Потому он осоловело смотрел в этот белый потолок пару мгновений.
Помощь – это хорошо. Но Стефан привык сам протягивать руку помощи. Этой же рукой он помогал себе сам, особенно в магических вопросах. Одна рука для помощи себе, другая – для помощи всем остальным.
Можно было перечислить все проблемы мира – как реального, так и магического. Составить план-схему, как что работает, чтобы Тони не запутался. Но он сам попросил не считать его за «беспечного идиота», следовательно, не облегчать жизнь. Тем более, что его все еще не выписали из больницы.
- Спасибо, Тони, - тихо произнес он, наконец посмотрев на Старка, - но я откажусь. Не потому, что я упрямый эгоист. Просто... Мне не нужна чья-то помощь, потому что, если я не смогу помочь себе сам, никто не сможет.
Никакого сарказма, иронии, хвастовства. Стефан смотрел на Тони как обычный уставший человек, прекрасно знавший, что этот его единственный шанс на спасение зависит целиком и полностью от него.
Может, еще от «джокеров», запрятанных по рукавам.
- Но я тебе помогу заранее, - звучало таинственно, как и внезапная улыбка на его осунувшемся лице. – Ты не замечал за собой… странных изменений? Обоняние, осязание, тактильные ощущения не изменились?

[icon]https://i.imgur.com/Mr6lzaN.jpg[/icon]

Отредактировано Doctor Strange (17.05.2022 19:11)

+1

14

Тони не мог наверняка сказать, насколько всё отразилось у него на лице, но ему в какой-то момент стоило очень большого труда не психануть в открытую. Ага, как же, не говорил — а подводил тогда к чему? Тем более что наивным себя Старк тоже совсем не считал. Был бы наивным — мир давно бы разнесли одними только его изобретениями.
Но лежачего не бьют, да и помощь инженер предлагал не ради формальности. Потому что помочь-то хотелось по правде, но было элементарно непонятно, чем возможно. Да и, судя по всему, поздно, разве что идти к Мефисто договариваться на что-нибудь другое. Но это ему вряд ли позволят сделать. Возможно даже, что не только Стрэйндж. А других идей пока на ум не приходило.
Да и даже если они мимолётом и были, старик успешно вышиб их своими словами куда-то за подавляемые эмоции.
Мысленно пересчитав про себя модели бронекостюмов от первого до последнего, Старк всё же заставил себя промолчать и, даже, успокоиться настолько, насколько это было возможно.
Стэфан всё-таки сменил тему и ушел от завуалированных наездов к актуальным вопросам. Но легче или хотя бы просто веселее не стало от того, что он сказал относительно себя. Звучало как-то слишком безнадежно и совсем зависимо от случая, и в это не хотелось верить.
— То есть? — не понял адресованного вопроса Тони, вынырнув из своих мыслей. Ему помогать? По его скромному мнению, помощь теперь уже требовалось как раз-таки не ему. — Ну, восстанавливается вроде понемногу, обоняние после стычки с Фениксом совсем отшибало. Ты это к чему?

+1

15

Кое в чем Старк все же был наивным. Например, в своей убежденности в том, что не стоило предъявлять весь список претензий Стрэнджу прямо здесь и сейчас, когда он не может сбежать от гнета разговора. В потенциале, конечно же, может, но предпочитал сохранить остатки сил на что-то более полезное.
Но откуда Тони об этом знать? Верно – неоткуда. Он и так попытался выудить хоть какие-то ответы, а теперь не знал, как с ними быть. И как быть с собственным возмущением.
Потому Стефан с плохо читаемым удовольствием наблюдал, как приглушенные эмоции переливаются в выражении лица Старка. Он умел скрывать то, что не хотел показывать, но Стрэндж слишком давно жил на этом свете, и слишком давно знал Старка, чтобы понимать, какая буря творится у него на душе.
Сейчас была не буря, а так, ураганчик, который пригладился и почти улегся от следующего витка их очередного занимательного разговора по душам.
«После Феникса, значит. Обоняние? Хм, может, у него выражается в нюхе».
Стефан помолчал, прикидывая в уме, сколько времени Старк напрямую подвержен магическим изменениям. Если он верно помнил, то именно при столкновении с Фениксом через него прошел колоссальный пласт энергии, который и мог дать разительный толчок к мистическим мутациям.
- К тому, - не отрываясь от размышлений, задумчиво произнес, - что к настоящему моменту твой организм претерпел… значительные изменения.
Посмотрев на Старка, Стрэндж приподнял руку, указательным пальцем наведя на дверь.
- По моему наставлению Линда внесла коррективы в твой рацион. Ведь до того еда была… не такой, не так ли? Не тот запах, не тот вкус. А сейчас как? Насыщает?
Он уложил руку назад, протяжно вздохнул. Силы надо копить, но и рассказать правду – тоже.
В этот раз она нужнее всего остального.
- Я так понимаю, твой божественный учитель не рассказал тебе, - уже без привычного яда в голосе, который всегда шествовал при упоминании Локи, проговорил Стефан, - что тела смертных не предназначены для магии. Но чем дольше ты оперируешь мистической энергией, тем сильнее она меняет тебя… изнутри. Теперь ты можешь больше как маг, но некоторые человеческие чувства и привычки могут измениться. Сильно измениться, Тони.
Он уже не пытался сесть или жестикулировать – сил хватало на слова, потому он и сконцентрировался на них. Хотя по его голосу, что опадал к концу почти каждой фразы, становилось понятно, как тяжело ему формулировать предложения.
- Феникс был первым серьезным магическим подвигом для тебя, - покосился на Старка, - и он положил начало необратимым изменениям в твоем организме. Теперь тебе будет куда легче творить заклинания, но сложнее – искать себе пропитание. Тоже касается и напитков. Не думай, что кофе сможет утолить твою жажду. Что касается запахов… ты не чувствуешь их вообще или бывают иные проявления?

[icon]https://i.imgur.com/Mr6lzaN.jpg[/icon]

+1

16

В воздухе едва уловимо запахло подозрениями.
Тони тоже к настоящему моменту знал Стрэйнджа уже достаточно хорошо для того, чтобы понимать — либо он сейчас уводит разговор в сторону от чего-то еще более реально важного, либо во всём этом кроется неочевиднейший подвох. Уточнение про наставление коррективов в рационе Старка уже сами по себе насторожили и вогнали в состояние встопорщившегося ежа — публичные учреждения он не любил, в одной из причин, именно из-за того, что в еду-воду-лекарства тайком можно было добавить что угодно, а тут чудо-лекари прямым текстом почесали уже очень старые страхи. То есть что-то молча поменяли и сообщили об этом только спустя две недели.
— Та-а-ак...
Ранее его так в больницах уже неоднократно пытались травить. А эти тогда что в еду подсунули на добрых побуждениях?!
Тони подался на стуле вперед и оперся локтями о колени. От самого такого подхода "подсунем что-нибудь тайком" Старк мгновенно начал излучать возмущение, пусть и бурлило оно больше внутренне, чем внешне. Внешне он честно пытался не ругаться и не выглядеть тем, кого такие откровения могут вогнать если и не в состояние берсерка, то в настроение послать таких доброжелателей подальше и ничего больше не слушать. И не слышать. По меньшей мере до тех пор, пока не остынет и не убедится в том, что ничего страшного никто не сделал.
Но тут были какие-то слишком наводящие и настораживающие вопросы.
— Рассказывал, — после некоторого молчания инженер всё же предпочел дать более развернутый ответ. — Более того, он этим меня спас. Тот фокус с обменом тел он провернул в том числе и для того, чтобы с высоты своих знаний и умений побыстрее и с минимумом вреда подготовить моё тело к этой силе. У меня самого это заняло бы больше времени, чем у всех нас было. До этого я иногда буквально сознание терял от малейших её проявлений рядом со мной, и это с учетом уже действовавшего Сингсунга. Если бы не этот садо-мазохизм с его стороны — не знаю, в насколько коматозном состоянии ты бы меня обнаружил по освобождению из ловушки.
Мужчина подавил кое-как усталый вздох, полный досады. Он понимал и уяснил, что упоминание трикстера в положительном ключе старика бесило, но и выкинуть из пояснений уже произошедшее не особо получалось. В противном случае Стэфан будет ловить те же нестыковки между его пониманием, собственным пониманием и человеческой действительностью, просто, вероятно, это тогда будет случаться позже и невовремя.
— И я понимаю, что чем дальше, тем сильнее и глубже будут эти изменения. Не понимаю только, где реальная их грань и менее очевидные последствия, но к чему ты сейчас клонишь? После стычки с Фениксом мне всё отшибало — и обоняние, и восприятие вкусов, осязание в какой-то мере тоже было искаженным. Я и связывал это с произошедшим. Просто к моменту, когда оказался здесь, уже привык и перестал заострять на этом внимание. Сейчас всё уже лучше и нет этого ощущения полной пресности в вакууме, но, опять же, я не заострял внимание на конкретной еде. И связывал это с тем, что мне наконец-то дали отоспаться. А на самом деле тогда дело в чем?

+1

17

Локи. Спас. Стрэндж чуть не скрошил зубы, скрипнув ими от души.
- Надо же, - ехидно проворчал, - а если бы он не заточил меня в Камень Времени, то всего этого могло и не быть. Я бы остался на своем месте, а ты на своем.
Но даже при всей его нелюбви к трикстеру, Стефан понимал, что у того могли быть свои поводы. И, в конечном счете, все привело к тому, что именно Стрэнджу выпал квест на помощь сразу всем Девяти Мирам. Может, Локи о таком и не задумывался, но, как и любой бог, он был связан нитями судьбы со всем в этом мире. И даже самое плохое, что он сделал, все равно оборачивалось в пользу мирозданию.
Правда, людей, которых этот судьбоносный локомотив перемалывал до костяной муки, не спрашивали.
- Ладно, - с долей примирения – не с Локи, а со словами Тони, ответил слабым голосом, - допустим. Да, изменения будут продолжаться, и чем дальше, тем больше будут замечать… окружающие.
Стефан вспоминал первые годы после становления Верховным – те самые, когда все вокруг него казались хаотичными переменными, создателями проблем, трясущимися над какими-то мелкими заботами. Его чувства стали притупляться, и на все он смотрел уже не как человек, а нечто… иное. Он испытывал что-то, похожее на привязанность и ностальгию, реже – злость и грусть, но и это в конечном счете напоминало призраки настоящих эмоций. Призрак настоящей человечности, которой наделяла эмпатия.
И он учился всему этому заново.
- Дело в том, что тела смертных не подходят для магии, - он повторил это не для того, чтобы ткнуть в больное или поиздеваться, а чтобы начать объяснение. – Чем больше магии ты пропускаешь через себя, тем быстрее твое тело умирает. Маги и те, кто умеет концентрировать магическую энергию, заставляют свое тело… как бы… давай назовем это мозолями.
Он усмехнулся.
- Так вот, при каждом использовании магии внутри твоего тела появляется мозоль. А когда их становится слишком много, тело начинает преобразовываться так, чтобы оперировать энергией в еще больших объемах. Тебе, как Верховному волшебнику, приходится использовать колоссальные объемы энергии – с такими может сравниться… хм, ядерный потенциал всех стран и близко не стоял. Может, с парой омега-мутантов, которые умеют создавать и разрушать измерения.
Сила магии была поистине пугающей, но могущественной. Стефан посмотрел на Тони, который наверняка уже осознал, что получил в руки кое-что покруче звуковой отвертки.
- Это не конец, - звучало совсем не как ободрение, а предостережение. – Физическое изменение – первый этап преобразований. Дальше может измениться и твоя… человечность. Чувства могут притупляться, и ты можешь… ощущать эмоции не так сильно, а как эхо прежних. Мир может казаться тебе ужасным местом, где все надо переделать, изменить, оптимизировать… исцелить.
Голос Стрэнджа опал, словно он рассказывал уже не столько о том, что ждет, сколько кое-что из личного опыта. Такое, чем он не делился… ни с кем. Ведь всегда есть вещи, о которых лучше умалчивать. Особенно если ты платишь слишком высокую цену за то, чтобы сохранять мир на волоске.
- Не поддавайся этим мыслям, - Стефан пристально посмотрел на Тони. – Ты не эффективный менеджер планеты Земля и этого измерения – ты его защитник, хранитель баланса. Помни об этом. Твой большой плюс в том, что ты не хотел этой силы и титула… поэтому Вишанти и впихнули тебе его. Как когда-то мне.
Он слегка поджал губы, выдавая застарелую обиду на большие головешки.

[icon]https://i.imgur.com/Mr6lzaN.jpg[/icon]

+1

18

Тони слушал старика с неприкрытым интересом и опасениями. Всё это имело слишком прямое значение для него, потому лучше было максимально подготовиться к тому, что его ждет — особенно если вся эта история слишком затянется. А она могла, хоть он и дал себе обещание, что максимально постарается этого избежать. Но старый опыт слишком грустно намекал на то, что действительность в таких ситуациях именно что сильно расходится с личными пожеланиями.
— Ну... пока звучит как что-то, что не происходит за пару дней и даже пару недель. И с чем, при худшем раскладе, можно жить, — в голосе явно слышалось скрытое облегчение. — Я примерно понял, о чем ты, говоря про человечность. К счастью для всех, моему стремлению нести в мир добро и массовые улучшения давно уже слегка подбили крылья, а мировое господство никогда не прельщало. Всё-таки я и до этой истории с магией имел возможность действовать в... скажем так, несколько пугающих масштабах. Просто без магии, другими инструментами. Мне это не нужно. Я несколько раз видел со стороны описанные тобой моральные преображения. Не сильно они вдохновляют как пример.
Понятно, что Стэфан скорее воспримет эти слова как самоуверенность сейчас, но за прошедшее десятилетие Старк и сам замечал за собой, насколько изменились его взгляды на многие вещи. Сейчас он уже не лез совсем во всё доступное со своими попытками сделать всё лучше, как то было раньше, стал более осмотрительным и старался принимать по этой части максимально взвешенные решения. Спасти абсолютно всех и исправить абсолютно всё невозможно. И это даже работало.
До того, как на сцену не влетела Ванда и не инвертировала его моральный компас, из-за чего он захватил ныне похороненный Сан-Франциско и считал это нормальным. Он даже сейчас помнил, какой шок он испытал после того, как опомнился от этого преображения и осознал, что за это время натворил. Впечатления и сейчас оставались до неприятного свежими, так что одушевление как ветром сдуло, и Старк устало скрыл лицо в ладонях.
— Знаешь, у меня в целом создалось такое впечатление, что для титула именно что намеренно ищут кого-то ответственного, кому эта дополнительная ответственность даром не упала. Больше сдерживающих факторов от того, чтобы сотворить с помощью этой силы какую-то фигню. Самому же это всё исправлять потом придется.

+1

19

Стефан издал сдавленный смешок.
- Так и есть, - он прикрыл глаза, но покосился на Тони. – Почти все потенциальные кандидаты на титул Верховного волшебника, так или иначе, желают эту силу. Одним она даст власть, другим – силу, третьим – шанс разрешить свои проблемы. Личные мотивы перевешивают общее благо, ради которого этот титул и был когда-то вручен первому Верховному. Сейчас об этом, кажется, забыли даже сами Вишанти.
В последней фразе все еще чувствовались отголоски застарелой обиды, такой же древней, как мамонты с динозаврами. Вишанти не раз предавали его, не раз вынуждали сделать невозможное, и он раз за разом находил способы выполнять первоначальную задачу – защиту Земли, защиту этой реальности.
- Есть и те, кто не осознает всего… масштаба проблемы, - все же добавил, помолчав. – Я тоже не понимал, что это значит. Хотел уйти, но Древний… мой наставник меня убедил, что это почти как быть хирургом, но сразу для всего мира.
Горькая усмешка сделала его лицо еще более уставшим.
- Несколько лет я учился, как быть Верховным волшебником, и все равно меня испытывали. Думаю, что никто из Верховных не сталкивался с теми испытаниями, что Вишанти вывалили на меня. И даже теперь они смотрят на все сквозь пальцы, не видя дальше своего носа.
«Они не знают, что я делаю, потому что им плевать».
Пришлось замолчать, ведь еще немного и он может рассказать что-то, что пока Тони не стоило знать. Если у него появятся вопросы, то он всегда может обратиться к Дэймону, а пока – не стоит. На него и так многое свалилось, без оглядки на титул, магию и все остальное.
- Я давно тебя знаю, Тони, - негромко сказал, попытавшись приподняться на койке, и это у него почти получилось. – И знаю, что ты через многое прошел. Надеюсь, сейчас в тебе говорила не самоуверенность, а опыт мужчины, знающего, что за стремлением нести добро должен идти здравый прагматизм, иначе все выльется в то, через что мы уже проходили.
«И не раз».
Стефан смог сесть на койке, положил руку на плечо Старку. Тому явно было почти так же непросто, как и Стрэнджу, но в другом плане. Они оба несли груз ответственности на своих плечах, пытаясь спасти этот мир, каждый по-своему.
- Мне жаль, что ты попал в этот переплет, - тихо сказал волшебник, протяжно вздохнув. – Я знаю, как тяжела эта ноша. И сейчас не те времена, чтобы расслабляться. Хотя, пожалуй, у нас и не бывает времени, чтобы расслабиться. Даже не помню, когда последний раз спал и ел.
Кривовато усмехнувшись, он положил руки на колени. Изрезанные хирургическими шрамами руки немного резонировали с бинтами на руках Тони, из-за чего Стефан задумчиво произнес:
- Я… толком не поблагодарил тебя за возвращение магии. Без тебя этого могло и не случиться. Если ты позволишь, я могу исцелить твои шрамы.
Он не стал говорить о том, что эта магия дастся невероятно высокой ценой… но он был готов ее заплатить. Как и Тони не мог не понимать – теперь, с высоты своих нынешних знаний о магии, - что это будет стоить старику.
Но он все равно уходит в Ад, так какая теперь разница? Это не та капля, что сломает горб верблюду.

[icon]https://i.imgur.com/Mr6lzaN.jpg[/icon]

+2

20

— И ведь это логично, если так подумать, — тяжело вздохнул Старк и скрестил руки на груди. — Даже очень. Хотя и ни черта не весело.
Где-то тут инженер начал окончательно осознавать, что всё это действительно надолго. Стрэйндж отказался и отказывался, а он сам оказался на позиции, для которой сложновато будет найти другого подходящего искренне-самоотверженного и отзывчивого идиота. Он и для своих более приземленных проектов таких людей найти не мог, а тут для поста годились даже далеко не все Мстители, если пытаться смотреть на вопрос с этого ракурса.
Да и не в его привычках взваливать свою опасную работу на других. Он мог это делать как начальник там, где работа не была связана с рисками для жизни. Но как Железный Человек переваливать на кого-то другого свою работу — нет. Больше нет. Слишком много рисков для исполнителя.
Вот влип так влип.
— Я сам надеюсь, что говорю это сугубо с позиции опыта, и какая-нибудь внеочередная дичь никогда больше не скажется на этом мнении. Честно сказать, при виде Ванды после прошлых её попыток всем помочь у меня всё еще дергается глаз, — снова вздохнул Тони. И поднял взгляд на Стэфана, осмысляя, что еще он только что сказал. Машинально и в раздумьях почесал забинтованную руку.
Раны и сейчас еще не то чтобы нормально зажили, но он как-то успел к ним приноровиться. Немного смущало, что теперь без вероятности напугать окружающих за себя с голым торсом не походишь, и он еще не успел добраться до мастерской — и не знал, поменялось ли что-то для тяжелой работы или поврежденные мышцы придется отдельно разрабатывать и восстанавливать. До попадания сюда он выжимал из себя все оставшиеся силы, и организм находился в таком состоянии, что некоторые грани просто смазывались и переставали ощущаться чем-либо, кроме превозмогания. Но ему и в голову не приходило, что от этих повреждений и гарантированных шрамов можно совсем избавиться.
Покатав это предложение в уме, Старк уверенно мотнул головой.
— Спасибо. Но не нужно. Ты подставишься дополнительно, а это не совсем то, ради чего стоит дополнительно во что-то лезть. Останутся просто шрамы, руки мне это дерево не откусило, к счастью, так что не страшно, — Старк кое-как улыбнулся и обратился к Стэфану уже более обеспокоенно. — Может, тебе в самом деле в соседней комнате полежать денек-другой? Я, конечно, знаю, что такое забивать на еду и сон ради чего-то важного, но согласен с тем, что надо вовремя тормозить. Даже если тормозят уже другие, а у самого еще вроде бы остаются на что-то силы.

+1

21

Протяжный выдох. Дал слабину и вот, что с ним стало – размяк, отпустил поводья, а тело тут же потеряло остатки сил двигаться. Последнее, ради чего он держался – это возможность отплатить Старку добром, но он не желал такой жертвы. Видимо, немного вырос как маг, уже радует. Это даже вызвало у Стрэнджа слабую улыбку.
В каком-то смысле он им гордился.
Надо же, только сейчас осознал, что это гордость более… личная, нежели дружеская.
«Теперь так всегда будет?»
Забота Старка была к месту и ко времени, но вот этого самого времени почти не оставалось. Стефан ощущал, как его время утекает, как близится тот час, когда придется снова столкнуться с Мефисто, но уже на его территории. А это почти всегда смерти подобно.
В этот раз даже сильнее, чем обычно.
- Тони, - устало качнул головой, - я же говорил тебе – мое время подошло к концу. И я предпочту загнать себя до смерти, чем проводить последние часы в койке. Советую не повторять, я же профессионал.
Он похлопал той рукой, что лежала на плече Старка. Кривовато улыбнулся, убрал руку, положив ее на колено.
Выглядел он немного лучше, будто небольшая передышка была для него куда лучше, чем продолжительный оздоровительный сон.
Запоздало сообразив, что его слова могли звучать крайне мрачно, Стефан потер слабой рукой щеку.
- Еще одно. Прошу тебя не лезть в это дело. Если ты попытаешься меня вытащить, то твои действия будут рассматривать с точки зрения Верховного Волшебника, а не Тони Старка. Любое вмешательство легко зачтется как нарушение условий сделки с моей стороны, и тогда я застряну там навсегда.
В жутком «там» зазвенели адские колокольчики.
- Если станет совсем худо, - после паузы продолжил, чтобы не останавливаться на зловещей ноте, - обратись к Ванде или другим магам. Многие из них должны мне, и потому не станут противиться… особенно сильно, но альтруизма от них не жди. Найдешь их в Баре без Дверей. Ванда или Дэймон тебе покажут.
Начинало звучать как наставления отца, уезжавшего из дома на некоторое время, и оставлявшего список дел по дому вместе с последними рекомендациями по правильному поведению для сына-подростка. Но именно так Стефан скрывал свою заботу и переживания, которые раньше в отношении Тони не были такими… сильными. Они были коллегами по спасению мира, союзниками, в чем-то – друзьями, «братьями с бородкой», но… после Хейвена он не мог делать вид, что все осталось по-прежнему.
- Не забывай навещать Санкторум, - с мягкой улыбкой добавил. – Я обещал дому, что ты присмотришь за ним. Он… постарается не шалить, однако советую тебе представлять новых гостей прежде, чем отводить их в библиотеку. После появления магии книги там могут быть весьма непредсказуемы. И, кстати, плащ левитации тоже советую не держать взаперти. Тебе не захочется узнать, что бывает, если он раскапризничается.
О, он прекрасно помнил тот момент, когда пытался починить плащ и… скажем так, хорошо, что делал это в строго зачарованном для подобных эксцессов месте. Потому что иначе бы сила магии разнесла в щепки весь Бликер-стрит.
- Вроде все, - задумчиво потер подбородок. – Еще - с незнакомыми говори вежливо, ничего в гостях не ешь, в порталы к сомнительным личностям не заходи. И обязательно чисти зубы.
Последнее он явно добавил для шутки, ведь снова улыбнулся - уже куда бодрее, чем раньше.

[icon]https://i.imgur.com/Mr6lzaN.jpg[/icon]

+1


Вы здесь » Marvel: All-New » Настоящее » [15.10.2016] A Cure for Wellness


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно