Comics | 18+
Up
Down

Marvel: All-New

Объявление

Если миру нужны были герои, то героям – психотерапия.

© Doctor Strange

* — Мы в VK и Телеграме [для важных оповещений].
* — Доступы для тех, кто не видит кнопок автовхода:
Пиар-агент: Mass Media, пароль: 12345;
Читатель: Watcher, пароль: 67890.

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Marvel: All-New » Завершенные эпизоды » [07.02.16] Inner fears


[07.02.16] Inner fears

Сообщений 1 страница 26 из 26

1

http://funkyimg.com/i/2ivDv.png

Время: около 22:00
Место: здание Старк Индастриз
Участники: Iron Man & Spider-Woman
Описание: После визита Офелии Джессика Дрю остро осознала, что Тони во многом был прав. По ее вине едва ли не погиб Роджер, а жизни Геральда теперь отныне угрожала опасность в лице Гадюки. И если бы можно было вернуться назад, то женщина еще раз десять бы подумала насчет необходимости иметь ребенка. Но сделанного, увы, не вернуть, поэтому теперь нужно было как-то жить дальше, пытаясь побороть страхи, которые вдруг обрели плоть.

+3

2

Она возвращалась в Старк Индастриз уже ближе к ночи, когда из больницы ее все-таки уговорили уйти. Гадюка, к огромному удивлению и облегчению, не обманула ее насчет антидота: врачи сообщили добрую весть, что состоянию Роджера больше ничего не угрожает. Однако усатому няню рекомендовано было еще пару дней провести на больничной койке, дабы доктора могли точно удостовериться в том, что никаких неприятных последствий для него не будет. Маленький Герри был не в восторге от того, что мамочка куда-то потащила его из уютной кроватки, однако после визита Офелии Женщина-Паук просто не могла больше никому его доверить. И дело тут было даже не в том, что Дорин или Мэй не справились бы с защитой ребенка, а в том, что она больше не хотела никого подвергать возможному риску. Сегодня из-за нее итак едва не погиб близкий друг, и больше Джессика не собиралась никого ставить под удар. Это было ее решение – завести малыша, ей и разгребать все последствия. Пожалуй, именно сейчас она так остро и отчетливо поняла то, что имел ввиду Тони несколько дней назад. С ней было опасно. Но за жизнь и здоровье Роджера уже можно было не волноваться. «Мамочка» прекрасно поняла, что шантажировать Джессику угрозами его жизни было бессмысленно. Гадюке был нужен Герри, потому что только ради него ее «непутевая дочь» пошла бы на все, что угодно. Спокойной жизни молодой мамочки пришел окончательный и бесповоротный конец.
Дрю буквально пулей влетела в здание СтаркИн, прижимая к себе едва успокоившегося младенца. Весь путь домой женщина была натянута словно струна, вслушиваясь в каждый подозрительный шорох и отшатываясь от каждой черной тени. Давно забытое и оставленное в прошлом чувство паранойи вновь вернулось к ней и накрыло с головой. До мерзкой дрожи в коленях, до мурашек по коже, до холодного пота по спине и липкого ужаса в грудной клетке. Она чувствовала себя загнанным в угол зверем, который только и мог, что бессильно рычать от злости и собственного бессилия. Впрочем, когда она поднялась в апартаменты, а створки лифта бесшумно сомкнулись позади спины, паническое чувство страха немного отступило назад. Это была крепость Тони Старка, одно из немногих безопасных на ее взгляд мест на планете Земля. Соваться сюда было сущим безумием даже для полоумной Гадюки, поэтому Джессика надеялась, что здесь они пока что будут в безопасности. Сбросив куртку, сапоги и пакет с вещами для ребенка прямо у входа, Женщина-Паук спешно проследовала к дивану и бережно уложила на него полусонного Герри. Железного Человека в обозримом окружении не наблюдалось, из чего Дрю сделала вывод, что тот, скорее всего, весь день провел в мастерской. Шумно выдохнув, брюнетка ощутила внезапную слабость в ногах и буквально упала в кресло, словно скошенная трава. Если несколько часов назад во время разговора с Офелией в душе женщины клокотал с трудом сдерживаемый гнев, который был достаточно сильным, чтобы успешно перебивать любые другие эмоции, то теперь его место занял самый настоящий страх.
Когда человек утверждает, что ничего не боится и при этом не является Сорвиголовой, можно смело рассмеяться ему в лицо и обрадовать, что все чего-то боятся. Просто кому-то до этого момента посчастливилось со своими самыми страшными кошмарами не сталкиваться. Вот и Джессика большую часть своей жизни считала себя женщиной сильной и независимой, а еще бесстрашной. Потому что сколько раз она влипала в различные сложные ситуации, столько же раз выходила из них победительницей. По итогам сегодняшнего дня, конечно, можно было бы считать, что Дрю еще легко отделалась, но дальнейшие перспективы после такой встречи выглядели одна другой мрачнее. Англичанка сидела в кресле подобно мраморной статуе, с каким-то застывшим выражением пустоты и безысходности на лице. В ее голове лихорадочно метались различные мысли, начинающиеся с «пошло все к черту, я просто уеду на край света» и заканчивающиеся «я найду и убью эту тварь». В общем-то, последний вариант был бы даже предпочтительнее, потому что единственной черной нитью с Гидрой ее связывала именно Гадюка. Кроме этой чокнутой дамочки Джессика в организации никого настолько не интересовала. Так она и продолжала неподвижно сидеть в полной растерянности, пока Герри вдруг не решил громогласно напомнить о себе.
- Вот черт, - Женщина-Паук повернула голову и вышла из состояния задумчивого транса. Малыш требовал к себе внимания и заботы, которые в последние несколько часов она не могла ему обеспечить. К счастью, мамочка оказалась не настолько бестолковой, так что после вызова бригады медиков в квартиру Роджера собрала все необходимые для сына вещи. Только люльку с собой забрать не успела. – Извини, паучонок, твоя мамочка сейчас исправится.
С тяжелым вздохом она взяла Геральда на руки, прошлепала босыми ногами ко входу, подхватила пакет с вещами и направилась в сторону одной из спален. Вид у нее при этом был абсолютно разбитый и безжизненный.

+3

3

Время прошло неожиданно быстро, хотя и не сказать, что легко. Первые дни в новом времени Тони всё еще откровенно лез на стенку от чувства вины за свои непростительные эпохальные промахи и острого ощущения некоторой нереальности происходящего, поскольку и к окружающему, и к текущему положению вещей, и к осознанию этой безумной истории не сразу удалось привыкнуть. В общем-то Джесс большую часть времени была рядом в качестве сдерживающего фактора, но избрала весьма своеобразный метод воспитания страдающих от угрызений совести трудоголиков, которые в виду всё тех же ощущений вины и дезориентации в пространстве брались за вал всего неразобранного и несделанного настолько рьяно, что и прерываться на сон не желали, и в плане даже гастрономических вопросов вспоминали в лучшем случае про кофе к ночи. И если Тони в виду морального состояния мог до победного вообще не заострять на таких вещах внимание, то Джесс предпочла самоотверженно этот психологический ужас отзеркалить. В итоге первые же дни после вынужденного промывания мозгов для Старка параллельно всему прошли в тихой войне с заботливой супругой, и если ему на себя было большей частью действительно плевать, то ей — нет. А его её тихий бойкот с параллельной честной помощью в разгребании происходящего в мире сначала просто напрягал, затем, когда до него стало доходить, что она не шутит, и вовсе грозил стать еще одним якорем на совести в виду её же особенностей организма, с которыми ей загнать себя таким образом было еще проще, чем полубольному ему, так что в итоге Тони сдался и всё же вспомнил о себе, да и усталость в конечном итоге взяла своё. И хоть мужчина в принципе старался не показывать своего реального настроения, морально он худо-бедно ожил только к концу недели.
В общем-то скучать не приходилось: наверстать "вручную" прошедший год хоть в каком-то виде было той еще идеей, как и задачкой само по себе, так что приходилось совмещать одну необходимость с другой, но в целом, когда несвойственное и непривычное состояние растерянности худо-бедно отпустило, стало в принципе легче. Тони проверил все внутренние программы здания, ИИ, никаких сюрпризов или странностей в итоге не обнаружив, расколупал вирус Творца (правда, не через копию), который чудом не отразился на работе самой Пятницы в виду её частичной связанности с ним. Эта работа в виду её специфики была уже необычной, и разбирал её Старк долго даже не потому, что её не понимал или не въезжал в чужеродные идеи, просто разбирал из собственного любопытства, хотя картинку произошедшего конкретно в те дни восстановить уже не удалось. У всего этого просматривался смутно знакомый почерк, настолько смутный и настолько знакомый, что Железному Человеку пришлось постыдно признать, что в итоге его одолел жестокий склероз — он не жаловался на память, но обидным оказалось то, что в данном случае биться головой об стол и клавиатуру, пытаясь понять, что это ему напоминает, было бесполезно. И сохранившаяся каким-то чудом фотография этого урода тоже ровным счетом ничем не помогла.
Загадка осталась неприятной загадкой. Он бы даже сказал — очень неприятной. Поскольку было непонятно, где и под каким предлогом ждать этого типа в следующий раз, особенно если он в итоге разверит в его похороны. Так же было непонятно, что вообще от него ждать и на что он реально способен, не считая явного багажа знаний в весьма специфических сферах.
В целом сегодняшний день начался с того же: с честно непроигнорированного завтрака и более детального разбора важных событий последних месяцев с редким отвлечением на что-нибудь другое. После полудня Дрю ушла — она периодически отлучалась проведать сына и по другим делам, пока Тони окапывался в четырех стенах без окон и старался никому не показываться. Это было в какой-то мере обыденностью, так что он уже не заострил на этом внимание, тем более что до сих пор вообще не мог понять их отношений: не то дружеских, не то... Она о нем заботилась, от него же не шарахалась и, как она выражалась, тарелки на него тоже пока не переворачивала, и это в какой-то мере было настолько дико, что на дамского-угодника-в-последние-годы-без-тормозов-и-принципов нагоняло в какой-то мере даже уныние. Причем большей частью из-за старого печального опыта, внутренней симпатии и собственных же заморочек, на которые Джесс откровенно обижалась, так что и эту тему он с того раза более не поднимал. Но за супругой не то в кавычках, не то без кавычек всё равно приглядывал собственного спокойствия ради... на всякий случай.
И, в общем-то, он не уставал от её ненавязчивого присутствия, но её отлучки воспринимал как отсутствие сдерживающего фактора для того самого уныния, плохого настроения и возможности побыть где-то глубоко в себе без свидетельства посторонних.
И сейчас в итоге вместо первоначальных мыслей взял виртуальную лопату и полез выкапывать информацию на один раз названное Джессикой имя. При ней он как-то не поднимал этот вопрос и в целом не показывал, что тот ему интересен, но одна часть внутренних терзаний всё равно не отпускала. По верхам на таинственного Вайля информации в самом деле было немного, и вся она была ни о чем не говорящей — Гидра хорошо постаралась затереть основную информацию, но на все тайны рано или поздно найдется свой искатель. В общем-то Тони, хоть и был осторожен, в погоне за информацией полез в итоге и туда, куда не следовало, и в итоге начал понимать, что подробности мелькавших деталей он уже и не хочет знать. Чтобы еще больше не расстраиваться.
Ну, Гидра. Уже как-то даже привыклось. Но причастность таинственного братца к другим террористическим группировкам определенно вселила в душу очень яркую искру семейного оптимизма.
За всем этим на нетипично-длительное отсутствие Джесс Тони, и без того пребывающий в безрадостном настроении, обратил внимание только к вечеру, в итоге это открытие обрадовало его еще больше, учитывая адрес, по которому Дрю внезапно обнаружилась. Пятница упорно утверждала, что с ней самой всё в порядке, но, без подробностей, пострадал её друг, в котором Тони уже просто методом исключения опознал несчастного Дикобраза. Позвонить ей напрямую он не мог ни на телефон, ни на комм, пойти трясти Роджерса не позволяла гордость, тем более что у того вроде были какие-то свои проблемы и он находился даже не в этом штате, ситуация вроде как экстренных мер тоже не требовала, по хорошему оставалось сидеть тихо и ждать. Ну он и ждал. В итоге так за столом и задремал.
Известие Пятницы о том, что Джессика вернулась, сквозь дрему воспринялось с заторможенным облегчением и далеко не сразу — лишь когда она его повторила. Не успел мужчина размять затекшие конечности и подняться наверх, едва бросив взгляд на экраны, как сверху раздался не то визг, не то плачь, согнавший остатки сна и наведший на странные мысли. Впрочем, на фоне раздавшегося тихого голоса до него быстро дошло, что Дрю просто вернулась с ребёнком. Предчувствуя какую-то не до конца пока ясную подлянку, Тони  торопливо взбежал по лестнице, но в гостиной только удалившуюся отсюда женщину уже не застал.
— Джесс? — поскольку отклика сразу не последовало, Старк проследовал за ней на шум, и если до этого он просто беспокоился, то теперь забеспокоился всерьёз — на ней вообще лица не было, хоть они с сыном на первый взгляд и были целы. — Что случилось?

+3

4

На звук собственного имени Джессика отреагировала слишком нервно и резко. Она затравленно обернулась, а напряженное тело уже инстинктивно сжалось словно пружина. Даже несмотря на то, что подсознание женщины чётко и ясно понимало низкую вероятность появления здесь посторонних, рефлексы сработали сами по себе. Однако это был просто встревоженный явно не на шутку Тони, а не Офелия с отрядом вооружённых до зубов агентов Гидры, которые жаждали заполучить малыша. Несколько секунд Дрю молча сверлила мужчину тяжёлым взглядом, после чего с облегчением выдохнула и немного расслабилась. Герри на руках продолжал недовольно агукать, но заприметив в комнате новое и незнакомое действующее лицо, отчего-то притих. Женщина-Паук на вопрос так и не ответила, после чего неопределенно повела плечами и отвернулась, возвращаясь к процессу переодевания ребёнка.
- Чуть позже, хорошо? - тихая просьба звучла обреченно, а голос ее потерял привычные краски. - Подожди, пожалуйста, в гостиной или... ещё где-нибудь. Я покормлю Герри и уложу спать. С нами все в порядке, не волнуйся.
Вечерние приготовления ко сну заняли достаточно времени, особенно с учётом того, что квартира не была готова принимать маленького человечка, а среди взятых вещей отсутствовала добрая половина необходимого. Джессика бесшумной тенью с младенцем на руках скользила сначала до ванны, затем до кухни, а потом наконец-то затихла в спальне, пытаясь убедить Геральда в необходимости спать. Особо рьяно он сегодня не возмущался, поэтому вскоре она все-таки выползла в гостиную с выражением крайней усталости на лице. Женщина не знала, сидел ли Тони все это время в ожидании здесь или вернулся незадолго до ее прихода, но в любом случае, искать его специально не пришлось.
Брюнетка буквально рухнула на мягкий диван и стеклянным взглядом уставилась куда-то в стену, обдумывая, с чего начать. И стоит ли вообще рассказывать Железному Человеку про свои сложные взаимоотношения с Гидрой. Вероятно, если бы Офелия приходила только за ее ребёнком, то Дрю скорее всего просто промолчала, сообщив только о том, что Роджер отравился и попал в больницу. На фоне и без того масштабных проблем, она не хотела добавлять ещё новых. Но беда визита Мадам Гидры заключалась в том, что помимо Геральда ее интересрвал ещё и Тони. Сложно было понять, какой приоритет был у террористки в данном случае, но большой разницы в этом она не увидела. И уж утаивать от Старка то, что касалось его напрямую, было просто верхом сволочизма. По крайней мере, окажись Джессика в зеркальной ситуации, она бы точно обиделась за молчание.
- Роджер в больнице. Из-за меня, - собравшись с мыслями, глухо выдавила из себя женщина. - Мадам Гидра каким-то образом прознала, что Герри находится у него. И что я их навещаю. В этом не было большой тайны, но я не думала, что она осмелится так открыто приходить. О ней уже давно ничего не было слышно...
Женщина-Паук замолчала и с тяжёлым вздохом достала из кармана пачку сигарет. Равнодушный взгляд скользнул по предупреждающим надписям на ней, после чего она раздраженно кинула ее в сторону. Да, вроде бы это успокаивало и никак ей не вредило, но если теперь она вновь полноценно брала Герри под свою опеку, то с этой мерзкой привычкой стоило завязать. Да и Тони, хоть и не попрекал ее вроде за курение, но явно косился с неким неодобрением и сожалением.
- Это был один из ее ядов. Я думала, что он просто умрёт там на моих глазах, - вид хорошего друга, скрючившегося у ног Гадюки, вновь яркой вспышкой возник в сознании, словно это до сих пор происходило прямо сейчас. - Она поговорить хотела. У неё всегда были странные понятия о разговоре по душам...
Джессика вздрогнула, словно от порыва ледяного ветра, а по спине пробежал липкий холодок. Ей сильно повезло, что Офелия не причинила вреда ребёнку, в чем женщина убедилась все в той же больнице, попросив врачей его осмотреть. Но сильно легче от этого не становилось. Лицо брюнетки приобретало все более мрачное выражение, потому что мысли уносили ее дальше в безрадостное будущее. Если сейчас она худо-бедно смогла бы практически безвылазно сидеть с сыном, пожертвовав Мстителями, карьерой супергероя и личной жизнью, то что делать потом, когда он подрастет? Когда настанет пора пойти в школу? Ведь мамочка не сможет его ото всех изолировать. Не такой судьбы она хотела для него...
Дрю вынырнула из размышлений и подняла взгляд на мужчину. А ведь она считала его слова и опасения глупостями, забыв совершенно о том, что была уже не одна. И что под удар могла попасть не сама, а подставить собственного ребёнка. Глупая.
- Офелия хотела знать подробности твоей гибели, - собравшись с мыслями, наконец произнесла она. - Это выглядело странно, но она словно была не до конца в курсе произошедшего. Как могло так случиться, что подобного рода операция прошла мимо неё? Или она блефовала... Чёрт.
Женщина-Паук вдруг резко сжала руку в кулак и со всей силы ударила по подлокотнику. Тот обижено затрещал, но, к счастью, не отвалился. Женщина с шумом выдохнула и закрыла лицо руками. Как же просто было решать чужие проблемы и давать советы, но когда дело вдруг начинает касаться тебя, весь твой оптимизм и гениальные идеи вдруг куда-то улетучиваются.
- Ты был прав, Тони. С нами опасно.

+2

5

Тони какие-то мгновения пристально всматривался в женщину, которую прежде никогда не видел настолько не то что дерганной, но даже просто запуганной. В голове вертелась уйма вопросов и примерно столько же предположений, одно краше другого, и создалось ощущение, что прошла некоторая вечность до того, когда Дрю ответила хоть что-нибудь. Её ответ понравился ему даже еще меньше, но Старк всё-таки кивнул и без лишних вопросов вышел: в конце концов, он и по себе знал, что иногда лучше не навязываться, тем более что просьба была в какой-то мере деликатной.
Что больше всего выводило из себя человека действия — бездействие, как и неопределенное и тягучее ожидание, не имеющие ни точных границ, ни рамок. И непонимание того, что вообще можно/нужно/следует сделать, кроме как учесть просьбу пока что не лезть. Мужчина вернулся в гостиную и попытался пройтись по криминальным сводкам и сводкам новостей, но, что бы там ни произошло, реально оно не афишировалось, клиники тоже не так чтобы выдавали информацию по пациентам, не имея на то специальных запросов либо действительно веских причин. Так что оставалось предполагать дальше, предполагать и думать, и пытаться отвлечься, хоть это и было, в какой-то мере, бесполезным занятием в случае зацикливающегося на важных вопросах человека. В общем-то по смутным откликам ИИ он мог понять, что произошло, но, не имея более ясных зацепок, не мог конкретизировать, что именно. И это в какой-то мере раздражало.
В конце концов мужчина бросил бесполезные попытки докопаться до сути и принялся просто нарезать неспешные круги по помещению, изредка задерживаясь у окна — просто чтобы как-то занять себя и не сидеть на одном месте. Фраза "не волнуйся" в таких случаях никогда не оказывала необходимое действие, спасибо хоть сказавшая её вроде как была действительно цела.
Вернувшаяся в гостиную Джессика показалась ему еще больше уставшей и расстроенной. Возможно, с учетом сына это должно было быть закономерно, но с учетом происходящего — вряд ли. В итоге Тони так и остался стоять у окна с руками за спиной, терпеливо ожидая, когда гробовое молчание нарушат. Он уже начал опасаться, что Джесс совсем ушла в себя, но всё же ситуацию она в общих чертах пояснила первой.
Ну... это многое объясняло.
— Давно, — согласился Тони, и вовсе забывший вспоминать про эту психотную дамочку, от которой в самом деле многие годы не было ни слуху, ни духу. Вот только то, что Гидра как-то коллективно оживилась сейчас, и, похоже, вся разом, его как-то радовало не особо. Мало было неубиваемого и затаившегося Черепа с его шаражкой, мало было привесившейся пару недель назад Кассандры, которая вообще черт знает откуда взялась и зачем, так теперь еще и Офелия. Как-то все разом оживились, особенно если учесть, что и бардак в Плезант Хилле был не так чтобы давно. Если провести цепочку по крайней мере с женским коллективом многоголовой заразы, то можно было заподозрить, что по крайней мере эти две дамочки узрели что-то общее и сговорились. Или нет? О личных проблемах Женщины-Паук с Гидрой Тони прекрасно помнил. Как и о том, что Гадюка в своё время доколупала еще и Стива. — По моему она никогда не умела разговаривать.
Старк неспешно отошел от окна, в некоторой задумчивости подобрал отброшенную пачку сигарет — правда, скорее затем, чтобы Дрю сама потом до них не дотянулась —, и присел рядом на диван. В общем-то теперь было прекрасно понятно, почему Дрю пребывала в таком нетипичном для себя состоянии. Сам он всегда был безбашенным экстремальным камикадзе, в отношении себя практически ничего не опасавшийся — довести его до ручки можно было всего несколькими конкретными вещами, и по крайней мере один страх совпадал с нынешней тихой истерикой Джессики. Только если от посторонних он в последние годы эмоционально скрывал даже это, то при взгляде на Дрю создавалось ощущение, что её до такого состояния довели вообще впервые.
— Может, и не блефовала, — спокойно произнес Тони, обдумывая сложившуюся ситуацию и пытаясь как-то сложить всё это в единую картинку. Возможно, предположение он сделал и неверное... Правда, это действительно выглядело как-то странно: если у Кассандры были личные претензии к нему, то у Офелии были личные претензии к Дрю. Учитывая ту же женитьбу, двум козочкам самое то объединить в данной ситуации усилия. И в то же время они действовали, как можно было думать со слов несчастной супруги, порознь. Впрочем, идея с этой свадьбой была настолько спонтанной, что не исключено, что эти двое могли как-то скоординироваться уже после всего произошедшего, уложившегося в какие-то жалкие сутки. — Вспомни Черепа. Тот со своей ненаглядной дочкой явно попытался тогда организовать свою отдельную фракцию Гидры. У неё и раньше были разные люди в руководстве, один параллельно другому. Вполне может быть так, что Офелия узнала обо всём уже потом — в конце концов, у Кассандры вроде как были претензии только ко мне, а кроме меня прямых свидетелей аварии нет. Даже если обо мне сейчас не знают, к моему тесному кругу общения это всё равно вполне закономерно привлекло внимание. Чего я, собственно, и опасался.
Тони устало вздохнул, и если до этого смотрел просто в пространство перед собой, то теперь перевёл виноватый взгляд на Джессику. Которая сказала еще более удивительную вещь, вынудившую его настороженно сдвинуть брови.
Вообще-то, говоря об этом всём, он имел в виду себя. Кому-то, возможно, и повезло избежать прямого воздействия этого правила, но не ему. Дрю, судя по её же словам, действительно столкнулась со всеми этими радостями рискового клейма впервые. Сам он до сих пор не мог взять в толк, как она решилась не то что на ребенка, а на способ им обзавестись — вот это действительно было безрассудством высшей степени в её случае, когда Гидра давно уже доказала, что никого навсегда не забывает. Печаль заключалась в том, что в худшем случае это были еще цветочки, а всё веселье было впереди, но вслух он ей всё равно никакого осуждения в куче со своими опасениями высказывать не стал. Ей и без этого было чертовски плохо, и вовсе даже не в шутку.
— Мы берем на себя ответственность за своих близких, — осторожно подбирая слова, после некоторого молчания негромко сказал Тони. — В этом была вся польза тайны личности, не смотря на её же недостатки. Я перестал скрываться потому, что у меня никого нет, а Пеппер давно уже в состоянии за себя постоять. Про Роуди и говорить не стоит. Но если ответственность уже взята, в наших обязанностях сделать всё, чтобы не допустить непоправимого. Я постараюсь со своей стороны обеспечить вам защиту, тем более раз уж всё так сложилось. И тем более что в этом может быть и моя вина.
Ситуация — веселее не придумаешь. Сиди и думай, куда собственные эмоции направлять теперь. В общем-то он пожалел о том, что не додумался сам заварить какого-нибудь чаю, хотя при такой степени расстройства он будет слабым утешением.
— Тебе самой-то помощь нужна сейчас, кроме успокоительного? Хоть какая-то?

+2

6

Ноу мор простыни ><

Она, наверно, впервые в жизни на самом деле не представляла, что ей делать. На первый да и последующие взгляды ситуация выглядела тупиковой, потому что все возможные варианты при попытке представить их в голове ни к чему хорошему не приводили. Либо жизнь рука об руку с вечной паранойей и попытках спрятаться, либо игра ва-банк, после которой Джессика не факт, что выживет и выполнит задуманное. Куда ни плюнь – всюду была лютая безысходность и тоска. Однако корить себя за сделанный выбор уже было поздно.
- Офелия все равно бы пришла за мной, Тони. Рано или поздно, - глухо ответила брюнетка, продолжая отсутствующим взглядом смотреть куда-то в пустоту. Она сидела словно мраморное изваяние, изредка прикрывая потухшие глаза на доли секунд. Мысли лихорадочными птицами метались в голове, и сосредоточиться было практически невозможно в этом хаосе. – Успокоительные мне не помогут. Я даже напиться не могу, о чем ты… Только собственными силами: йога, медитация, дыхательная гимнастика… Но даже это мне не требуется сейчас, потому что я спокойна. Ровно настолько, насколько это сейчас возможно.
Женщина-Паук чуть поморщилась, а на лице отразилась тень недовольства. Опять этот пресловутый ускоренный метаболизм не позволял расслабиться и забыться. Старку могло бы показаться, что Джесс просто храбрилась и не хотела выплескивать какие-то скрытые эмоции, но у нее в душе на самом деле уже было пусто. Страх и паранойя уступили место зияющей пропасти в груди. После всех январских переживаний она в какой-то мере потеряла долю ощущений.
«Правильно, Дрю, ты же боец, бывший агент двух противоборствующих организаций, Мститель. Ты должна справляться с этим своими силами. Никаких легких путей для тебя не существует и никогда не существовало, забудь».
Женщина глубоко вдохнула полной грудью и обреченно выдохнула, пытаясь все-таки прикинуть в голове более менее реальные варианты дальнейшей их с Герри жизни. Смену места жительства и отъезд в какую-нибудь глушь лесную под прикрытием она отмела сразу же. Во-первых, Геральд был еще слишком мал для длительных и частых переездов, а во-вторых, рядом с ней сидел оживший труп, которому она обещала оказывать посильную помощь. Вариант с открытым объявлением войны Гадюке и попытку избавиться от нее раз и навсегда Женщина-Паук тоже отмела, потому что в случае неудачи малыш останется сиротой. Замкнутый круг…
- Мне нужно будет перевезти вещи. Сегодня я взяла только предметы первой необходимости. Там еще кроватка, коляска, ванночка для купания… Господи, зачем я тебе это рассказываю? – Дрю неловко дернулась и приложила ладонь ко лбу, понимая абсурдность этого разговора. Тони Старк и детские вещи – отлично же, да. -  В общем, не знаю пока. Может, я попрошу Мэй или Дорин собрать необходимое в моей квартире и у Роджера, а может я сама выберусь быстро… Но в этом случае… ммм… мне придется попросить тебя присмотреть за Герри. Ничего не нужно будет делать, не волнуйся. Если что, я сделаю все необходимое перед уходом. Просто мне важно знать, что он в безопасности и под присмотром. Извини, если мы доставим неудобства. Я постараюсь придумать варианты решения вопроса.
Брюнетка замолчала и откинулась на спинку мягкого дивана, закрывая глаза. А ведь еще и Роджер пару дней пробудет в больнице, будет крайне некрасиво не навестить его. Хотя он, безусловно, поймет причину этого. Но легче от этого не становилось. Вот так из-за одного необдуманного и недальновидного решения возникают потом нешуточные проблемы.
- Спасибо, Тони.

+2

7

— Я имел в виду другое, — уклончиво отозвался Тони, куда более прозорливо отнесшийся к данной ситуации, чем о нем подумали. Всё было видно по глазам, по взгляду, даже элементарно по реакции на своё имя, когда она явно не сразу поняла, кто его назвал. Он более чем прекрасно понимал, в каком состоянии пребывает задетая за живое мать, так же прекрасно помня и шутки про "никогда не" и обычно как раз-таки обратную им правду даже по закону подлости. Просто, когда более-менее пришел в себя, он начал учитывать еще и всё то, о чем она сама никогда не говорила и даже не намекала. И всю эту неделю она с ним и просидела, помогая как-то со всеми потрясениями справится. Просто так. И он не считал нужным закрывать на всё это глаза после всего произошедшего. Нет уж! То, что она добровольно перевалила на себя часть его проблем, вовсе не значило, что он имел право просто так самоустраняться от неё, даже если она всё равно многого прямо не сказала.
Ну и на "извини, если мы доставим неудобства" главный виновник всех проблем уже сам не выдержал. Нашла, за что извиняться...
Неделю назад мир был таким же неподъемно рухнувшим и для него.
— Перестань, — досадливо фыркнул Тони, неожиданно поднялся с дивана и спешно вышел из комнаты, вскоре вернувшись с покрывалом, которое накинул Джессике на плечи. Если не действует валерьянка, успокоить нервы можно и другими способами, тем более что он особо и не против. — Говоришь так, будто это вообще меня не касается. Теперь касается.
Старк присел обратно рядом и какое-то время молчал, обдумывая всё это и так и не отпуская краев одеяла. В общем-то он не хотел излишне навязываться, даже будучи в серьёзном и в какой-то мере неоплатном долгу, но как-то всё слишком сводилось к тому, что его даже после такого серьёзного промаха, могущего стоить очень дорого, в беде не бросили, а Джессика еще опасалась его о чем-то просить. Как будто он сам был намерен оставлять близких в беде или наедине с их неприятностями. В общем-то наверняка он мог назвать семьей всю команду, но, в виду отсутствия общения с остальными, с этой мыслью свыкнуться обратно было немного сложнее, чем привыкнуть к единственному человеку, кто вообще оказался рядом. Из двух возможных. Он и со Стивом так и не связался, хоть тот сам и не лез. Даже при условии, что Тони знал, что со стороны он происходящим и им самим интересовался.
— Не ходи туда сейчас, — наконец нарушил молчание он, подняв взгляд на подругу. — Не рискуй зря. И девчонок не посылай. В тихом малолюдном месте с учетом Гидры на хвосте это всё в самом деле может сейчас плохо кончиться. Даже если тебе это кажется полной глупостью, можно отправить Железного Человека. Дистанционно. Нынешние стелс-технологии брони не так-то просто обнаружить, а если там и будет поджидать засада, то их тем более встретит сюрприз. Ну а в случае, если его всё-таки обнаружат, ты всегда всё можешь свалить на Пятницу и автоматическую систему управления, активированную для подстраховки после того же нападения. Как бы... Пока "мы" были для общественности разными людьми, у него долгое время публично был статус личного охранника. Своего начальства, — Тони грустно усмехнулся и опустил руки. Она за всех переживала. Как будто он ни за кого не переживал. — И я, судя по Пятнице, по сути оставил всё это тебе. Наверное, всё-таки будучи уверенным, что злоупотреблять ты этим не станешь. Ты можешь всем этим пользоваться. В крайнем случае я пойду с тобой, хотябы тем же образом. И за Герри не переживай, по крайней мере, сейчас. И здесь. Всё решаемо. Всегда можно что-нибудь придумать, если что — я постараюсь помочь. А его присутствие меня вряд ли напряжет.
Ага. Случай из серии, когда публичная репутация летит впереди самолёта. Занимался бы он благотворительностью, если бы ему было на всё это плевать.
— Не так и плохо я лажу с детьми, хоть до сих пор на меня оставляли мелочь постарше, — буркнул Тони, хотя сейчас это всё было как-то грустно вспоминать. Сестру Айши, которую на войне запугали так, что она перестала разговаривать, и пацана Анны Вэй, который в итоге умудрился случайно угнать броню. Теперь еще и карапуз... что характерно — все чужие и со всеми просто свели обстоятельства. И если второе теперь уже было смешно вспоминать не смотря на всю жесть ситуации, то судьба девочки спустя столько лет осталась неизвестной и была в каком-то смысле очередным якорем на совести. Глупо это всё. И странно.

+2

8

Первой ее реакцией на наброшенное одеяло стала какая-то озадаченность. И слова о том, что ей не было холодно, застряли где-то горле. Джессика слегка пошевелилась и сфокусировала на Тони задумчивый, изучающий взгляд, не совсем понимая, зачем это было нужно. Подвисший и сбитый с толку мозг отчаянно пытался прикинуться валенком и явно не желал смотреть немного дальше. Все слова и действия он воспринимал крайне топорно и прямо.
- Офелия не наступает дважды на одни и те же грабли, - Дрю чуть качнула головой, машинальным жестом кутаясь в одеяло. – Но ты прав, лишний раз рисковать не стоит ни им, ни мне. Как-то не приходила в голову мысль, чтобы использовать твои костюмы для каких-то целей дистанционно. Вернее, она была, но как-то… не решилась что ли, - женщина неопределенно повела плечами и вновь впилась взглядом куда-то в пустоту. -  У меня не было ощущения, что я могу это использовать. Даже с учетом того, что ты все оставил на меня и разрешил использовать по необходимости. Просто… какая-то непонятная моральная сторона вопроса. Глупо звучит, пожалуй.
Женщина-Паук и сама не знала, почему не была готова доставать армию железных людей. Конечно, первой причиной шло то, что не представилось необходимого для этого случая. Никаких масштабных угроз, требующих арсенала Тони Старка, над Нью-Йорком да и миром не нависало. А в качестве второй причины были смутные и в какой-то мере суеверные глупости, которые толком сформулировать даже не получалось. Просто ощущение, что делать этого не стоило. Почему? А черт его знает.
- Если так, то можно отправить его хоть сейчас. Ну или через какое-то время. Правда, мне немного смешно от потенциальной картины – высокотехнологичная броня и детские вещи, - Джессика слабо улыбнулась, представляя железный костюм, который держит в одной руке коляску, а в другой люльку. Впрочем, в этом случае на него можно было без опасения нагрузить любое количество необходимых вещей. Если женщине, скорее всего, пришлось переносить это добро по частям, то тут можно было без опасений вынести на плечах бронированного рыцаря хоть все содержимое квартиры. Просто коробку побольше найти.
Слова Тони о неплохих взаимоотношениях с детьми брюнетку изрядно удивили. Сколько там еще таких скелетов в шкафу было у этого с виду легкомысленного сердцееда? Она как-то даже немного оживилась, повернувшись к нему, а в ее безжизненных до этого времени глазах вдруг мелькнула тень любопытства.
- Главная беда малышей заключается в том, что они могут быть невыносимо громкими. И тяжело затыкаемыми, так что не думай, что все так просто. А когда тебе доводилось общаться с детьми?

+2

9

— Не глупо, — возразил Тони, хоть и не очень весело. Ситуации были разные, но в то же время что-то общее просматривалось даже спустя столько времени. — Больше десяти лет назад Роуди заявил мне примерно то же самое, хоть никуда в итоге от этого не делся. Вернее, он называл разные причины, но эта была одна из них. Разница заключается в том, что я тогда был при смерти на самом деле, был очень расстроен и уже откровенно нагл и просто вопреки его согласию свалил всё своё супергеройское наследие на него. В итоге я каким-то непостижимым образом, но выкарабкался, причем уже после того, как меня все закопали, а он потом до-о-олго со мной не разговаривал потому, что я — неисправимая свинья. И, в общем-то, тогда он был в каком-то смысле прав.
Тони подавил про себя смешок, вспоминая, как долго и весело им пришлось после этого мириться. Вышло всё ненамеренно и, в общем-то, радоваться, проходя на реабилитации все круги ада, тоже было нечему, как и тому, каким образом он до подобного состояния докатился, однако даже после того всё всё-таки наладилось. И с дальнейшим тоже везло, хотя неоднократно пытавшиеся его убрать недруги честно старались и порой в чем-то даже преуспевали, но до этого дня он всё-таки дожил. Только подобное везение из раза в раз всё равно наводило на мысль, что рано или поздно оно всё-таки закончится. Что однажды погибнет не кто-то рядом, а он сам. Но как раз этого он уже давно не опасался.
— В данном случае у меня, судя по всему, не было и мыслей кого-то к чему-то принуждать. Как-то это просто всё так... сложилось. Но и просто так кому попало я никогда не доверял такие вещи, думаю, не стоит объяснять, почему. Это не то оружие и не тот инструмент, которому можно позволять попасть не в те руки. Но в чем я убедился еще тогда, так это в том, что, со мной или без меня, миру нужен Железный Человек, — мужчина подобрал под себя ноги и откинулся на спинку дивана, и во взгляде мелькнула тень беспокойства: ведь и на этот раз-то всё в чистом виде куда-то на сторону улетело. Впрочем, вроде как до сих пор нигде не всплыло, но и просто надеяться на то, что некоему обскакавшему его на его же поле гению было нужно от него вовсе не это, было несколько опрометчиво. — Так что пока меня "нет", в случае необходимости ты вполне имеешь право его использовать. Хотябы в виде того же сторожа на автопилоте, Пятница всё равно не станет выполнять недопустимые команды, а про защитные протоколы и врать не надо — они уже давно существуют, даже отдельно от ИИ. Но поскольку я сам всё-таки есть и на самом деле никуда не делся, одну и наедине со всем этим я тебя в любом случае не оставлю и по возможности буду рядом. К тебе слетаю чуть позже, ближе к утру — в это время всё-таки еще многовато людей, а мне хочется еще осмотреть округу. На случай, если они всё-таки оставили там какие-то неявные ловушки на случай твоего возврата. Ну и говоря об этом — это еще далеко не самая странная обоснованная картина, которая в моей практике была, так что всё нормально.
На встречное предупреждение Джессики он только вздохнул.
— Я со своей работой тоже шумным бываю, как и без неё. Сейчас это, конечно, исключено, но на крайние случаи я давно уже предусматриваю в своем храме звукоизоляцию, — правда, чтобы другим не мешать, а не самому от чего-то спасаться. Но сказано это было уже с некоторой ноткой веселья. — А если серьёзно, то раньше я периодически и приюты навещал, когда было время. По необходимости, правда... Но, в общем, спокойной жизнью я никогда не отличался, а моя деятельность — и как предпринимателя, и как Железного Человека — очень часто выходит за командные рамки, и о многих вещах я редко ставлю других в известность, если могу справиться сам. Всякое бывало. Один раз я попал в ловушку в восточной Азии и конкретно вляпался — броню пришлось оставить, в американское посольство я пойти не мог, поскольку на тот момент не мог сдать правительству личность Железяки... и в итоге оказался нелегалом в стране, где даже в толпе затеряться не мог. Тем же вечером я стал настолько осторожным, что вступился за попавшего в передрягу мальчугана, оказавшимся сыном одной молодой мамы-одиночки. Вышла не самая гордая драка, но чтобы их не загребла ни за что прискакавшая на шум полиция, пришлось сдаться самому. Она в благодарность за это вытащила меня из тюрьмы до того, как офицеры докопались до того, кто я вообще такой. Ну и она же меня приютила по доброте душевной, и где-то с неделю я жил с ними — просто взамен на посильную помощь. Она тоже оказалась умелым программистом и в непростой ситуации, в итоге нам пришлось сообща решать свои проблемы, хотя она даже фамилии моей до последнего не знала. Но за то время я вполне сдружился и с мальчуганом, — "который у меня в итоге броню чуть не угнал..." — Ну или тогда, когда попытался по ряду причин влезть в гражданскую войну в дальнем городке Сибири, инициированную одним конкретным человеком. В общем-то я туда приперся скорее в роли дипломата, но дипломата неудобного, так что от меня при первой же возможности попытались избавиться. В результате меня подобрала община ополченцев-мусульман, которые просто пытались выжить. Разные люди, но среди них была маленькая девочка, которая из-за царящего вокруг кошмара перестала разговаривать. Ну и мы с ней как-то общий язык и нашли, по крайней мере, как чужака она меня не боялась. Даже на коленях заснула. Конфликт разрешился в тот же день из-за осечки того же человека и моего вмешательства, но всех родных она потеряла, — лицо мужчины приобрело несколько отстраненное выражение. Айшу он не хотел упоминать, поскольку в том, что случилось с ней, косвенно был виноват и он. А следом еще и Пеппер позже пострадала просто потому, что он отказался выполнить её просьбу, не предполагая, что её в итоге так унесет. — Анна с сыном натерпелись от подпольной мафии, которая вряд ли от них отстала бы после всего этого, так что после той свистопляски я перевез её в Калифорнию, устроил в одном из своих филиалов, дал шанс на новую жизнь. Я и Марику хотел из того ада вывезти, но община не позволила. В общем-то там сейчас спокойно, но её судьба мне уже неизвестна. Конкретно это было давно, но с тех пор изменилось не так и много, как кажется. Просто о таких вещах, как правило, никто меня обычно и не спрашивает.

+2

10

Лааадно, Тони, хочешь простынку - на тебе простынку ><

Женщина-Паук слушала его внимательно, не прерывая никакими комментариями. Она практически не шевелилась, глядя на него с какой-то грустной задумчивостью, и даже дышать отчего-то старалась тихо. Они знали друг друга давно, и под этим местоимением Джессика имела ввиду не только себя и Тони, а в принципе всех Мстителей. Нынешних и бывших, залетных пташек и древних мастодонтов, стоящих у истоков команды. Они всегда могли положиться друг на друга, а доверие долгие годы ковалось в совместных боях с полчищами злодеев разных мастей или дружеских посиделках в особняке или башне Мстителей. Но, несмотря на это, они все-таки знали друг о друге далеко не все. А если судить по словам Старка, так и вовсе получалось, что немногое. Впрочем, Тони тоже знал о ней, пожалуй, самый доступный минимум. А чтобы раньше они вот так вот где-то сидели и рассказывали истории из жизни – это было вообще в новинку. У них были хорошие дружеские отношения, но подобные эпизоды как-то отсутствовали в прошлом. Она частенько сидела на стене башни Мстителей вместе с Пауком и болтала с ним о самом разном; с Кэрол они раньше так и вовсе были не разлей вода и постоянно делились какими-то новостями, даже с мрачным коротышкой Логаном они находили общий язык еще со времен Мадрипура, а вот с Тони как-то не сложилось в этом плане. Однако его визит практически год назад запустил некую цепную реакцию, которая в итоге вылилась в это. Не сказать, что такое положение вещей Дрю не устраивало или как-то напрягало, но все-таки в моменты задумчивости и попытках осмысления текущей ситуации казалось странным. Просто странным.
- Вон оно как, - только и произнесла вслух Джессика, когда Железный Человек закончил рассказ о веселых приключениях прошлого. Судя по всему, жизнь плейбоя миллиардера, гения и филантропа была настолько удивительной и разнообразной, что можно было только поражаться, насколько его публичный образ был далек от реального. Да даже в те моменты, когда Тони был с командой, он все равно не раскрывал до конца свои грани. Все они не раскрывали.
- Знаешь, если бы ты решил выпустить свою автобиографию, то доходы от продаж вполне могли бы покрыть долговую яму Старк Индастриз. Это была бы бомба и мировой бестселлер на многие годы. Точно тебе говорю.
Брюнетка слабо улыбнулась и немного поерзала на одном месте, подтягивая к себе босые ноги и накрывая их пледом. Теперь она со стороны была похожа на какую-то взъерошенную и нахохлившуюся птицу, которую кто-то незадачливый осмелился потревожить. Впрочем, это чувство постепенно отпускало Джессику и отступало постепенно в дальние закоулки сознания. Спокойствие – настоящее, а не деланно напускное – возвращалось к ней капля за каплей, вытесняя страхи и тревоги. Все уже произошло, Мадам Гидра совершила свой визит, и, к счастью, это не стоило никому жизни. Только Роджеру некоторое время в болезненной агонии, за что Дрю себя все равно не простит. Пусть Дикобраз и избрал путь героя, что могло означать ежедневный риск, но конкретно здесь была виновата только она и никто другой. Все-таки стоило ей чаще думать головой и использовать мозг по его прямому назначению. Спасибо хоть Тони понимал, что как-то укорять или высказываться на эту тему сейчас не стоило. Его молчаливое дружеское понимание было каким-то просто фантастическим. А вот Кэрол, наверное, давно бы уже на нее наорала. И раз десять напомнила бы в каждое ухо о том, что когда-то предлагала переехать им в космос, чтобы взять малыша и ее мамашу под защиту. Но разве Дрю когда-нибудь слушалась? Высокие отношения двух лучших давних подруг во всей красе…
- Слушай, ты хочешь полететь все-таки сам? Может, лучше броню отправить? – брюнетка как-то в один момент вся напряглась и тревожно замерла, глядя на мужчину. Во-первых, его вылазка потенциально могла бы окончиться раскрытием сенсационной новости о том, что Тони жив. Мало ли, о чем там недоговаривала Офелия? Вдруг она предполагала, что Старк жив? Ведь если их было двое, а закопали только одного, и второй так и не объявился, то можно было сделать предположение. Пальцем в небо, конечно, но тем не менее. Что если Гадюка этим самым хотела выманить его как мотылька на огонек свечи? Ну а во-вторых, хоть это было сложно признавать, но она просто испугалась потенциальной возможности остаться одной. Даже в стенах этой башни. Даже если ненадолго. Хоть женщина некоторое время назад имела шанс убедиться в том, насколько были хороши защитные системы СтаркИн, от перспективы остаться с Герри вдвоем становилось не по себе.
- Вдруг она этого и добивается? – выдохнула она, а в глазах мелькнуло какое-то нетипичное для нее отчаяние. Джессика прекрасно понимала его желание помочь, а не сидеть, сложа руки. Оно было зеркальным отражением ее собственного же поведения неделю назад. Но тем не менее женщина была категорически против того, чтобы при этом он подвергал себя риску быть раскрытым. Сейчас это было бы абсолютно ненужным и крайне несвоевременным. Они ведь только-только начали разгребать весь тот ворох проблем, который висел над ними дамокловым мечом. А отбиваться от ожившего ФБР, ЩИТа, неведомых недоброжелателей и при этом пытаться решить насущные вопросы выглядело не лучшей затеей.
- Давай ты тоже будешь осторожным, хорошо? Потому что я чувствую, что цена нашей следующей ошибки, если она случится, будет очень высока, - брюнетка тихо вздохнула и закрыла лицо руками на несколько секунд, пытаясь собраться с мыслями. Женщине-Паук было крайне неприятно это признавать, но вариантов решения вопроса безопасности с перспективой на далекое будущее Герри у нее не было. – Черт, я просто не знаю, что делать, - она нехотя выдавила из себя эти слова. – Сейчас, пока он маленький, я могу быть с ним рядом всегда. А потом? Он ведь не останется таким всю жизнь. Он вырастет, нужно будет идти в школу, затем в колледж… Как же все… проклятье.

+2

11

— Не думаю, что это хорошая идея, — а может, и нет, но проверять на практике всё равно было лень. Слишком много времени эта проверка займет даже для него — даже при возможности и без рукописей выгрузить всё в цифровом виде. — Шумиху в мире это творение, возможно, и вызовет, но вряд ли там поверят и половине, а если это прочитает Самсон, он предпримет очередную попытку упечь меня в психушку из своих соображений о дружеской помощи. А на самом деле там просто слишком много вещей, которые не хочется рассказывать никому.
На самом деле, там было много чего такого, чего в принципе не хотелось вспоминать. Да и потом, кто действительно в это поверит? Он всегда прекрасно знал о том, как его воспринимают люди и что о нем думают, и, в общем-то, ему давно уже было плевать на публичное мнение, пока оно жить не мешало, но в данном случае вполне может начать. Пусть дальше считают его бизнесменом-раздолбаем-алкоголиком, в этом тоже были свои плюсы. Хотябы потому, что на фоне всего этого порой даже хорошо знающие его недруги начинали терять бдительность — даже те, кто на собственном опыте усвоили, что его никогда не следовало недооценивать или заранее сбрасывать со счетов.
— Нет, — вынырнул из своих размышлений мужчина, удивленный последовавшей запоздалой реакцией на его неосторожно подобранные слова. Оставалось только поражаться тому, насколько все эти обстоятельства обычно твёрдую и непоколебимую женщину в итоге расшатали. — Не совсем. Просто управлять этим делом лучше будет мне самому, а не ИИ. На данном этапе у меня нет планов лично лезть прямо в крысиную нору, когда есть вероятность, что в самом деле всё не так очевидно, как кажется. Сейчас в случае подобной осечки может быть слишком много отвратительных последствий. Для всех.
Сидевший почти неподвижно Тони мысленно вздохнул и мягко обнял Джесс за плечи, вынуждая вновь перевести внимание на него. Всё-таки её совсем переклинило, и созерцать это было тоскливо. Хотелось её как-то взбодрить, но по хорошему оставалось хотябы попытаться развеять страхи. А если серьёзно, не меньше сейчас самому хотелось если и не придушить, то как следует припугнуть эту Гадюку, чтобы не высовывалась больше уже наверняка и все о ней к чертям забыли.
— Я буду осторожен, — в глаза пообещал Старк, придвинулся поближе и крепко прижал страдающую подругу к себе. Удивительно еще, что она в своих сквозивших в словах, голосе, взгляде настроениях до сих пор сидела тихо, не истеря и даже не плача. — Джесси, успокойся. Сейчас всё хорошо, ты и Герри в безопасности. Сейчас ничего не надо делать, ни о чем не надо думать, никуда не надо бежать, просто отдыхай. Иногда проблемы действительно надо решать по мере поступления и не загадывать настолько далеко. В будущем мальчишка наверняка сможет сам за себя постоять — вспомни хотябы умников Сью и Рида, от которых самих порой других спасать надо. А ты и не одна. Есть команда, которой вряд ли это безразлично. Есть я. Откуда ты можешь знать наверняка, что Офелию в её сомнительном обществе и с возжелавшим власти Черепом уже через неделю не сожрет её же гадюшник? Не только мы попадаем на весёлые случайности, в этом можешь мне поверить.

+2

12

- Это была шутка, Тони. Хотя этот жанр всегда давался мне с трудом, а сейчас так особенно, - на ее лице мелькнула слегка виноватая улыбка. Пожалуй, они были сейчас оба слишком серьезными для попыток разрядить обстановку юмором. Да и она была Женщиной-Паук, а не Человеком-Пауком, чтобы откалывать шуточки и кидаться налево и направо остротами, как это делал один товарищ в сине-красном трико.
Тот факт, что Тони всего лишь неверно выразился, заставил женщину с облегчением выдохнуть. Оставалось только надеяться на то, что сказал он эти слова не просто ради ее успокоения. Впрочем, мужчина был крайне серьезен и в последние дни железно доказал, что делать безрассудные глупости не будет. И ей не позволит.
- Тогда, наверно, будет проще, если я буду рядом. В смысле, покажу что где лежит. То есть сидеть буду тут, с тобой. Иначе ты будешь долго искать все это посреди моего… творческого беспорядка.
Ощутив руки Тони на своих плечах, Дрю как-то разом вся напряглась на доли секунд. Но отстраняться не стала, позволив себя притянуть, и смиренно уткнулась носом ему в область ключицы.
- Будет лучше, если ему не придется ни от кого защищаться. Я даже не знаю, появятся ли у него какие-нибудь способности или нет. И если честно, мне не хотелось бы этого… - задумчиво произнесла она и после короткой паузы тихо добавила. – Я пыталась начать жить обычной, нормальной жизнью. Очень пыталась, но не получилось. И у Герри уже с момента появления на свет все пошло наперекосяк. Кэрол уговорила меня прийти на прием на космическую медицинскую станцию. Она ведь так переживала за нас обоих и ревностно охраняла от всяческих бед. Только в итоге визит к врачу окончился тем, что мы едва не попали в плен к скруллам, захватившим именно в тот самый момент станцию. Весьма иронично, не находишь? В итоге практически сразу после родов я чуть ли не голыми руками вместе с Кэрол перебила десятки этих мерзких зеленых тварей. Мне кажется, это намек. Как бы я ни пыталась убежать от судьбы и унести Герри – она все равно догонит и сделает так, как считает нужным. И это невероятно меня раздражает, словно какие-то высшие силы играют в игру «давайте сделаем жизнь Джессики Дрю веселее, а то ей скучно».
Женщина-Паук недовольно поморщилась и натянула одеяло до подбородка, практически сворачиваясь в клубок под боком Железного Человека. В объятиях его было невероятно спокойно и тепло, и этого ощущения ей очень давно не хватало. Какой бы Джессика ни казалась в глазах окружающих сильной и независимой, она все равно нуждалась в поддержке и заботе. И сейчас эта потребность проявилась особенно остро, когда женщина была задета за живое и фактически получила подлый удар в самое сердце.
- Да, мне хотелось бы верить, что к тому времени они просто дружно отправятся на тот свет. Сожрут друг друга, или их наконец-то поймают и отправят в какую-нибудь Негативную Зону навсегда. Но это слишком оптимистично для тех, кто вот уже столько лет к ряду портит нам кровь, - грустно отозвалась Дрю и покачала головой, из-за чего слегка провела кончиком носа по его шее. – Я обычно привыкла иметь планы на долгое время вперед. Так живется как-то спокойнее, когда знаешь, что будешь делать в той или иной ситуации. Да и отвлечься не так-то просто от этих мыслей. Я просто не знаю, как сейчас это делать. И даже уснуть не выйдет…

+3

13

— Конечно, — Тони не стал говорить, что, в общем-то, и в этом не было большой необходимости — в конце концов, отсылаемый на сборы болванчик был серьёзной боевой единицей с самыми мощным сканирующим и аналитическим оборудованием на борту, про грань возможностей которых женщина вряд ли даже имела приблизительное понятие. Так что реально помощь здесь была и не нужна, но он не видел смысла отказывать ей в участии, поскольку в таком случае ей останется сидеть и кукситься в углу, а так дополнительная возможность отвлечься от горестных мыслей и переключиться на что-нибудь другое. Ну и, может быть, по ходу дела увидит и вспомнит что-нибудь еще, что забыла внести в список попавшего под угрозу переезда скарба. Как это обычно бывает с нервотрепок. — Изображения с камер подстроены под управление одним человеком, но их можно вывести и на экраны.
Мужчина сам устроился поудобнее, тихо ткнувшись носом в макушку собеседницы и первое время стараясь не дышать. Всё напряжение Джессики прекрасно чувствовалось и через покрывало, и, в общем-то, он понимал, почему она воспринимала подобные жесты настороженно, но ничего не мог с собой поделать. Возможно, это было и к лучшему, поскольку Дрю не стала восстанавливать изначальную дистанцию и вскоре всё-таки расслабилась, наверное, даже не обратив внимания на то, что в какой-то мере стало спокойнее и ему самому. Откровение за откровение, хоть Тони и ощутил себя в какой-то мере не в своей тарелке, не совсем понимая, зачем ему было рассказывать именно это — помня или нет о том, что он прекрасно умел приставлять в рассказ и недосказанное или не сказанное напрямую и обычно вполне себе всё угадывал. Но как-то на фоне всего всё равно скользило какое-то внутреннее понимание, лишь подкрепившее давно уже подсознательно греющую симпатию к человеку, с которым они, против воли или нет, оказались в одной связке. Цепочка событий и решений, некоторые из которых он всё еще пытался постичь, сделанный год назад выбор, в итоге ко всему этому и приведший... Притом, что он редко сомневался в своих решениях и убеждениях, было во всём этом что-то такое, чего он сам не испытывал уже давно. Может, был смысл разбираться в собственных мыслях, поскольку даже не смотря на безалаберность Кэрол со всем этим она могла пойти к ней — однако, не смотря на давнюю дружбу с ней, она пришла сюда, а не в Трискелион. К нему. И сейчас создавалось именно то ощущение, что у них гораздо больше общего, чем виделось раньше. Как будто до этого всего они друг друга вовсе-то и не знали. Мужчина бережно поправил взъерошенные волосы и ласково провёл ладонью по плечу, обхватив Джессику руками и думая о том, что, возможно, и не знали. С его стороны всё это смотрелось весьма однозначно, просто провал в памяти мешал с уверенностью делать обо всём этом выводы. Просто они оба старались казаться со стороны не совсем теми, кем являлись на самом деле. И отчаяние, не смотря на свою кажущуюся однородность, бывает совершенно разным.
— Джесси, это мальчишка, — Старк вздохнул и задумчиво опустил колючий подбородок ей на макушку. Вот так вот подруга долгие годы утверждала, что к чёрту на фиг всех детей, а сейчас разрывалась между страхом за своего ребенка и непониманием, что с ним вообще делать, когда он уже есть, приняв при этом добровольное решение. Может, в ином случае он бы просто пофырчал и отстранился от организованных самой себе проблем, но уже видел нечто подобное раньше и вполне понимал, в каком смятении она из-за этого находилась. — Ему в любом случае нужно будет уметь за себя постоять, если и не себя защищать — так других. Зачастую это необходимо и в нормальной жизни. Нельзя уберечь его от всего, с чем-то ему в будущем в любом случае придется справляться самому, неважно, будут у него какие-то силы или нет. Сейчас надо преодолеть чёрную полосу и сделать всё от нас зависящее, чтобы оградить его от ненужных приключений, но не стоит опускать из-за них руки или заранее держать его в золотой клетке. Иногда может создаваться впечатление, что судьба всё за всех решила, но в таких случаях ей нужно доказывать обратное. Всеми способами. А здесь вариантов действий достаточно много. Главное верить в то, что всё получится и в конечном итоге всё будет хорошо.
Так или иначе, в их суматошном мире придется со всем этим жить. Горькая, но правда, когда он сам неоднократно пытался всё отбросить и строить из себя обычного человека, который, даже являясь таковым, с измененными личностными данными и отложивший в сторонку все разработки и привычки не вписывался в рядовой интерьер повседневной жизни элементарно из-за знаний.
— Когда по какой-то причине рушатся или не строятся конкретные планы, лучший выход — иметь в виду предположения и импровизировать. Как показывает мой опыт, иногда это даже к лучшему, — Старк чуть отстранился и внимательно посмотрел на Дрю. — Порой строгие рамки лишь мешают.
Тони тепло и где-то даже хитро улыбнулся и просто нежно поцеловал женщину, поставив на кон все свои недельные предположения. Ну, если она по старинке шарахнется, как отойдет от удивления, хотябы на следующие пять минут придется забыть о пока что призрачных проблемах и переключиться на другой вопрос. Наверное, гипотетическая оплеуха даже стоила того.

+3

14

- Да, мальчишка, - словно эхо произнесла она за Тони и чуть покрутила головой, отчего волосы на макушке немного взлохматились от тесного соприкосновения с его щетиной. – Но я же имела в виду не это, ты ведь понимаешь.
Последняя фраза звучала скорее не вопросом, а утверждением. Конечно, он понимал. В этом Женщина-Паук отчего-то ни капли в данный момент не сомневалась. Железный Человек вообще на протяжении всего разговора представлял из себя какой-то удивительный образец терпения и понимания. Ни единого поучительного слова, никакой укоризны в голосе. Только умиротворяющее тепло и забота. Вспомнив о Кэрол, женщина вдруг задумалась о том, почему ей не пришла в голову мысль искать убежища у нее. Почему первым порывом после ухода из больницы было именно подсознательное желание направиться в башню Старка. Джессика слегка пошевелилась, устраиваясь поудобнее на плече у мужчины, и снова смирно затихла. Тогда она даже не задумывалась над тем, куда бежать в поисках укрытия, а пронзительная мысль и осознание совершенного поступка пришли к ней совершенно случайно и уже гораздо позже. Так почему же именно сюда? Обязательства перед Энтони? Вздор. Находясь в состоянии стресса, человек обычно не способен к каким-то глубокомысленным размышлениям, так что, выбрав здание СтаркИн несколько часов назад, Джессика без оглядки была уверена в своем решении. В этом месте было безопасно. И для нее, и для Геральда. Возможно, тут сказывалась некая привычка, поскольку брюнетка вот уже почти две недели как проводила в башне большую часть времени. А с Капитаном Марвел они в последнее время виделись очень редко, и встреча их как раз пришлась на свадьбу. Последующую траурную церемонию на Арлингтонском кладбище Джессика в расчет не брала. И вот с тех пор они даже не созванивались, хотя виновата тут, скорее всего, была она сама, построив незримую стену и осознанно отгородившись от всех. Включая самую близкую подругу. А та, зная характер Джессики, навязываться не стала. Тем более, что эта внезапная свадьба и сопровождающая ее таинственность в какой-то мере ее задела. Однако обе женщины прекрасно знали, что в случае необходимости Джессика придет сама, а Кэрол в помощи не откажет. Этим и была ценна их многолетняя крепкая дружба.
- Да, наверно, ты прав, - она рассеяно кивнула головой и с долей скрытого сожаления чуть съехала в сторону, поднимая на него задумчивый взгляд. Кажется, Дрю собиралась сказать еще что-то и уже было приоткрыла рот, но выражение лица Тони и какой-то хитрый огонек в голубых глазах заставили тут же его закрыть. Отчего-то в ее голове мигом пронеслась картина венчания в небольшой церкви и очень похожий взгляд, за которым последовал поцелуй. Что тогда, что сейчас. Женщина-Паук даже дернуться не успела, а хваленые рефлексы, похоже, вовсе вышли куда-то погулять. Ее зеленые глаза широко распахнулись в немом удивлении, а брови изумленно поползли вверх. О былом спокойствии речи уже и не шло, потому что сердце в груди заколотилось истеричной птицей, чьи глухие и частые удары ощущались практически по всему телу, хотя грудной клетке закономерно досталось больше всего.
Брюнетка давно не ощущала себя в таком странном идиотском положении. Юмор всей ситуации для нее, пожалуй, заключался в том, что раньше в таких вопросах проблем у нее никогда не возникало. Лет десять назад по молодости она без какого-либо стеснения и задних мыслей завязывала отношения. С одним мужчиной и вовсе хватило десяти минут мирной болтовни в саду. Но почему-то чем старше Джессика становилась, тем больше проявлялась какая-то неуверенность и стеснительность. И это у женщины с феромонами, которая была способна складывать практически любых мужчин штабелями к своим ногам, если бы только захотела. А виной всему этому была одна единственная причина, которую очень точно несколько лет назад подметила Кэрол. Она слишком много думала. Слишком.
Когда первое оцепенение наконец отпустило, Женщина-Паук рывком отклонилась немного назад и резко выдохнула, не сводя со Старка ошарашенного взгляда.
- Что это было? Вот только что? Сейчас? – гениальнее вопросов придумать в данной ситуации было сложно. – Я имею в виду… Зачем?
Последующий вопрос тоже отличался гениальностью, потому что ответ на него был, в общем-то, очевидным. Только Джессика сейчас была сбита с толку и выстраивать в покосившемся сознании логически правильные цепочки не была способна. Поцелуй, надо было признать, имел эффект ледяного душа, который одним махом просто смыл с нее последние остатки печали и затаившихся страхов. Мысли о тлене бытия и безысходности просто сдуло. Отличный способ привести расстроенную женщину в чувство и вернуть к реальности. Только вот свято место пусто не бывает, поэтому Дрю отчаянно вцепилась в попытки осмыслить происходящее. И действительно главным вопросом для нее оставался изначально заданный – зачем. Если Старк хотел таким образом ее взбодрить, то вышло просто на ура. Целоваться он лез и раньше с переменным успехом. Когда-то в схожей ситуации женщина растерялась, в другой отвесила звонкую пощечину. В этот раз по не писанному правилу ей было положено растеряться, что она благополучно и сделала.
- Слушай, если это просто, чтобы меня отвлечь, то отличный выбор… - Женщина-Паук продолжала смотреть на него с возрастающим непониманием в круглых как чайные блюдца глазах.
- Наверно… Это все мои феромоны, - неуверенно протянула она, попытавшись объяснить произошедшее с позиции своей странной логики. – Ты ведь знаешь, я когда волнуюсь, то могу потерять над ними контроль…
И почему-то в ее темную головушку даже и мысли не приходило, что Тони мог это сделать просто потому, что она ему нравилась. И даже дурацкие феромоны были тут совсем не при чем.

[icon]http://funkyimg.com/i/2ivDw.png[/icon]

+3

15

Реакция на подобное действие не заставила себя ждать — Джессика закономерно шарахнулась, впрочем, к некоторому его удивлению, этим дело и ограничилось.
— Просто, — безмятежно ответил Тони на "странный" вопрос и боком привалился обратно к спинке, глядя на подругу примерно так же — с теплотой и затаенным любопытством, но взгляд при этом оставался совершенно ясным и уверенным.
Сказать по правде, он как раз не был уверен, что вообще на это отвечать. Всё было вроде и просто, а вроде и... сложно. С одной стороны — Джессика просто растерялась и вроде не стала его отталкивать совсем, с другой — она явно не до конца, если не вообще, не поняла ситуацию, если исходить из дальнейших её слов, и это довольно-таки удручало. Потому что не было никакой гарантии, что в таком случае она не пошлет его лесом, если он всё это попытается хоть как-то объяснить. И как-то... вот по идее вероятнее был второй вариант, учитывая, как она смотрела на такие "шутки" раньше, но как-то Тони сейчас осознал, что тяжело будет его принять, особенно с учетом того, что еще неизвестное количество времени им будет сложно куда-то деться друг от друга. В общем-то его не затруднило бы в таком случае просто отсюда уйти, чтобы не маячить у неё перед глазами и не страдать самому. Вот только если сам он как-нибудь с проблемами справится в одиночку, как привык всегда делать это раньше, то ей одной сейчас может быть куда сложнее.
— Я помню об этой твоей особенности, — точнее будет сказать, что он сам тоже о ней размышлял, но в итоге просто отбросил. Не было на это похоже, поскольку мысли как-то не зависели от времени или её присутствия рядом. Да и потом... виноваты тут эти феромоны или нет, в данном случае как-то уже и не играло особой роли. Во всяком случае, ему было всё равно. — Но нет, не они.
Старк честно постарался собрать мысли в кучку, хотя если Дрю пребывала в полной растерянности, то его охватило некое неясное волнение, большей частью из-за опасений и всё же длительного опыта общения с ней.
— Просто ты мне не безразлична. Я много думал об этом всём... Мне всё еще местами сложно укладывать в уме ту деталь, что с момента той нашей встречи прошло не две недели, а год, но то, что я тогда пришел именно к тебе, и в итоге это вылилось в это всё... Я ведь тебе доверял. И вся эта авантюра... То, что я с ней не пошел в итоге ни к кому другому, значит, что и на данный момент никого более близкого у меня нет, — Тони как-то печально улыбнулся. — Я не хочу вдаваться в подробности своего прошлого и своей личной жизни. Не сейчас. Просто скажу, что общественность общественностью, но на самом деле у меня много лет никого не было. И как-то придти в себя и узнать, что я внезапно женат, еще и при всём этом именно на тебе, было, мягко говоря, странно. Поскольку в реальности по определенным причинам это для меня несколько болезненная тема. Я не могу сейчас сказать, было ли за этой идеей еще что-то, кроме желания решить проблемы малой кровью и доверия как такового, но если я сам это допустил, то вряд ли просто так. Как бы... симпатия была и до этого. Видимо, и со временем ничего не изменилось.
Мужчина на некоторые мгновения замолчал, обдумывая, как бы, всё-таки, сказать то, что еще вертелось на языке. Всё-таки будет правда грустно, если в итоге сама Джесс встанет и уйдет в другую комнату.
— Мне не всё равно. Что бы я там ни говорил, в случае чего я слово сдержу. Просто... может, нам не стоит спорить с судьбой в данном случае и хотябы попытаться? Я обещаю вас защищать и быть рядом, — Тони устало вздохнул и придвинулся чуть ближе, хоть ничего уже делать и не стал. — В случае чего, никого держать насильно я не стану. Просто... не уходи.

+3

16

Не то чтобы слова Тони стали для нее полным откровением или шоком, но в некое состояние озадаченного транса все-таки повергли. Джесс никогда всерьез не воспринимала его знаки внимания, списывая их то на особенность характера, то на собственные феромоны. Но сейчас это было совсем не похоже на все его предыдущие (впрочем, не очень-то и многочисленные) попытки. Как в далеком прошлом, так и где-то с год назад. И вроде,  несмотря на свой внешне расслабленный вид и теплый взгляд с толикой любопытства, Железный Человек был крайне серьезен. Это просто ощущалось на подсознательном эмоциональном уровне и ставило в еще больший тупик. Потому что теперь настал и ее черед сделать то, от чего Дрю прилежно и старательно увиливала, мысленно цитируя из раза в раз героиню знаменитого романа «Унесенные ветром» Скарлетт О'Хара.
«Я подумаю об этом завтра», - говорила она сама себе, но на следующий день либо было банально не до этого, либо история повторялась. В итоге до осмысления и излюбленного ею анализа произошедшего дело просто не дошло. Женщина-Паук не стала искать в предложении и свадьбе тройное дно помимо того, которое вслух озвучил Старк. Не стала пытаться обдумать и свое в какой-то мере странное поведение на церемонии и после. И про так неосторожно сорвавшиеся слова насчет «лучшей ошибки в жизни» старалась не вспоминать. Хотя она и вкладывала туда не совсем тот смысл, о котором мог подумать Тони. Просто ей тогда все эти мысли казались сущим абсурдом и невозможным развитием событий в принципе, потому что… А вот почему, брюнетка сформулировать не могла. Наверно потому что, несмотря на давнее знакомство, она знала его слишком поверхностно с этой стороны, а тут всего за какую-то неделю ей открылось столько, сколько и в сумме за десяток с хвостиком лет не могло набежать. Находясь долгое время рядом с ним в одной команде, женщина даже не могла подозревать о том, что вечно безмятежный миллиардер, гений, плейбой и филантроп на самом деле за публичной маской оказался совсем не таким. Впрочем, несмотря на напускную безалаберность Старка, Джессика всегда подмечала за ним все те мелочи, которые делали из богатенького Буратино настоящего героя. Ну и, конечно же, серьезные поступки, которые были видны невооруженным глазом. Один эпизод с базой данных всех зарегистрированных супергероев тогда чего стоил. Но одно дело оценивать человека с точки зрения их профессиональных обязанностей по спасению мира и совсем другое – забираться глубже, куда и доступ-то открыт немногим.
В итоге молчание Женщины-Паук как-то уж слишком сильно затягивалось, пока она продолжала на него смотреть широко распахнутыми глазами и прокручивать в голове всю цепочку событий с момента предложения и вплоть до нынешней ночи. И ее вдруг словно перемкнуло, будто кто-то перещелкнул незримый тумблер у нее в голове. А почему, собственно, и нет?..
- Не уйду, - тихо ответила Джессика и синхронно подалась навстречу, замерев в нескольких сантиметрах от его лица. – Я ведь тоже всегда держу свое слово, Тони. Но не только потому, что обещала тебе помочь. Я…
Брюнетка осеклась и напряженно замерла, пытаясь подобрать подходящие слова, чтобы как-то описать путающиеся в голове мысли. Однако на языке вертелась какая-то жуткая ерунда, которую как-то было неловко даже произносить вслух. В итоге между ними вновь повисла напряженная тишина. Дрю, не отрываясь, смотрела в его глаза и все еще безуспешно пыталась сформулировать то, что так хотелось произнести вслух. Что красиво выглядело в воображении, но наверняка вышло бы ужасно в реальности. В глазах женщины мелькнуло какое-то отчаяние и обреченность, после чего брюнетка опустила голову, позволяя волосам скрыть лицо на несколько секунд. Она всегда слишком много думала. И это была ее главная ошибка.
- Я… Ох, да пошло оно к черту, - неожиданно резко она выпрямилась, с какой-то пугающей решительностью взглянув на Тони, и единым порывом сократила и без того крошечную дистанцию между ними, прикасаясь своими губами к его. Руки плавно скользнули по его плечам и обвились вокруг шеи, а сама женщина подалась вперед, прижимаясь к нему всем телом. Пожалуй, этот поступок говорил за себя сейчас лучше тысячи глупых слов.

+3

17

Судя по округлившимся глазам женщины и повисшему молчанию, всё-таки чего-то подобного она не ждала. Или не хотела... Старк терпеливо молчал, не сводя с неё пытливого взгляда и давая время всё это как-то переосмыслить, но за внешним спокойствием и безмятежностью потихоньку начинали воевать друг с другом всё те же старые противоречия. В конце концов, первая реакция на всё это была вызвана не на ровном месте, и не просто так он поднял эту тему снова на следующий же день, хотя речь вообще была не об этом. Если Джессика сейчас впервые столкнулась с тем, что сам факт того, кем они являлись, мог поставить под удар кого-то близкого, то он сталкивался с этим в течение всей жизни на регулярной основе, и, пожалуй, это было одно из немногих полей, на котором он в итоге потерпел поражение, поскольку спорить со всем этим дальше не видел больше смысла. Рядом с ним гибли люди. Кажется, рядом с ним вообще выжить могли только другие супергерои, поскольку он даже как простой человек, пока мир еще не знал правды о Железном Человеке, всё равно как заговоренный притягивал несчастья, обычно стоящие дорого как самому, так и близкому окружению. И вся эта история лишь это прекрасно подтверждала. И даже сейчас она повторялась по одному из других витков — прошел уже не один год пребывания в таком подвешенном состоянии, но он всё равно не имел ни малейшего понятия, сколько еще проживет. Разница между этой ситуацией и теми, что были пятнадцать и восемь лет назад, была лишь в том, что эта батарейка кушать не просила, но фактически всё мог решить один меткий удар, и в отсутствие Рида помочь ему будет уже некому.
Сколько уже было подобных ситуаций и до сих пор ему удивительно везло. Но наверняка однажды перестанет. Во всяком случае, его не покидало ощущение, что он медленно, но верно приближался к тупику, по достижении которого можно будет ставить на всем уверенную точку. Возможно, будет даже к лучшему, если Дрю сейчас опомнится, перестанет просто хлопать своими прекрасными глазами и уверенно-традиционно пошлет его к черту. Где-то в глубине души он даже на это надеялся.
В итоге после томительного ожидания Джессика ответила совсем другое, вынудившее его удивленно вскинуть брови. В общем-то он не забыл её слова, после которых со всеми своими предостережениями уже сам заткнулся, но всё-таки это было уже совсем другое. Одно дело без каких-либо обязательств связываться со случайными женщинами на пару ночей и в итоге даже их имен не запомнить, совсем другое — когда кто-то под боком постоянно и тебе не всё равно, что со всем этим будет дальше.
— Останься, — решив додавить собственные сомнения, так же тихо сказал Тони, когда Дрю потупилась и отвела взгляд. Похоже, не ему одному было просто переступить через внутренние противоречия. И он понимал, что проблема может быть либо не столь очевидной и тоже как-то скрыта за спиной уже отжитых лет, либо в нем самом. В конце концов, ему неоднократно об этом говорили, так что еще один подобный ответ, по сути своей, ничего уже и не изменит...
Наверное, он тоже слишком много думал сегодня, когда следовало отбросить всё и действовать. Достаточно резко прозвучавший на фоне остального диалога ответ и последовавший за ним порыв на миг лишили способности соображать и самого Тони, и напряженное волнение схлынуло той же волной облегчения и... радости? Остававшаяся где-то на границе подсознания собственная тревога безнадежно помахала ручкой, оставив двух встретившихся одиночеств наедине вместе с ощущением свободы и возможностью более не сдерживать ни мысли, ни действия. Мужчина не растерялся и с готовностью ответил на поцелуй, вкладывая в него нечто большее, чем ранее — в слова, чувствуя на себе её сильные руки, гибкое тело рядом, и только распаляясь, не испытывая никаких сомнений или ранее преследовавшей из-за недомолвок неуверенности. Тони обхватил её руками и крепко прижал к себе, лаская спину, открытую шею, плечи, уверенно гладя и обжигая дыханием. Ладони скользнули по точеным изгибам женской фигуры, мимолетный взгляд глаза в глаза... Со следующим поцелуем мужчина мягко перехватил её руку и настойчиво увлек следом за собой на подушки и сползшее с Джессики покрывало, склонившись над ней и не желая уже никуда отпускать. Может, она и здесь была права. К черту предрассудки. Живут один раз.

+3

18

Все возведенные когда-то в подсознании мыслимые и немыслимые стены вдруг рухнули в одночасье, причем окончательно и бесповоротно. Джессику охватило какое-то головокружительное чувство легкости, словно все эти дни с момента возвращения Тони из мертвых и вплоть до их разговора с внезапным откровением она была скована, а от шеи тянулась к незримому камню сомнений массивная цепь. Это не было заметно ранее, но только сейчас женщина вдруг кристально ясно осознала, что избавилась от тяжкого груза, о котором даже не подозревала. Или делала вид, что не подозревала, постоянно отгоняя предательские мысли еще до того, как они успели прочно осесть в ее темноволосой голове. Наверно, прежде чем кидаться так в омут, ей стоило бы еще раз хорошенько подумать. О себе, о Тони, о Герри, о навалившихся проблемах и о том, что будет с ними в том случае, если у них ничего вдруг не получится. Никогда раньше Женщина-Паук не находила счастья в отношениях с мужчинами. Сначала все было прекрасно, как полагалось по законам жанра, а затем начинались проблемы. И если все-таки в этот раз в конечном итоге произойдет что-то подобное, то последствия будут уже и для команды, потому что никто не мог гарантировать ровных деловых отношений после расставания. Однако мысли эти были слишком преждевременны и бессмысленны, поэтому Дрю обо всем этом в данную минуту не думала. Могла бы, но просто напросто запретила заниматься этой разрушительной в данном случае деятельностью. Все эти беспочвенные опасения и невнятные размышления так и остались где-то в темных уголках разума.
Женщина-Паук без колебаний и какого-либо сопротивления последовала за мужчиной, плавно опускаясь на несколько мягких подушек, укрытых упавшим с ее плеч пледом. Она наблюдала за действиями Железного Человека с легкой полуулыбкой на губах и затаившемся немом вызове на дне зеленых глаз, которые манили его, словно пламя свечи мотылька. Дрю не стала дожидаться того момента, когда Тони решит приблизиться к ней сам, и протянула вперед руки, нежно касаясь кончиками пальцев его слегка колючей щетины на лице. Затем мягко, едва дотрагиваясь, проскользила вокруг губ по самому краю и повела ладони дальше, смыкая их на затылке. Настойчиво, но вместе с тем не прилагая особых усилий, брюнетка медленно потянула Старка к себе, пока их губы, наконец, не соприкоснулись. Джессика закрыла глаза, растворяясь в ярком многообразии приятных ощущений, охвативших ее и поглотивших с головой. Тонкие пальцы нежно взъерошили его волосы на голове, после чего ладони плавно заскользили к спине вниз, а недлинные аккуратно остриженные ногти порой слегка «царапали» его поверх футболки. Мягкие настойчивые поцелуи, в которые женщина вкладывала чувства, таившиеся раньше в глубине души, все больше и больше распаляли, побуждая действовать дальше. Ее ладони уверенно скользнули под край футболки и медленно начали двигаться вверх вдоль боков, постепенно обнажая его торс и вынуждая в конечном итоге просто избавиться от этого ненужного сейчас куска ткани. Сама Джессика тем временем неуловимо сместилась немного ниже, прикасаясь губами к мочке уха, а затем дорожкой легких поцелуев вдоль шеи к плечу, обжигая его кожу горячим дыханием.
Сердце в груди брюнетки колотилось в бешеном ритме, разгоняя кровь в разгоряченном теле и, по ощущениям, намереваясь выскочить наружу от его ответных действий. В голове женщины не было ни единой посторонней мысли, только притягательное и манящее желание. Весь мир практически перестал для нее существовать, поэтому посторонний звук, донесшийся из соседней комнаты, Джессика различила не сразу. А когда до нее, наконец, дошло, что это было, брюнетка резко дернулась и уперлась своей рукой в грудь Энтони, чуть отстраняя его от себя.
- Герри… - с трудом выдохнула она, открывая глаза и обреченно глядя на Железного Человека. – Прости…
Дрю словно гибкой змейкой выскользнула из его объятий с дивана и, набросив на плечи плед, поспешила в соседнюю комнату. Как не вовремя, однако…

+2

19

На самом деле, это был один из тех редких случаев, когда уже не хотелось ни о чем думать, размышлять, рассуждать, забегая куда-то наперед очень далеко и из-за этого придумывая самому себе какие-то ограничения, которые большей части нормального мира и вовсе останутся непонятными и далекими. Он и не думал. Впервые за долгие годы. Потому что если Джессике не везло с мужчинами, то ему, в свою очередь, клинически не везло с женщинами, которых он сам впускал в свою жизнь на доверии и дольше, чем на пару дней. Здесь же всё было иначе, иначе с самого начала, и какая-то детская эйфория от того, что всё это понимание вообще могло быть взаимным — и взаимным и было — захватила с головой. Не было смысла гадать о том, что будет дальше и чем всё это обернется потом, надо было просто жить настоящим. Пока оно у них есть, в конце концов, с такой-то жизнью.
Наверное, раньше он никогда и не видел Джесс такой. За выразительным взглядом словно бы таилось что-то еще, что-то дурманящее и безумно привлекательное. Она с ходу включилась в игру, и ему это нравилось. Её незамысловатые и в то же время зазывающие за ненавязчивыми касаниями действия... Тони без промедления или излишней спешки принял приглашение, жадно прильнув к губам подруги, чувствуя её под собой и ощущая, как самого кидает в жар от её прикосновений. На настойчивые и где-то даже требовательные действия быстро разгорячившийся мужчина отвечал тем же, с готовностью лаская гибкое тело и отключившись от остальной действительности: сейчас существовали только он и она. Нырнув с головой в омут бессловесного языка и тактильного общения, Тони чуть сместился, покрывая поцелуями шею, чередуя ласковые с более чувственными, щекоча кожу колючим подбородком. Ладонь скользнула под рубашку, мягко прошлась по упругому животу и выше, вынырнув обратно лишь чтобы смахнуть с себя задранную майку, бывшей в этой ситуации столь же ненужной, как и блузка Дрю, мгновениями позже отправившаяся следом.
Мужчина чуть прикусил кожу у основания шеи и провёл рукой по плечу за спину, намереваясь в ближайшую минуту в принципе избавить женщину от предметов одежды, все мысли были где-то далеко и в горячем тепле близости с дорогим человеком, как внезапный и совершенно неожиданный рывок той вместе с отстраняющим тычком вынудили вынырнуть из сказки, и в первые секунд десять Старк, не въезжая в очевидные причины, уже решил, что сделал что-то не то, если не сама добрая супруга вдруг проснулась и жестоко передумала. Шум на фоне стал очевиден после пояснения, и всё равно ему, оставшемуся там же сидящим и взъерошенным, не осталось ничего, кроме как тупо проводить оперативно удравшую Джессику взглядом, в котором, впрочем, обалделое недоумение довольно быстро сменилось досадным, но вполне добродушным и беззлобным смешком.
— Иди уж...
Кажется, у присутствия детей дома обнаружился ранее незнакомый и неизведанный на своей шкуре минус. Но если учесть, что, в общем-то, он сам из всех королев мира выбрал давно знакомую маму с ребенком, которая прибежала сюда в панике за этого самого ребенка, то тут и обижаться было не на что, хоть и как-то неловко вышло.
Сердце и у самого колотилось как бешеное и, кажется, в ближайшем времени не собиралось сбавлять обороты, но Старк всё-таки заставил себя натянуть футболку обратно, стараясь теперь как-то остыть. Рубашку Дрю он оставил на спинке дивана, после чего направился в мастерскую, хотя нереализованные желания упорно требовали развернуться и завернуть в другой коридор, в котором она и скрылась. Но в конечном итоге он решил ей не мешать. Мысли всё еще разбегались, но всё равно на душе было как-то спокойно — в конце концов, разделявшую их стену они всё равно пробили, и теперь по крайней мере несколькими вопросами неопределенности можно было больше не задаваться. А охлаждать полёт неунимающейся фантазии пришлось делом, за которым последовал перебор наличия имеющегося в собственном арсенале. В конце концов, он и раньше довольно часто использовал броню для транспортировок чего-либо, так что к вопросу можно было подойти и с еще одной стороны — наверняка должны были быть в наличии какие-нибудь сборные контейнеры, которые, в свою очередь, тоже можно будет скрыть от глаз ненужных свидетелей. Порой удобно было быть запасливым техно-хомяком, заранее готовым к чему только можно, даже в отрыве от настоящего.
Ну и, в общем-то, когда Джессика вернулась к нему, Железный Человек был уже в пути, а Тони со скучающим видом сидел за пультом управления, безуспешно пытаясь выкинуть из головы недавний эпизод. Думать снова о проблемах как-то решительно не хотелось, даже если было надо.

+2

20

С силой сжимая пальцами края покрывала, Женщина-Паук спешно скрылась с глаз Тони, что могло выглядеть со стороны как побег. В душе у нее сплелись чувства неловкости и разочарования из-за крайне неожиданного в этой ситуации плача малыша, становившегося все громче по мере приближения. Оставалось только надеяться на понимание Железного Человека, на свою голову решившего попытать счастья с молодой мамой. Вышло крайне неудобно, однако… С тяжелым вздохом Джессика зашла в спальню и присела на край кровати, взяв на руки заливающегося самозабвенным ревом сына. Никаких объективных причин у него для такого поведения не было, так что брюнетка просто размеренно покачивала его, тихо что-то бормоча себе под нос.
- Надеюсь, что когда ты вырастешь, тебе никто такую свинью не подложит… - с грустной иронией в голосе произнесла Дрю, имея в виду произошедший только что фееричный облом. А ведь за то время, пока с Геральдом возился Роджер, она практически отвыкла от подобных ночных приколов. Ох уж это счастье материнства, в котором также скрывалось море подводных камней. Иногда в такие моменты в голове Женщины-Паук проскальзывали мысли пятилетней давности о детях. О том, что не создана она с такой жизнью и отношением к ней для воспитания ребенка. Но потом женщина еще раз смотрела на лицо Герри, и уверенность в принятом решении возвращалась. У нее все получится, она справится и сумеет воспитать из него достойного человека, дав ему все то необходимое, чего сама была лишена в детстве из-за отца. Приложит все мыслимые и немыслимые усилия, но найдет способ защитить его от Гидры, пока он еще не может за себя постоять. Потому что и в этом Железный Человек был прав.
Плач малыша постепенно затихал, а вскоре он вновь мирно заснул, тихонько засопев крошечным носиком. Джессика бережно уложила его обратно в импровизированную колыбель из подушек и одеял, которая больше походила на гнездо, и сняла с руки миниатюрный комм, включив и положив его рядом на тумбочку. Если Тони ушел в мастерскую, то оттуда она уже так просто не сможет услышать его крик, каким бы чутким ни был у нее слух. Бесшумно на цыпочках женщина выскользнула из комнаты и на несколько секунд замерла возле двери, прислушиваясь к мирному посапыванию. Судя по всему, в ближайшее время Герри все-таки будет спать спокойно и без неожиданных сюрпризов. Впрочем, момент все равно уже был безнадежно испорчен.
Дрю вернулась в гостиную, где ее встретила пустота и тишина. Слегка смятые подушки и небрежно брошенная на спинку дивана блузка напоминали о том, что здесь происходило некоторое время назад. Брюнетка скинула плед на подлокотник и протянула руку за рубашкой, спешно набрасывая ее на себя и задумчиво застегивая одну за другой пуговицы. Ее губы и кожа все еще словно пылали от поцелуев и прикосновений, будто издеваясь над незадачливой мамочкой. А уж что после этого всего испытывал Старк, представлять и вовсе было стыдно. Поправив растрепанные волосы, Женщина-Паук грустно вздохнула и прям так босиком направилась в мастерскую. Она двигалась бесшумно, словно кошка, и теперь не было на ней предательских каблуков, способных выдать ее приближение. Но спускаться в рабочий кабинет после такого было крайне неловко, так что когда женщина появилась на ступеньках металлической лестницы, ведущей вниз, она как-то нерешительно замерла.
- Тони? Ты здесь? – смущенно окликнула его Джессика, переминаясь с ноги на ногу. Прохладные ступени вмиг заставили ее тело покрыться невольными мурашками и вздрогнуть. Могла бы уж догадаться обуть что-нибудь, прежде чем спускаться. Но разворачиваться и возвращаться в такой ситуации ей показалось неимоверно глупым. Да и подумаешь, бывало в ее жизни и похолоднее.
Брюнетка застала мужчину за одной из рабочих консолей. Судя по изображениям на голографических мониторах, он уже отправил броню по нужному адресу. Ощущение неловкости после произошедшего наверху в гостиной усилилось еще в несколько раз. Женщина подошла к нему с боку и лишь мельком взглянула на явно скучающее лицо, после чего виновато отвела глаза и уставилась на несколько секунд в пол. В голове вертелось очень настойчивое желание забраться к нему на колени и уткнуться носом в шею, бормоча какие-то невнятные и абсолютно идиотские извинения. Однако в итоге она на это не решилась и придвинула соседний стул, забравшись на него с ногами. Неловкое молчание с ее стороны продолжалось, потому что она вообще не представляла, что можно сказать в такой ситуации. Или сделать вид, что ничего не случилось? Еще более глупо. Взрослые люди в конце-то концов.
- Извини, что… так вышло, - с трудом выдавила из себя Дрю, тяжело вздыхая и пытаясь представить, как сейчас выглядела в его глазах. Вдруг раньше он всерьез не задумывался даже тех неудобствах, которые все-таки может причинить малыш? Точнее, не задумывался непосредственно в тот момент, когда они об этом говорили. И уж явно не в подобном ключе. Да и вообще,  зачем Тони Старку была нужна молодая мать с ребенком? Настроение у Джессики внезапно упало ниже плинтуса, и тут-то и полезли во всей красе идиотские мысли, от которых она отмахнулась там наверху. Брюнетка вновь села на своего любимого конька и начала думать. Все-таки иногда эту глупую привычку ничто не способно было исправить. Особенно в тех случаях, когда это не было необходимостью, потому что в действительно важных ситуациях она частенько сначала делала. И делала глупости. Странная-странная Джессика Дрю.

+2

21

— Здесь, — флегматично откликнулся мужчина, сосредоточенно разглядывая с дисплея в инфракрасном спектре практически пустующую улицу, если не считать немногочисленных ночных прохожих, которые в этом районе, пускай и в более спокойной жилой его части, практически все могли вызывать подозрение. В общем-то он в самом деле предпочел бы выбраться туда ближе к утру, но после такого фееричного прикола только и оставалось, что отвлекаться на что-нибудь другое, желательно отвлеченное и требующее сосредоточенности и каких-то прямых действий. Этот вопрос недалеко отошел от всего прочего, но требовал концентрации и внимания. А еще смекалки — в конце концов, не смотря на свою любовь ради собственного удобства проводить все модернизации в пределах собственных привычек, в управлении и отображавшихся показателях всё равно имелись ощутимые отличия, по мелочам или нет — неважно. Сиди и привыкай обратно, хотя, в общем-то, с интуитивным пониманием всего это особо не мешало. К тому же были разные варианты интерфейса, от усложненных до упрощенных, требующиеся в зависимости от поставленной задачи — сейчас ювелирная точность действий была особо и не нужна.
Подошедшую сбоку Джессику он скорее почувствовал, но как-то уже не заострил на этом внимание, поскольку вместе с ней вернулось и всё ощущение абсурдности данной ситуации. Сам Тони в принципе был личностью отходчивой и уже более-менее успокоился, но незадачливая подруга принесла с собой всё спутанное настроение обратно. Пока он, параллельно обозрению, думал, как бы помягче разбавить обстановку, Дрю забралась на соседний стул, явно так и не решившись как-то дергать его самого, и нарушила повисшую тишину. Тони отвлекся от дисплеев и обернулся к ней, в полной мере оценив всю палитру разницы ощущений и отношения к случившемуся: если Джесс снова ушла в самокопание, то мужчина посмотрел на неё даже с лёгким затаенным весельем, но никак не обидой или осуждением. Ну... обидно, но от излишней обидчивости или крайней степени гордости он никогда не страдал, как и от переизбытка скромности.
— Джесси, — вспомнив недавний жест самой подруги, Старк ухмыльнулся и вытянул руку, коснувшись указательным пальцем кончика её носа. — Ты загоняешься. У тебя всё на лице написано.
В конце концов, эта ерунда была еще не самой страшной и далеко не самой неприятной, что могло бы быть. Во всяком случае, обдумав всё это, Тони даже мысленно сказал Геральду спасибо, что, раз уж ему вздумалось так своевременно поныть, напомнил он о себе тогда, а не несколькими минутами позже. И если его подобное, не смотря на всю досаду, в краску всё равно никогда не вгоняло, то Джессика, наверное, тогда и вовсе сейчас сидела бы с горящим лицом и явным желанием провалиться сквозь пол. Если вообще бы на глаза показалась. И в чем его нельзя было обвинять, так это в недалекости. У любых детей дома были свои приколы, так или иначе заставляющие строить резервные планы на жизнь: и если мелкие могли разве что разреветься невовремя, то от некоторых особо ретивых старших приходилось всё прятать, и он сам не мог сказать наверняка, что в случае его собственного творческого бардака вообще было лучше. И, как ни смешно, через второе он, детей не имея, уже неоднократно проходил, так что на сей счет Женщина-Паук в самом деле заморачивалась зря. Анна Вэй когда-то преподала хороший урок на тему семейной жизни, да и он сам, в общем-то, понимал, что в таком случае от мелкого Дрю самоустраняться, делая вид, что его тут нет, будет неправильно. Всё равно отца у него нет. Но это не значит, что быть его и вовсе не должно ни в каком виде. Всё это еще надо было основательно обдумывать, но, по сути своей, решение еще час назад было принято, когда он вообще завёл этот разговор. Здесь был даже слишком ярок собственный пример всей веселухи его взаимоотношений с Говардом, которые стали ясны только спустя столько лет. Меньше всего мужчина хотел, чтобы еще кому-то довелось пройти через подобное, и вся печаль заключалась в том, что во всей этой ситуации с Геральдом он видел нечто схожее, и всё это очень даже могло быть. В далеком будущем. Но одна из причин, по которым он сам не налетел на подругу с упреками за весь этот сумбур и ворох откровенно необдуманных решений, которые теперь привели ко всему этому, заключалась в том, что в данном случае в этом не было смысла. И это ей ничем уже не поможет. Не тот вопрос, в котором можно просто сказать "хватит!" и вернуть всё обратно, словно ничего и не было. Какой-то след или осадок уже всё равно останется, так что единственным вариантом для самой Джесс было просто всё это принять, а он ко всему этому относился несколько проще, чем о нем думали. Но не к ответственности как таковой, в первую очередь за собственные поступки и решения.
— Хватит киснуть. Улыбнись. Глупая ситуация, но что вышло, то вышло, — Старк ободряюще улыбнулся и кивнул на мониторы, небрежным жестом выведя одно из изображений в основной формат дисплеев, оставив в стороне показания бортовых приборов. — В общем-то основное, что хотел, я проверил, но в пределах пары улиц ничего странного не просматривается. Ты ничего странного здесь не видишь?

+2

22

- Эй, это мой жест! - Джессика не удержалась от улыбки в ответ на его слова и прикосновение к ее носу. В какой-то мере это действие с его стороны сняло напряжение и самолично воссозданный камень с души женщины, позволив ей с облегчением вздохнуть. Как бы там ни было, никакой обиды в словах, во взгляде и поведении Старка не было ни капли. Неловкая ситуация, но ребенок есть ребенок, и с его капризами придется считаться в любом случае.
- Высококлассная шпионка двух организаций и так все печально с контролем эмоций, - насмешливо фыркнула она и покачала головой, хватаясь руками за край консоли и придвигая себя поближе к экранам. Вообще Дрю умела разделять работу и личную жизнь, в которой она, в общем-то, не стремилась к самоконтролю. С друзьями и близкими брюнетка всегда была настоящей. Если ей было грустно, она грустила, если испытывала радость, то делилась ей с окружающими. А если вдруг сердилась, то сокомандникам стоило бы лучше держать дистанцию, дабы не попасть Женщине-Паук под горячую руку. Потому что в гневе она была неподражаемо опасна, чего бы там ни говорил когда-то Бартон про «она такая милая, когда злится».
Ощущение неловкости стало постепенно сходить на нет. И после того, как Джесс окончательно убедилась, что Железный Человек воспринял все с пониманием и в какой-то мере юмором, она постепенно успокоилась и сама стала смотреть на ситуацию с долей иронии. Действительно, спасибо Герри за то, что подать голос надумал в этот момент, а не через, скажем, минут пять или десять. Правда, если вдруг ситуация будет располагать к «реваншу», им придется серьезно подумать над тем, как быть в схожем случае. Или как его не допустить.
Брюнетка поймала себя на этих мыслях и как-то смутилась, потому что еще час назад ей казалось, что ни о чем другом, кроме как о безопасности сына, она думать в ближайшие сутки точно не сможет. Однако людям свойственно ошибаться, и Старку удалось просто мастерски отвлечь расстроенную мать. Пусть без конкретного на то умысла, да и в целом оно вышло скорее само собой, скопившись, вероятно, за эту неделю практически безвылазного их присутствия рядом друг с другом, но тем не менее. Да и раз Тони сказал, что сумеет их защитить здесь, значит, так оно и будет. Его словам об их безопасности она отчего-то верила безоговорочно.
Вытянув руки перед собой, Джессика ухватилась за край консоли и подвинула себя вместе со стулом еще ближе, оказавшись в итоге рядом с Тони. На ее губах возникла теплая благодарная улыбка, а взгляд изумрудных глаз приобрел типичные для него ранее спокойствие и мягкость.
- Так, ладно, давай посмотрим, что тут у нас, - Дрю подняла голову чуть вверх, рассматривая изображение на экране, где в отличном качестве представала во всей красе в режиме реального времени ее улица. На первый взгляд все здесь было как обычно, хотя Джессика пребывала сейчас в таком состоянии, что могла бы даже в притаившемся за мусорным баком котенке разглядеть агента Гидры. Утрированное сравнение, конечно, но, тем не менее оно, хоть и с преувеличением, отражало ее отношение ко всему этому.
- Нет, ничего странного или подозрительного, - наконец произнесла она, хоть и не без доли сомнения в голосе, задумчиво потерев кончик носа. – Я вообще уверена, что моя квартира для них интереса не представляла. С момента крушения вертолета я почти в ней не появлялась. Там только Мэй жила с того момента, если помнишь ее. Девушка-Паук из другой реальности, дочь Человека-Паука. С другой стороны, поступки Гадюки порой вовсе не поддаются логике, так что от нее можно ожидать чего угодно. Я сообщила девочкам, без особых подробностей, что за Герри идет охота и что я не хочу их подвергать опасности. Пояснила, что если они продолжат работать на меня няней, то у них могут возникнуть конкретные проблемы. Да и не могу же я их приглашать сюда, когда здесь ты… Не уверена, что они спокойно это восприняли, а уж Мэй и вовсе успела, судя по всему, привязаться к малышу… Но так будет лучше. Для них, - Дрю вздохнула и потерла кончиками пальцев переносицу, скосив взгляд на мужчину рядом, после чего продолжила. – Думаю, стоит забраться в квартиру. Мэй там, если что, быть не должно, но на всякий случай ты просканируй насчет присутствия там людей. Хотя, чего я тебе рассказываю то, что ты и без меня прекрасно знаешь, - Женщина-Паук слабо улыбнулась и все-таки не удержалась, положив подбородок ему на плечо и слегка коснувшись кончиком носа его уха.

+2

23

— Уже нет, — хмыкнул он в ответ на справедливое возмущение, за которым последовал вполне такой же комментарий: — Если за неделю не успела закрепить за собой авторские права на идею, то её можно считать общей. Не расстраивайся. Не тот случай. Если бы я тогда находился в каком-то другом месте, а не дома, я сказал бы, что не представляю, какая у меня была физиономия в тот момент. Но если я скажу это в такой форме, Пятница мне наверняка её продемонстрирует из принципа, даже если я скажу "не надо", так что я даже удивлен, что она до сих пор молчит и ничего не комментирует. Да и у твоего пацана явно проблем с чувством юмора не будет.
Пятница великодушно промолчала и сейчас, но про домашнее разумное приведение тоже забывать не стоило. Память ей Тони, впрочем, потом подчистит, потому что теперь с этого в самом деле оставалось только сидеть и ржать, и в то же время хотелось затолкать куда подальше. Не сказать, чтобы его раньше ни разу не обламывали посторонние, но подобное в самом деле было в первый раз. Мама весь вечер страдала по сыну, сын не согласился с тем, когда размышления переключили с него на другое. Так или иначе, к этому вопросу он еще намеревался вернуться как-нибудь потом. По случаю. Или без него... Вызов был брошен, он более чем прекрасно запомнил этот взгляд. Не говоря уж про всё остальное.
— Дочь Человека-Паука? — Старк, только переведший внимание на экраны, удивленно обернулся обратно к Дрю. Стало в каком-то смысле еще смешнее, даже если отбросить слова про другую реальность. Н-да, как, всё-таки, много выпало за это потерянное время. В уме перещелкнуло кое-что еще. — Забавно. Это ты про неё ранее говорила и про Дорин, которая Белка? Хех. Не уверен насчет Мэй, но у второй дети, кажется, призвание.
В общем-то на "нынешний" момент он в последний раз слышал о Белке от уличных героев, хотя и видел, что она косвенно числится в нынешнем составе команды. Как-то весело было это всё. Вроде бы не такие уж и мелкие, но всё новые и новые детали мозаики под названием "настоящее", если отбросить при этом ощущение, словно ты стал динозавром.
Тони вернулся к управлению, и, на всякий случай, Железный Человек сделал еще круг вокруг дома. Невидимый и незримый силуэт практически не отбрасывал и тени, скользя по воздуху бесшумно, так, словно его вообще нет. В дом "человек" забрался через уже знакомый люк на крыше, где ранее Старк и оставил закамуфированный ящик, поскольку в развеску это всё действительно тащить даже на нем будет странно. И даже не потому, что странно, а потому, что такое чудо наверняка кто-нибудь да заметит, и если им сейчас было смешно по одному поводу, всему городу потом смешно будет по другому.
— Знаю, — покладисто согласился мужчина, чуть сменив положение, поудобнее подставив подруге плечо и прислонившись к ней щекой, не отрывая, впрочем, взгляда от экранов. Показания приборов практически не менялись, да и в целом сами по себе не отдавали пестротой, упорно талдыча о типично-ночном спокойствии по всей близлежащей местности, не говоря уж о самом доме. В конкретно этой квартире тоже никого не было. Замок ломать Тони не стал, скорее проделав с ним аналогичный магнитный трюк, проделанный при первом визите сюда. — Показывай, что ты отсюда забрать хотела. Творческий бардак в целом, так и быть, останется до лучших времен.
Собрав всё необходимое, следующим ходом был визит домой к Роджеру. В общем-то мероприятие всё равно превратилось в увлекательный поиск и пересмотр некоторых вещей, а на втором этапе и вовсе стало квестом, поскольку так чтобы регулярно и много со своим подопечным Джессика не общалась добрые несколько недель, а там уже следовало действительно быть ниндзей, не оставляя ни намеков, ни следов, могущих свидетельствовать об его там присутствии. На фоне всех мировых кризисов это было даже смешным и явно тянуло на переезд века. Но а что делать-то, если других способов не подставлять себя под бессмысленные удары в наличии не было? Но, возможно, была права и Паук. Ничего и никого подозрительного Тони в итоге нигде не обнаружил. С одной стороны это как-то настораживало, с другой — ну и хрен с ними, наверное. Пока сидят тихо, о Гидре можно было забыть. Хоть Тони и всё равно сделал пометку себе в уме, что без присмотра Дрю отсюда тем более теперь выпускать не будет, нравилось ей это или нет.
— Личная сверхсовременная курьерская служба, — усмехнулся мужчина, сложив руки на столе и остаток пути брони перевесив на компьютер. Благо, для доступных ей скоростей расстояние от Бронкса до Манхэттена было смехотворным. — С новосельем, чтоли.

+3

24

- Это не чувство юмора, Тони, это просто фееричное чувство своевременности. Или фирменное Паучье чутье, - губы Джессики вновь изогнулись в лёгкой полуулыбке, пока глаза неотрывно следили за плавно сменяющимися кадрами лестничных пролетов ее дома. - Отсюда мне потребуется немногое для малыша, скорее мои пожитки. Я перебралась в Башню спонтанно и вещи переносила от случая к случаю по необходимости. Так что после этого нужно будет заглянуть к Роджеру. Мне стоило уточнить сразу.
Брюнетка подавила виноватый вздох и с плохо скрываемым интересом продолжила следить за мастерской работой Железного Человека. В конце концов, едва ли это являлось для него проблемой - слетать по второму адресу. Правда, там существовал куда больший риск быть обнаруженным или влипнуть во что-то, но с другой стороны и Тони не первый день погулять вышел. Дрю слишком сильно привыкла контролировать ситуацию: привыкла давать ценные советы и указания - тут сказывалось ее шефство над паучьим "молодняком" в лице Мэй, Гвен и Синди. Но в случае с Энтони все, что ей было нужно, это расслабиться и довериться ему, потому что сейчас он был в своей стихии.
- Так вот как ты в тот раз ко мне пробрался в квартиру, - она благодарно потерлась кончиком носа о его покрытую щетиной щеку и принялась деловито рассказывать, где лежали нужные ей вещи. И ей сложно было в процессе удержаться от того, чтобы пройти мимо какой-то милой и памятной безделушки, на которую Дрю указывала, и после этого некоторое время размышляла о необходимости ее переезда, раз уж так сложилось. По крайней мере, помимо действительно важных вещей она попросила прихватить Тони еще и всякие привычные и милые сердцу предметы. Вроде кружки, пухлого фотоальбома, куда они успели даже заглянуть на первые пару страниц и отложить его просмотр не более позднее время. Туда же отправилось еще и несколько рамок с различными самыми памятными фото, на одном из которых красовались они с Халком и сделанным им же сэндвичем. По объему, пожалуй, вышло даже меньше, чем женщина себе представляла, хотя Старк, наверно, все равно малость прифигел от вороха вещей. В итоге все они были бережно уложены в найденную там же пустую картонную коробку, а затем отправились в специальный контейнер, который принесла с собой броня.
А вот поиск детских вещей у Роджера на самом деле превратился в полноценный квест. Потому что если найти достаточно крупные вещи вроде коляски или кроватки не представлялось сложным, поскольку они стояли на виду, то вот со всем остальным была беда. Пеленки, распашонки, погремушки, детские смеси и прочее пришлось разыскивать на пару словно детективам. Причем если Джессика не особо ратовала за аккуратность, поскольку всегда могла сказать, что лично была там и навела легкий беспорядок, то Тони все равно упорно старался действовать осторожно, и брюнетка не видела смысла пытаться убедить его в обратном. Все равно в данном случае осторожность лишней не была. Провозились они с этим в итоге не до утра, конечно, но времени это заняло порядочно. Женщина-Паук отвела взгляд с экранов, на которых мелькали огни города, и устало потерла глаза, подавив зевок. Теперь уже потихоньку начинала о себе давать знать накопившаяся за этот нервный день усталость. Однако предстояло все-таки дождаться ценную посылку.
- Ты не представляешь, как наличие собственной курьерской службы от Тони Старка тешит самолюбие, - усмехнулась она в ответ и мягко коснулась губами его носа. – Спасибо, Тони. Интересно, если мы медленно отправимся в гостиную, Железный Человек успеет домчаться сюда или нет?

В итоге, когда они поднялись из мастерской, броня с внушительных размеров ящиком уже замерла в центре просторной комнаты рядом с диваном. Брюнетка мигом побежала к нему и заглянула внутрь, с теплотой рассматривая такие знакомые и родные вещи. Первым делом она решила достать кроватку для Герри, а разбор остального оставить уже на следующий день. Дрю с легкостью вытащила оттуда деревянную конструкцию, словно та была сделала из картона, и поставила на пол рядом, размышляя о том, стоило ли сейчас тревожить Герри и пытать перекладывать его из рукотворного гнезда, занявшего в итоге добрую половину кровати по центру или нет. В итоге она все-таки решила, что нет. Потому что если младенец проснется при этом, то убаюкать его третий раз уже может стать большой проблемой, а сама Джесс вполне может разместиться на диване, по крайней мере периодически она на нем и засыпала. Комм был настроен и работал исправно, так что любой звук Пятница обязательно передаст и разбудит в случае необходимости.
Женщина-Паук отошла в сторону и присела на диван, сжимая двумя пальцами переносицу. С одной стороны она вдруг ощутила дикую усталость и желание просто вырубиться, но с другой не была уверена, что оставшись в итоге наедине сама с собой, не вернется опять к тем мыслям, которые преследовали ее в начале вечера. Потому что, по сути своей, отвлекал ее от всего этого мрачного вороха тревог только Тони и его непосредственное присутствие, которое каким-то поразительным образом успокаивало и давало надежду на благополучный исход любых бед. И как подметил не так давно Старк внизу, все это моментально отразилось у нее на лице.
- Я тут останусь, - наконец произнесла она после некоторого молчания и попыталась улыбнуться, отгоняя дурные мысли. - Не хочу тревожить Герри и как-то его двигать, а уж тем более пытаться перекладывать.

+3

25

— Не совсем, — уклончиво ответил Тони, который в тот раз честно пришел без брони. Формально. Да и... чего тут врать-то уже? — Вернее, почти. Это можно назвать обычной заумной отмычкой, но по сути таким образом можно вскрыть и "паука", если знать механизм.
На самом деле, с происходящего всё равно оставалось только дурачиться, потому как когда Старк наглядно представил себе и понял, как на деле выглядит его идея, самому стало смешно и весело. Серьёзный человек, да. Давно не думавший о семейных вопросах вообще. О подобных вещах он никогда особо и не задумывался в виду отсутствия и намека на необходимость в них, и уж тем более никогда не задумывался о том, что со его же легкой руки его высокотехнологичное творение будет аккуратно переворачивать (стараясь не) из-за них чужую квартиру, когда уже после на ум пришел, возможно, не сиюминутный, но вполне здравый вариант: что Джессика могла просто заказать сюда всё новое, а старое оставить где оно есть. Впрочем, это в самом деле была не единственная комичная ситуация в его жизни, и он давно уже относился к этому философски, как бы странно себя при этом ни чувствовал. Да и плюс в этом был — прогнать управление на практике и не в бою. Да и Роджеру они в итоге ничего не разбили и не спалили, даже дверь за собой честно захлопнули обратно.
— Значит, я рад, — заговорщески прищурился мужчина, сочтя маленькую награду вполне заслуженной. — Он домчится туда даже быстрее, чем мы сами туда дойдем. Идем, — Тони поднялся со стула и протянул подруге руку, вполне поняв её намек и вскоре подхватив ту на руки. Собственное плечо еще предательски ныло, но это не было оправданием подобным допущениям, тем более что Джессика для него и вовсе была лёгкой. Отпустил он её только на верху, на ковер, а сам так и остался стоять в дверях, наблюдая за умилительной в какой-то мере картиной, хоть та продлилась и недолго. Джессика молчала, Тони тоже ничего не говорил, да и во взгляде мелькнула скрытая грусть и ворох тех же внутренних противоречий, от которых он вроде как отмахнулся, но которые всё равно, по сути своей, никуда не делись. Он не знал, что с этим делать, и не понимал, почему сам в итоге спровоцировал такую вот реакцию, хотя мог всё оставить как есть. И так оно, наверное, и осталось бы несказанным и невыясненным между ними, нерешенным. Всё когда-нибудь да закончится и они просто разошлись бы, как ни в чем ни бывало. Или нет? В общем-то, желая её как-то отвлечь и подбодрить, он не врал и не притворятся, ни тогда, ни потом, но... Всё-таки, что потом? Сейчас всё было тихо, и, вероятно, будет тихо какое-то время. Но это не отменяло того, что он сам же поставил и ставил её под удар. И это не глушило даже опасение, что всё равно могло ничего не выйти, и его через какое-то время в сотый по счету раз назовут придурком и пошлют далеко и надолго. И вот вроде он всё равно был рад, что она приняла это как есть, но всё еще подозревал, что она не осознавала сейчас в полной мере всего риска. Даже с тем условием, что он предпримет всё для того, чтобы ничего непоправимого не случилось ни с ней, ни с её сыном.
И всё равно это было тяжелое решение, которое теперь, на пусть и уставшую, но более ясную голову самому надо было в полной мере осмыслить и принять. Поскольку если отбросить всех остальных, сокомандников и подчиненных, которых он теперь даже не знал, то он теперь нёс ответственность не только за себя, но и еще за двоих человек. Некоторые картины прошлого, о котором она, наверное, и не догадывалась, всей яркостью красок промелькнули перед глазами. Женщина-Паук могла за себя постоять. Но он вдруг ясно осознал, что не сможет уже жить, если что-то случится еще и с ними.
Тони на какой-то миг ушел в задумчивость и хотел было оставить Джессику наедине и уйти к себе, как с неё, похоже, тоже схлынуло первоначальное настроение. Либо просто навалилась вся усталость примерно так же, как на него — собственная тревога. Во всяком случае, такие выводы можно было сделать как из сказанного, так из голоса, так и с резко сменившегося выражения лица.
— Не обязательно здесь, — после некоторого молчания сказал, наконец, Тони, изначально понявший, на кого она свалила Геральда. Так что особой разницы от этого не будет, если говорить про сей вопрос. Пятница в любом случае докричится. — Тебе всё же нужно нормально отдохнуть, пока есть хоть какая-то возможность.
Тони постарался отогнать собственные навязчивые и откровенно неприятные мысли, и, в какой-то мере ласково взглянув на неё, без каких-либо вопросов поднял обратно на руки и отнес к себе в соседнюю комнату, где опустил на кровать и уселся рядом. Комфорта побольше, чем в гостиной, хоть он был не против и сам туда удалиться, если вдруг выяснится, что она хотела сейчас побыть одна. В итоге он просто откинулся на спину на мягкой перине — и сам за день достаточно измотался, чтобы хотеть просто закрыть глаза и ни о чем не думать, но просто понимать, что она всё-таки рядом, и горе всех этих внутренних терзаний и противоречий вообще есть смысл не поддаваться.

+3

26

Совершенно незаметно для себя Женщина-Паук все-таки погрузилась в состояние молчаливой задумчивости, из которой ее достаточно оперативно вывел Тони своими словами и действиями. Она подняла на него изумленный взгляд и чуть нахмурилась, изогнув брови.
- Не нужно, опусти. Не стоит давать чрезмерную нагрузку, одного раза для разминки было достаточно, - ее мягкий голос зазвучал с оттенком легкого укора. Она попыталась протестующе помотать головой, но в итоге лишь устало махнула рукой, позволив мужчине делать то, что он считал нужным. Настойчивости у него было хоть отбавляй, и отговорить его едва ли представлялось возможным. Да и что уж тут было скрывать, ей такой способ перемещения даже понравился. Только все равно, оказавшись у него на руках, брюнетка постаралась как-то перераспределить вес так, чтобы на травмированное плечо пришлось меньше нагрузки.
Опустившись на мягкую кровать, Джессика приподнялась на локте и протянула вперёд руку, нежно коснувшись его ключицы, где постепенно затягивалось пулевое ранение. Женщина уже успела за эту неделю уяснить, что Тони порой был слишком упорным и часто не знал меры, будучи готовым работать на износ и не щадя себя. Поэтому ей все-таки приходилось периодически напоминать Старку о том, что делать этого не стоило. Она правда не хотела быть чрезмерно навязчивой, но и пускать все на самотек просто не могла. Подавив усталый вздох из-за всех этих мыслей, брюнетка с обреченным видом упала обратно на кровать и прижалась лбом к плечу Тони. Сейчас рядом с ним ей было гораздо спокойнее, а его присутствие никоим образом не смущало и не напрягало. Хотя когда-то одиночество представлялось ей единственной необходимостью и выходом в схожих ситуациях, позволявшим вдоволь истерзать себя болезненными мыслями в попытках самокопания до крайности, а затем взять в руки и подняться. Собрать себя из осколков по кусочкам, стать более сильной, решительной и с завидным упорством доказывать это себе и окружающим из раза в раз. Наперекор и вопреки. Но время - субстанция зыбкая, которая никогда не стоит на месте, и события тех дней уже остались в прошлом, а Женщина-Паук давно перестала быть разбитой девочкой со сломанной судьбой, которой после каждого нового удара вновь и вновь нужно было самой вставать на ноги. И вроде бы ей попытались об этом вновь напомнить, разбередить старые раны, но кровь из них упорно отказывалась сочиться. Ей больше ничего никому не нужно было доказывать, потому что она стала той, кем всегда хотела стать. Да, времена действительно менялись, а вместе с ними менялась и Джессика Дрю, которая в данную минуту меньше всего на свете хотела остаться одна. И в этом она теперь видела не слабость, а силу. Потому что и друзья в своё время тоже смогли ей это доказать.
Все это время в комнате было невероятно тихо. Чуткий слух Женщины-Паук без труда различал размеренное дыхание лежащего рядом мужчины, а стук его сердца звучал так, словно оно находилось в ее груди. Воцарившееся между ними молчание не было ни капли тягостным или неловким, наоборот, в нем было что-то умиротворяющее и спокойное. Даже этого безмолвного присутствия рядом хватало с головой, чтобы никакие дурные мысли надолго не задерживались. Растворяясь в этой уютной тишине, Джессика в полусне прильнула к Тони еще ближе и наконец провалилась в объятия Морфея. Без снов и тревожных видений. Этот день наконец подошел к концу.

+3


Вы здесь » Marvel: All-New » Завершенные эпизоды » [07.02.16] Inner fears


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2020 «QuadroSystems» LLC