Comics | 18+
Up
Down

Marvel: All-New

Объявление

Если миру нужны были герои, то героям – психотерапия.

© Doctor Strange

* — Мы в VK и Телеграме [для важных оповещений].
* — Доступы для тех, кто не видит кнопок автовхода:
Пиар-агент: Mass Media, пароль: 12345;
Читатель: Watcher, пароль: 67890.

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Marvel: All-New » Завершенные эпизоды » [09.02.16] Memories


[09.02.16] Memories

Сообщений 1 страница 30 из 34

1

http://funkyimg.com/i/2mkfF.png
* Несколько недель назад...
Время: вечер
Место: СтаркИн всё еще
Участники: Spider-Woman, Iron Man
Описание: продолжение этой истории, через день. Решение безнадежных задачек, в очередной раз перешедшее в образ "не надо печалиться, всё равно есть, чему радоваться".

+3

2

Весело было наблюдать за своей вольной-подневольной сожительницей. Нельзя было сказать, конечно, что он знал эту убежденную чайлдфри (уже бывшую) всю жизнь, но разница между одним и другим всё равно была бросающаяся в глаза. Не смотря на всю рассеянность, за сына она в самом деле очень переживала, а тот, в свою очередь, явно дорвался до вечно отсутствующей из-за всех последних событий маманьки. Уже почти с месяц как. В общем-то тут теперь особо не навязывался своей компанией, комментариями и нравоучениями уже Тони, который с утра помог разобрать ей вещи и худо-бедно обустроиться, после вернувшись к работе. Джесс периодически спускалась и возвращалась в мир, когда начавший жизнь с приключений деть угоманивался спать и давал ей перерыв. В общем-то наблюдать за этим со стороны в самом деле было забавно, только Тони по утру был даже рад, что основное внимание пока что переключили с него на кого-то другого. Легко быть бодрым и оптимистичным, пытаясь поддержать других, и если Дрю более-менее успокоилась, то он в какой-то мере наоборот, и возможность хотябы на время уйти в себя и побыть наедине с самим собой, не выдавая своего реального настроения, его более чем устраивала. Вчера с Джессикой случилось то еще открытие, открытие, которое для него не было новостью давно, хуже того — это было его личным проклятием, поскольку он так и не научился нормально с этим правилом жить. Сейчас, пока все, вероятно, верили в его безвременную кончину, многих вещей можно было не опасаться, но он всё равно не представлял, что будет дальше. До сих пор всем, кто с ним хоть как-то сближался, он в итоге жизнь ломал. Ненарочно, но так получалось. Меньше всего он хотел, чтобы что-то произошло с ней, да и теперь уже и не с ней одной. И вроде он сам не хотел от неё отдаляться, тем более что она приняла все его предупреждения как данность, и где-то в глубине души зияла мрачная пустота опасений очередного личного провала, который дорого обойдется кому-нибудь из них. Хотел он этого или нет, но с принятым решением и за мелкого он нес ответственность тоже. И нравилось это Дрю или нет, он постарается, чтобы парень с его историей не прошел все возможные и невозможные семейные круги ада. Раз уж всё так сложилось, из-за обоюдного безрассудства. Со стороны Джесс — из-за поспешного и необдуманного решения, с его — из-за каких-то труднообъяснимых идей с неведомой подоплекой. Даже если с этой подоплекой они вроде как сейчас разобрались и она в принципе обоих устроила. Не смотря на все свои внутренние опасения, он не хотел оставлять её одну, потому что им обоим будет от этого не легче ни сейчас, ни потом.
Решение было уже принято, но внутренние противоречия драли на части; в конце концов он от них отмахнулся, но они переползли в какое-то стабильно унылое настроение.
Оптимистично и весело улыбаться при ней и уходить глубоко в себя в её отсутствие — в общем-то это стало уже почти привычным еще до этого, поскольку всё равно Тони не хотел высказывать вслух всё то, что было на душе. Сама Дрю помощи ни с чем почти и не просила, а ему надо было хотябы отдаленно для начала привыкнуть к присутствию ребёнка под собственным абстрактным крылом. Как-то даже смешно было — даже если вспомнить Марику, которую он хотел забрать, но которую ему не отдали. Да и не только её. Как-то жизнь упорно связывала его с чужими детьми. Джессика могла в это и не верить, но это его уже давно перестало напрягать, даже если этот случай капитально отличался от всех остальных. Уже хотябы тем, что к ночи его утомленная мама сама пришла и устроилась под боком, поскольку ей тоже было в каком-то роде одиноко и грустно. И тяжело. А вместе как-то спокойнее даже и без слов.
День после импровизированного переезда закономерно прошел в некотором сумбуре и суете, потом Старку стало как-то не до тоски, поскольку он всё равно нашел себе всепоглощающее занятие. Вирус Творца он выколупал до этого из памяти Пятницы, оказавшийся там по счастливой случайности и по той же случайности не распространявшийся действием на неё (вряд ли Рид предполагал, каким именно образом он предпочтет создать очередной ИИ), а за памятную копию не брался. Всё-таки взялся, так что процесс расшифровки этого оригинального конструкта, аналогов которому не было больше нигде, и попутное выколупывание из него хоть сколько-то полезных памятных данных, увлек с головой. Почти. Поскольку в какой-то мере сразу стало ясно, что это немного бесполезное занятие: обратно вписывать это он рисковать не собирался, методом тыка и поиском можно было пропустить гору важного просто потому, что он понятия не имел, что искать, а вручную вытаскивать и проматывать эпизоды из жизни... это значило по крайней мере месяца четыре просидеть у монитора нонстопом, фильтруя лишнее. Перспектива не самая радостная, а задачка была интересная, потому Старк как с утра вернулся к этому вопросу, так за его решением и окопался, полдня просидев в мастерской и не торопясь уже оттуда вылезать. Плюс в этой головоломке был — когда в подобное упираешься, в принципе перестаешь хандрить.
Если б еще было ясно, как задачку решать...

+2

3

- И жили они долго и счастливо, - негромкий напевный голос Джессики закончил читать очередную сказку для малыша Герри, довольно сопевшего ей в плечо уже несколько минут. На протяжении последних двух дней практически все внимание молодой мамы было сконцентрировано на крошечном человечке с пшеничными волосами и удивительно ясными голубыми глазами. После трагедии в январе и суматохи начала февраля женщина почти забыла, каково это – проводить время с сыном. Башню она не покидала и в ближайшее время не планировала, выходя на прогулку с малышом под надежной защитой на крышу. При этом брюнетка весьма зорко следила за тем, чтобы на голову им вдруг не свалилось никаких внезапных гостей в зеленых комбинезонах, например.
У Роджера дела тем временем окончательно пошли на поправку, и вечером этого же дня его из больницы даже отпустили. Дрю долго извинялась перед ним по телефону, несмотря на все его протесты и фразы в стиле «ты не виновата» или «у тебя не было другого выбора». Пусть бородатый нянь не держал на нее ни капли обиды, но ей самой все равно было невероятно стыдно и тоскливо за произошедший эпизод. А ведь и у него самого была семья – добродушная жена и очаровательная дочь лет пяти… И по спине пробегал холодок ужаса от того, что из-за нее они могли лишиться мужа и отца. Но как бы теперь Роджер ни пытался напроситься в няни уже в Старк Индастриз, Женщина-Паук мягко, но в тоже время настойчиво говорила ему нет. Во-первых, повторения ситуации ей не хотелось, а во-вторых, посвящать его в тайну «воскрешения» Тони явно не стоило. Всем им, пожалуй, теперь стоило держаться от них с Герри подальше.
Уложив младенца в колыбель, Джесс бережно поправила одеяло и привычным уже жестом включила комм. Это чудо техники было просто незаменимым, давая фору любой навороченной радио-няне. В конце концов, производство Старк Индастриз, а не какого-нибудь бездарного Хаммер Технолоджис.
Тихонько щелкнув выключателем, Дрю на цыпочках выскользнула из комнаты и тенью прокралась на кухню. Особо таиться смысла не было, потому что Тони редко выбирался из мастерской, а уж застать его в это время спящим, казалось, было практически невозможно. А еще этот гений наверняка в очередной раз умудрился забыть про ужин, да и про обед, вероятно, тоже. Женщина как-то обреченно вздохнула и засунулась с головой в холодильник, выискивая остатки вчерашнего ужина. Присутствие ребенка действовало на нее как-то убийственно, вызывая даже очередную волну морального подъема и воодушевления к готовке. Впрочем, дальше этого пока не заходило, поскольку в памяти все еще было свежо воспоминание о почившей в духовке индейки накануне рождения Герри. Благо, что до предсказаний Кэрол о пинетках было все еще далеко, как до луны. Ибо только этого ей не хватало.
Микроволновка радостно заверещала, будто желая взорваться, чем оповестила задумавшуюся Джессику о готовности ужина. Паста на второй день, к счастью, была еще вполне съедобна. А уж с точно зрения такого хомяка, как Женщина-Паук, она была и вовсе замечательной. Безусловно, можно было бы и свежий ужин заказать, но как-то отчеты с красными цифрами и графиками стимулировали экономить и не разбазаривать имеющиеся средства. Даже если компания Паркера и правда всеми силами пыталась помочь им встать на ноги.

- Дай угадаю, сегодня у нас день под девизом – «художник должен быть голодным»? – Джессика неторопливо спускалась в мастерскую с подносом в руках, насмешливо глядя на замершего у рабочей консоли мужчину. – Ты ведь не надеялся, что я совсем забуду про тебя, правда?
С добродушной улыбкой и решительным видом она поставила поднос рядом и присела на свободный рядом стул. Как бы Тони ни старался выглядеть при ней бодрым и оптимистичным, она все равно чувствовала, что за этим скрывались все те же тревожные мысли. Однако вытаскивать из него клещами все это не пыталась, как и в принципе приставать с вопросами в стиле «что тебя беспокоит, поделись со мной». Зачастую людям, подобным им, требовалось побыть наедине со своими тревогами. И если он захочет, то сам все расскажет.
- Сделай перерыв, Тони. У тебя на лице написано, что ты уткнулся носом в стенку. Все так плохо?

+2

4

— У художников есть весёлый термин — вдохновение. На нем они и живут, — Старк оторвался от экранов и перевел насмешливый взгляд на подошедшую подругу. Все-таки некоторые вещи ощутимо меняют людей, а она за эти дни только преобразилась к лучшему. По крайней мере, она была более-менее спокойна, чего ей сильно не хватало всю последнюю неделю до того, как она перевезла сына сюда. Словно была не на своем месте, а теперь поводов нервничать было в какой-то мере меньше. Как и не было больше лишней беготни. — Нет. Как вообще можно на такое надеяться?
Ну, в самом деле нет. Он хоть и плохо уже понимал, правильно поступил или нет, но был уверен в том, что жалеть было и поздно, и не о чем. По крайней мере, до недавнего времени он уже и забыл, как ему самому кого-то не хватало.
Мужчина нахмурился и кисло махнул на экраны, на которых было скорее непонятное нечто, чем что-то подлежащее опознаванию простыми людьми, далеких как от программирования такого уровня, так и его собственных наворотов с шифровками, которых не было больше нигде. Особенно если учесть, каким образом они были построены, на чем и то, что кроме него на земле, кажется, остался всего один человек, который разбирался в Экстремисе. И это была не Хансен.
— Ну как тебе сказать... просто думаю, как сэкономить время и ужать этот год жизни так, чтобы не терять на него еще один. Обратно я себе его вписывать в голову не собираюсь, как и просто с этим ментально контактировать — может, я и знаю, что делаю, но если меня неведомым мне образом обскакали на моем же поле, стоит проявить осторожность. Переводить это в сжатом виде виртуальную реальность тоже рискованно — быстрее было бы, но если враг предусмотрел и этот вариант, по итогу выйдет то же самое с еще более удручающими последствиями, поскольку этот принцип работает частично на внушении, — мужчина неопределенно махнул рукой и крутанулся на стуле, обращая свое внимание на заботливо разогретый ужин. С одной стороны, в этом плане эксплуатировать Джессику у него намерений не было вообще, с другой — он и не был привередливым, и в таких случаях так и вовсе ни к чему не придирался. Кто-то воспринимал подобную заботу как должное, он же вообще от нее отвыкнуть успел, живя в пентхаусе даже без гувернантки, и потерянная память даже не имела к этому особого отношения, поскольку это как-то установилось еще до ее потери и той всемирной катастрофы. В общем-то он даже не знал, что за год ситуация не особо поменялась, но вывод можно было сделать простым образом — поскольку он спокойно сидел здесь вот уже сколько времени и при этом Джессике даже не пришлось никого отсюда выгонять. — Просто перебирать это мало смысла — я могу пройтись по основному, но в остальном я даже не знаю, что, кроме основного, в этом следует искать. Метод случайного тыка, возможно, на часть вопросов и ответит, но он сомнителен по вполне очевидным причинам — можно уткнуться в нечто важное и в итоге упустить или детали, или что-то еще более важное. Пятница тут тоже не помощница. Сохраненные воспоминания можно визуализировать, но даже в сокращенном виде их физически невозможно за короткое время пересмотреть — даже если выкинуть быт и по мере прохождения дальше по сценарию выкидывать ненужное, это может занять полгода.
Тони задумчиво принялся жевать скромный ужин, размышляя над всем этим дальше. В общем-то, он бы не назвал это тупиком или стенкой, но простое и эффективное решение, даже если где-то и маячило, упорно на ум не приходило, и это немного удручало. Досадно, когда при всем технологическом отношении и возможностях было проще читать газеты, перебирать архивы и расспрашивать людей. Последнее было вообще хорошим вариантом, вот только сейчас в зоне доступа были всего два человека, один из которых уже все, что мог, сказал, а со вторым он сам еще не дошел до кондиции разговаривать. Даже если это было и глупо с его стороны.
— Как там Гэрри? Всё же дал тебе тайм-аут сегодня?

+2

5

Джессика задумчивым взглядом уткнулась в экраны и подавила грустный вздох разочарования. Во всем этом она не смыслила ровным счётом ничего, так что все эти схемы, формулы и выкладки были больше похожи на непонятное шаманство из какой-нибудь древней книги по колдовству. В общем-то, делая копию памяти, она очень надеялась на технический гений Тони, и тот факт, что мужчина в итоге пока что не видел возможности быстро и безопасно вернуть себе воспоминания, несколько удручал. Хотя, конечно, память памятью, но в этом деле действительно стоило быть в сто крат осторожнее. Лучше уж проявить изрядную долю паранойи и скептицизма, чем опять начать эту историю по второму кругу. Спасибо, не надо. Одного раза было вполне достаточно.
Впрочем, не все было так уж совсем плохо. В конце концов возможность визуализации могла частично помочь понять произошедшее и восполнить критически важные пробелы, о которых по идее никто другой не мог бы рассказать. Тот же вертолёт, например, о котором что Дрю, что Роджерс знали лишь общих чертах без особых подробностей.
- Да, год ты просматривать будешь очень долго, - брюнетка сочувственно кивнула и придвинулась ближе, забирая с подноса одну из тарелок себе. - Но это всё-таки лучше, чем ничего, верно? По крайней мере ты точно можешь узнать события за несколько дней до катастрофы. Понять ход своих мыслей на тот момент. Я не могу быть уверена в этом на сто процентов, но потратить день или два на то, чтобы увидеть произошедшее с восемнадцатого января по утро двадцатого, мы вполне можем. У нас все ещё есть некий запас времени...
Замолчав на некоторое время, Женщина-Паук с аппетитным энтузиазмом принялась тыкать вилкой в пасту, пока та ещё не остыла и не превратилась в слипшийся комок непонятно чего. Все-таки блюда, содержащие изрядную долю сыра в соусе, не терпели к себе пренебрежительного отношения. И Джессика не собиралась давать этому шедевру итальянской кухни ни малейшего шанса  стать малосъедобным, поскольку опять отправляться наверх и подогревать ужин желания было мало.
Вопрос по поводу сына отвлёк брюнетку от методичного жевания макарон. Она как-то неопределенно кивнула и пожала плечами, не зная, что ответить на это. За то время, пока за ним посменно приглядывали то Белочка, то Мэй, то Роджер, женщина почти забыла, как много внимания требовал к себе этот карапуз. Конечно, за эти месяцы он стал немного спокойнее, но все равно любил давать о себе знать в те моменты, когда Дрю ждала этого меньше всего.
- Пока перерыв, да. Хотелось, конечно, чтобы он продлился всю ночь, поскольку сегодня мы с ним на пару изрядно умотались, но тут как уж получится. В его случае от моих желаний мало что зависит, остаётся лишь тихо надеяться, - Джесс слабо улыбнулась и ловко подцепила вилкой несколько сиротливо лежащих на тарелке макаронин. Несмотря ни на что, настроение у неё сегодня было даже в меру оптимистичным, поскольку киснуть и морально разлагаться в углу смысла было мало. А душевное состояние и переживания ещё имели обыкновение быть заразными и передаваться окружающим, чего вот в случае со Старком абсолютно не хотелось. Ему вполне хватало с головой его собственных внутренних демонов.
- А насчёт визуализации... На что это будет похоже? - отставив пустую тарелку в сторону, Дрю с любопытством воззрилась на Железного Человека. - Как просмотр кино на экранах? Или что-то иное? Это будет вид от первого лица? А звук? А... мысли?
Джесс крутанулась на стуле и устроилась так, чтобы можно было опереться на его спинку. Положив подбородок на руки, женщина с любопытством слушала пояснения Тони по поводу его возможностей. Все-таки было в этом что-то притягательное, потому что простым людям требовалась камера или любое устройство с возможностью съёмки, а здесь можно было воссоздать любые события из памяти. Таким похвастаться могли разве что телепаты, чьи возможности в плане воздействия на разум были ещё более обширны. Но как и все в этом мире, удивительные возможности организма Старка имели обратную сторону, с которой они как раз и столкнулись. И как оказалось, от возможности технического вмешательства оказалось защититься гораздо сложнее, нежели от телепатического, от которого у многих агентов ЩИТа и прочих причастных в разное время имелись искусственные импланты от непрошеного воздействия на сознание.
- Если ты не против, я бы посмотрела. Возможно, смогу в чем-нибудь сориентировать, - Женщина-Паук вопросительно изогнула бровь, ожидая решения мужчины.

+2

6

Тони, до этого отрешенно смотревший в пространство, рассеянно кивнул, все еще прикидывая в уме варианты и пытаясь найти между ними что-то наиболее оптимальное. Просто в данном случае работать, на самом деле, было не с чем. Все рушила вписанная в это нечто программа, которую он допускал, что мог вычистить не всю и которая могла иметь более широкий спектр действий, нежели о ней думали. Столь изящно вписанные формулировки, тем более с учетом того, во что вписанные, обычно имели несколько уровней и могли быть так разбросаны по "тексту", что обнаружить хотябы его часть - уже задачка, а здесь нужно было видеть сразу всю картинку целиком. На невнимательность и отсутствие фантазии мужчина обычно не жаловался, но в данном случае лучше в самом деле было не забывать об осторожности. Все доступные на данный момент варианты по вбиванию в голову такого объема информации в краткие сроки означали прямой контакт мозга с этой, вероятно, все еще не самой чистой записью, и могли иметь последствия. Самые удручающие последствия.
- Ну... в крайнем случае буду возвращаться к этому по актуальным наводкам. Хотя на данный момент я хочу уже это просто отложить. Жизнью с чистого листа это не назовешь, но перезагрузкой назвать можно - видимо, проще будет действительно потом пообщаться с людьми и почитать старые газеты, для начала придумав, как это разгребать. Однажды такое уже было, справлюсь и во второй раз.
Звучало оно оптимистичнее, чем было на самом деле, но что уж теперь. Если Джесс не хотела переваливать на него свои проблемы, то Тони делал примерно так же, найдя вялую, но возможность замкнуться обратно в свой почти неприступный внутренний мир. Джессике с того самого дня было затруднительно не говорить и не рассказывать вообще ничего, и подобное не самое привычное нарушение личного пространства тоже в какой-то мере вызывало смешанные чувства - одна из причин сомнений насчет позавчерашних признаний. Поскольку, с одной стороны, и она хотела помочь и в самом деле старалась помочь, и теперь уже любые приколы в духе пароля-загадки наверняка восприняла бы как личное оскорбление. Совсем все Тони рассказывать по прежнему желанием не горел, но и не мог пока найти золотую середину с учетом того, что его и так вывернули наизнанку. Уже. Многого от него и по крупицам никто не слышал никогда, в отличие от нее за столь короткое время. Это не говоря уж о том, чтобы прямо слышать от него в том числе и то, что других вообще может не касаться.
Как просто быть для окружения легкомысленным обормотом, пускай и исполнительным. Некоторые вещи от тебя попросту не требуют, и их можно держать дальше в пределах собственных границ.
Вопрос Джессики на какое-то мгновение озадачил мужчину, так что тот перестал задумчиво пыриться в пространство и перевел взгляд на нее, еще и замерев с вилкой во рту. Для него и некоторых его знакомых это все было привычным и очевидным, и стало таковым задолго до этого, так что в очередной раз пришлось напомнить себе, что рядом не Пеппер.
- По всякому можно. Можно всё это вычитывать в таком вот виде, можно смотреть на экранах как своеобразное кино от моего лица, можно вообще поменять формат и вывести в проекцию. Будет эдакое... измерение в измерении, в таком случае компьютер дорисует окружение, если у него есть относительно местности и происходящего данные с камер, интернета и других источников, и если это в принципе возможно, - Старк отложил тарелку и кивнул на экран. - А мысли останутся там, разве что будут озвучены те четкие, которым и так было недалеко до этого. Здесь тоже есть скользкий момент: ты как-то оговорилась, что слишком много думаешь, - так вот, для большинства людей это нормально. И у большинства поток измышлений будет звучать как неявный бессвязный и беспорядочный фоновый шепот, отрывками, обрывками чего-то. Ну и представь, что будет в моем случае. У меня башка и ход мыслей более структурированы с поправкой на кибернетику, но беда в том, что я думаю постоянно. И много. Обо всем подряд. Как это говорят... пусто у меня в голове бывает редко. Так что без этого. Но со звуком.
Тони усмехнулся и сам откинулся на спинку кресла, озадаченный предложением Дрю не меньше. Должно быть, сомнения о предложенном четко прописались на его лице, поскольку было несколько моментов довольно неприятного характера, из-за которых он предпочел бы и дальше большей частью разбираться с этой ерундой одиночку. С другой стороны - он сам прошелся слишком по верхам и о многом все еще понятия не имел, так что комментарии Джесс могли бы оказаться к месту, с другой - с учетом всего массива информации и того, что всё это не совсем программа, "проектор" мог выдать всякие причуды. И он даже не мог заранее предположить, какие. По сути это было тем же самым, что прямо покопаться у него в голове.
И ведь, по сути, обозначенные даты напрямую касались и неё.
- Эм... - Старк несколько смущенно кашлянул в кулак и внимательно поглядел на собеседницу, отставив в сторону тарелку. - Я надеюсь, что ты понимаешь, что я сам понятия не имею, что там было за кадром кроме того, что ты и так знаешь? В том числе я имею в виду себя и свои идеи - и не исключено, что на них и на разнице мышления между "тогда" и "теперь" дело не ограничивается. Я сам себя сейчас, считай, не знаю. Так что если и да, то имей в виду - за всю возможную и внезапную хрень со своей стороны я здесь уже не отвечаю.

+2

7

Варианты визуализации, о которых заговорил Старк, оказались даже более любопытными, чем она предполагала. Куда там всяким google glass и oculus rift. Если Джессика правильно поняла изобретателя, то они могли бы увидеть целую голографическую реальность вокруг себя. Как те дисплеи, к которым женщина уже привыкла, только гораздо круче, поскольку оно бы не ограничилось плоским куском подсвеченного пространства в воздухе. От потенциальной возможности лицезреть подобное веяло даже чем-то таинственным. Наука никогда не была ее полем битвы, но понаблюдать за тем, как формулы и технические схемы обретают плоть, понятную даже далёкому от этой сферы человеку, Дрю никогда не отказывалась. Даже если ты в этом ни черта не смыслишь, что мешает тебе пользоваться конечным продуктом, верно?
Озадаченность и в какой-то мере даже смущение миллиардера (вот уж удивительно для него) передалось и самой брюнетке, потому что она осознала другую сторону вопроса, о которой изначально даже не задумывалась. Ведь там будут не только те события, в которых Женщина-Паук принимала непосредственное участие, но и другие. И впрямь подобное "почти вмешательство" в его сознание будет слишком уж личным.
- Действительно, я ведь не подумала об этом, - Джесс нахмурилась и выпрямилась на стуле. Она всегда достаточно осторожно подходила к вопросам чужих секретов и никогда не пыталась вытащить клещами что-то не имеющее отношение к ней или важным делам Мстителей. У всех были свои тайны и скелеты в шкафу, уж кому как не шпионке с многолетним стажем это знать? А ещё у всех них было личное пространство, нарушение которого тоже было нежелательным. Несмотря на то, что все они давно стали чуть ли не одной большой дружной семьёй. Ну, почти дружной. И почти семьёй.
- Я понимаю, что ты сейчас живёшь частично с чистого листа, не помня мотивации своих действий и поступков за год. Меня не беспокоит то, что я могу там увидеть, даже если это... ммм... будет идти совсем в разрез с текущим положением вещей. Это уже прошлое, а мы продолжаем жить в настоящем.
Дрю замолчала и поерзала на стуле, переворачиваясь так, чтобы теперь можно было откинуться на спинку. Слова Тони касательно его забытых мотивов трактовать можно было по-разному. Это могло быть предупреждение и насчёт его к ней отношения, и насчёт поведения из-за вируса, и насчёт ещё множества всего даже толком не сформулированного. Поэтому сама Женщина-Паук тоже ответила обобщенно и уклончиво. Чего бы там на самом деле не имел в виду Старк, она действительно не собиралась воспринимать это близко к сердцу. Ее уже не волновали эти события с точки зрения их эмоциональной подоплеки - она уже давно выгорела, оставив от прошлых переживаний лишь серый пепел. Важными сейчас были лишь голые факты и ничего более. А абстрагироваться от влияния эмоций, когда это было действительно необходимо, женщина умела. Вопрос тут заключался все-таки несколько в ином. А был ли готов сам Железный Человек поделиться всеми воспоминаниями тех дней, как они есть, не зная даже, что именно там они могли бы увидеть. Судя по всему, он ещё не успел даже беглым взглядом пробежаться по тем датам, и требовать показать абсолютно все Джессика не собиралась. Ни сейчас, ни когда-либо в принципе в схожих случаях. То, что не касалось ее или ее дел, ее не касалось. В этом отношении она была весьма гибкой и лояльной, умея принимать это как данность. В конце концов, Дрю даже своей лучше подруге не рассказывала многого. И особой остроты всему этому придавал тот факт, что сидящий рядом Тони узнал за неделю гораздо больше ее актуальных "скелетов", чем та же Капитан Марвел. Вот уж над чем стоило задуматься.
- Я просто подумала, что ты успел просмотреть хотя бы поверхностно то, что там было. Если ты сам не уверен, что готов поделиться, я не стану настаивать. Унесу тарелки, сварю кофе, потому что чую бессонную ночь на фоне всего этого. А ты как раз успеешь оценить события тех дней.
Женщина говорила абсолютно спокойным и ровным голосом. За ним не таилось какой-то невысказанной обиды  или наигранного равнодушия. Она на самом деле не испытывала ничего такого, имея в виду возможный отказ конкретно сейчас. Окажись Дрю сама в такой ситуации, она бы не смогла сказать наверняка, как бы поступила.

+2

8

Тони довольно долго и пристально глядел на подругу, внимательно отмечая ее действия и пытаясь понять, на что это было похоже и насколько она говорила правду, а не скрывала таким образом элементарное любопытство, где слова в случае чего не будут играть особой роли. По застарелому опыту он редко доверял таким вещам, еще реже доверял подобные вещи людям, сам заранее четко не зная, что вообще показывать и что они там могут увидеть. Редко когда это заканчивалось добром, да и не любил он настолько раскрываться перед людьми, даже теми, которые много для него значили. Пеппер, Роуди и Хэппи были теми немногими исключениями, но прежде, чем и они начали его узнавать за пределами обозримого, тайн и огромного количества недоговорок, а он как-то начал допускать их к своим делам, прошел далеко не один год, проведенный бок о бок. Так что его сомнения в незапланированном около-телепатическом сеансе были вполне себе понятны.
А последнее сказанное Джессикой, даже если она не имела в виду этого, всё равно прозвучало укоризненной обидой. "Не доверяешь". Старк усмехнулся и развернулся к экрану и задумчиво пролистал всё это немного дальше, всматриваясь в содержание за непонятным и бессистемным на первый взгляд бесконечным полотном знаков и символов - даже цифровые изображения первоначально имеют подобную структуру, а здесь были не только видео и звукоряды, с этим всем еще было перемешано все остальное. Большинству земных компьютерщиков уровня "профи" явно стало бы плохо при виде подобного. Ему самому было проще еще раз всё здание перебрать, чем это в полноценном объеме. Даже разделив на составляющие.
Вот уж точно, лучший тип шифровки — тот, что получился случайно. Кажется, Экстремис еще нескоро перестанет ломать мозги в прямом и переносном смысле.
— Просмотрел, — откликнулся, наконец, мужчина, не отрывая взгляда от экрана. — Просто совсем поверхностно и не все, чтобы утверждать, что не стоит ждать никаких сюрпризов действительности или от того же подсознания. Всё-таки это не совсем ровная и смонтированная видеозапись, а большая концентрация разных типов информации. Даже если не вся из нее будет выводиться, сложно прогнозировать, что может всплыть во всем остальном. Возможно, даже не относящегося ко времени или вопросу, просто потому, что я в тот момент об этом вспоминал. Знаешь же такое состояние — когда глубоко задумываешься о чем-то и мысли и представления застилают глаза. Не исключено, что даже в таком случае мозг разделения на одно и другое не делал, не смотря на цифровую подоплеку. Может, и нет. Может, и да. Сейчас я не могу этого утверждать.
Мужчина бодро внес некоторые коррективы в настройки всей этой оригинальной ленты, порылся в ящике стола и вскочил.
— Восемнадцатое число, значит... — Тони окинул оценивающим взглядом довольно-таки просторное помещение. — Пятница, ты ведь слышала разговор?
— Да, Тони. Всё-таки вывести записи в проекцию?
— С учетом упомянутых критериев и заданных уточнений, формат виртуальной реальности, контраст — девяносто семь процентов. Дополнять имеющуюся информацию из сторонних источников, если это возможно, заблокированную — выводить по второму каналу и в основной поток — только с моего приказа, — Старк нацепил миниатюрный наушник и обернулся к подруге, неспешно отступив на несколько шагов назад и в приглашающем жесте разведя руками в стороны. Освещение резко переменилось, на миг создав сюрреалистичную картину вместе с самим построением голограммы: в каком-то смысле это было похоже на то, как художник яркими, но, вместе с тем, едва заметными контурами набрасывает эскиз картины, которую собирается нарисовать, затем выводит детали. Электронный трёхмерный "каркас" наложился на всю площадь помещения, так же довольно шустро став обрастать деталями и цветами. Меньше тридцати секунд — и они уже переместились в совершенно другое место. Вернее, в другой небоскреб, и у этих помещений были окна. — Хорошо. Прошлое в прошлом. Посмотрим фильм о прошлом, тем более что сам я пока весьма приблизительно представляю, что искать и на что обращать внимание. Добро пожаловать в мой мир — в прямом и переносном смысле.
Тони хмыкнул и обернулся, без труда осознав один из рабочих кабинетов Башни Мстителей. Трёхмерная визуализация "записи" сохранила даже перспективу и была бы слабо отличима от действительности, если бы инженер не сбавил ей обороты, самую малость, но всё же — просвечивали стены, стенды, рабочие столы и иная утварь, распиханная по углам и стенам зала. Ему это было незачем, в общем-то, но если Джессика попробует по этому пространству погулять, может не рассчитать и во что-нибудь впечататься. А еще тут было две Пятницы. Одна, настоящая, стояла позади них на каком-то расстоянии, а еще одна пыталась донести до дрыхнущего и отмахивающегося создателя ту мысль, что ему там уже звонят чуть ли не из Пентагона — иногда фамилию "Хилл" можно было рассматривать даже с этой точки юмора.
Собственно, время отсчета было то, с чего "для него" всё это началось, но, надо сказать, он не предполагал в живую лицезреть попытки собственного же компьютера его растолкать. Ладно, на самом деле иногда это правда было нормой. К его удивлению, Пятница этим и ограничилась, но удивительным это казалось лишь в первое мгновение — дальше кабинет заполонили белки, еще чуть позже в него ворвалась Дорин, у которой на лице было написано, что она себе всем этим пару седых волос заработала. Тем более когда её зверьё его куда-то потащило вместе с диваном. В войне "белки и Пятница" победила Пятница со счетом сразу в 2:0, и он даже понимал, что тогда ему было не до смеха, но вот так наблюдать сейчас за этой комедией со стороны...
— ...Блин, — Старк не удержался от типичного жеста и приложил ладонь к лицу, подперев свободной рукой локоть. Ну... по крайней мере на это оставалось смотреть уже сквозь пальцы, чтобы не заржать в голос хотябы самому. — Как хорошо история начинается...

+2

9

Ожидание вердикта продлилось недолго, хотя по выражению лица Тони было явно заметно его смятение. В итоге оказанное в какой-то мере доверие брюнетку в глубине души порадовало. На отказ она бы в самом деле не затаила обиды, но зелёный свет придал какое-то лёгкое воодушевление и одновременно умиротворение. Джессику, как и Железного Человека, тоже периодически пытались сбить с толку сомнения в правильности всего происходящего. Однако она упорно все эти мысли задвигала на задний план. Как наглядно показала жизнь, попытки что-то запланировать или предугадать с  завидным постоянством проваливались. Да и времени на всякие глупости вроде сомнений по сути уже и не было. Либо действовать и радоваться тому, что есть, либо страдать до конца жизни. Выбор, в общем-то, был достаточно очевидным. День за днём, проведенные под одной крышей бок о бок, они привыкали к новому для себя укладу жизни и... новым ролям. Этот процесс явно не будет быстрым для обоих, причём было сложно сказать, для кого из них больше, но начало было положено. И каждая мелочь, каждая деталь все сильнее укрепляла возникшие между ними нити понимания, которых становилось все больше и которые опутывали их словно паутина.
Женщина-Паук оставила пустую тарелку в сторону и слегка встряхнула волосами, разгоняя ворох неуместных мыслей. Тони уже начал процесс подготовки, и Дрю ловко спрыгнула со стула, поспешив за изобретателем. Изменение пространства вокруг них было больше похоже на магию или сон, нежели на происходящую на самом деле действительность. Наверно, можно было бы давно привыкнуть ко всему этому и сохранять каменное выражение лица на каждое технологическое чудо, но зачем? В бытность Мстителем чего только не повидала Джессика - это были и машины времени, и  устройства для телепортации, и ещё множество удивительных вещей. Она не была шокирована или поражена этим, но место для лёгкого удивления все ещё было в ее сознании и сердце. Так было интереснее.
- Утро восемнадцатого, полагаю? - брюнетка не удержалась и бесшумно подошла к виртуальному дивану, всматриваясь в безмятежное лицо спящего Железного Человека. Однако умиротворяющей картина была недолгой, после чего начался самый натуральный цирк. Джесс никогда не имела ничего против белок, но поведение пушистых хвостатых зверьков заставило ее сначала изумленно хлопнуть глазами, после чего она уже не смогла удержаться и тихонько хохотнула.
- Интересно, когда Дорин сидела с малышом, ее маленькие помощники тоже бедокурили в моей квартире? У тебя поистине удивительная возможность спать в любых условиях. Честное слово, завидую!
Женщина-Паук осторожно обогнула проглядывающий из-под голограммы стеллаж и вернулась к стулу, покатив его к центру комнаты. Стоять прямо в центре событий было невероятно увлекательно, но если они будут смотреть два дня на это все таким образом, то гораздо раньше просто свалятся от усталости.
- А ты можешь где-то ускорять отображение? Или перематывать вперёд? - поинтересовалась брюнетка, наблюдая за тем, как "Тони" уже проснулся и попытался осознать произошедшее. Последующие кадры никакой особой смысловой нагрузки не несли и были наполнены суматохой и спешными сборами, финалом которых стал выезд в ангар. Разговоры до ее появления там тоже ничего интересного узнать не помогли - стандартная рабочая ситуация в попытках понять что к чему. И с учётом теперешнего понимания причин, наблюдать за этим было в какой-то мере грустно.
- Да, кажется, я была крайне расстроена, - Дрю тяжело вздохнула и проводила несколько смущенным взглядом саму себя, гордо уходящую в закат. Было неловко наблюдать за сценой минутной слабости, когда она не смогла удержаться и дала отчасти волю кипящим эмоциям. Но кино тем временем продолжалось, и Джессика узнала о возвращении Сью. Брови ее изумленно изогнулись, после чего брюнетка перевела взгляд на мужчину.
- Она вернулась? Тони, чёрт возьми, она ведь может знать, где Рид. Ты говорил с ней? Ох, извини, - Женщина-Паук осеклась, осознав глупость своего вопроса. Даже если Старк с ней и говорил, то явно уж не помнил этого. И искать что-то следовало дальше в записи. И если раньше она смотрела на сцены из прошлого расслаблено, то теперь вся собралась и в какой-то мере напряглась, почуяв возможность выяснить, куда пропал Мистер Фантастик. Эта мысль засквозила глотком свежего воздуха в измотанном неразрешимыми проблемами сознании.

+2

10

— Знаешь, не уверен, — честно стараясь всё-таки задавить в себе охреневающий смех, Тони на слова Джессики отозвался не сразу. Нет, ну он серьёзно ждал, что "утро" как есть начнется с задницы, а не с комедии в духе "повеселись с себя со стороны". Тем более что в последнюю очередь он предполагал, что это все как-то затронет Белочка. С ней очень многое превращалось в комедию, если не почти все, если уж на то пошло. — Её белочки сломали не то что все законы физики, но и все законы мироздания. И я это говорю даже с учетом того, что "сейчас" я её в последний раз видел года три назад, за вычетом вот этого. Её белочки могут всё. Просто не пытайся это постичь. Даже мне уже голову жалко. И я удивлен, что в данном случае они пользовались дверьми и лифтом, а не дезинтегрировали в панике как есть стену или пол.
Смех смехом, а надо было во всём этом двигаться дальше: комедия вполне закономерно перетекла в попытки разобраться в происходящем, но лично ему сразу стало ясно, что всё это не несло в себе никакой информативности — даже сейчас им обоим было известно и больше этого, а наблюдать за своими безнадежными попытками отбрехаться от Хилл и объяснить необъяснимое Старку было уже не интересно.
— Могу, конечно, — кивнул мужчина, выверенным жестом дорисовав в воздухе нечто вроде интерфейса для регулировок и обобщенного управления этим балаганом. С Джесс и прикаченного ею поближе ко всему сценариуму стула он лишь усмехнулся, предпочтя оставить за собой возможность свободно перемещаться по залу. С учетом контроля над кинопоказом это могло и понадобиться. — Я и собирался выкидывать из просмотра лишнее или бессмысленное вроде пустых временных промежутков. Незачем тратить на эти паузы время.
По итогу Тони выкинул из повествования почти все утро и затрагивающую его беготню с разбирательствами между ним и в край возмущенными службами, задержав его уже на собрании в ангаре, которое было недолгим, но по вполне понятным причинам ёмким. И бессмысленным. Тони наблюдал за всем этим без особых эмоций, предпочтя их отключить и смотреть на происходящее сейчас независимым взглядом. Хоть и действительно сейчас грустно было наблюдать за всей этой неразберихой, понимая, что ответ на все прозвучавшие там вопросы все время находился у них прямо перед носом. Но никто ничего так и не понял, даже явно не допуситил мысли об этом. "Себя" и то, что от воссоздания осталось скрыто, Тони краем уха через наушник все же слушал. Захотелось дать самому себе по голове, но это сейчас было бы еще глупее, чем столь праведная паника Дорин на ровном месте. И бесполезнее. Ну, почти.
— С учетом всего этого — неудивительно. Все были расстроены. И я сорвался, как видишь, — спокойно прокомментировал гордый уход Джессики Тони, кажется, даже начавший понимать, почему все свелось именно к этому. Они и до этого были двое в одной лодке в его понимании (если бы нет, вряд ли Дрю бы вляпалась в подобное), а если и без машинального учета отсутствия толкового общения в течение года, как он сейчас воспринимал этот пробел, так тем более.
А вот возвращение Сью изрядно удивило и его. Вернувшуюся Вэл уже упоминали, а вот её...
— Сейчас узнаем, — Старк в ускоренном режиме прокрутил всю беготню с попытками в субординацию, опять же не несшей в себе особого смысла. В умении быстро и частично наперед анализировать происходящее перед носом в данном случае были только плюсы, поскольку он точно видел, где, в случае пропусков, ничего от них не потеряет. В крайнем же случае Дрю наверняка его тормознет.
Беседа со Сьюзан была не очень долгой, зато весёлой: сам Тони вынужденно бегло пояснил происходящее, чтобы она не удивлялась подобным маневрам и дислокациям, но сама Невидимка почти ничего не рассказала, пусть и поставив точку в вопросе поисков Рида. С ним всё хорошо, но искать его не стоит. Нет смысла. И он сам не хочет этого, не имея возможности сейчас вернуться. А сама Шторм пришла в поисках сбежавшей, как оказалось, дочери, которая тоже ничего не стала пояснять, кроме как "не знаю, откуда я свалилась". Беседа закончилась на ноте, в каком-то смысле даже превзошедшей ранние чудачества Дорин: он заявил, что Валерия эти полтора месяца жила у него под официально оформленным опекунством, после чего и Сьюзан, и Вэл были спешно спроважены к Паркеру, у которого сейчас в любом случае спокойнее и безопаснее, чем у него со всеми этими непонятками. Судя по выражению лица Джессики, эту сцену можно было прикрывать занавесом: она сама явно ни о чем этом не знала, как и не задумывалась о том, где Валерия всё это время была, без родственников-то, и куда она делась потом.
Лично у Тони теперь назрел другой вопрос: что этот чертёнок за это время сделать с Паркером успел? Хотя, в присутствии Сью...
— Наверное, это было вполне закономерно, — через мгновения некоторого замешательства негромко сказал Тони, неспешно пролистывая запись дальше в голографическом окне в виде раскадровки. — Рид мне не чужой человек, а у Валерии здесь никого не было. К тому же, если не знать, что это на самом деле за ребёнок, то и простым людям её не оставишь: хотябы потому, что она уже ничуть не глупее своего отца. Но всерьёз её посторонние, как правило, не воспринимают.
Старк задумчиво в ускоренном режиме прогнал "запись" почти до самой ночи, ничего реально примечательного за это время больше не произошло: явно безрезультатные попытки докопаться до первоисточника выплывшей информации, куча звонков от любопытных и дотошных, что в итоге на них стала отвечать Пятница. Фактически безнадежные метания от стенки к стенке, и если это так могло выглядеть со стороны, то ему тем более было понятно, что на тот момент его загнали в редкостный даже для него с его приключениями тупик, что от поиска причин и виноватых он действительно перешел уже к размышлениям о том, как из всего этого теперь вообще выбираться. Бессмысленные действия и бесцельные действия в итоге перетекли в еще более странную для стороннего наблюдателя картину, да и для него самого: в итоге он осел в этом же самом помещении, медитативно перебирая струны и задумчиво глядя куда-то в пустоту. Честно говоря, гитару он здесь еще в первые дни нашел, но решил не удивляться и тихо задвинул её подальше в угол, пока внезапная сожительница про неё спрашивать не стала (ну вот что он мог сказать?), но, видимо, она тут всё-таки не для красоты появилась, а ему в какой-то момент стало совсем некуда скуку девать.
А в данном случае — нервы, и не на ровном месте. Только скрыты они были за неровной мелодией.
— ...И это ты еще меня не слышишь. Того, что творится у меня в голове, — Тони даже с некоторым любопытством обошел себя и со странной смешинкой покосился на Джессику. — А неплохо. Кажется, кому скажешь — и не поверят.

+2

11

Пожалуй, Джессика слишком доверилась призрачной надежде, которая так совершенно внезапной тенью промелькнула над горизонтом и разбилась о твердь суровой реальности. Ей не удалось скрыть разочарование, явно отразившееся на лице после внимательного прослушивания беседы Энтони и Сьюзан Шторм-Ричардс от начала до конца. Если раньше это глупое чувство все-таки чуть теплилось в груди, то сейчас про него можно было забыть напрочь. Невидимая Леди говорила весьма туманно и явно не желала никаким образом даже намекнуть о том, что случилось с ее мужем, однако судя по ее словам, с Ридом все было в порядке. Брюнетка прищурилась и пристальным взглядом впилась в ее лицо, пытаясь понять, что скрывалось за ее внешним спокойствием, но в итоге лишь грустно выдохнула и отвернулась в сторону. Пожалуй, в этом вопросе они с Тони, к сожалению, могли поставить одну жирную точку вместо бесчисленного множества вопросительных знаков и многоточий. Помощи им больше ждать было неоткуда, справляться со всем по большей части придется лишь своими силами. Хотя они уже вроде бы и без посторонних продвигались вперед пусть и небольшими шагами.
Реакция на Валерию после окончательного крушения всех надежд была не столь выразительной, на какую мог бы рассчитывать Тони. Дрю лишь вопросительно изогнула брови в легком недоумении, но спрашивать ничего не стала – итак все было понятно. Хотя мужчина после ее тихого замешательства все-таки решил прояснить ситуацию.
- Я понимаю, - задумчиво отозвалась она и слегка кивнула головой. – Просто я даже не знала, что она объявилась… вернее… Видела упоминания о ней в отчете о происшествии с сумасшедшей террористкой из мутантов, но даже не задумалась о том, куда вы ее пристроили после той истории. О делах команды в то время я знала не так уж и много. В основном из выпусков новостей, а после твоей «гибели» изучала имеющуюся информацию благодаря Пятнице. Поэтому эти воспоминания стали для меня практически откровением. Хорошо, если у него на самом деле все в порядке, но очень жаль, что мы едва ли сможем увидеть его в ближайшее время. Или вообще когда-нибудь.
Джессика затихла и забралась на стул полностью, подобрав под себя ноги. Вместе с течением потока воспоминаний Тони зеркально менялось и ее настроение, что мгновенно находило отражение на ее живом лице. Она не воспринимала это настолько близко к сердцу, чтобы погрузиться в пучину тревог, но и равнодушной оставаться не могла, в итоге балансируя где-то на острой грани между. Дальше все вновь помчалось в ускоренном темпе, а Дрю даже не успевала толком понять происходящее, поскольку звука больше и не было. Оставшись один на один со своими мыслями и проблемами, Железный Человек естественно молчал и, вероятно, размышлял о том, что ему со всем этим делать. Причем если сначала это имело вполне стандартные проявления и действия, то затем пришло к тому, чего женщина от Старка ну никак не ожидала. Брови в очередной раз за последний час (Джесс потеряла счет времени, сколько они тут уже сидели) поползли вверх в немом изумлении. Человек загадка, человек сюрприз.
- Может, ты еще крестиком вышивать умеешь? – удивленно качнув головой, усмехнулась женщина и прислушалась к гитарным переборам. Ход времени изобретатель уже вернул привычный, так что они оба смогли в полной мере оценить музыкальные успехи многогранного таланта Энтони Старка. – Выходит, ты научился этому за последний год? А ведь и впрямь неплохо, но я бы тоже не поверила. Хотя теперь, если честно, я поверю даже в вышивку.
Женщина-Паук не удержалась и покинула удобный стул, чтобы подойти поближе. И ведь действительно, чего он еще умел, о чем никто даже не подозревал? Впрочем, скелетов в шкафах у всех было предостаточно, а различные хобби сокомандников зачастую оставались за кадром, так что особо удивляться тут было нечему. Вполне хорошее увлечение, да и как там говорилось – талантливый человек талантлив во всем?
- Уж не в процессе ли этого тебе пришла мысль насчет женитьбы, мистер сюрприз 2016? – Джессика замерла рядом с настоящим Тони, не сводя печально-насмешливого взгляда с его голограммы. – И как вообще ты до этого додумался. Ведь заранее знать, соглашусь я или нет, ты не мог. Значит, у тебя должны были быть и запасные планы. Да, мы были в одной лодке, и я бы определенно пошла на многое, чтобы минимизировать последствия наших… недальновидных действий. Но все-таки одно дело выпутываться из очередной хреновой истории и совсем другое – сделать что-то подобное. Оно выглядело логичным на словах, а ты был чертовски убедителен… Может, ты выбрал этот вариант именно потому, что такого от тебя никто бы не ожидал?
Не то чтобы ее конкретно в данный момент интересовал ответ на этот вопрос. Тогда во время церемонии  брюнетку посещали мимолетные мысли о том, могло ли за прагматичным подходом скрываться еще что-то. Но было не до глубокомысленных размышлений и допросов с пристрастием, так что все это было отложено без лишних вопросов в долгий ящик до лучших времен, которые, пожалуй, и наступили. Дрю коснулась пальцами левой руки кольца на безымянном пальце и обернулась к мужчине, задумчиво посмотрев на выражение его лица. Сейчас все это вообще казалось даже нереальным сном, и лишь тонкая полоска серебристого металла упрямо напоминала об истинности тех событий. Ну и продолжение записи, разумеется, которая повторяла для них события прошедших дней. Вот уже и до телефонного звонка они добрались, а там уже было недолго и до ее появления и гениального предложения чуть ли не с порога. Губы Джессики дрогнули в слабой улыбке, когда она воочию смогла увидеть собственное лицо со стороны после внезапного вопроса от Тони Старка. Это ведь надо было додуматься…

+2

12

— Нет. Но тебя очень сильно удивит, если я скажу, что еще и художественную литературу иногда читаю? — хмыкнул Тони, с ноткой веселья глянув на подругу и обернувшись уже к ней, перестав изучать самого себя со стороны. Не сказать, чтобы конкретно это было для него самого таким уж странным явлением, совсем далек от мира музыкального он не был. Просто не интересовался им настолько, чтобы самому что-то разучить, а не запоминать всего лишь названия с мотивами и темами. — Видимо, да. В общем-то я неплохо разбираюсь и в музыке, просто сам ни на чем не играл. Захотелось чего-то нового, наверное. И вряд ли это заняло так много времени. Если не считать отработки самой игры, то у всей этой нотной грамоты более чем четкая система построения. И она проще, чем многое из того, с чем я обычно работаю.
Старк перевел взгляд с подошедшей Джессики обратно на себя, задумавшись над ответом на поставленный вопрос. На самом деле, простым он, не смотря на всё это, всё равно не был. Вроде и стоило досконально просмотреть это всё, чтобы хотябы себя понять, но, как он сейчас видел, здесь наложилось слишком многое одновременно. Притом, что мысль была действительно спонтанная, но она тянула за собой одно, другое, третье, пусть даже при расстановке приоритетов более важную роль играло всё же доверие к человеку и уверенность в том, что она с этой ролью справилась бы, а затем уже симпатия. Что его самого повеселило больше — это то, что сомнения в принятом решении его самого догнали уже после "делового" разговора, однако заднего хода всё равно никто не дал, ни он, ни она.
— Похоже, что так, — как-то грустно сказал мужчина на фоне затянувшегося молчания с его стороны, снова перестав понимать, как вообще к этому следует относиться. Впрочем, наверное, здесь уже следовало напомнить себе, что для себя они оба вроде как этот вопрос уже решили, пусть и с другого конца. — Случайная идея. К неожиданности некоторых моих высказываний и предложений давно уже все привыкли, но на фоне дальнейших планов и нависших проблем это должно было смотреться достоверно. Что до другой стороны вопроса... то нет. Почему-то у меня практически не было сомнений в том, что ты согласишься. План был один, над другими вариантами для разворота я тогда даже не думал, а собственные предрассудки задвинул в сторону и вспомнил о них уже, по всей видимости, потом.
О том, что он тогда подозревал всех, в том числе и саму Дрю, Старк говорить уже не стал — лишнее. Тем более что, по всей видимости, от него если и чего-то ждали, то не этого. Одну из двух затрагивающих это тем Джессика еще в первый день сказала больше не поднимать, а вторая и недалеко от неё ушла, и была немногим веселее, только внятно сформулировать это всё оказалось той еще задачкой.
— На самом деле, сам вопрос лично для меня не такой уж и внезапный. Только... там история долгая, нудная, печальная и какая-то ненормальная, так что я не уверен, что ты реально хочешь её сейчас слушать, тем более на фоне недавно взятого с меня обещания. Просто повторю, что я здесь же сейчас и сказал — ты не первая, кому я сделал предложение, — что и говорить, а наблюдать за всем этим в какой-то мере было действительно забавно. По крайней мере, выражение лица "будущей" супруги стоило того, даже если бы это в самом деле всё оказалось просто шуткой. "Назад в будущее". Или "вперед в прошлое." От части собственных воспоминаний Тони и сейчас уже предпочел мысленно оградиться, хоть и перевел внимательный взгляд обратно на стоящую рядом женщину — скорее уже из интереса проследить за её реакцией на всё это. Вроде ей самой сейчас было уже скорее забавно всё это вспоминать, а на самом деле? — И тут всё банально до безобразия: не складывалось. Где-то была просто привязанность, где-то я правда считал, что любил. Но в конечном итоге после последнего случая лет восемь назад я послал всё это к чёрту. Тем более что в загульного и легкомысленного разгильдяя всем было проще верить. Всегда. А здесь... двое одиночек. И тебе бы эта "ерунда" вроде как ничем особо не помешала бы. В личной жизни, имею в виду.
Тони хмыкнул промотал следующие полдня, хоть и так же — с остановками, из соображений, что можно было всё-таки чего-то не заметить по дороге. Смешные были сборы с утра наряду с подготовкой к мероприятию — вот уж что называется, чего бы то ни стало добиться поставленной цели. Перезвонить на пару с Пятницей кучу народу, поднять всех (ну почти всех, если учесть, что те, кому, может, и следовало об этом знать, остались в итоге за бортом неведения) на уши, сломать кому-то устоявшуюся систему и понятия, где-то и доплатить. Минутная остановка в ювелирном, в случае с которым он уже действительно просто мимо пробегал в спешке, Стив, который знал о подоплеке всего этого и, кажется, получал удовольствие от происходящего и еще пытался его как-то взбодрить, словно всё это было взаправду. И если бы "кина" была без таких подробностей и явного показа того, кто всё это же и организовал, можно было заподозрить Капитана в том, что на самом деле он всё это задумал и подстроил, хотя скорее просто понял, что подобные идеи даже в таких ситуациях вряд ли приходят с потолка, как и выбор, кхм, "соучастницы".
С учетом, что он же в итоге Дрю к нему неделю обратно и притащил, кажется, становилось понятно, почему он не отказался наотрез во всём этом участвовать. Приятель-заговорщик, добавить больше нечего.

+2

13

Варнинг, мимиметр зашкаливает хд

Объяснения Железного Человека отчего-то выглядели в глазах Джессики сумбурными и путаными. Оно вроде было и понятно на первый взгляд, но суть все же от неё ускользала, словно вода сквозь пальцы. Дрю поняла, что он всем этим хотел сказать, но не на уровне четкой логики, а скорее в плане эмоциональном, полагаясь больше не на смысл слов, а на ощущения от сказанного. У этого решения не было какого-то одного единственного мотива, там складывался целый комплекс из причин и следствий, где одна накладывалась на другую. Пожалуй, и сама она дала согласие не только потому, что это облегчило бы последующие юридические тяжбы, но и по нескольким личным причинам, часть из которых на тот момент была закопана настолько глубоко, что явила себя лишь недавно. Этот фиктивный брак на самом деле никак бы не сказался на ее личной жизни, поскольку с ней у Женщины-Паук традиционно не складывалось, а на тот момент и вовсе не было. Последние попытки создать вменяемые отношения были успешно перечеркнуты жирным крестом где-то с год назад вместе с парнем по имени Райн, после чего горе-мамочке и стукнула в голову гениальная идея о ребенке. Сумбурно, импульсивно, но как уж получилось. Ну и чего бы на фоне этого не выйти замуж, тем более, что по всей вероятности с ее подходом это была бы первая и последняя в жизни свадьба.
В итоге признание в том, что этот план был единственным, женщину даже и не сильно удивило. Старк всегда создавал впечатление человека, который знает, что делает. Его непоколебимой уверенности в собственных силах и правоте всегда можно было только позавидовать, хотя теперь Дрю узнала его и с обратной стороны. Он не мог знать, но тем не менее был уверен. Или самоуверен. Здесь было сложно провести четкую грань и отделить одно от другого, но как бы там ни было, Энтони Старк поставил все на зеро и сорвал джекпот, ценность которого на тот момент была ещё не слишком ясна. Ушедшая в свои мысли Джесс вынырнула из них лишь к моменту появления лимузина около бюро регистрации. Она, безусловно, видела себя в зеркало тем утром, но возможность наблюдать со стороны имела эффект разорвавшейся бомбы. Когда-то давно брюнетка любила и платья, и юбки, но вот уже несколько лет ее было сложно в них застать, поскольку насыщенная жизнь после вступления в команду Мстители наложила свои коррективы. А тут супергероиня предстала не просто в платье, а ещё даже и в свадебном, что, мягко говоря, порвало все шаблоны логики. Потому что в то утро и день невеста вообще не задумывалась над своим внешним видом. Точнее над тем, что это было непривычно как для неё, так и для остальных. Зато теперь имела потрясающую возможность натурально поудивляться с самой же себя. Однако надо было сказать, что свадебный наряд ей при всей абсурдности сложившейся ситуации очень даже был к лицу, которое было скрыто лёгкой сеткой. Глядя на все это, Дрю как-то внезапно осознала, что пауза с ее стороны подзатянулась, а Тони Старк телепатом отнюдь не был.
- Забавно, - она мягко улыбнулась, рассматривая четверку собравшихся по столь торжественному случаю героев. - Наверно, лучше причины ты и не опишешь. Это было любопытно, но сейчас уже не столь важно, наверное... Хотя я думаю, что поняла тебя верно.
Брюнетка подошла к мужчине вплотную и обхватила его руку чуть выше локтя, прижавшись щекой к плечу. Тогда она даже не предполагала, что выглядела со стороны так забавно в своём каком-то непонятном смущении и неловкости. Наверно, если бы рядом не было Кэрол и Стива, то мероприятие прошло немного проще в эмоциональном плане.
- Тоже мне, невозмутимая шпионка, - со смешком в голосе прокомментировала Джессика дальнейшие события, памятуя о том, что это были только цветочки, а ягодки ожидали их на второй части свадебного торжества. Слушать речь уже святого отца в небольшой часовне было как-то совсем невесело, а скорее даже неуютно. Ведь на самом деле какого черта ей вперлась эта религиозная церемония при условии, что оба они были махровыми атеистами. И это при том, что были даже лично знакомы с языческими богами. Лицо Женщины-Паук приобрело какое-то слишком серьёзное выражение в процессе чтения клятвы, особенно на том моменте, когда оба они, не моргнув глазом, дали положенные обеты перед лицом Всевышнего. Уж не подписали ли они себе тем самым тогда этот приговор без какой-либо задней мысли? Джессика чуть сильнее сжала руку Железного Человека, что в итоге спасло ее от звонкого фейспалма из-за собственного фееричного поведения.
- О Боже, - только и смогла выдавить она, не зная, то ли смеяться над собой, то ли залиться краской от смущения. Казалось бы, взрослая женщина с достаточно свободными взглядами на многие вещи, а повела себя здесь как маленькая девочка, на которую впервые кто-то обратил внимание и дело внезапно дошло до поцелуев. - Я и подумать не могла, что все настолько плохо выглядело со стороны. Кажется, мне стоило выспаться накануне и помедитировать. Кошмар...
Смех смехом, но наблюдать поцелуй в таком антураже было чертовски... странно. Причём в этот момент даже сейчас в ее груди что-то екнуло и замерло от внезапного прилива удивительной нежности. Будь она тогда сторонним наблюдателем, то точно сказала бы, что между этими двумя что-то определённо есть, потому что с потолка люди себя так просто не ведут. Не признаются себе по каким-то причинам, но...
- Сохраним это где-нибудь? На память? - женщина насмешливо покачала головой и тепло улыбнулась. Пожалуй, это было в тысячу раз лучше, чем селфи на крыше. И определённо на старости лет эти голографические воспоминания будут приятно греть душу и вызывать тихий смех и улыбку.

+2

14

— Может, и мог бы, — негромко отозвался Тони, на какие-то мгновения отстранившись от происходящего перед носом действа с их же участием во главе. — Свою изначальную позицию. И отношение к этому всему. Но не думаю, что это лучший момент для подобных историй. Не сейчас. Тогда у меня не было в мыслях как-то обманывать тебя и данное тогда слово я бы всё равно сдержал. Просто я тебе доверял. Дальше... видимо, счел, что вопросы будем решать по ходу их поступления.
Н-да, изъяснения, и вообще всё это, звучало довольно путано уже даже для него самого, хотя что в этом, по сути, было? Надежда? Странная какая-то надежда, хотя дальше он, видимо, не отрицал уже и этого. Если не считать вероятной возни с бумагами, то лично ей эта затея ничего дурного бы не сделала, а ему... невнятные размышления тех моментов наложились на собственное нынешнее понимание всего этого, так что, пожалуй, сам он так толком и не понял, почему так. Почему именно так, почему именно всё это, поскольку при желании иные пути решить всё малой кровью можно было найти. Сама по себе свадьба бы ей ничем не помешала, даже если она так и осталась бы простой росписью в документах, а вот публичная привязанность к нему — могла. Из-за любви его врагов надавить на больное через дорогих ему людей. Слишком часто это случалось, и он в упор не понимал, почему в итоге всё равно пришел к этому, не смотря ни на что. Почему сразу об этой вероятности не задумался и, по всей видимости, отмёл её вообще. Ведь он так же переживал за неё, надеялся, что проблемы минуют её стороной. Что же до самого... Слишком не везло ему с этим вопросом по жизни, чтобы в принципе верить во что-то хорошие и в какие-то благополучные исходы со всего этого. И вообще воспринимать всё это всерьёз. На какое-никакое счастье он уже много лет как перестал надеяться, и в то же время он устал со всего этого. Но и не мог понять со стороны, наблюдая за происходящим, чего он реально хотел этим добиться. Джессика совсем не была ему безразлична. И даже сейчас, смотря запись этого театра с двумя актерами, сложно было сказать, что всё это — всего лишь договор и игра на публику. По крайней мере, он запутался. Тогда они, похоже, тоже запутались...
Видимо, всё же оставив всему этому шанс на то, что за этой игрой что-то сложиться и могло. В обход всем устоявшимся системам и везению... и, может, всё это было не зря. И не зря в голову пришла эта странная, вроде бы, мысль... Ход которой основным не сильно изменился даже с потерей этой самой памяти. Странно это. Не понимать самого себя. А всё всё равно свелось в итоге к тому, чего он вроде и хотел, и в то же время опасался — даже не из-за себя, а из-за страха за неё.
Из молчаливой задумчивости его в итоге Дрю и вывела, обхватив за руку и прислонившись к нему. Тони глянул на неё с примирительной теплотой — и рад бы обнять, но вторая рука сейчас еще нужна была свободной.
— А тебе идет, — заметил он, наблюдая за ходом всего этого, постаравшись при этом задвинуть все свои путанные размышления в сторону и пока просто наблюдать. Хотя, конечно, было жаль. Что сам он всё это забыл и теперь смотрит на всё это со стороны. Наверное, если сейчас всё действо вызывало смешанные чувство, то тогда была и вовсе феерия, не поддающаяся описанию. И ведь, выходит, вся эта двухэтапная сцена фиктивной всё равно по итогу не оказалась. — Платье. И вообще образ. И не заподозришь в тебе ни актрису, ни шпионку. Просто... жизнь. Как она есть.
Ага. Так шарахнуться намеренно не выйдет. Да и потом это всё перестало напоминать наигранную сценку вовсе. Но, опять же, Старк перестал понимать, как на это согласился — реально вторая часть, от которой он хотел отказаться, но по её же просьбе не стал, настоящим венчанием в церкви не была, но даже ему было не по себе наблюдать за всеми этими обещаниями под молитву, где на части монолога он явно витал в мыслях где-то там. С другой стороны... не любил врать. И, видимо, всё-таки уже не придется, хотя то, что этот вот выбор ничего не отметать повлиял на итог этой договоренности, он всё равно не верил. Со священником или нет, вряд ли бы в дальнейшем что-то сильно поменялось от этого.
Хоть и было не по себе со всего этого. И если Дрю считала, что она со стороны выглядела ужасно, то собственные местами проскальзывающие рожи мужчина комментировать не стал, даже если стоило. Шутки ради.
— Селфи на крыше? — не понял Старк и переспросил, и отошел на несколько шагов в сторону, отвесив щелбан чему-то невидимому. Там же в воздухе рябью пробежался электронный контур, на краткий миг обрисовавший присутствовавший там же бронекостюм в режиме стелс — собственно, так четко это всё заснялось и воспроизвелось как раз потому, что всё то время за ним по пятам, за вычетом его самого, следовала мощнейшая камера: — Смешно, но я даже в такой момент не изменил своим привычкам, так что у всей процессии был еще один свидетель. Впрочем, это далеко не худший вариант, который мог тогда быть. Зато она всё задокументировала.
Тони усмехнулся, вглядываясь еще мгновения в пустоту, затем вернулся к Джессике и приобнял ту обеими руками за талию, привлекая к себе.
— Можно, если хочешь. По сути можно сохранить это даже независимо от моей памяти, просто запись будет с другого ракурса. Или с этого же, в том же виде. Я так вообще никогда не думал, что до этого дня доживу, — Тони скосил взгляд в сторону и затем перевёл его обратно на подругу, уже с внимательной хитринкой. — Как я до этого додумался... как ты на это согласилась-то? Я почему-то был уверен в ответе, но сейчас со всем этим остается только удивляться.
Железный Человек тихо усмехнулся, всё-таки задавив в себе в очередной раз все эти опасения с собственной совестью. В кои-то веки на их месте были совсем другие чувства.
— Может быть, и не допускали. Хотя теперь мне кажется, что тогда мы просто друг друга сразу не поняли. Или поняли... просто прямо говорить никто ничего не стал.

+2

15

- Так вот оно что, - женщина понимающе хмыкнула, увидев после щелчка Тони в воздухе очертания его брони. - Не удивлена, но не знала точно, что ты таскал его за собой следом.
Джессика чуть отклонилась назад, откинувшись на мужчину, и повернула в его сторону голову. Изначальный настрой на раскопку скрытых тайн и подводных камней изрядно поутих после наблюдения за свадебной суетой. Она смотрела на застывшую на паузе картину и испытывала двоякое чувство. Сейчас все было так спокойно и в какой-то мере даже романтично, если отбросить повешенный тогда ярлык фиктивности для происходящего. Но Дрю знала, что осталось им буквально несколько секунд до того момента, когда все планы пойдут под откос. До прибытия вертолета ФБР, до его ареста, до злополучного утра... И Тони, пожалуй, тоже должен был это знать. Или хотя бы предчувствовать.
- Мне нравится этот ракурс. И вообще возможность смотреть на события сторонним наблюдателем в трехмерном пространстве, - тихо отозвалась брюнетка и кончиком носа словно прочертила невидимую линию у него на щеке. - Я не думала, что когда-нибудь смогу это увидеть так в деталях. Тогда от этого события только и осталось, что одно фото в журналах, где ты держись меня на руках.
Лёгкое сожаление в голосе все-таки проскользнуло, хотя раньше она в принципе не задумывалась о том, что вспомнить с того мероприятия будет практически нечего. Не до того было, да и в целом - какой смысл, если все кадры после гибели "супруга" вызывали бы только горечь и новую волну чувства вины. Это сейчас, положив свои ладони поверх его и чувствуя тёплое дыхание на своей щеке, можно было смотреть на воплощение гениальной идеи с насмешливой улыбкой. Зная, что самые страшные минуты в их жизни остались позади. Что они оба, хоть и потрепанные каждый по-своему, стояли здесь, рядом, несмотря ни на что. Судьба? Слишком громко и пафосно. Просто жизнь. Необычная, ненормальная, но... Какой она ещё могла быть у тех, кто избрал путь супергероя? Джессика уже с этим смирилась. Какой был смысл упираться и притворяться обычным человеком, если твоя сущность все равно рвётся наружу? Она ведь пробовала, честно пробовала, но неуемная жажда в груди была неутолима. Избрав однажды эту дорогу, ты не сможешь остановиться и сойти с неё. У их извилистого пути был лишь один конец, потому что все добровольно уходящие на покой рано или поздно возвращались к своей деятельности.
- Это тоже непростой вопрос для меня, - женщина слегка качнула головой, в очередной раз задумавшись над причинами. Вроде и успела уже частично проанализировать своё согласие, но к единому мнению прийти так и не смогла. - Наложилось все и сразу. На поверхности лежало желание помочь, поскольку смена статуса на "жену" действительно никаким образом мне не помешала бы. Я уже говорила тебе насчёт своего феноменального везения в этой области, так что да. И потом, чем меньше тебе пришлось бы совершать лишних действий, тем быстрее ты смог бы приступить к поиску виновника. А с учётом того, что меч висел и над моей головой тоже, это было в моих интересах. Но это только одна сторона, пожалуй. Сторона банальной логики. Была и оборотная, скорее личная.
Джессика задумчиво замолчала, чуть сильнее сжав тонкими пальцами его руки. Не то чтобы ей было неловко признаваться, но собрать все хаотичные мысли в одно логичное объяснение - сложно. Это ведь был больше эмоциональный порыв в контексте "а почему нет", который с рациональным мышлением не увязывался никак.
- С моим везением и подходом к жизни, я была уверена, что замуж не выйду никогда. Белое платье и кольцо на пальце вообще не стояли в списке приоритетов на сколь-нибудь значимых позициях, но... Чёрт, это непросто объяснить, - брюнетка тяжело вздохнула, потеряв ход собственных мыслей и нить повествования. Понять мотивы, которые тогда ею двигали, представлялось задачей нетривиальной. - Просто, почему бы и нет? Если есть повод сделать что-то, что едва ли когда-нибудь доведется. Да и знакомы мы с тобой давно. Это был примерный ход моих размышлений тогда, о чем-либо большем я просто не задумывалась. А если и задумывалась, то отметала как невозможную глупость. И Джессика Старк звучит неплохо же.
Она усмехнулась и прикрыла глаза, прижавшись виском к его щеке. Такой уютный момент безумно не хотелось ломать, но все равно им нужно было двигаться дальше. В ту часть истории, которая стала ее персональным адом на следующие полторы недели. Честно говоря, вспоминать об этом не хотелось. И видеть то, что там случилось на самом деле. Не хотелось чисто по-человечески. Но она сама вызвалась, за язык никто не тянул. Это уже прошлое, просто набор событий, который не должен вызывать эмоционального отклика. Но это лишь слова и определённого рода самовнушение. А сможет ли она на деле смотреть спокойно на последствия собственной ошибки? На то, что не продумала в деталях. Какой-то слишком уж впечатлительной Дрю оказалась на поверку в тех вещах, когда речь заходила о ее личных промахах. С таким отношением ей точно было не место в ЩИТе. Взять вот Хилл, которая и после этого события продолжала сидеть в директорском кресле и, судя по всему, даже спать спокойно. До этого уровня пофигизма и непоколебимой невозмутимости ей было как до луны. Впрочем, наверно, к лучшему.
- Идем дальше? - подавив вздох разочарования, брюнетка открыла глаза и сфокусировалась на продолжении сцены. Вот и вертолёт, агенты, в расстройстве брошенная вслед фраза про танец. Отчаянная и какая-то глупая в рамках сложившейся ситуации. А вот что было дальше с Тони до их с Джен прихода – Джессика уже не знала. И это предстояло сейчас выяснить.

+2

16

— Скажи спасибо, что только таскал, — позволил себе маленького весёлого самоедства относительно больной темы мужчина, против воли представив себе примерно то же самое, что и в другой памяти пару недель назад. — Учитывая, что от меня хрен знает чего хотели какие-то неведомые враги, а это всё вроде как изначально задумывалось спектаклем, с меня сталось бы как есть придти в ней на церемонию. Понятия не имею, какая доля совести меня остановила.
Вот интересно, этому Джессика уже не удивлялась, но что бы она сказала на тему такого вот прикола? Наверное, не постеснялась бы там же отметелить букетом, который ласково окрестили веником. Правда, такие ситуации сложно было прогнозировать наперед, когда всё же не до конца хорошо знаешь человека. Кто-то просто поржет, а кто-то и обидеться может, тем более оказавшись непосредственным участником комедии. Её мотивация согласия на всю эту авантюру вроде и выстраивалась в логическую цепочку, но, кажется, она всё же обиделась бы, если бы праздник сорвала не ожидаемая угроза, а какая-нибудь глупость в процессе. Даже если он сам это глупостью мог и не считать. А может, и нет...
А сейчас... она была рядом, для своей типичной отчужденной бойкости неожиданно мила, нежна и ласкова, хотя с учетом более раннего с ней опыта общения, где был либо дружеский нейтралитет, либо оплеухи, всё еще непривычна в таком образе. Происходящее своей некоторой недосказанностью так в какой-то мере и вызывало смешанные чувства, но эту устоявшуюся атмосферу тоже не хотелось уже чем-либо сбивать, даже при понимании того, что надо. В любом случае придется, с учетом того, зачем они это затеяли. Эту прогулку по событиям трехнедельной давности. Как и он, прямо-таки однозначного ответа она на заданный вопрос, не дала, за исключением озвученных не так давно тут же условий этого договора. Ну... им двоим это в самом деле могло быть удобно, даже если неприятности удалось бы решить быстро, без потерь и плясок с куда более радикальными идеями относительно их решения. В традициях лучших анекдотов существовали бы как пара... друзей. Просто было всё-таки здесь это "что-то еще". Менее очевидное. Тони не исключал, что, не случись всего этого, это менее очевидное так и осталось бы где-то там, в глубине, и не всплыв на поверхность. Не смотря на свою любовь всё-таки переходить с женщинами на более близкое общение, он был и оставался человеком слова. И обещания нарушать бы не стал. Хотя тут как раз это и вышло в итоге, смех лишь в том, что и Дрю ничего не стала отрицать. Да и просто так стоять с ней рядом и понемногу разговаривать на не самые публичные темы было чем-то... не новым, но позабытым.
— В чем-то мы всё-таки совпали с этой стороны вопроса, — Тони склонил голову, скользнув бородой ей по щеке и мимолетом скосил взгляд уже на свою руку — в общем-то, он практически и не задумывался про эту полоску металла. Она ему не мешала, не беспокоила. Металл рядом вообще давно уже воспринимался нормой, а здесь просто еще одна часть него, как и реактор. Которая вызывала множество различных эмоций, и, не смотря на их явную противоречивость, они были всё-таки положительными. С учетом всего произошедшего это можно было назвать напоминанием и якорем, за которые можно было ухватиться в случае, если связанного с ними человека рядом нет, но при этом он все равно с тобой, на твоей стороне. Когда всего этого сам ты и предположить не мог еще совсем недавно. Какие фотографии, какая воспроизведенная на воспоминаниях и компьютерных графиков реальность? Это было реальностью и без иллюзий, просто она сейчас переживала это второй раз. Но это в самом деле было лучше любых памятных изображений.
Но все-таки любой момент когда-нибудь заканчивается.
Мужчина не стал второй раз размышлять над брошенными ею тогда словами и просто под руку увлек из центра зала, резко вынырнув из всей этой безмятежности. А увел он ее к краю помещения потому, что с резкой переменой обстановки и картинка частично потеряла свою четкость, оставшись больше его взглядом, просто чуть более развернутого варианта. Из трехмерной картинки приобретя вид скорее уже действительно чуть более развернутой записи на огромном экране. Броню он при аресте отослал, комм заблокировал и сдал без боя, а дальше его отрезали и от Пятницы, не самым человечным образом. С другой стороны, у фбр тоже было не так и много вариантов,  хотя этот момент Старка все же заинтересовал.
- Еще в самом начале после потери памяти, когда засел за попытки в этом разобраться, последние пару дней до вашего со Стивом каминн-аута я просмотрел наперед. Бегло, но этого хватило, в какой-то мере, -  вида с трех сторон и со спины больше не было, потому Тони кивнул себе за плечо. - Я пытался понять, почему при всем происходящем сам ничего более радикального не предпринял. Ответ в каком-то смысле оказался прост - мне не дали. Я давно уже не технопат, но подобный ментальный контроль над своими системами воссоздал, и это давно не тайна. Теперь ясно, что это. Мне всадили глушилку накануне всего этого, и раньше избавиться от нее возможности, видимо, не было. Мы ее с Баки выковыряли за день до вашего визита.
Старк нахмурился, пропуская события немного вперед, поскольку на данном этапе никто диалогов не вел.
- И, на самом деле, мне даже возмущаться по этому поводу смысла не было. Когда ко мне приходят власти, они делают это каждый раз, чтобы я открыто не юлил и не превышал свои полномочия. Мне еще в первый раз дали понять, чем грозит сопротивление этому решению, а лишние проблемы были тогда не нужны, в довесок к уже имеющимся. Другое дело, что эту хрень разработали Хаммеры, пытаясь меня с концами потопить, - мужчина выдержал недолгую паузу, собираясь с мыслями. Как-то сразу после высадки его еще раз обыскали, но беседа была такой же мутной: следователи и знали больше, чем могли, и в то же время явно ни в чем уверены не были, и делать больше, чем разок приложить его об стол, поостереглись. Обвинения были веселые и их было много, но на тот момент все они были на зыбких подтверждениях. - И, что меня настораживает, так это то, что это было... давно. Но у законников не только остались эти технологии, они их еще и доработали. Под нынешнее положение вещей. И при этом про Пятницу и то, как она работает, я вроде особо не распространялся. Вряд ли я бы стал давать кому-то такие данные, отследить их тоже затруднительно, так что официально их у них просто не могло быть. И вот это плохо. Если информация утекала на сторону длительное время, то по крайней мере фбр в этом каким-то боком замешаны. И, по всей видимости, давно. Раз держали подобное при себе в ожидании, когда же ко мне появится очередной повод прикопаться. Знали ведь, что будет.
Тони задумчиво наблюдал за дальнейшими беседами, перешедшими в визит "супруги" и Джен, уже ничего не ускоряя, только убирая паузы для экономии времени.
- Много я вам тогда не сказал, - заметил Железный Человек, в очередной раз провожая удаляющуюся подругу взглядом в спину. Правда, после подобного финта с ее стороны, на тот момент в принципе неясного, и тем более после событий часовой давности, и стало даже жаль, что вот сейчас мо стороны его физиономии не видно. - Но комната прослушивалась. Иначе оттуда никто не вылез бы, даже Дженнифер.
Дальше его оставили в покое. В очередной раз наблюдать вариацию себя в клетке желания тем более не было, потому следующий переход вышел практически сразу на утро. Здесь было уже практически нечего пропускать, так что те двадцать минут прошли как они есть. Эмоции Старк предпочел отключить, беспристрастно наблюдая за тем, что он частично восстановил и до этого. Бардак и редкая, но стрельба на борту, его неудавшаяся попытка выкинуть из салона эту злосчастную ракетницу, "он сам", явно не предусмотревший подобного расклада.
- Кое-что я о нем все-таки за эти дни нашел, - негромко сказал Тони. - Гидра хорошо подчистила все данные, но это имя повторяется в некоторых старых базах европейских терористических группировок. В остальном... не знаю. Как это воспринимать.
Как и все произошедшее. На моменте побега из тонущей вертушки Старк четким перечеркивающим жестом оборвал дальнейшее отображение картинки, погрузив помещение в его нормальную обстановку и краски, теперь казавшиеся даже блеклыми. А дальнейшее ему самому было уже не так чтобы важно. Там все очевидно. Но лишний раз давать понять Дрю всеми этими бултыханиями в речке о том, что, если бы не Стив, он оттуда скорее всего и не выплыл бы, не хотелось.

+2

17

От былой атмосферы романтики с долей юмора больше не осталось даже намека. Она уже не ждала каких-то явных и прямых ответов на вопросы - ни со стороны ФБР, ни со стороны его так скоропостижно почившего братца, к чьей гибели женщина не испытывала никаких эмоций. Разве что в какой-то степени радость, пусть и неуместную. Судя по тем обрывкам, которые она с помощью Пятницы нашла сама первой же ночью после воскрешения Тони, святошей его близнец не был ни разу. Возможно, билет в один конец и не заслуживал вот так вот безоговорочно, но смысла губоко сожалеть об этом в ее понимании точно не было. Поскольку этот финт ушами позволил Старку все-таки уйти на дно и выиграть некоторый запас времени. Конечно, если бы у них был выбор, Джессика предпочла бы иной способ достижения поставленной цели. Но раз уж все так сложилось, глупо было не пользоваться возможностью.
- Феноменальное сходство, я была настолько шокирована, что даже не стала проверять ни наличие кольца, ни следов от наручников... - сдавленно пробормотала она в финале записи, старательно загоняя пробудившееся чувство вины туда, откуда оно попыталось выбраться. Заводить свою любимую песню вслух на очередной круг Дрю уже не стала, впрочем, у неё на лице итак все было предельно отчётливо написано. Но уже с десяток дней ее совесть могла спать спокойно - роковая ошибка обошлась лишь несколькими неделями собственных убитых нервов и вернувшимся в итоге Старком. Смехотворная цена в сравнении с человеческой жизнью. Хотя благополучный исход не отменял тот факт, что урок для себя брюнетка извлекла суровый - наступать дважды на одни и те же грабли она больше не планировала.
Джесс стояла неподвижно, застыв словно мраморное изваяние, и смотрела уже куда-то в пустоту. Вроде бы сцена беседы двух "Тони" должна была как-то прояснить планы или мотивы его похищения, но по факту только добавила ещё больше вопросов. Что от него хотела эта самая Кассандра, чья публичная жизнь обрывалась двадцать лет тому назад? Что они с этим Вайлем на самом хотели добиться подменой? Мстителей дискредитировали и разваливали за всю историю существования команды уже столько раз, что можно было сбиться со счёта. Так чем бы отличился этот эпизод?
- Кажется, я запуталась в этом ещё больше, - сухо поджав губы, Женщина-Паук со вздохом вернулась к стулу и присела на край. - Нет, я не рассчитывала получить сразу все ответы на блюдечке с серебряной каемочкой, но это как-то... Обидно что ли. Неудивительно, что все у них было схвачено - Гидра давно и успешно принимает множество обличий, прячась у всех на глазах, но такого размаха я уже давно не припомню. Получается, что какая-то часть твоих секретов утекла и в Гидру, а через неё уже в ФБР? Или сначала в ФБР, а из неё к ним... Но кем бы ни был этот Творец - какой смысл ему сливать что-то федералам? Если, конечно, эта история с Башней не планировалась сильно заранее. Ты упомянул технологии Хаммер Индастриз - могли ли они сейчас приложить руку к этому?
Дрю сосредоточенно морщила лоб, старательно размышляя над полученной информацией и пытаясь увязать множество разноцветных нитей в единый плетеный узор. Но уравнение, которое им предстояло решить, содержало все ещё достаточное количество неизвестных. Одно только было ясно из разговора двух братьев - эта самая Кассандра не имела отношения к истории с Башней. Получалось, что "доброжелателей" у дражайшего супруга было как минимум двое. Причём независимых. Вроде бы.
- Можно было бы потрясти ФБР через знакомые связи, - неуверенно протянула женщина, вынырнув из пучины размышлений. - Наверняка кто-то из хороших ребят мог бы выяснить, откуда те данные к ним попали. Я имею в виду возможность "отделить" тебя от Пятницы. И... Жаль, что Вайля уже не потрясти. Он наверняка мог бы рассказать много чего интересного.
Джессика остро почувствовала, что уткнулась носом в мысленный тупик. Эту проблему женщина уже привыкла считать и своей в том числе по инерции, даже если Тони хотел бы ее от этого оградить. Не выйдет. И в горе, и в радости, да. Она когда-то была неплохим частным детективом, и навыки с тех пор не растеряла, но эта ситуация дико напрягала огромными залежами неизвестности. Только тонкая нить, протянувшаяся от всего этого к ФБР, прочным узлом закрепилась в сознании. Возможно, это был неплохой шанс что-то разузнать, по крайней мере, лучше проверить эту версию и убедиться, что федералы сами не в курсе, откуда к ним пришла информация и оборудование, чем сидеть и гадать на воде. Хотя Дрю была готова поставить сотню, что это пришло через десятые руки ещё и анонимно в добавок ко всему. Потому что какой идиот станет себя светить? Но как бы там ни было, даже гении порой допускают промахи, и их таинственный Творец все же должен был бы как-то себя проявить.

+2

18

— Хаммер мёртв, — безразличным тоном сообщил Тони, и, помедлив, уселся на соседний стул. — А его отпрыскам давно уже не до меня, как и тем, кто сейчас заправляет этой корпорацией. Они могут быть и ни при чем. Если помнишь,  директор ЩИТа из меня вышел неусидчивый, но на фоне огромного количества всего я всё же просмотрел несколько вещей — не только я ко всем присматривался, но и некоторые тамошние умники ко мне. Сначала с подачи Самсона разработали ошейникообразную глушилку для Экстремиса просто потому, что я на фоне мировых проблем никак не хотел идти в отпуск; затем, уже после того, как Экстремис мне сломали вместе с головой, эту хрень — видимо, с поля боя — подобрали Хаммеры. Доработали под новые реалии репульсорной технологии и продали правительству, после чего мне с моими финтифлюшками и начали ставить условия, поняв, что могут этим меня слегка ставить в угол, — Старк слегка надавил пальцами на переносицу, высказыванием мыслей вслух пытаясь их устаканить и для себя тоже, поскольку действительно было как-то много всего, разного и сразу. — Вернее, продали крысам в тех рядах, которым я мешал — после истории с Озборном, Одином и последующим своим самоуправством я и там дохрена врагов приобрел, и после Сан-Франциско их вряд ли стало меньше. Во всяком случае, я буду очень удивлен, если узнаю, что Пентагон за этот год всё-таки оставил меня в покое. Но те люди в итоге попали в неприятности и на своих постах закончились, экстремис-броню я уничтожил, дыры подлатал, больше с этим ко мне не лезли. Уже года три как. С тех пор всё раз десять поменялось. Ты говорила, что мы со Стивом помирись — я порыл немного свои записи и уперся в упоминание, что там при захвате здания мою частоту тоже заглушили, но кто это был, мы не выяснили. Теперь и это, в вариации привета из прошлого. Двойного, с учетом Гидры с этой Кассандрой. А ведь если бы я в экстренной ситуации был способен вызвать обратно отосланную броню или держать её поблизости, этого бы не случилось. И при этом, исходя из слов... Вайля, Гидра не имеет к истории с Башней никакого отношения, они просто подстроились под обстоятельства. И, учитывая этот маленький нюанс, им, видимо, было не так уж и важно, состоится этот перевод меня в ЩИТ или нет. Но при этом что-то всплывает крупицами и там, и там. Что дополнительно наводит на мысль о том, что этот Творец, какие бы цели ни преследовал, на самом-то деле не ограничился башней в плане применения моих же мозгов.
Мужчина раздосадованно и откровенно недобро фыркнул, машинально откинулся на спинку передвижного стула с головой и, переусердствовав, едва его не опрокинул. На самом деле, одна из причин, почему он так рьяно взялся за попытки сложить хоть что-то в единое целое, но при этом не заостряя основное внимание на паре деталей, была возможность не думать об этом самом "Вайле". Само по себе как-то не очень узнавать о таких родственниках, встречаться с ними подобным образом, а теперь еще и в живую увидеть это вот всё; понимать, что, вероятно, ты сам же его в итоге и убил вместо того, чтобы вырубить и попытаться вытащить из вертолета (глядя на что-то со стороны, всегда кажется, что есть выбор — даже если у случайностей его нет), после чего его случайно вместо тебя и закопали — голова кругом шла и шла, и вряд ли остановится. А еще было просто грустно. Записи в старых базах, конечно, навевают некоторые мысли, но это всего лишь пометки на полях и одно конкретное имя, повторяющееся в разных картотеках, доказывающее, что человек реально существует. Но при этом существует... существовал как? Перед ним сидит живой пример того, что Гидра вполне может промывать мозги или действовать банальным шантажом, если считает это необходимым и целесообразным. В этом плане мнения Джессики он не разделял, решив для начала докопаться до сути, а уже потом делать окончательные выводы. Даже если человека обратно уже всё равно не вернешь.
Кажется, некоторым вещам всё же стоило оставаться позабытыми. Сейчас он уже как-то абстрагировался, но не исключено, что этим всем еще основательно накроет как-нибудь потом. Хотя он уже, кажется, побился башкой во все темы, из-за которых реально следовало унывать.
Старк вяло перевёл взгляд на Джесс, когда она высказала осторожную вроде бы мысль про "потрясти ФБР" — логика в этом в самом деле была, и всё бы ничего, но взгляд ему не понравился. С таким едва заметным бликом обычно упираешься в идею и тут же идешь её реализовывать, чего бы это ни стоило.
— Не надо, — мигом встрепенулся Тони. — То есть надо, но не таким образом в плане хода напрямик. Если это всё так далеко зашло, не стоит ставить под удар ни себя, ни других, у кого, возможно, еще есть возможность в это не вляпаться. По крайней мере одна из вероятных воюющих против нас сторон была нацелена лично против меня, и это как раз та компания, которая многоглавая. С учетом Офелии — не ставь дополнительно себя под удар. В нашем случае можно пойти окольными путями, провести тайное расследование, и нас даже не заметят — сейчас хоть появилось направление, в котором можно думать и искать. Понятия не имею, на что сейчас способна Кассандра, которой кроме меня вряд ли кто-то был нужен, но если наши обожаемые ненормальные действительно скооперируются, отыгрываться они будут в первую очередь на тебе.
Железный Человек перестал балансировать шатким равновесием и придвинулся почти вплотную к супруге, с непоколебимой решимостью глядя на неё: не пустит. Со своими проблемами разбираться. А если и да, то не одну.
— Меньше всего мне хочется, чтобы из-за меня же всё свелось в итоге к этому.

+2

19

- А я могла бы попросить Пятницу выслать броню следом, даже не будучи уверенной, что ты дал мне к ней доступ. Она у тебя умная, возможно, послушалась бы, - голос женщины зазвучал как-то приглушенно в просторном помещении мастерской. Теперь уже задним умом она видела тысяча и один способ предотвращения той ситуации со своей стороны. И если бы Дрю видела их накануне злополучного утра, было бы определённо проще. Ну ладно, не будем преувеличивать, не тысяча и один, положим, но три различных как минимум. Однако здесь возникал и другой вопрос - а насколько бы Джесс была правдоподобной в своём мнимом горе, зная, что Тони жив? Тогда это не казалось ей какой-то трудновыполнимой задачей, но только после осознания того, насколько гибель Железного Человека по ее, как она была уверена, вине ее же и подкосила, становилось ясно, что роль безутешной вдовы - это серьёзное актерское испытание. Достаточно было вспомнить разговор с Офелией два дня назад, ведь едва ли она поверила "непутевой дочери" до конца. А ещё был Стив, старательно избегавший как церемонии прощания, так и контактов на этой почве с кем-либо. Тогда, за пеленой скорби, Женщине-Паук казалось, что так бравый солдат не хотел раскрывать перед товарищами то, что испытывал по поводу потери друга. На деле все оказалось несколько иначе, хотя основной мотив был таким же, просто повод иным. Скрыть не горечь утраты, а знание, что он жив. Ни к чему было сейчас пытаться представить, что было бы если, потому что история не терпит сослагательного наклонения.
Сидевшая какое-то время неподвижно Джессика отсутствующим взглядом смотрела куда-то в пол. Пожалуй, на ее вполне разумный порыв насчёт ФБР Старк отреагировал как-то слишком резко. Не в словах или действиях, а в настроении, поспешно засквозившим скрытой тревогой между строк. Дрю не собиралась действовать прямо сейчас, по крайней мере, представление о времени суток хотя бы имелось, пусть и смутное на фоне того, что счёт часам она уже потеряла. И это была ночь, ну в крайнем случае очень ранее утро, хотя сон после просмотренного, похоже, решил заглянуть попозже. Если вообще заглянуть. Брюнетка не со всем в его словах была согласна, в конце концов он говорил это опытной шпионке, которая в сфере добычи информации была одной из лучших. Да, в бессрочном отпуске, да, в последнее время допускала непростительные промахи, но в том, что касалось работы с людьми и тем, что они знали, Джесс всегда была в выигрыше. Она не стала бы напрямую кого-либо впутывать в эту историю, но знала множество способов получить информацию, не раскрывая себя и своих карт. Женщина подняла на Тони усталый взгляд с долей укоризны. Его тревога была понятной, но все ещё непривычной. Случись подобный разговор раньше, чем пара дней, и Старк бы получил в ответ недовольную тираду о том, что она вообще-то не совсем дура и отчёт своим действиям отдаёт. Сейчас же понимание того, что эта просьба была высказана не на пустом месте, подавила бурю в зародыше.
- А я и не говорила, что прямо сейчас. И не говорила, что буду впутывать по самые уши. У меня есть весьма действенные способы что-то узнать и при этом себя не выдать.
Полностью скрыть досаду в голосе за ровным тоном все-таки не удалось. Да, Железный Человек все говорил правильно, но укололо вовсе не это, а то, что слова были в итоге восприняты как сомнение в ее профессионализме что ли. И это несмотря на понимание умом причин, по которым они были озвучены. Похоже, что в этом плане им придётся притираться друг к другу очень долго. А ещё уметь отделять личное от рабочего и прочертить грань, когда тревоги продиктованы личной привязанностью, а когда холодной логикой. Об этих подводных камнях Женщина-Паук ещё даже не задумывалась, хотя иметь в виду стоило.
- Ладно, я поняла тебя, - Дрю рассеяно кивнула и поднялась со стула, мимолетом коснувшись губами его лба. - Никакой самодеятельности и необдуманных действий. Куда загадывать и строить планы, если я даже не знаю, что будет завтра...
- Завтра, а точнее уже сегодня, у тебя встреча с юристами из Паркер Индастриз в 17:00. Запланирована была пятого, - вездесущая Пятница, которая до этого хранила гордое молчание, вдруг ожила, посчитав необходимым напомнить.
- Точно, чёрт побери, у меня совсем из головы вылетело, - Джессика приложила ладонь ко лбу и на несколько секунд замерла в такой позе. - Спасибо, что бы я без тебя делала...
- Пропустила бы встречу, - невозмутимо ответила голограмма в своём фирменном стиле. И была как всегда права. Но если пятого февраля женщина могла ещё положиться на свой многочисленный штат нянек, то как быть сейчас?
- Я не могу слишком надолго отсюда уйти, - брюнетка прошла к рабочей консоли, убирая тарелки на поднос. - И пригласить их сюда тоже. Пятница, мы можем устроить какую-нибудь видеоконференцию?
- Можем, но я не уверена, что юристы будут этому рады. Такие вещи предпочтительно решать при личном присутствии, хотя с учётом наличия у тебя ребёнка, они могут войти в положение. Мне связаться с ними утром?
- Да, думаю, попробовать стоит, - Женщина-Паук кивнула куда-то в сторону и взяла поднос в руки. - Хорошей ночи, Тони. Я буду с Герри.

+2

20

Ломаем шаблоны в пределах возможного дальше. : D

Тони вяло кивнул, не став как-то более явно реагировать на её дальнейшие слова и действия. В общем-то он не особо удивился бы, если Джессика на им сказанное всерьез обиделась, записав это на свой личный счет. Оно могло так прозвучать, но имел в виду он всё-таки другое. В её навыках, способностях и компетентности он ни разу не сомневался, подтверждением тому была даже вся эта история и то, что рядом теперь была она, а не кто-либо другой — просто он же, весь этот клубок загадок и случайно скооперировавшихся против них психов, говорил о том, что всё давно уже перешло на несколько иной уровень даже в сравнении с его собственным, и следующие шаги в этом деле следует тщательно обдумать. В том числе и ему самому. Желательно на ясную, трезвую, избавленную от всех впечатлений голову и оценив/разложив всё по полочкам, возможно, чуть позже. Он на эти грабли уже неоднократно наступал, и, хоть при этом крайне редко полноценно втягивал в свои личные разборки Мстителей, даже так некоторые из них временами замечали, что конкретно у него какие-то уж очень организованные и коварные подбираются враги. И всё шло как-то циклично. История пошла на другой очередной свой виток, нельзя больше быть неосмотрительным, тем более что с учетом по крайней мере одной настолько странной смерти куда-то гнать сломя голову расхотелось и ему — не тот случай. Картина складывалась такая, что любая ошибка могла стоить дорого далеко не только ему одному, и даже не только лишь одной внезапной супруге. Что до неё, то дело было всё-таки не в том опасении, что Дрю как есть без раздумий пойдет что-то решать, а в том, что даже со всеми своими навыками и опытом с учетом нынешнего расклада и подборочки она могла серьёзно пострадать, и на фоне всех этих радостных приключений он за неё элементарно беспокоился. И без её прямого участия во всем этом. Враг был коварен, вездесущ и даже не один, и если с Гидрой у неё могли быть в том числе и счеты личные, то этот вот неведомый Творец... тёмная лошадка, не дающая пока и возможности строить предположения не то что про план действий, но даже про отдаленно-приблизительные его возможности.
Отчаянно не хотелось впутывать её в это больше, чем уже есть, даже понимая, что это неизбежно — и она в стороне не останется сама, и постоянно держать ее за собой он не сможет. Не тот характер, не та женщина. Не тот друг. Не та специализация для стопроцентного домоседства и ни-во-что-невмешательства, в конце концов, хотя некоторых его подруг даже эта политика невмешательства не спасла, и вспоминать об этом не хотелось тем более.
И спокойнее от этого не делалось.
Пятница и диалог Джессики с ней на обособленную от всего этого тему несколько вырвал из невеселых размышлений, вынудив вспомнить о том, что кроме ненормальных проблем есть еще и весьма приземленные — за эти дни он сам не особо думал о компании и всем этом колесе в движении, хоть совсем упускать это из виду изначально не хотел.
— Они вряд ли на это согласятся, — высказал свое честное мнение мужчина. — Если речь не идет просто о деловых консультациях, а уже о непосредственных решениях по вопросу, что неизбежно затрагивает еще и перекладывание, а то и подпись многомиллионных бумажек, то им это может элементарно не позволять и регламент. Да и у нас потом могут быть проблемы — когда реально мы все равно понятия не имеем, что это за люди. Если вопрос упирается в меня — на время встречи я могу запереться в каком-нибудь шкафу и не отсвечивать. Или просто у себя.
Старк про себя хмыкнул, и рад бы даже встретить этих юристов на своей территории и понаблюдать за всем этим не только с пересказов Джессики и Пятницы. Но стало ясно, что проблема больше упирается не в него.
— Иди спокойно. Я за ним присмотрю. За пару часов ничего не случится.
Дрю вопросительно изогнула бровь, и Тони поспешил уточнить:
— Я все равно сижу безвылазно в четырех стенах, Джесс. Не переживай, ничего криминального я тут делать не буду и заниматься в таких вопросах совсем самоуправством не намерен, в случае чего — сообщу.

Часы и в самом деле показывали почти утро. Джессика, видимо, все-таки обиделась, поскольку на глаза не показывалась до самого позднего завтрака. У Тони еще была возможность немного отоспаться, а вот ложилась ли Джесс он так и не понял. Даже если эта возможность еще была, ей и Герри мог и не дать этой передышки, отводя на отдых весьма конкретное время, и она его в итоге потратила на просмотр пореалового фильма ужасов про жизнь жестокую. О том, стоило ли оно на самом деле того, Старк задумался уже сильно после, и в обособленно-отрешенном настроении подруги, которое у той упорно сохранялось почти весь день, винил в первую очередь себя. Надо было просто отказаться от этой затеи и оставить свои кошмары если не у себя в голове, то на жестком диске. И всё. И все прочие проблемы тоже.
Реальное итоговое настроение самого Старка было немногим лучше, тем не менее, даже подобная жесть для него была относительно привычной нормой жизни, потому он довольно скоро отключился от основных негативных впечатлений, — во всяком случае, до поры и до востребования. Притихшую Джессику он сам старался особо не дергать, но к вечеру это всё уже всё равно начало смущать.
Перед уходом Дрю, с учетом условленного согласия, Тони честно выслушал все напутствия на тему, "что, если то и то", и Старк был даже уверен, что "то и то" тут же пригодится просто из вредности мальчонки, но на деле нет — и после ухода Джессики на встречу тот продолжил вести себя на диво спокойно. Или повезло, или просто стеснялся ныть в его присутствии — мужчина некоторое время честно посидел с планшетом у него, но, поняв, что новая жертва детских капризов в его лице Герри, видимо, в такой обстановке не особо вдохновила на подвиги (или тот еще не осознал данную ему свободу действий), по обыкновению самой Джессики оставил в комнате Пятницу на страже и вернулся к себе. По хорошему надо было взять себя в руки и продолжить распутывать клубок этих неприятностей, но желания докапываться до сути в кои-то веки отсутствовало. Вернее, оно было, но не играло красками своей первостепенности — в конце концов, страшное уже произошло, теперь большей частью оставалось разгребать последствия, если не считать поиска виновников. Единственная реальная ниточка за вычетом Гидры вела в ФБР, но если спустя три недели время идти по горячим следам еще и не было упущено, то вероломно воспользоваться оказией и исключить отсюда Джессику все-таки не следовало — даже не из-за потенциальных обид, а из-за того, что ситуацию изнутри этой компании она действительно сейчас знала лучше, чем он. Он всё еще даже не мог с уверенностью сказать, кому еще мог перебежать за этот год дорогу. Или перелететь.
Всё это было как-то не то.
Некоторые мысли с учетом всего и сразу не давали покоя полдня, и, хотя умом он понимал, что если бы не перенервничал со всего этого чуть раньше, вероятно, и сам был бы такой же, если и не хуже (в общем-то сам он первую неделю морально пребывал в состоянии поднятого зомби и чувствовал себя примерно так же), и еще до ее ухода решил это все так не оставлять, переключившись на другую часть событий тех же дней. Чего бы, в таком случае нет? Ужина при свечах тут, наверное, не получится, поскольку здесь они найдутся разве что в вариации голограммы, но можно было сделать и немного иначе.
Пятницу подрядили на роль коварной заговорщицы, и Женщина-Паук даже не подозревала, что, её же слабостью и воспользовавшись, от её лица тайно и незаметно к промежутку отсутствия заказали еду. Наверное, если бы её от неё потом еще и спрятали, это можно было назвать кощунством, но реакция всё равно представлялась с трудом.
Что до остального, то Тони сильно опасался, что не менее оригинальным образом, учитывая его историю, вписавшийся в это странное семейство малыш в очередной раз объявит войну за защиту своей маманьки от чудес личной жизни, впрочем, если бы так и вышло, то Старк просто пошел бы иным путём (еще одним, если не третьим и четвертым, но уже склонявшимся к халтуре). Времени и так было не сказать чтобы много, благодаря ИИ он о нем относительно чёткое представление всё же имел, но для такой малости его было более чем достаточно. Уж если в виду каких-то обстоятельств не можешь что-то реализовать в оригинальном виде — ищи альтернативы, а сам он кто, создатель с не менее оригинальным творческим уклоном или нет?
Это можно считать ситуацией из серии "бессрочно запри слишком деятельного инженера в четырех стенах и посмотри, что будет".
Хотя до такого он, конечно, еще не доходил. С тысячу роз пару раз заказывал, но сейчас и самый обычный веник из-за конспирации был сюрреализмом. Можно было сказать Пятнице прикинуться соседом с улицы, но Дрю если сначала и обрадуется, то чуть позже, если не очень повезет, вероятно, уже нет.
В любом случае, по возвращении домой Джессику встретило чуть приглушенное перерегулированное освещение, накрытый стол и там же расположившийся совсем скромный неопределяемой породы букет, со стороны казавшийся просто матово-медным, а при ближайшем рассмотрении оказавшийся очень даже рукодельным. Плавные и аккуратные изгибы лепестков цветков могли сойти за настоящие, застывшие в гладкой металлической оболочке. Многие простые люди сказали бы, что на это ушло бы черте-сколько времени и сил, но с учетом современных технологий, навыков и специфики обычной его работы эта, вроде бы, мелочь не заняла весь день, да и не могла.
Самого Тони Дрю в итоге могла искать у Герри, который всё-таки проснулся. Как и было обещано, ничего криминального — в общем-то зная, что она скоро придет, он его просто развлекал, отвлекая от собственного хныканья на игрушки или окружающие новые предметы, даже и не сюсюкаясь. Часто надежный способ решить проблему, если она большей частью заключается в капризе, а деть уже в возрасте, способный распознавать хоть что-нибудь, кроме мамы. Другое дело, что, являясь ученым, который слишком много знал и видел, а еще лет уже как двадцать был лишен нормальной жизни со всеми супергеройскими приключениями, за такими нетипичными и непривычными занятиями всё равно чувствуешь себя как-то... не так.

+2

21

Наркомания и вообще непонятно что х_х Герри опять ломает все планы

На такое внезапное и вроде бы логичное предложение Женщина-Паук дала ответ не сразу, пообещав подумать на этот счёт завтра. Не то чтобы она была смертельно обижена, но чувствовала себя как-то неуютно, замкнувшись в себе. Выспаться толком не удалось из-за Герри, но несколько часов сна брюнетка все же выкроить смогла. Часть следующего дня она провела в размышлениях, не показываясь на глаза Тони банально потому, что было не до этого. Вчерашний эпизод, конечно, какой-то отпечаток все же наложил, но отнюдь не был главной причиной для избегания встречи. Пока Герри что-то там себе радостно агукал в стороне после кормления, Джессика прикидывала все за и против Старка в роли наблюдателя. Будь малыш постарше, хотя бы год или два, а Тони более знакомым для него, вопроса в принципе бы не возникло. Но сыну едва исполнилось три месяца, и многие вещи могли стать не слишком приятным сюрпризом для невольного няня. Плюс тут был в том, что Герри привык видеть множество разных лиц за все это время, начиная от Мэй, продолжая Дорин и заканчивая Роджером, спокойно при этом перенося вечное вынужденное отсутствие мамочки. А еще у Дрю часто бывали гости, так что к новым людям карапуз привык уже с пеленок, да и согласно многим книжкам и статьям по детскому развитию в этом возрасте бояться незнакомых было рановато. А ещё, как ни странно, чашу весов в сторону "за" склоняла Пятница, причём достаточно ощутимо. Этот мощнейший аналитический искусственный интеллект не просто мог бы перевернуть всю глобальную паутину в поисках действенного совета для чайников, но и показать действия самой Джессики в схожей ситуации. Ну и финальным аккордом в пользу этого было близкое расположение места встречи - здания Бакстера, которое стало центральной штаб-квартирой для Паркер Индастриз. Десять минут машиной и минут пять авиакаром. Собственно, последний вариант женщина и выбрала, в конечном итоге сдавшись и явившись на поздний завтрак с выстраданным решением. Никакой обиды в ее ровном голосе не было и в помине, но выглядела Джессика в самом деле крайне задумчивой и притихшей. И пойди пойми, что здесь на самом деле оказало на неё такое влияние в этой сборной солянке. Наверно все и сразу, что было чертовски логично. Напутствий для Тони было немало и перечислялись они в присутствии Пятницы, которая на всякий случай молчаливо запоминала инструкции к действиям. В общем-то, многое она сделала непосредственно перед уходом, чтобы в ближайшие пару часов реальных причин капризничать у Геральда просто не было. Ну а если ему придёт в голову просто поныть, то участи Старка Женщина-Паук не завидовала. Хотя сам вызвался, конечно, чего уж тут. Но обременять его этим аспектом жизни не особо хотелось, несмотря на предложенную добровольно помощь. Так что уже на пороге лифта Дрю настоятельно попросила вызывать ее в том случае, если малыш не пожелает успокаиваться больше пяти минут. В конце концов, юристов и самого Паркера она предупредит, понять молодую мать в такой ситуации было несложно. Ну и простить, конечно же.
Как и в первую ночь, когда любимые друзья Мстители утащили ее проветриться, оставив малыша с Роджером, Джессика изрядно волновалась. И все время поездки, а затем и встречи, провела словно на иголках, поглядывая на комм через каждые пять минут. Но Пятница на эту тему молчала, словно партизан, высказываясь строго по юридической деловой теме, что давало надежду на то, что в Башне все хорошо, а Тони не успел проклясть все на свете, в особенности сделанный им выбор на роль миссис Старк. Мозг брюнетки все ещё не мог до конца свыкнуться с тем фактом, что в маленьком "бонусе" с пшеничными волосами он не видел ничего отталкивающего и ужасного. Уж слишком сильно это не вязалось с публичным образом убеждённого холостяка-раздолбая, который на поверку оказался действительно лишь удачным образом для отвода глаз. В общем, если бы не Пятница, Джессика вообще наверно ни о чем кроме благополучия Герри думать не смогла бы, а так все-таки честно пыталась вникнуть в скучные слова и цифры, которыми старательно пичкали ее со всех сторон юристы на встрече. Самого Паркера на ней, к слову, не оказалось - слишком занятым человеком он был. Дрю словно китайский болванчик, кивала головой, внимательно слушая комментарии невидимой помощницы в наушник. Обманывать или водить их вокруг пальца никто не собирался, условия на самом деле были выгодными для Старк Индастриз, так что Паук был верен своему слову. Впрочем, памятуя напутствия Тони, свои коррективы в договоры она внесла. В итоге эта унылая встреча, казавшаяся воистину бесконечной, подошла к концу. Правда, отчего-то ей казалось, что затянулась она отнюдь не из-за оравы белых воротничков Паркера, а... из-за излишне дотошной Пятницы. Но повода упрекать ИИ не было, в конце концов, такие сделки стоило проверять тщательно на наличие каких-либо подводных камней, чтобы потом не сидеть на тротуаре, кусая локти из-за невнимательности.
Встреча эта морально вымотала и утомила женщину, так что в Башню она вернулась ещё более подавленная и пришибленная, словно ее долго и упорно били пыльным мешком по голове. Осознание странной обстановки после выхода из лифта к Джессике пришло не сразу. В голове крутилась лишь одна мысль - проверить Герри - так что, скинув по пути верхнюю одежду и обувь, брюнетка зашагала в сторону комнаты с сыном, но потом вдруг резко замерла около дивана. Брови ее в привычном движении вопросительно изогнулись при виде скромного, но крайне необычного букета на фоне ее любимой еды из полюбившегося заведения. Когда первое потрясение прошло, Дрю обогнула диван и протянула руку к цветам, коснувшись лепестков кончиками пальцев. Это оказался гладкий на ощупь прохладный металл - вся композиция была сделана из него. И судя по всему, была еще и рукотворной. Усталое и озадаченное выражение лица само собой незаметно потеплело, а губы сложились в мягкую полуулыбку. Тихо вздохнув, женщина после небольшой вынужденной остановки все-таки добралась до комнаты и увидела там вполне мирную картину.
- Он не утомил тебя? - голос Джессики нарушил сложившуюся идиллию. Она подошла к ним и с ласково-виноватой улыбкой взяла на руки подозрительно спокойного и даже благосклонно агукающего малыша.
- Там, в гостиной, - как-то неловко начала Дрю, запнувшись. - Очень красиво.
Слов больше почему-то для этого не нашлось, впрочем, все ее мысли на этот счёт можно было легко увидеть на лице. И лёгкое смущение, и благодарность, и радость вместе с некоторым удивлением. Будь это обычный "веник", женщина бы не особо поразилась, но эти цветы выглядели словно настоящие, просто застывшие в раскаленном железе. Не стоило забывать, что гений-изобретатель был мастером по работе с металлами, но даже зная это, Джессика пребывала в состоянии приятного удивления.
- Насчёт встречи, - она со вздохом вспомнила о том, что было бы неплохо и о ней перекинуться парой слов. - Ты мог слышать весь ее ход, там все в порядке.
Дрю чувствовала себя сбитой с толку, не зная, как себя вести в сложившейся ситуации. Вроде и о делах стоило поговорить, и с Герри повозиться, потому что в ближайшие пару часов тот точно не уснет с его режимом, а ещё в гостиной ждал романтический ужин... Оставалось только разорваться на три части, чтобы успеть все одновременно, но создавать собственных клонов она не умела. К сожалению.
- Похоже, ужин придётся отложить на более позднее время, - со вздохом произнесла женщина, наблюдая за активностью сына и его радостными попытками подергать мамочку за волосы. - Или взять его с собой. Но едва ли это входило в твои планы. Вроде бы и маленький, а хлопот бескрайний океан…

Следующие пара часов как раз прошла в развивающих играх с ребенком, а затем подготовке ко сну, включавшей в себя купание, массаж, кормление и сказки-песни на ночь. Разве что на голове стоять не пришлось, пока паучонок наконец не начал подавать утомившейся мамочке признаки того, что наконец-то готов отправиться спать. Утешало в этой ситуации одно – что трехмесячный младенец уже был способен почти всю ночь спать без перерыва, если ничего из ряда вон выходящего не случится. Режим дня был постепенно сформирован сначала ей самой, а затем уже и Роджером, взявшим на себя хлопоты о Герри. Уложив притихшего ребенка в колыбель, Джессика подоткнула одеяло и привычным жестом положила на тумбу комм. Оставалось надеяться, что за это время Старк там не сошел с ума от скуки, хотя такого за ним в принципе никогда не водилось. Занятие себе, даже будучи запертым в четырех стенах Башни, он мог найти без проблем. Постояв еще немного на пороге, слушая размеренное сопение, Дрю наконец-то удовлетворенно кивнула и отправилась на поиски изобретателя, которого «сдала» Пятница.
- Извини, - она виновато улыбнулась и развела руками. – Опять получилось совсем не так, как было задумано. Надеюсь, все это не сильно потеряет вкус от повторного подогрева. И эти цветы… Много времени ушло на них?

+2

22

— За пятнадцать или сколько там минут — нет, — вполне бодро отозвался мужчина и отступил в сторону, позволяя Джесс дальше самой разбираться со своим сыном. Да и чего тут, в общем-то, кривляться и жаловаться — не умрет он по крайней мере от необходимости помахать у того перед носом погремушкой, даже чувствуя себя не в той тарелке. И то скорее потому, что за столько лет просто не доводилось заниматься подобными вещами. Учитывая его собственную жизнь и репутацию, это всё, конечно, у стороннего наблюдателя могло вызвать когнитивный диссонанс, но, если уж на то пошло, это уже были не его проблемы.
Что до него самого, то для себя он вообще еще до конца не решил, как воспринимать пацана. Как бы он тогда сделал мысленную галочку не оставлять Дрю наедине со всей этой историей в её собственной нынешней растерянности с неё же, да и действительно не желал тому повторения своей участи (а с таким частично безвестным происхождением — она так или иначе была вполне вероятна), и с учетом того, что он за эти два дня с ним практически и еще и не контактировал, такие моменты помогали думать. И это всё вовсе не говорило о том, что даже в таком случае мелкого следовало заранее и безоговорочно приписывать к элементам мебели. Он слишком часто наступал на различные грабли, чтобы с уверенностью уже на данном этапе утверждать про любовь до гроба, но это они уже для себя вроде как выяснили, а отказываться от своих слов Старк не собирался, потому как его собственное мнение на счет этого всего за эти дни не изменилось, просто к некоторым вещам еще предстоит привыкать самому. Но не ходить же кругами и сторониться вплоть до бесконечности...
В ответ на какой-то робкий комментарий Джессики Тони лишь довольно и хитро улыбнулся.
— Слышал, да. Пятница частью транслировала беседу, так что я в курсе, — добавлять, что там ему особо возразить уже нечего, он не стал, поскольку в этом не было уже необходимости. Тони прислонился к стене и выжидательно глянул на подругу, которая во всем своем смущении с дитем на руках выглядела даже непривычно трогательно, хотя какой на это всё последует в итоге ответ он даже предполагал — как бы и закономерность заматывать подрастающего хулигана, дабы тот потом хоть какое-то время её не беспокоил, за эти дни проследить было всё же можно. Все сомнения с попытками как-то со всем определиться у неё были на лице написаны, и, в общем-то, осуждать её было не за что.
Старк еще задолго до встречи с Дрю успел убедиться в том, что для женщин их дети были важнее всего остального. Подобную картину он наблюдал уже неоднократно в разных вариациях, и с учетом того, в какой панике за Герри она пребывала совсем недавно, не стоило думать, что тут будут какие-то исключения. Да и даже если бы они и были, то это вряд ли было бы правильно. И досадовать тут на что-то особо смысла нет, даже если где-то на закорках сознания эта досада и была.
— Да позже, тогда уж, — неопределенно пожал плечами мужчина, вспомнив кое-кого. Забавное было сравнение, и тем забавнее оно будет, если из Герри в итоге вырастет такой же шалопай. Еще смешнее, что они с Джесс даже внешне похожи были, и тогда его факт наличия такого "бонуса" тоже особо не смутил. Всё-таки некоторые вещи действительно незыблемы.
Милая ирония, нагнавшая столько лет спустя.

В общем-то Старк действительно особо не скучал, даже и не предполагая, когда Джессика с Герри разберется. Возможно, ей самой это и не понравилось бы, если бы она об этом узнала (смысл тогда был из комнаты уходить, если уж на то пошло?), но некоторое время он наблюдал за ней просто из какого-то внутреннего любопытства — глядя на всё это, вообще уже нельзя было сказать, что еще год назад вот эта вот особа откровенно шарахалась даже с детворы их общих знакомых, а сейчас от заядлой чайлдфри не осталось и следа. Во всяком случае, всё это беспокойство вкупе с поведением никак не вязалось с чувством долга и обязанностей, которые она на себя взвалила одним не до конца обдуманным решением. Последний романтик от всего этого не сдох, как и осознание того, что, видимо, если они с Джессикой всё-таки уживутся под одной крышей, то вместе с этим он всё равно автоматически станет папой. Второй раз, судя по Валерии.
Странные мысли на фоне взаимно несколько неловкой ситуации, но как-то ему подобные размышления выписывать на лице было всё же не с руки. Далеко он от гостиной не убежал, просто переключился с внутренних камер на просмотр более нейтральных новостей, — спалить его ей не удалось бы, но всё же сделал это он задолго до её прихода. А отвлечься так чтобы совсем от всех этих вопросов всё равно не удалось.
— Не думаю. Я только шампанское вернул в холодильник, но тут в любом случае всю бутылку тебе выдуть предстоит, так что можно его там и оставить, — хмыкнул мужчина и поднялся со стула, гася мониторы. А последнее сказанное его не особо удивило, впрочем, тут было особо и не соврать, и не приукрасить — он был специалистом по микроэлектронике, всегда многое к своим личным проектам собирал сам и находился сейчас у себя дома, и если бы в наличии был один брусок и паяльник со сварочным аппаратом, эта задача и для него бы превратилась в квест. Хоть и не невыполнимый. — Примерно время твоего отсутствия, минус полчаса.
...И минус пять минут на поспешную ликвидацию компрометирующего бардака на рабочем столе, но это уже было неважно. Старк на ходу приобнял Джессику, вернувшуюся в какой-то странный для неё режим стесняшки, за плечо, с открытой улыбкой увлекая за собой.
— Пойдем? У меня были мысли еще что-то к этому добавить, но если там хоть примерно можно было прикинуть время, то тут уже было меньше определенности. Просто, к чему это... да ну к черту все эти расстройства с трагедиями, хотябы на день. Смешная получилась случайность, а у наших даже за эту "шутку" нас поздравить возможности не было, не то что отгулять. Официально у нас еще медовый месяц не закончился.

+2

23

Таких уютных вечеров на памяти Джессики не было уже давно. Что такое "романтика" в простом человеческом понимании она практически забыла за ворохом прожитых лет, будучи шпионкой и супергероиней. Когда в твоей жизни почти каждый день происходит какая-то ерунда, времени на себя остаётся мало. И это тоже была одна из весьма эгоистичных причин, по которой женщина ушла из команды, однако даже сейчас,  вернувшись, брюнетка тем не менее имела этой удивительной абстрактной и часто непозволительной роскоши в достаточном количестве. Роль координатора благодаря Пятнице не была настолько сложной и выматывающей, какой казалась сначала, после гибели Тони. Тогда Дрю просто сама сознательно навалила на себя то, с чем прекрасно управлялся искусственный интеллект. Впрочем, в то время это было жизненно необходимо.
- Пусть остаётся в холодильнике, - принеся последнюю порцию разогретой еды, брюнетка махнула рукой. Традиции традициями, но смысла в ней было мало. Тони продолжал исправно блюсти свой обет трезвенности, а для Джессики алкоголь был абсолютно бесполезным переводом продуктов. Тем более, что она предпочитала напитки более крепкие, а шампанское не вызывало восторгов вовсе. - Будем как в младшей школе пить лимонад из бокалов и делать вид, что там что-то иное. Правда, у меня не было школы в ее обычном понимании, но... какая разница.
Она негромко засмеялась и окинула внимательным взглядом стол - кажется, все было на месте. А шутка выходила на самом деле ещё забавнее, потому что даже сами они свадьбу и не отметили. Тогда, конечно, и праздновать было нечего, поскольку главным мотивом была практическая выгода и удобство, но тем не менее.
- Он у нас не то что не закончился, он даже и не начинался. Официально, - с тёплой усмешкой произнесла женщина, плавно присаживаясь на край дивана. Стоило сказать, что аппетит за это время Дрю нагуляла немалый, но атмосфера не располагала к тому, чтобы с видом оголодавшего зверя наброситься на любимые блюда. Так что пришлось брать себя в руки и с видом чуть ли не британской королевы медленно накладывать в тарелки еду, в то время как Тони была поручена ответственная миссия по разливанию лимонада. - Знаешь, что-то в этом есть... неправильное. Я имею ввиду ситуацию. Дела не очень, неведомые враги все также неуловимы, Старк Индастриз чудом на плаву, а мы здесь ужинаем, как ни в чем не бывало. Да, знаю, конкретно в данную минуту мы не можем сделать ничего такого, что могло бы помочь продвинуться в наших изысканиях, но... Это бывает сложно выбросить из головы. Просто, если в какой-то момент тебе покажется, что с моим настроением не все в порядке, не принимай на свой личный счёт. Но я честно постараюсь оставить это все до завтра.
Протянув руку за бокалом, Джесс на несколько секунд замерла в некой задумчивости. Крошечные пузырьки скользили по стенкам тонкого стекла и лопались с едва уловимым звуком, который был слышен лишь ей. Эта молчаливая пауза не продлилась слишком долго, но ее хватило, чтобы мысленно взять себя в руки и отложить все проблемы на завтрашний день. В конце концов, несмотря на груз ответственности на плечах, добровольно взваленный ими самими лет двадцать назад, они оставались простыми людьми, и ничто человеческое не было им чуждо. За яркими масками различных форм и расцветок скрывались не идолы и не кумиры, всего лишь люди, избравшие себе непростую судьбу. Дрю едва заметно улыбнулась и подняла на Железного Человека взгляд, наполненный теплотой. Можно было считать, что этот вечер они все-таки заслужили.
- Что ж, лучше поздно, чем никогда, - с долей философии в голосе произнесла она и чуть подалась вперёд. С кристально чистым звоном бокалы слегка соприкоснулись, а россыпь пузырьков взметнулась со дна. - Знаешь, мне кажется, что после твоего "воскрешения" наши друзья выскажут конкретное "фе" на вот это все. И я не удивлюсь, если затребуют "двойную компенсацию" и будут гулять неделю, требуя продолжения банкета чисто из вредности.
Женщина-Паук не удержалась и фыркнула, представив себе такую картину. Особенно мог бы усердствовать в процессе отмечания Тор, если бы не исчез в неизвестном направлении в тот роковой день, оставив карту Мстителя. Впрочем, хотелось верить, что весть о таком торжестве до него рано или поздно долетит, и проштрафившееся божество отыграется на алкогольной коллекции Тони по полной...
Еда была чудесной даже после повторного разогрева, хотя Дрю придирчивостью в гастрономическом плане не отличалась никогда. Особых изысков не требовала: главное, что не её стряпня - и хорошо, потому что до кулинарных курсов она так и не добралась. И вероятно, едва ли когда доберётся, так что салаты навсегда останутся вершиной ее творчества. Хотя загадывать было решительно ни к чему, ибо мало ли какая идея может крепко стукнуть в ее темную головушку. Про ребёнка уже стукнула, например.
А за размеренным пережевыванием пищи тем временем вновь притаилась какая-то невнятная неловкость и непонимание, что говорить или делать. Вроде бы глупость, но продолжение ужина в молчании выглядело напряженным, но тема для разговора в голову упорно не приходила. И вот бы ей расслабиться и просто наслаждаться спокойствием и присутствием рядом человека, ставшего достаточно близким за короткий срок, но нет. Это точно не про Джессику Дрю, которой только дай малейший повод, и она сожрет себя какими-то надуманным проблемами. Знает, умеет, практикует, как говорится.

+2

24

*задумчиво смотрит на пост*
Молчишь? Ну ладно, я и за обоих говорить могу. (ц)

— А мне... боюсь, в школе лимонад был уже неинтересен, — хмыкнул мужчина, пристроившись за столом и наблюдая за действиями подруги. — Хотя мне там многое было уже неинтересно, но это, пожалуй, уже отдельная история. Что же до злободневного вопроса, то при наличии жестких запретов научишься находишь альтернативы даже там, где их нет. Правда, определенно не все безалкогольные напитки заслуживают внимания в принципе. И в её обычном понимании — это как?
Глупый, наверное, был вопрос, хотя ничего особо зазорного Тони в нем не видел. Причина, на самом деле, была довольно банальна — знать-то он её как человека знал уже довольно давно и неплохо, в общем и целом знал по досье историю жизни, но по крайней мере в последнем деталей было далеко не так много, хотя в некоторых случаях они были не менее важны. В конце концов, просто было интересно: как ранее подмечала она сама, как-то у них редко выдавалась возможность просто пообщаться, да и даже сейчас многое как-то не выходило за пределы насущных вопросов, от которых, если честно, главному виновнику всего торжества было уже тошно.
Лимонад был обычным лимонадом, хоть и недешевым. За столько лет Старк в принципе уже подостыл к алкогольной теме, да и даже раньше ничего не имел против чужих предпочтений, когда сам еще от проблемы не отошел, не перевешивая на других своих личных тараканов. Иногда в некоторых обстоятельствах всё еще возникало желание приложиться к бутылке, но по большому счету он себя в руках держал, да и от собственных внушений пить психологически всё равно не мог, пока голова еще соображала. И вроде бы и ничего, но в данной ситуации это было даже как-то забавно: два взрослых человека, один из которых до сих пор со стажем мирового алкоголика, поздний вечер, накрытый стол, вроде праздник (с учетом "его" периодических масштабов, опять же, с убежавшей далеко вперед славой), соответствующее настроение... и они пьют подслащенную минералку, разлитую по бокалам, хотя к услугам Джессики был ассортимент целого шкафа, от которого он сам в первый момент чуть не шарахнулся. Являлось ли это неким жестом солидарности он уточнять уже не стал, хотя в самом деле не был бы против.
— Наверняка еще какое-то время у них уйдет на то, чтобы повторно отойти от удивления. Даже просто посмотрев на нас. Я так понял, если не считать эпизода с новостями, где мы засветились на пару, то и предпосылок никаких к таким сюрпризам не было. Ты уже, наверное, с Герри всех знакомых сразила наповал, а мне давно уже остается только постигать новые высоты. И вряд ли кто-то чего-то подобного в принципе ждал, сейчас уже и неважно, по каким реально причинам оно всё затевалось изначально, — Старк ненадолго задумался и убрал ненужную пока бутылку под стол, чтобы не мешала. Если не сама по себе, то обзору — "веник" он сам чем-то таким уж особенным не считал, но он хоть вписывался в картину и атмосферу. Не прямолинейно сформулированный, но вполне ясный тост был подтвержден лёгким звоном чистого стекла. — Мне кажется, до сих пор с этой стороны меня знала только Пеппер, и то больше потому, что мы много лет тесно общались, вместе работали и, хех, влипали в неприятности, а с командой я всё же очень долгое время был Железным Человеком, а не самим собой. Раньше я там порой знатные спектакли устраивал, чтобы не спалили, с годами это стало привычкой. В остальном... не уверен, что и Стив мог предположить что-то подобное. Хотя чёрт его знает, кажется, из всей скромной компании он тогда один радовался себе жизни и ничем себя не грыз. Я это придумал, и всё равно полдня лез на воображаемую стенку, и вовсе даже не из-за навалившихся проблем. Так что пусть требуют и двойную, и хоть тройную компенсацию за негуляный праздник. Насколько могу судить, за прошедшие пару лет у всех было не так уж и много реальных поводов для народных гуляний. И, может, развеяться сейчас никому бы не помешало.
Тони по древней привычке слегка поболтал бокалом на весу, вглядываясь в его содержимое. Затем хитро улыбнулся, подняв взгляд на Джесс.
— Ну а мы, если от всего этого утомимся, всегда можем удрать так, что никто и не заметит.
Да даже если и заметят, наверное, не особо огорчатся, хотя обольщаться на сей счет заранее всё-таки не следовало. Но чем из них многие отличались, так это даже не пониманием, а понятливостью, в крайнем случае за всех в очередной раз придется отдуваться Стиву. Или Кэрол. Кому там из них двоих Дрю подсунула в итоге букет — он уже не обратил на эту деталь внимания.
Повисшее на некоторое время молчание его не особо напрягало или смущало, скорее появилась возможность раскидать собственные мысли по полочкам, параллельно наслаждаясь едой и приятной компанией. Джессика относительную тишину нарушать не торопилась, хотя высказанные ранее сомнения он из виду не упустил.
— Просто не думай об этом, — заметил мужчина, отложив столовые приборы и сложив руки на столе. — Всё это только кажется, поскольку реально сию же минуту мы ни на что и правда не можем повлиять. Мне подобные мысли тоже приходили в голову, но я уже к подобному давно привык, и в данном случае это уже скорее фантом, а не объективность. Что бы ни случилось дальше, со многим из вероятного мы уже мало что можем сделать. С этой точки, по крайней мере. Расслабься. Если тебя что-то беспокоит, говори смело.
Или не беспокоит. "Не принимай на свой свет", а всё равно, видимо, принял. Тони как-то скромно улыбнулся, представляя, как в принципе могло смущать кого-то столь пристальное внимание, а Джесс за своей твёрдой оболочкой оказалась куда более мягким и впечатлительным человеком. В общем-то эти черты всегда прослеживались, но не были так заметны.
— Вспомнился один момент, который ситуационно немного во всё это попадает. Хотя они глупые, наверное, и не уверен, насколько будут к случаю. У тебя есть мечта?

+2

25

Пожалуй, насчет ужина в гробовой тишине она явно погорячилась, и эту ответственную миссию мужчина взял на себя, правда, не совсем удачно. Джессика как-то напряженно замерла с вилкой в руке и подняла на Железного Человека испытующий взгляд. О своем прошлом она не то, что говорить, вспоминать даже не особенно любила. А на любые высказывания или вопросы насчет ее детства и семьи могла натурально двинуть по чему-нибудь жизненно важному, даже если ты Тор Одинсон, и прецедент подобный был. Судя по выражению лица, Тони не имел в виду ничего такого, но все равно этот вопрос менее неудобным не становился. Дрю отложила вилку в сторону и подавила тяжелый вздох: на порог его уже впустила, так смысл разворачивать, если вопрос-то в целом со стороны выглядел вполне себе невинным.
- Домашнее обучение до того, как меня погрузили в кому. Читать, писать, считать, немного природоведения и прочей базовой научной ерунды. А потом индивидуальная программа в Гидре. Когда наравне с обычной школьной программой тебя еще учат собирать и разбирать автомат за несколько секунд - это сложно назвать нормальным. Я не люблю об этом вспоминать, и мне бы не хотелось без реальной необходимости поднимать эту тему.
Слова прозвучали немного жестковато, хотя женщина и старалась как-то смягчить свой тон. Но направлен этот негатив был в общем-то не на собеседника, а в пустоту - было сложно оставаться равнодушной, вспоминая, как твой родной папочка прямо на твоих глазах убивает мать. А потом еще и выясняется, что он вообще был сущим монстром, желая из тебя вырастить идеальное оружие для многоголовой террористической организации. Ну ладно, будем честными, не для нее, а для себя. Но разве можно быть настолько слепым и не понимать, что в этом эксперименте Гидра преследовала свой интерес? Просто так денег ботаникам в очках никто не дает. Чудесное наследие, волшебные годы детства.
Джессика затихла и опять вернулась к молчаливому ковырянию вилкой в тарелке. Не то, чтобы ей это аппетит испортило или настроение, но эти воспоминания никогда радостными не были. Единственным светлым пятном там была ее мама, которая даже если и принадлежала формально Гидре, в душе таковой не являлась, искренне любя свою дочь и пытаясь ее защитить до последнего издыхания. Какая-то совсем не радостная тема для романтического ужина.
Далее в руках брюнетки опять оказался несчасный бокал с газировкой, хрупкая ножка которого заметно рисковала быть переломленной пополам. В общем-то, душевное равновесие восстановилось достаточно быстро, стоило только Тони завести совершенно отвлеченную и в какой-то мере даже занятную тему, потому что долго грузиться на уже отболевшее смысла было мало. Да и вообще Дрю обладала удивительной особенностью быстро перескакивать с одного настроения на другое буквально за несколько минут. Кто-то называл это неуравновешенностью, а она предпочитала именовать это "сменой фокуса".
- Мечта... - не то вопросительно, не то утвердительно протянула она, замерев с бокалом в руках. Вопрос, конечно, был крайне интересный. В молодости этих "мечт" у Дрю было валом. И некое абстрактное счастье, и положение в обществе, и финансовая устойчивость, и еще множество разных вещей, которые по мнению общества делают человека счастливым. Но время шло, она изменялась и взрослела, а вместе с тем и умирали под гнетом реальности мечты. Часть из них просто превращалась в цели, к которым Джессика шла напролом с упрямством дикого барана, некоторые просто отметались как глупости, а некоторые переводились в разряд несбыточных по различным объективным причинам. И одна из них как раз слабо тлела до сих пор.
- Жить без оглядки на прошлое, не опасаясь за себя и своих близких. Не думать каждый раз, как твой поступок на них отразится. Не переживать, что кто-то причинит им вред, пытаясь добраться до тебя. Но это просто невозможно. Ни сейчас, ни завтра, ни вообще когда-нибудь на этой планете. А другие мечты мне как-то уже и не завезли, - она с тихим стуком поставила бокал на стол и неопределенно повела плечами. - Были еще, конечно, разные мелочи вроде "провести несколько дней где-нибудь на необитаемом острове" или "научиться танцевать танго", но их сложно назвать мечтой. Так, скорее просто мимолетные желания, которые когда-нибудь при удобном случае можно будет воплотить в реальность. А что насчет тебя, раз ты завел эту тему?
Дрю откинулась на спинку дивана и склонила голову на бок, внимательно глядя в глаза собеседника. Спросил ли он это просто так, чтобы отвлечь, или под этим скрывался какой-то "страшный" и "коварный" умысел?

+2

26

И хоть Дрю изначально сама это помянула, по одной её реакции Старку сразу стало ясно, что с вопросом он "самую малость" промахнулся. Не сказать, чтобы сам он относился ко всем радостям детства ровно, но одно дело — просто странное и плохо объяснимое холодное отношение родни к нему и совсем другое — ну, в общем-то, то, что в итоге пересказала Джессика, и любые аналогичные случаи. Такое не забывалось и по прошествии длительного времени, а тут, в добавок, Гидра периодически напоминала о себе приветами из прошлого, и если б он знал о подобной подоплеке всей проблемы заранее, ничего ворошить бы и не стал. Мысленно он отметил самому себе укоризненную галочку в данном случае всё-таки заранее отфильтровать темы, которые поднимать в принципе не стоит, с другой стороны — на своих досье и данные в таких деталях не поднимают, пока оно по каким-то причинам не становится действительно необходимым. Тогда можно было бы вообще не задавать никаких подобных вопросов, вообще и никогда, но далеко не всегда это было правильным.
— Извини, — несколько виновато нарушил повисшую тишину мужчина и вздохнул, в отличие от неё, скорее раздумав утыкаться носом в тарелку. Правда, Дрю, вряд ли сама это осознавая, тут же сама вернула случайный укол обратно. С одной стороны, следовало отдать ей должное — она была откровенной, хотя о многих вещах действительно обычно не особо говорила. С другой — ему давно следовало уяснить, что Дрю не попадает в категорию той массы женщин, к которым большей частью можно отнести одни и те же шаблоны. Как ни смешно, на этот вопрос и супергерои часто дают самые различные ответы, но тут уже Тони против воли замер с бокалом, столь же пристально глядя на неё. Ответом Джессика попала в вопрос болезненный, не заострив внимание на том, что ему самому эту тему поднимать вообще-то прямо запретили (не сказать, чтобы он был такой принципиальный, но обещания обычно всё-таки держал). Возражал и предупреждал он далеко не на ровном месте, и, с одной стороны, когда Дрю прямым текстом сказала, что ей глубоко плевать на всё приключенческое везение и возможные риски, он большей частью всё же успокоился, поскольку в противном случае никогда бы на это и не согласился. Хватало рядом тех, кто и так был из-за него под ударом. В конце концов, они уже много лет были в одной команде, она не совсем обычный человек и понимает, чем всё это может обернуться. С другой же — сейчас её слова наглядно продемонстрировали не столько высокие моральные качества, сколь то, что реально она до конца не осознает всех возможных масштабов вероятных бед на этой же почве. Старк уже с давних пор прекрасно понимал, что его личные проблемы зачастую далеко за обще-командную лигу выходят, и внезапно ощутил себя просто-напросто предателем, поскольку спокойной и безопасной жизни рядом с ним никогда не будет. От первого и вполне закономерного порыва с места свалить куда-нибудь подальше ради её же блага удержала печальная действительность: сейчас от этого всё равно уже ничего не поменяется. Не говоря уж о том, что в данном случае он сам никуда особо далеко не уйдет, поскольку и на произвол судьбы на фоне уже произошедшего оставлять их не хотел и не собирался. Джесс и без него уже влипла в неприятности, и сложно было сказать наверняка, что при наихудшем раскладе станет наихудшим вариантом — его присутствие или наоборот, если в решающий момент его рядом не окажется.
Одна из ситуаций, когда заранее невозможно наиболее точно спрогнозировать вероятности, особенно когда не совсем ясно, что вообще их может ждать. Жизненный калейдоскоп никогда не был монотонным, и хоть он давно приучил себя складывать осколки по цветам в цепочки, здесь было слишком много переменных, чтобы утверждать наверняка. Реально предсказуемыми сейчас были разве что Офелия и государство.
— Мелочи тоже важны. Без них не всегда вырисовывается общая картина, да и их на самом-то деле редко когда можно назвать глупыми или несерьёзными, — мужчина вышел из оцепенения и неспешно поставил бокал на стол. Реальной своей реакции в полной её мере он постарался не выдать, но внимательность Дрю сбрасывать со счетов не стоило. И вот что тут делать? Не хотелось ни лгать, ни брать назад всё уже сказанное и сделанное, ни подвергать её лишней опасности, ни вообще просто отказываться от всего этого. Но если ты половину собственной жизни занимаешься спасением других жизней, в памяти главным образом всё равно отпечатываются именно те, кого ты не уберег либо кто погиб конкретно по твоей прямой вине. За вычетом мировых проблем по более личным ситуациям на его совести висел список из нескольких десятков имён, большая часть из которых — близкие либо хорошо знакомые люди. — В остальном же...
Оборудованный здесь столик сложно было назвать большим, но физически разделительной чертой тот всё равно являлся, потому Старк поднялся, обошел его и сел рядом с Джессикой.
— ...Я могу сказать примерно то же самое, — Тони невесело усмехнулся и, поборов назойливое желание от неподъемной тонны внутренних противоречий просто как есть ткнуться в неё носом, задумчиво уставился в потолок. Тайный умысел у вопроса сначала был, но со словами Джесс его сдуло далеко в сторону, и говори не говори — даже более-менее зная её он как-то не ожидал именно такого ответа. — И я бы этого в первую очередь хотел... и стараюсь всё же к тому стремиться. А так большую часть жизни мне не было и смысла о чем-то задумываться, поскольку в материальном плане всё было, в нематериальном же всё зависело только от меня самого. Да и относительно первого тоже, в общем-то, когда всё на мне и осталось. Я давно убедился и уверил себя в том, что ничего невозможного нет. Но если не брать во внимание то немногое, что всё же под сомнением, то... просто жить, развиваться дальше, придумывать какие-то новые вещи, которые будут полезны. Не попадать больше на необитаемые острова ни на пару дней, ни на неделю, хотя как раз это в любой момент организовать можно и без чужой помощи.
Тони хмыкнул и перевёл взгляд на сидящую рядом подругу.
— Оставаться в состоянии быть полезным и всё же помогать людям по возможности, наверное. И миру. А более приземленные какие-то желания или стремления так же реализовывать по ходу дела и по возможности. Черт его знает сейчас, что там на самом деле с этой гитарой, но это еще безобидное явление, поскольку по природе я иногда слишком любопытен. Иногда это не лишнее, но нередко выливалось и в глупости, к счастью, большей частью затрагивающие только меня. Но я это к чему... в этом плане со мной жизнь всё-таки другая, и как вечно чем-то увлекающийся авантюрист я многие вещи обычно разделяю. Или, по ситуации, помогаю воплощать в жизнь. — Или другим идеи подкидывает, если тем делать нечего, но этим долгое время донимать было уже некого. — Сейчас я частью связан, но не вечно ж жить в пределах четырех стен.

+2

27

За все то время, что они были вынуждены проводить вдвоем в четырех стенах, Джессика научилась улавливать малейшую смену настроения владельца башни. Это умение являло собой палку о двух концах, потому что и ее эмоции Тони аналогичным образом замечал. Женщина смотрела на его внешне невозмутимое выражение лица и понимала, что из ее слов заставило собеседника задуматься. Об этом они ещё говорили в день его воскрешения, и Дрю не была от поднятой темы в восторге. Допустим, они сейчас ещё раз обдумают все и придут к выводу, что принятое двое суток назад решение было импульсивным и ошибочным. Они разойдутся по разным комнатам и будут держать дистанцию, как в старые добрые времена. Он выйдет из своего подполья через какое-то время, они разыграют очередной спектакль с драматичным разводом и возвращаемся к привычной жизни. Но что изменится? Их оставит Гидра? Нет, за ним будет следовать эта Кассандра, а за ней Офелия. Они по-прежнему будут рисковать жизнями, защищая этот мир и этот город, приобретать новых врагов и неприятелей, увеличивая свои шансы на скорую игру в ящик. Это имело бы смысл, будь они простым офисным планктоном, но они чертовы супергерои. Это ничего не изменит.
Женщина-Паук вздохнула с плохо скрываемым облегчением, потому что Старк держал свое слово и стойко молчал, хотя, судя по всему, ему было, что сказать на эту тему. С другой стороны, ответ был бы все тем же - у Джессики своих врагов хватало, а эгоцентризм Железного Человека иногда порядком начинал утомлять. Потому что говоря об этом, брюнетка имела в виду исключительно себя и свою жизнь, в которую Тони если и добавит опасности, то явно не настолько, чтобы забиваться в угол и тихо умирать там от ужаса.
- Похоже, каждый, кто избрал путь супергероя, желает примерно одного и того же, - с долей грусти в голосе отозвалась Дрю и мягко улыбнулась, повернув голову в сторону мужчины. - Но что уж есть, то есть. Мы сами выбираем, какой дорогой пойти. Глупо уже пенять на что-то.
Несколько секунд Джессика смотрела в глаза собеседника, после чего со вздохом просто ткнулась лбом ему в плечо. День итак был морально изматывающим, не хватало тут ещё скатиться в дебри сожалений и море уныния. Все было слишком плохо для того, чтобы ещё на фоне этого морально падать духом. В конце концов, боевой настрой и хорошее настроение - это заявка на успех. И атмосфера вокруг них была умиротворяюще спокойной и расслабляющей, а Герри все ещё тактично молчал где-то в соседней комнате.
- А чем тебе не угодили необитаемые острова? Попадал не по своей воле, йааааааар? - тоном заправского морского волка протянула женщина, а губы сами собой растянулись в насмешливой улыбке. Чем дальше от неудобных разговоров, тем лучше. Главное, чтобы этот для Железного Человека не оказался таковым. Впрочем, какой смысл ходить слепым сапером по мирному полю, если можно воспользоваться удивительным изобретение человечества и просто спросить.
- Слушай, я вот ещё о чем задумалась. У людей бывают темы, которые не хочется затрагивать без необходимости... Хотелось бы знать, о чем мне не стоит говорить или задавать вопросы. Возможно, это не слишком красиво - спрашивать в лоб, но зато действенно и эффективно.
Иногда откровенность со стороны Дрю была настолько прямой, что можно было только удивляться с этого, поскольку женщина с юных лет воспитывалась шпионкой и по идее должна была бы давно забыть об этом. Но то ли воспитатели были у неё хреновыми, то ли ученица из неё вышла так себе, но во многих ситуациях брюнетка предпочитала забывать о своём наследии и умениях. Не всегда это было к месту, а если говорить прямо, так и вообще требовалось редко.
Мысли Женщины-Паук улетали куда-то в совершенно непонятное русло. Ей вспомнилось отчего-то вчерашнее видео-воспоминание и обещанный вроде как в шутку танец, который на фоне высказанной глупой мечты казался не такой плохой затеей. Отвлекаться как-то стоило не только разговорами.
- Кстати, о танго. Ты мне танец должен, Старк, - Джессика подняла голову и выпрямилась, взглянув на собеседника с каким-то хитрым блеском в глазах. Грузиться и унывать за последние дни решительно надоело, и раз Тони сообразил за пару часов романтический ужин, грех было этим не воспользоваться. Стоило вспомнить главную "заповедь" героини книги Скарлетт О'Хара и обо всем подумать завтра.
- Только не говори, что не умеешь. Во-первых, я не поверю, а во-вторых, я сама не очень в этом деле мастер. Но надеюсь, что ноги друг другу мы не оттопчем.
Женщина-Паук с лёгкостью вскочила с дивана и склонила голову на бок, продолжая смотреть на Тони с некоторым ехидством. Ну и пусть в глубине души все ещё скреблись кошки, пусть в тёмных уголках сознания прятались тени страхов и сомнений. Начнешь что-то делать - станет легче. Пусть даже это будет выглядеть полной глупостью. Что угодно, лишь бы не думать.

+2

28

Мы просто отпразднуем в семейном кругу новый год, но китайский. Х)

— Видимо, — коротко и вдумчиво отозвался Тони, на какое-то мгновение уйдя обратно в себя, одной рукой обхватив за плечо прильнувшую к нему подругу. Дрю, по её словам, неоднократно пыталась жить нормальной жизнью и уйти от всего этого, но и он неоднократно пытался уйти от собственного супергеройского наследия и жить если не нормальной для его социального статуса, то хотябы -относительно- нормальной жизнью. Мирового предпринимателя, который и без отсылки к супергероике докучает примерно трети мира. Попытка была далеко не одна, но все они проваливались с треском по тем или иным причинам. Либо на него выходили его высокообожаемые маньяки, для которых не существовало понятия "враг в добровольной отставке, можно его со счетов списать", и приходилось возвращаться к броне, либо пытались убрать самые обычные люди такими способами, что без тузов в рукаве рассчитывать на многое не следовало, либо же всё сводилось к тому, что о необходимости в Жестянке элементарно, но упорно напоминали другие. Да и он сам не мог стоять в стороне, когда в мире творилась всевозможная ересь, а любой поворот спиной к давно уже взятому на себя долгу мог измеряться далеко не только в деньгах. И всё равно подобных ситуаций было много. Когда он отказывался от своего второго образа. Одна из них как раз-таки и сводилась к необитаемым островам... Потому что на одном из таких он собственноручно похоронил Железного Человека, когда того захватил "отпрыск" Ультрона и мир еще не знал, что "похищенная жертва обстоятельств" и "псих" на самом-то деле были одной личностью, за вычетом этой конкретной ситуации, когда броню вела личность цифровая. И это не был даже Ультрон, это была ошибка его и Джокасты, но последствия были не самые радостные. Его-то, конечно, потом оттуда вытащили, но итогом стал возврат к жизни от аккумулятора. Могло не быть и этого, а со временем он даже после того зарока всё равно собрал новую броню и вернулся к работе, не смотря на риск. Поскольку просто не мог иначе. А от подобных ассоциаций было никуда уже не деться. — Ага. В общем-то ничего против них я не имею, если на самом деле это не айсберг где-нибудь за полярным кругом, но я бы всё-таки предпочел их находить по собственному желанию, а не по чужому. В остальном... мне сложно конкретно ответить на этот вопрос, Джесс. С моей жизнью я даже не могу заявить, что проще сказать, где я не был и во что не вляпывался, так что здесь и не угадаешь уже, пока в конкретный момент не упрешься, а так как вынуждать других бродить по минному полю мне не хочется, многое я просто оставил в прошлом и на личный счет уже давно не принимаю. Единственное, о чем действительно не стоит без нужды разговоры поднимать, так это про моего обожаемого папеньку. Того, который Говард. И, кстати, про моих бывших. Вот это реально больная тема.
Старк свободной ладонью провёл по лицу, думая, как это более внятно сформулировать. В общем-то Джессика не была похожа на ту, кто в принципе станет интересоваться такими вещами чисто из вредности и машинальной собственнической ревности, но раз уж она сама сейчас об этом заикнулась, как и об общем злободневном вопросе, то прояснить всё это всё равно следовало.
— На самом-то деле их было не настолько много, как считает весь мир, но чертям из табакерки вроде Кассандры я радоваться вряд ли когда-нибудь начну. Но дело тут всё же в другом. Я не хочу такие вещи держать в тайне и вчера сказал, что не буду, но об этом лучше будет поговорить тогда, когда совсем настроения нет, чтобы его лишний раз никому не портить.
Да и чего греха таить — большая часть его жизни уже почти два десятилетия была на виду у прессы, часть недосказанного можно найти в старых новостных колонках, даже и не спрашивая об этом его. Просто как-то так исторически сложилось, что все реальные беды он переживал один либо в кругу Пеппер и Хэппи, а остальных друзей и знакомых почти всё это обходило стороной даже не смотря на огласку. Может, если она после таких откровений и сбежит от греха подальше, то хоть поймет, откуда такой эгоцентризм и почему он такой нервный, и, не смотря ни на что, всё равно продолжает так мотаться в крутых сомнениях насчет них и всего вот этого. Особенно когда в лоб говорят о том, что хотели бы спокойствия, и из-за этого он в самом деле расстроился.
Впрочем, желания страдать от уныния и пока что еще гипотетических бед и у него уже не было, потому мужчина быстро переключил волну на более положительную, но чего-то более отстраненного на ум всё равно не шло, хотя и тишина его вполне устраивала. Так бы и сидеть тут, наслаждаясь моментом редкого спокойствия, но Джессика в итоге вспомнила о том, о чем сам он уже успел напрочь забыть. Вчерашний пересмотр частью в принципе выпал из памяти, поскольку затрагивал те самые злободневные вопросы, но всё же были там и светлые моменты, на что потом можно было взглянуть иначе, под другим углом.
На копошение под боком как-то более явно не отреагировать было уже трудно, и когда Старк всё же перестал пялиться в пространство и обернулся к ней, понял, что даже не произнесенным вслух обещанием она не шутит. Да и, на фоне всех расстройств и неприятностей увидеть в глазах и взгляде одну из тех черт, которые привлекали и раньше, стоило того, и отмазываться как-то и не хотелось, хоть как раз к подобным вещам вся любовь охладела уже достаточно давно. А когда-то в светском обществе это была модная тенденция и без отсылки к загулам с клубами.
— А зачем? Тем более что соврать тут и не получится уже, — хмыкнул мужчина, на всю ехидную хитрость ответив скорее галантностью. Во всяком случае, если Дрю шустро вскочила, то он относительно спокойно поднялся и подал ей руку, поглядев на супругу примерно с той же живой затаенной хитрецой, что и какое-то время назад. Чуть появилась возможность, Тони вполне бодро притянул подругу к себе, заняв стартовую стойку, хоть смотреть на неё на таком мизерном расстоянии, да еще и за таким занятием в перспективе, было всё равно в какой-то мере странно и непривычно.
— Приглашаю. Выбор ритма оставляю за дамой, но как думаешь — полноценное танго криольо мы, "не очень в этом деле мастера", осилим?

+2

29

Дорожный псто х)

Дрю никогда не была чрезмерно любопытной в тех вещах, которые ее никаким образом не касались. Озвученные Железным Человеком темы не вызывали жгучего интереса и желания об этом узнать детальнее. С Говардом все было понятно, а бывшие - меньше знаешь - крепче спишь. Прошлое в прошлом, как-то так. Главное, чтобы оно не оказывало влияния на настоящее, сидя скелетом в дальнем шкафу. Оставалось надеяться, что в этот раз (в отличие от "веселья" с Клинтом) все будет иначе.
- Вообще-то я не имела в виду конкретно танго, не зря же говорила о том, что только хочу научиться, - женщина покачала головой, насмешливо глядя на Тони. - Это скорее был некий абстрактный медленный танец. Вот уж с ним я бы точно справилась. Но если готов рискнуть, то можем загрузить какой-нибудь видео-урок для чайников - повторять увиденное я за столько лет худо-бедно научилась. Пятница, выведи нам что-нибудь попроще.
Джессика не сомневалась, что вездесущая виртуальная помощница наблюдала за ними со стороны, так что ее бледно-розовая фигура вполне ожидаемо практически сразу появилась немного поодаль от них. Наверно, будь брюнетка тут впервые, она наверняка бы ощутила себя неуютно и неловко под чужим пристальным взглядом пусть и не живого человека. Но за несколько недель Женщина-Паук уже привыкла к постоянному наличию такого бонуса, так что смущения никакого не испытывала, считая Пятницу не то чтобы деталью интерьера, но чем-то таким... жизненно важным и неизбежным, от чего никуда не деться.
Искусственный интеллект на несколько секунд замер с, казалось, задумчивым видом, после чего перед горе-танцорами возникла голографическая проекция пары, судя по всему, как раз на стартовой позиции, которую занял Тони.
- Значит, в список твоих умений помимо гитары все-таки входят и танцы. Ладно, удивляться чему-то в случае с тобой, похоже, бессмысленно, - Дрю покачала головой и внимательным взглядом окинула голограммы, которые мягко мерцали в полумраке гостиной. - Чувствую себя как-то... неловко.
Женщина усмехнулась и слегка кивнула, после чего две призрачные фигуры пришли в движение. Удивительно, но к такому Джессика привыкла очень быстро, научившись использовать новшества для своих нужд. Ну да, всего лишь мелочи быта, но чертовски удобно. Голограмма отобразила несколько начальных движений, за которыми внимательно следила брюнетка. Старку, возможно, это было и не нужно, но вот ей такой видео-урок пришелся очень к месту.
- Я больше визуал, - несколько виновато пожала плечами Женщина-Паук, переведя взгляд на Тони. В этой близости до сих пор было что-то непривычное, но определённо притягательное. Если смотреть на него не сквозь призму отрицания, то вполне можно понять всех тех, кто от него терял голову. Харизмы этому красавчику было не занимать.
- Ладно, давай попробуем, может, хоть одна глупая мечта отчасти станет явью. Правда, предлагаю пока без музыки. Надеюсь, это будет не настолько смешно, как мне представляется...
Джессика попыталась расслабить напряженное тело, осознавая, что в парных танцах ведут все-таки мужчины. Получалось это не очень хорошо, но она честно старалась, предоставляя Старку возможность действовать и в какой-то мере подсказывать. Брюнетка глубоко вздохнула и слегка кивнула головой, тем самым давая понять, что готова.
Первые движения дались со скрипом, отчего Дрю натурально почувствовала себя деревом. Одно дело привычные за почти два десятка лет боевые искусства различных мастей, и как-то совсем иное - танцы. Хотя что там, что там движения, причём вроде бы и несложные. Пятница и правда нашла, судя по всему, самое простое.
- Все плохо, - не то вопросительно, не то утвердительно пробормотала Женщина-Паук и со смущенной улыбкой слегка стукнулась лбом о его плечо. Но поскольку сдаваться эта женщина просто не умела, то уже через несколько секунд вскинула голову и была готова продолжить. Дальнейшее, к удивлению Дрю, пошло как-то проще - то ли у неё проснулся какой-то скрытый талант, то ли она наконец расслабилась до конца, что позволило им с Тони поймать волну. Точнее ей, поскольку у Старка, судя по всему, дела пошли куда проще. Вот чего бы в Гидре ее танцам было не научить, а?
- А ещё... - шепотом произнесла она, привстав на носочки, чтобы дотянуться до его уха. - Мне страшно представить, как это выглядит со стороны.

+2

30

Тони мгновения внимательно смотрел на неё, но в итоге прыснул, не сдержавшись. Как-то он в последнюю очередь задумался о том, что она его воспримет настолько серьёзно и буквально.
— Я просто спросил! Если учесть, что я чёрт знает сколько лет подобными вопросами не задавался, то задачку с ходу и без практики я и сам бы элементарной не назвал, — не, ну попробовать действительно было можно, но в данном случае без проб и не узнаешь даже примерного результата. — Танго — динамичный танец с четким ритмом, но есть и более ровного темпа его разновидности. Можно попробовать сообразить нечто спокойное, но столь же выразительное. М?
Мужчина проследил за появившейся вслед словами Джессики Пятницей и удовлетворенно хмыкнул. В отличие от него, на около-ментальном уровне она связана с программой не была, однако та тоже понимала её с полуслова, а то и без дополнительных комментариев в принципе. Зарываться в последнее время как-то не хотелось, но это вовсе не значило, что нельзя было гордиться собственным творением (которое ты даже и не помнишь, как создавал и как до таких решений дошел). Не то чтобы себя потешить хотелось, просто главным было то, что оно работало, и работало превосходно.
— Не-а. Я таким для подобных вещей в любом случае не пользуюсь, она сама додумала. Что до неловкости — когда занимаешься чем-то непривычным, это нормально, —  мужчина немного иначе обхватил подругу, давая ей больше свободы, и мимолетом шепнул на ухо: — Не обращай на неё внимания. Её нет.
Мужчина утвердительно кивнул и обернулся на откликнувшуюся голограмму, где, как ни парадоксально, одним из действующих лиц была сама несколько преобразившаяся Пятница, но быстро понял, что ему она на данном этапе особо не понадобится. В общем-то он действительно никогда до такой степени всерьёз подобными вещами не интересовался, предпочитая активные виды спорта параллельно приключениям на свою голову, но какие-то основные базисы, с учетом его обыденного общества, в любом случае необходимо было знать. И меньше всего он предполагал, что эта вроде бы ерунда в итоге понадобится за пределами корпоративов и приёмов, просто так, причем с женщиной, которая тоже всерьёз танцами не интересовалась, тем более художественными, требующими чёткого построения. Поначалу Тони больше подстраивался под Джесс, не гоня никуда вперед и давая освоиться в явно новом занятии, поскольку эмоционально сам он в принципе не страдал от скованности движений, разве что физически из-за железа в груди — но к этим некоторым ограничениям он давно привык, и ситуации они мешали в данном случае не особо. У самого у него, в общем-то, были схожие ассоциации — любые более активные танцы могли напоминать боевые искусства, отчасти поэтому редко вызывали какие-то ментальные сложности у тех, кто занимался вторым и не заморачивался насчет первого, а просто действовал.
— Вовсе нет, — возразил мужчина, с лёгким смешком ткнувшись носом ей в макушку, но сильно долго этот момент не продлился, поскольку Джессика отстранилась и вернулась к взятию поставленной перед собой преграды-задачи. Старк едва заметно дал понять Пятнице, что тишину можно и даже следует нарушить: он понятия не имел, что она там в итоге включила, но заиграла относительно размеренного темпа музыка. — Просто в тишине и без четкого ритма сориентироваться на ходу уже как раз сложнее. Улови этот ритм, почувствуй мои действия. Попробуй предугадать их наперед и придумать, что ты хочешь сделать в ответ. Смотри. Ничего реально сложного.
Тони слегка сменил позицию, но теперь уже более явно вёл подругу, за гибкими неспешными действиями пока всё равно ограничиваясь простыми приемами. Сам он в действиях был скорее обыденно-энергичен, но за пределы заданного темпа не гнал.
— Шаг. Шаг. Медленный абстрактный танец — та же импровизация свободного полёта. Не нужно сдерживать себя и свои действия, даже если они кажутся странными. Отпусти себя, — действительно странно это, должно быть, смотрелось со стороны. У них за спиной — ворох частично пока неразрешимых проблем, Джессика находилась в опасности, он — под гнетом многотонного морального груза и опасений и вообще будучи объявленным официальным мертвецом. Им надо было вычислять одного психа и что-то сделать еще минимум с двумя, на худой конец задуматься хотябы о возможном решении проблем с законом, которые в любом случае всплывут в новой жизни, если он после всего случившегося как ни в чем ни бывало вылезет из подполья в свет. А они вместо этого были заняты тем, что на ходу придумывали несколько неловкий и сумбурный, но, тем не менее, танец. Два Мстителя, которых и товарищи никогда за подобными занятиями не видели, по обстоятельствам еще и женатые, когда даже друзья вряд ли могли представить их в такой роли. Ладно, про его "везение" многие особо и не знали, но в ином случае он вряд ли стал бы останавливаться, просто в данном случае они еще не вышли на конкретное направление, в котором можно было бы следовать дальше, а после произошедшего он так до конца и не отошел. Когда нервы сдают — действительно в ход может пойти всё для отвлечения от всех несчастий, лишь бы не думать о том, что ты натворил и что из-за этого делали другие. По крайней мере, о больном вопросе скелетов в собственном шкафу Старк действительно думать всё же перестал. Он мог спокойно концентрироваться на нескольких вещах одновременно, но все личные трагедии из прошлого не сильно вязались с нынешним происходящим просто потому, что раньше попытки устаканить мысли к подобным занятиям всё-таки не приводили. А мысли, по большому счету, требовалось уже просто от действительности отключить, и просто перебирать жесты, позы, стойки, всё, что он вообще сам помнил спустя десяток лет отсутствия какой-либо толковой практики и мог показать или объяснить и что Дрю сейчас была в состоянии уловить. Но реально подобные вещи были как верховая езда — если однажды научился, то полностью никогда уже не забудешь, длительные перерывы спишут разве что степень свободы действия, которая так же зависела и от самовнушений и зрительного образа "во взгляде других", а он от этого давно уже не страдал. Музыка же, как он говорил ранее, вся строилась на весьма конкретных правилах — если знаешь систему и можешь вести несколько счетов в уме, то её достаточно просто понимать. Сохраняя при этом не то сконцентрированную, не то загадочную мину. Всё равно он меньше всего предполагал, что при всей своей специализации будет учить подругу такому. И вообще так, а не наоборот. В последний раз по танцам его таскала Румико, но у неё были настолько специфические вкусы, что чаще он предпочитал всеми правдами и неправдами от подобного сбегать.
— Вряд ли так уж плохо, — усмехнувшись, успокоил подругу мужчина, остановившись и одной рукой обняв её за талию, а свободную положив на плечо. Не следовало ей напоминать о том, что можно было спросить у Пятницы, наблюдавшей за этим со стороны, и она бы им всю картотеку предъявила. Самому Старку на подобную вероятность хотелось ей сказать одно: in any case don't spoil the moment. — Ты красива. Целеустремленна. Ловкая, гибкая. Пара таких вечеров, и можно попробовать разучить что-то более известное. А мне что угодно, лишь бы не вальс, я на нем усну.

+2


Вы здесь » Marvel: All-New » Завершенные эпизоды » [09.02.16] Memories


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2020 «QuadroSystems» LLC