Comics | 18+
Up
Down

Marvel: All-New

Объявление

Щит, закрепленный на рюкзаке, напоминает о себе непривычной тяжестью. Можно представить, что отец отдал свой щит Джеймсу на время, а сам идет следом и с легкой улыбкой на губах глядит в спину сына. Подобная мысль точно также заставляет чувствовать юношу живым и понимать необходимость дальнейшего движения.

© James Rogers

* — Мы в VK и Телеграме [для важных оповещений].
* — Доступы для тех, кто не видит кнопок автовхода:
Пиар-агент: Mass Media, пароль: 12345;
Читатель: Watcher, пароль: 67890.

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Marvel: All-New » Неучитываемые эпизоды » [02.03.2016] the web


[02.03.2016] the web

Сообщений 1 страница 30 из 31

1

https://41.media.tumblr.com/8db85c02226209a5417eed672d38894b/tumblr_o0a6704tIs1r6p5r7o2_r1_540.png
Время: около девяти часов вечера.
Место: Россия, Московская область, дом безымянной Вдовы примерно третьего поколения выпускников, дальше - куда занесёт.
Участники: Natasha Romanoff, Satana Hellstrom.
Описание: в начале шестидесятых Союз решил провести ряд экспериментов по внедрению экстрасенсорных способностей в воспитанниц Красных Комнат. Командование посчитало, что это удачный шаг, поскольку агент с возможностью раствориться во тьме или стрелять на запах ауры выгоднее, чем просто шпион.
Однако программа не оправдала возложенных ожиданий, и её свернули, проверив только одну группу. Девушки разъехались по миру, и о все них забыли.
Пока их не начали убивать.

+1

2

Рыжая уткнулась носом в шарф и тихо выдохнула. Кажется, с момента когда она в последний раз была в Нью-Йорке прошло больше двух месяцев, она успела сменить несколько континентов, пересечь границы более десяти государств, чтобы в итоге оказаться здесь. В России. И угораздило ее же попасть сюда в самую холодную пору года. Не смотря на то что на календаре уже было второе марта и местные мужчины с ужасом осознавали о том, что скоро нагрянет международный женский день и придется тратиться не только на цветы для милых дам, но и на другие приятные их душам мелочи. На улице еще было холодно. Чертовски холодно. Конечно, это не знаменитые сибирские морозы, хотя в самой Сибири они переносились однозначно легче, но и с голой головой не побегаешь. Нет-нет, а шапочку на ушки натянешь, чтобы их отогреть.
Вот и Альяновна сейчас натянула шапку пониже походя при этом скорее на представителей местной фауны, которые как раз прошествовали мимо рыжей шпионки, окинув ту оценивающим взглядом. Фыркнув в шарфик, Наташа презрительно бросила:
- Gopota.
После чего сдвинулась со своего места и свернула в подворотню, откуда недавно и вышла та гоп компания.  К удивлению шпионки она не нашла тут побитого тела у которого честная компания могла отобрать кошелек. Неужели времена меняются? Или она просто не понимает современную моду.
Но шпионка была здесь не для того, чтобы оценивать изыски современных субкультур. Так что же привело ее сюда? Конь? Тревожные новости? Белый кролик? Скорее простой случай.
После того как Наташа оставила Баки в Лондоне, приказав тому возвращаться в Штаты и заявив, что она дальше справиться сама. Тем самым лишив себя ненужных сейчас душевных терзаний, Вдова как и собиралась проникла в дом Уэста, где забрав информацию по проекту суперсолдата Щ.И.Т.а, отправилась на проверку данной базы. В итоге перипетии судьбы направили ее в Россию. И уже находясь на территории Румынии, она услышала от своих старых знакомых первые тревожные слухи. Кто-то подчищал список Черных Вдов.
Когда думаешь, что всего их было двадцать восемь, конечно душа успокаивается, но лишь на время пока не узнаешь, что их было больше. Но если вспомнить для чего их создавали, неудивительно что большая часть уже давно покоится с миром. И только Романова все не успокоится. Вместо того, чтобы притаиться и не привлекать лишнего внимания, она наоборот лезет в самое пекло. Называйте это кармическим долго, если хотите. Или просто больной мозолью. Но когда речь заходила о Красной комнате, она не могла оставаться в стороне.
Что она знала точно после своего непродолжительного визита в архивы КГБ так это что все убитые Вдовы были не из ее выпуска. Они были очередной попыткой создать совершенного шпионка с некими доработками, которых не было в ее поколении. Но что-то пошло не так и этот набор так и не «выпустился», а про сами разработки постарались забыть и задвинуть их в самый дальний шкаф архивов.
Собственно именно поэтому рыжая сейчас находилась здесь, за несколько десятков километров от Москвы и отряхивала свой сапог от налипшего снега, который больше напоминал обычную грязь. Постучав носком сапога о порог подъезда, шпионка осмотрелась по сторонам и вошла внутрь.  Раздобыв список выпуска, шпионка совместила его со списком уже погибших Вдов и решила проверить для успокоения души хотя бы тех кто находился сейчас с ней в одной стране.
Поднявшись на лестничную площадку первого этажа и пройдясь по разбросанным флаерам, которые видимо нерадивые жители подъезда повыкидывали из своих почтовых ящиков, Наташа мысленно представила список, пытаясь вспомнить номер квартиры в котором обитала девушка.
Когда же ей это удалось, она поспешила вверх по лестнице, сверяясь с номерами указанными на дверях. Она шла с миром и скрываться ей сейчас было не от кого. Наоборот, если бы она действовала как настоящий шпион это вызывало бы лишь подозрение со стороны местной Вдовы.
Оказавшись напротив двери, рыжая хотела было уже позвонить в дверной замок, но заметила, что входная дверь была приоткрыта.
При других обстоятельствах она бы еще десять раз подумала прежде чем войти в квартиру без спросу, хотя кого мы обманываем, но сейчас речь шла о жизни и смерти. Поэтому Таша не задумываясь вошла внутрь.
- Sofia? Est’ tyt kto?
Идя вперед по темному коридору, рыжая оставалась на чеку. Видимо это ей и помогло перехватить занесенную руку с ножом. А следом она увидела озлобленное лицо Вдовы.

+1

3

Людей вечно будоражили перспективы могущества, которое открывала магия, причём даже людей здравомыслящих и формально презирающих сказки о великих волшебниках. Власть вообще имеет неприятную особенность основательно засорять собой мозги и оставлять только стремление забраться как можно выше и как можно быстрее, в результате чего даже очень хитрые и продуманные люди делают кучу глупостей, которых никогда не совершили бы в здравом уме.
Особенно тяжело было выравнивать это стремление к абсолютным возможностям и обширным перспективам среди сильных мира сего. Сначала оккультизмом и игрушками, которые не должны были попадать в руки смертных ровно никогда, а по-хорошему и вовсе должны были бы храниться где-нибудь в мёртвых землях, куда ходу никому нет и не будет, занялись немцы. Положив руку на сердце, Сатана могла точно сказать, что абсолютно счастлива, что фюрер, его идеология и его войска проиграли войну. Не хотелось бы ей видеть, что будет с миром, куда спецы Аненербе могут запустить свои щупальца и искать тайны, которые их не касаются.
Но Союз решил не отставать. Что с ними там случилось, королева ада не знала. Может быть, расшифровали наконец часть архивов, доставшихся в трофей. Может быть, вдохновились успехом недавнего соперника. Может быть, просто программе Чёрных Вдов требовалось найти себе какую-то новую цель и перспективы в жизни, и командование решило "а почему бы и не да". Хеллстром была совершенно не уверена, что хочет копаться в мотивах принятых решений - в конце концов, её делом было соблюдение баланса и хотя бы какого-нибудь относительного порядка во вселенной, так что человечество могло заниматься чем угодно и как угодно.
Пока это не выходило за границы здравого смысла.

Леди Воланд спохватилась о том, что что-то не так, когда начали умирать ведьмы. Одна за одной, шесть женщин, в течение месяца - слишком много, чтобы это было случайностью. Верные духи-вороны, кружившиеся над миром и высматривавшие события, что заинтересуют их хозяйку, нашёптывали ей увиденные тайны и показывали иллюстрации из страшных сказок. Неиницированные - редкие пташки, их не так-то много по всему миру, обычно дар в них или просыпается, или умирает совсем, а тут - так много, и во всех что-то есть, глубоко засевшее, талант к волшбе, но талант какой-то вымученный и выпестованный, не врождённый; и все умершие были одного возраста… Из одной страны… И это княжне совершенно не понравилось. В мире снова начинало что-то происходить; натягивались и дрожали тонкие ниточки магических вероятностей.
Один из генералов, возглавлявших программу подготовки в Красных Комнатах, был давно и безнадёжно мёртв, а потому навеки вечные получил прописку в уютном котле на десять высокопоставленных военных. В прочем, может, что даже и не один он был, но девушке вполне хватило и его общества; в конце концов, единственное, что ей требовалось, это номер программы и фамилии её идеологических вдохновителей. Дальше всё было проще; касание пальцев к чужим воспоминаниям, лёгкая бабочка в цветные мечты - и вся их память становилась её памятью. Благословение и проклятие суккубов, эта полная власть над чужими снами, однако женщина с глазами из пламени научилась пользоваться этим даром в совершенстве. Ей не требовалось говорить и спрашивать, чтобы найти, отследить, узнать самые страшные секреты; подсознание сдавало своих хозяев с потрохами.
И никаких пыток. Ни одна её жертва никогда не умоляла прекратить - только продолжить, чтобы вечно парить в сладком блаженстве, что даровала древняя, как весь мир, любовная магия.

Паутинка памяти привела её сначала в Петербург, красивый город на огромной реке, столкнула нос-к-носу с одним из давно ушедших в отставку министров, а потом вынесла, точно горный поток, королевскую гончую всей Преисподней к Москве. Не к самой столице, нет, дальше, километров за семьдесят вглубь области - и оставила там высокую огневласую девушку с идеальным лицом, лениво стряхивающую с рукавов своей шубки искры. Она предполагала, что следующая ведьма умрёт здесь, и намеревалась встретиться с ней первой - не потому, что сильно была заинтересована в чужой сохранности, а потому, что смерти магов, пусть даже необученных или вообще искусственно сотворённых - это всегда первый шаг к очень, очень большим проблемам.
Утренняя Звезда пошла по тихому городку, спавшему в вечернем забвении, и только глаза дворовых собак следили за ней с рассеянным интересом.
Чужой дом. Чужой подъезд.
Интуиция внутри звякнула серебряным колокольчиком - княжна, скорее почуяв, чем услышав неладное, птицей сорвалась с места.
Дверь квартиры была открыта.
- O, djyavol, - произнесла Сатана - и спустя миг стала бесплотной.
Обрела тело она лишь после того, как тенью встала между двумя вдовами, одну держа за горло. Софию она определила влёт; искорка дара в ней была тёмной, почти потухшей, а поверх тянулась вуаль внешнего влияния, завесившего ставший от чуждой телу силы уязвимым. Дьяволица была много сильнее любого человека, и её ладонь без труда подняла женщину в воздух. Нож из разжавшихся пальцев выпал на пол, пока ведьма царапала ногтями белоснежную руку, вырываясь, как бешеная кошка.
- Prinesi vody! - Коротко бросила она второй, рыжеволосой женщине в тёмной одежде и объёмным шарфом на шее, лишь скользнув по ней пронзительным звериным взглядом. - Ona v transe. Beskontrol'nom.

+1

4

Не хватит пальцев двух рук, чтобы пересчитать все случаи когда в Наташу стреляли, пытались ее взорвать, зарезать, придушить, отравить, утопить или попытаться отправить ее душу к праотцам всеми возможными способами. Так собственно говоря чему она сейчас удивлялась, когда на не напала одна из Вдов? Собственно в данный момент, пытаясь увернуться от ножа рыжая ничему не удивлялась. Она давно смирилась с тем что каждый третий из ее прошло пытается ее убить. Но эта Вдова? Серьезно, они ведь даже не пересекались ни разу в жизни и она точно не успела запятнать карму. Или все же успела, но тогда возникает другой вопрос. Когда?
Увернувшись от ножа, рыжая заблокировала правой рукой вторую руку Вдовы, и сжав левую в кулак, нанесла удар в солнечное сплетение. Но кажется ее партнерша в этом внезапном спарринге не заметила ударов и лишь продолжила нападать на шпионку. Стараясь контролировать себя, чтобы случайно не убить непутевую, рыжая уже в серьез обдумывала идею с применением «вдовьих браслетов» на функции шокера, возможно это бы вырубило женщину и дало Наташе время прийти в себя и нейтрализовать ту. Но проверить на практике это у шпионки не получилось так как в следующее мгновение она уже летела спиной вперед по направлению к ближайшей стене.
Когда же встрече на Альбе произошла, и рыжая смогла оценить ситуацию в которой оказалась, она убедилась в том что зрение не подвело ее пока она летела. И в самом деле они больше не были в квартире вдвоем. Коснувшись ладонью затылка, женщина быстро убедилась, что он цел и невредим и бросила настороженный взгляд на третьего, вернее третью. Правда пока было не ясно была она лишней или нет.
Пока рыжая лихорадочно соображала ударить ей новоприбывшую чем-нибудь тяжелым по голове или нет. Все-таки то как она держала Софью за горло была впечатляющей. Особенно дрыгающиеся ноги девушки. В общем пока рыжая думала, новоявленный член этой постановки молвила о том, чтобы рыжая облила Вдову водой.
Скорее на рефлексах, чем в полной мере отдавая себе отчет в том, что она делает Наташа просто рванула, ну, хорошо, просто очень быстро двинулась на кухню, распахивая дверь и оказываясь в небольшом помещении, что в стандартной квартире в доме типа «хрущевки» являлось кухней.    Окинув взглядом рабочую поверхность кухонных шкафчиков, она заметила пустую хрустальную вазу и не раздумывая набрала туда холодной воды. После чего быстро вернулась в комнату где происходило действие и без предупреждения, окатила водой из вазы Софью. Часть воды попала и на гостью державшую Вдову за горло. Но та пока мало интересовала Наташу.
Романова сейчас была больше заинтересована в молодой Вдове. Продолжая держать в руках вазу (это же хрусталь!), она наблюдала за девушкой, кажется после того как ее окатили ледяной водой она начала приходить в себя. По крайне мере взгляд стал более осознанным.  Выдохнув, рыжая осторожно спросила:
- Sofia? Ty v por’adke?
Но видимо девушка пока не пришла в себя достаточно, чтобы начать разговаривать или просто виной тому, что возникшая из ниоткуда дамочка продолжала удерживать ее за горло.
- Otpysti ee.  Ona ze zadohnetsia! Черт возьми! – выругавшись рыжая бросила взгляд на появившуюся внезапно женщину. То, что тут скорее всего здесь замешана какая-то магия Романова не сомневалась, даже самый хороший шпион не может просто так появиться из воздуха между двумя людьми.
- Chto s nei? Otkyda ty zdes’ vzialas’?

+1

5

Как бессонница в час ночной
Меняет, нелюдимая, облик твой,
Чьих невольница ты идей?
Зачем тебе охотиться на людей?

© Король и Шут

Так, ладно. То, что её хотя бы послушали, уже можно было считать успехом. С этими смертными валькириями никогда не знаешь, чего ждать; могут и копьём попробовать проткнуть, и тумбочкой бросить. Могут и технично свалить в открытую дверь, пока есть возможность. В нынешней ситуации волшебница ничему бы не удивилась, потому что эту способность она явно оставила за порогом чужой квартиры. Там, где в дело вплеталась магия, особенно не слишком понятная даже для дочери князя мира сего, здравый смысл предпочитал совершить самоубийство.
- Ya bi toje ne otkazalas' znat', chto s ney na samom dele, - огрызнулась Сатана, в прочем, скорее по привычке, чем и впрямь от раздражения.
Мир сузился до крошечной точки, и всеведущие звериные глаза жадно всматривались в грудь женщины, которую королева ада держала на вытянутой руке, впечатав ту в стену. Она забыла о том, что за её спиной стояла ещё одна сильно негодующая Вдова, нежно обнимающая хрустальную вазу (оставалось надеяться, что ей не придёт в голову мысль двинуть внезапной гостье по загривку; дьяволице то что, но артефакт советского периода благополучия было жалко), о том, что София выла, злобно щерясь, точно зверёк, загнанный в угол, но с каждой секундой куда-то теряя свой пыл. Хеллстром искала след, во всю прыть своего астрального тела мчась по тоненькой ниточке, которая протянулась между безвестным ей покуда колдуном и его марионеткой, но отпечатки были столь путаны и смазаны, что девушке казалось, будто бы она идёт по абсолютно тёмному подземелью на ощупь, и стены во все стороны от неё.
Такой лабиринт мог построить только очень сильный волшебник - и это открытие было совершенно тем, на которое Венера рассчитывала. Мало ей, можно подумать, своих проблем было, так ещё теперь наследие давно почившего в бозе Союза развлекается как может. И как не может тоже, привлекая к этому все возможные технические мощности вроде старых военных тайн.
Откуда они вечно берутся-то в таком количестве… Хотя да, вопрос риторический.
Ниточка ментальной связи от молодой женщины к неизвестному кукловоду утекала куда-то родниковой водой, заячьими следами тая в бесконечных полях изнанки миров. Суккуб заметно нахмурилась. Мысль, которая пришла ей в голову, была крайне неприятной - такие последствия оставались от заклинания, внезапно срабатывающего из прошлого спустя десяток-другой лет.
- Otpusti-i… - Простонала ведьма, всё ещё распятая в принудительном порядке.
Дьяволица заметно повеселела, хотя пальцы разжимать не особенно стремилась. В прочем, оно и понятно - девицу княжна держала метрах в двух над землёй, и после своего падения навстречу уютному полу хозяйка квартиры могла не досчитаться целостности какой-нибудь из своих костей. Аккуратно ослабив свою хватку, по решительности превосходившую любого бульдога, она аккуратно спустила Вдову по стене, и только потом выпустила - та схватилась руками за голову. Чужое влияние, видимо, оставляло её, после себя даря гамму крайне неординарных ощущений.
- О, осмысленный диалог. Я наконец-то слышу голос разума в этом дурдоме! Miledi, - обратилась она к рыжеволосой, наблюдавшей за происходящим с очень скептичным лицом, - esche vody. Voda smyvaet magiuy kontrol'a.
По крайней мере, ту её часть, которую хотя бы технически можно было смыть. Об остальном лучше не задумываться, пока не припрёт. Сатана вообще исповедовала мудрую позицию - решать проблемы строго после их поступления, а не придумывать их до того, как они настали. Это существенно экономило нервны и время, которое можно было бы потратить на что-нибудь полезное.
- A potom my vse objazatel'no pogovorim, - со вздохом добавила княжна.

+1

6

Сдержанно кивнув, Наташа пошла обратно на кухню. В этот раз она не торопилась, ведь кризис уже миновал, оставалось только разобраться с его последствиями. Пока рыжая почти ничего не понимала в происходящем. Кроме того факта, что скорее всего без магов здесь не обошлось и от этого шпионка почувствовала, как ее медленно охватывает раздражение. На собственном опыте бывшая русская шпионка узнала, что от них ничего хорошего ждать не приходится. И что от магии больше вреда, чем пользы. Чему свидетельством был печальный опыт Ванды. Да и все эти маги рано или поздно захотят залезть к тебе в голову, а у Наты и так там был проходной двор, еще со времен Красной комнаты.
Наполнив хрустальную вазу до верху водой, рыжая прихватив полотенце с крюка, вернулась в комнату.  И не церемонясь окатила Софью водой. И никаких сожалений, конечно, она переживала за девушку и ее психическое здоровье, но еще пару минут назад она пыталась ее убить.
Присев на корточки перед девушкой, Таша протянула женщине полотенце. Все же не смотря на то, что она уже дважды окатила бедолагу холодной водой, у нее была совесть или она просто не хотела, чтобы та получила воспаление легких пока она не узнает, что здесь произошло.
- Sofia, kak ty sebia chuvstvyesh’? Chto zdes’ proizoshlo?
Что-то, наверное, это была внутренняя чуйка шпиона, говорило рыжей, что она опять во что-то вляпалась. Хотя стоит быть честной с самой собой, она вляпалась в это еще когда лазала по архивам КГБ и собирала информацию не только по ее личным делам, но и то что касалось погибших Вдов. Оставалось надеяться, что это дело не окажется слишком сложным, хотя за другие она пока и не бралась.
Похоже, Софья еще не до конца пришла в себя и была слишком вялой и тяжело дышала. Поэтому обмакнув ее лицо от воды и отдав полотенце, рыжая пришла к выводу, что здесь ей ответов на свои вопросы в ближайшее время не получить. Благо в этой комнате находилась еще одна особа, которая явно знала больше о сложившейся ситуации, чем Наташа.
Повернувшись, шпионка бросила на третью женщину в комнате задумчивый и слегка оценивающий взгляд. Осмотрев ее с ног до головы, шпионка вздохнула и решила, что лучшим способом получить хоть какую-то информацию, будет просто поговорить, пока она не сошла с ума в очередной раз.
- Не хочу показаться занудой, но видимо Софья сейчас не лучший собеседник. Поэтому хоть ты можешь мне объяснить. Кто ты и как здесь оказалась? И что вообще здесь произошло?
Не смотря на годы общения со Стрэйнджем и Вандой, Наташе было бы куда легче принять, если бы выяснилось, что один из кодов загнанных в подсознание Вдов дал сбой и увидев Романову, дитя Красной комнаты решило ее убить. Чем в то, что здесь была замешана магия и потусторонние силы.
- Транс? Серьезно? Как это вообще могло произойти с обычной русской шпионкой. Хорошо, не совсем обычной. С Черной Вдовой. Но… все же. Ты уверена в том, что это был именно он? А не сбой. Хотя… Возможно это объясняет смерть других Вдов. Но…
Приложив пальцы ко лбу, рыжая испытала острое желание надрать зад тому, кто когда-то решился на то, чтобы дать зеленый свет проекту Красной Комнаты. Жаль у нее это вряд ли получится по той простой причине, что тяжело надрать зад мертвому человеку. Хотя если постараться.
Повернувшись к молодой Вдове, Наташа ласково коснулась пальцами ее лба. По крайне мере у нее не было температуры, и спокойно сказала:
- Все хорошо, Софья, я Наташа Романова и я здесь чтобы помочь тебе. Все будет хорошо.

+1

7

Дамочка в чёрном оказалась глубоко решительной. Когда она вернулась обратно с вазой и полотенцем, Хеллстром посторонилась, подпуская её ближе к девушке. В общем-то, дитя павшего ангела умела и исцелять, причём умела настолько хорошо, что любой врач отдал бы за такой талант руку на выбор и всё своё имущество, но сейчас у неё были серьёзные подозрения, что София подобного вмешательства может попросту не пережить. Нити, связывающие её с происходящим, с реальным миром, истончились очень сильно, и княжна подозревала, что это дело не одного дня. Что-то подтачивало силы молодой ведьмы, что-то, чего она сама не знала и потому не могла защититься.
Всё же командование Красных Комнат слишком мало знало о колдовстве, чтобы сделать из этого проекта что-нибудь хорошее. Дьяволица сильно сжала пальцами переносицу, в очередной раз ругая себя за то, что не додумалась вмешаться, когда они откалывали эти фокусы, и не вправила мозг какому-нибудь генералу до того, как его детище выстрелило в подобное… Подобное… Подобное большое приключение, к которому лично демон вообще не хотела иметь никакого отношения.
Однако кто её спрашивал? Вселенские весы настойчиво покачивались на оси равновесия, прозрачно намекая, что надо надевать свои башмаки и идти работать.
Чуть прищурившись, Венера посмотрела на двух женщин, запоминая их образы - на то, чтобы подумать потом.
Однако старшая времени даром не теряла. Действительно, очень незаурядная личность, хорошо. Отлично. С такими скучно не бывает.
- Ммм, - глубокомысленно протянула суккуб, пытаясь прикинуть, насколько ей имеет смысл открываться и какие последствия это вызовет.
Конечно, у неё был десяток заготовленных личин, чтобы примерять нужные лица в толпе смертных, но, с другой стороны, вероятность того, что простая колдунья бы вмешалась в дела Красных Комнат, стремилась к нулю, и это наверняка понимала не только королева, но и рыжеволосая Вдова.

- Сатана Утренняя Звезда, леди Воланд, - наконец со вздохом произнесла она, - дочь дьявола и королева Ада всего. В прочем, не заморачивайся, меня можно называть просто Тана, в Верхних мирах это всё не имеет никакого значения. Я здесь, думаю, по той же причине, что и ты. Умирают Вдовы. Умирают неиницированные ведьмы. Как бы объяснить тебе, чтобы было понятно… Ммм… Эти девушки - они все не настоящие волшебницы. Не те, кто родился с даром, не те, кто унаследовал его или кому его подарила природа. Эта ваша программа… Научилась вселять в них искры, делать их уязвимыми к тонкой материи, но не научилась развивать подсаженные способности дальше. Они умеют чувствовать ауры, может быть, видят в темноте, способны отвести глаза от себя - но этого мало. Дар надо было развивать, иначе он взорвётся в один момент, уничтожив и носительницу, и тех, кто окажется рядом с нею. И они начали гибнуть очень внезапно, мои вороны рассказали об этом. Подобное… Подобное очень странно - и очень опасно. Освобождаясь насильно, искры их дара не могут ни угаснуть, ни перейти детям, и они царапают потоки Сил, нанося им вред. В мир может пробиться зло куда большее, чем мир может вынести.
"И всё это мне порядком надоело, потому что тупые люди сначала делают, а потом думают, раздери их черти, и так раз за разом," - мрачно дополнила она про себя, осматривая квартиру. Разумеется, ни стены, ни мебель преградой для её всевидящих глаз не являлись, и колдунье не надо было даже сходить с места, чтобы совершить беглый, но очень умелый обыск. В прочем, ничего интересного она не нашла: ни странных книг, ни рунных камней, ни хрустальных шаров, ни старых зеркал. Ровным счётом ничего.
Закусив нижнюю губу, дочь дракона задумалась: откуда могло прийти чужое влияние, если нет ни одного артефакта? Что за чертовщина? Подцепить чужое сознание без посредника даже для неё, плоти от плоти ада было далеко не самой лёгкой задачей. Становилось всё неприятнее и неприятнее…

Тем временем Наташа тихо пыталась убедить в чём-то ведьму, от чьего лица отхлынула кровь. Суккуб прислушалась, вынырнув из уютной топи собственных мыслей.
- Natasha… - Серые глаза девушки на мгновение прояснились, она даже улыбнулась, видимо, вспомнив что-то, - Natasha… On budet iskat' tebya.
София откинулась на стену, безразлично глядя в потолок, и вдруг просто перестала дышать. Дьяволица даже вздрогнула от неожиданности, пытаясь понять, что случилось: душа отлетела так быстро и так легко, что ей не хватило сноровки перехватить её.
Кто-то, стоящий за спиной молодой шпионки, похоже, просто перерезал нить её жизни, как только она сказала то, что не должна была говорить.
- Это самая прекрасная аудиенция, полученная мной со времён Короля-Солнца, - уныло признала Сатана.

+1

8

Наташа даже не сразу осознала, что Софья что-то сказала, поэтому сначала ее брови удивленно взлетели вверх, когда девушка зашептала, а потом они недовольно нахмурились. А затем молодая Вдова просто ушла из этого мира. Скорее на автомате, женщина подушечками пальцев коснулась сонной артерии и попыталась вслушаться в биение сердца.
В первый раз это всегда шокирует, когда ты не можешь нащупать его у человека. Происходит легкий диссонанс в голове. Ведь он же должен быть. А его нет. И тогда ты начинаешь понимать, что человека больше нет. И приходится это принять, хочешь ты этого или нет. Для шпионки это было не в первые, но кто сказал, что от этого ей было легче.
Не сказать, что она сейчас была убита горем, ведь она знала Софью всего лишь чуть тридцати минут, семь минут из которых она пыталась ее убить. Но ей было жалко это девушку, которая умерла ни за что. А лишь из-за того, что когда-то одному из генералов стоящих у руля Красной комнаты, захотелось сделать новую партию Вдов особенными. Как будто одно лишь участие в программе не ставило крест на будущей нормальной жизни девушек. Ни одна из них никогда не сможет узнать какого это быть матерью, да и просто завести семью, чтобы потом не переживать о призраках прошлого.
Легким движением руки, рыжая закрыла девушке глаза, после чего поднялась и натянув свои перчатки, направилась в комнату, которая судя по всему служила спальней Софьи. Если Тана искала какие-нибудь магические артефакты, то рыжая думала куда примитивнее и искала какую-нибудь информацию связанную с Комнатой. Как показывала практика только самые изощренные издевались над свои телом, храня жизненно важную информацию внутри себя. Остальные мыслили примитивнее. Потайные ящики, двойное дно или тайник в стене.
Изучив содержимое рабочего стола и не найдя ничего интересного, Наташа залезла в шкаф с вещами и осторожно осмотрела его, и когда она уже было опустила в руки, ларчик все же открылся. Отодвинув заднюю стенку в шкафа, Наташа достала папку с документами и шкатулку с драгоценностями. Шкатулка после небольшого осмотра не привлекла внимания девушки, чего не скажешь о папке. Конечно информации там было кот наплакал. В основном это были личные данные девушки при поступлении и выпуске из Комнаты и первое проваленное задание. Ко всему прочему там еще была и общая фотография этого выпуска Вдов. Что удивительно. Помнится в ее времена такого не было.
Захлопнув папку, шпионка зажала ее под подмышкой и поставив шкатулку на столик, вернула стенку шкафа на место. Конечно, тайник скорее всего найдут новые владельцы квартиры, но ничего ценного они там уже не обнаружат.
Вернувшись в гостиную, Наташа заметила, что Тана никуда так и не делась. Не показывая своего удивления, рыжая подошла к домашнему телефону и набрав номер скорой помощи, дождалась когда ей ответит оператор:
- Zdrastvuite. Moia sosedka… Ona umerla. Vy nemogli by kogo-nibud’ prislat’. Pozaluista. Spasibo. Ulica zeleznodoroznikov cetyrie. Kvartira piat’.
Повесив трубку, Наташа бросила взгляд голубых глаз на Сатану и коротко кивнула в сторону двери:
- Нам лучше уйти до приезда скорой.

Покинув квартиру и оставив дверь широко открытой, рыжая вышла на улицу и втянула носом прохладный воздух. Мысли роились и не хотели строиться в логическую цепочку. А сейчас это было очень не кстати.
Что же это получается? Управлявшие Красной комнатой совсем выжили из ума и пытались лепить собственных ведьм, а когда проект не удался, они отпустили девиц с миром, надеясь, что это не аукнется им в будущем. Вот только девушек убивают. Интересно заметили ли это власти и делают ли они что-нибудь или надеются, что это как-нибудь само собой рассосется. Ведь рано или поздно Вдовы закончатся.
Судя по словам Софьи тот кто стоит за смертями девушек, придет и за ней. А она еще про наведение порядка в ЩИТе переживала.
И ко всему прочему у нее в напарниках никто иная как королева Ада. Класс. Только с демонами она еще и не связывалась. Вздохнув, рыжая остановилась и посмотрела на свою спутницу. Кажется они ушли достаточно далеко от того подъезда.
Одарив Тану очередным задумчивым и оценивающим взглядом, женщина, наконец, выдала:
- Наташа. – выдержав паузу, она продолжила – Значит ты говоришь, что это своего рода побочный эффект того, что девушек пытались превратить в подобие Гарри Поттеров и Ванд Максимовых.
Задумавшись, шпионка прикусила свою нижнюю губу, и ненадолго замолчав, достала из папки фотографию, где был выпуск Вдов и показала ее, спутнице. Наташе не надо было снова заглядывать в личные дела, она и так знала кто из девушек на этом фото мертв.
- Шесть из них, включая Софью уже мертвы. И подозреваю что для остальных осталось немного времени. И у меня нет времени, что найти информацию о том где они сейчас находятся. Может ты знаешь что-нибудь об этих девушках?

+1

9

Она подождала, пока Наташа позвонит в "Скорую" и закроет глаза мёртвой женщине; бесшумной тенью проследовала за ней, замерев медным изваянием на пороге комнаты, пока шпионка искала хоть что-нибудь, что могло бы сойти за информацию, и затем так же незаметно вышла на лестничную площадку. Уже прикрывая дверь, чтобы она не притягивала любопытных и воров - запирать квартиру женщины не стали, - дочь дракона взглянула на Софию последний раз. Оставленная неведомым кукловодом, она была похожа на куклу, с которой срезали леску, и вызывала острое чувство жалости. Она не была виновата в том, что с ней случилось; не виновата в том, как идиоты из командной верхушки додумались её использовать.
"Requiem æternam dona ei, Domine. Et lux perpetua luceat ei. Requiescat in pace. Amen.*" - Незримый шёпот королевы ада пронёсся над миром, теплом материнских ладоней окутал бабочку, уносившуюся вверх сквозь нити вероятностей, и достиг ушей апостола Петра, вечным стражем стоявшего на вратах.
И они ушли, не оставив следов своего присутствия. Вряд ли кто-то заметил их, а коли бы и заметил - ни найти, ни даже толком описать поздних гостей в квартиру нелюдимой соседки никто бы не смог. Княжна позаботилась об этом, черкнув руну на дверном косяке.
Опустевшие улицы встретили их свежим ветром.
Тёмная Венера кивнула, на мгновение переплетя длинные пальцы.
- Почти, - осторожно сказала она, задумалась, потом продолжила тихим, шелковистым тоном: - Ведовство - древний дар, намного древнее остальной магии, существующей сейчас в мире. Ведьмы общаются с плотью природы иными путями, теми, которые недоступны волшебникам; это не то, как владеют магией Ванда или Стефан. Не знаю, как именно Красным Комнатам удалось провести подобный эксперимент несколько раз - искру ведовства люди научились разжигать ещё в седьмом веке, но это были единичные случаи, требующие колоссальных усилий. Возможно они смогли вывести закономерность из тех свитков, которые уцелели.
Недолгое молчание, пока обе рыжеволосые женщины рассматривали снимок. На лице демона появилась тень сомнения - опять след, который вёл из ниоткуда в никуда, маня своим присутствием и одновременно путая тем, как умел исчезать в темноте.
- Я знаю про них почти всё. Почти - потому что всего про выпуск не знало даже командование, часть информации поступала откуда-то со стороны. - Суккуб на мгновение улыбнулась, резко, несколько зло; зубы её обнажились при этом только с одной стороны. - А так-то генерал, который по ваши души заведовал, у меня в котле сидит, на третьем круге, и ещё там до-олго сидеть будет. Мёртвые, вопреки общественному мнению, не молчат, если уметь их спрашивать.
Нет, конечно, всё очень сильно зависит от того, кто спрашивает и зачем, но всё же в основном смерть не является причиной, по которой можно избежать допроса с пристрастием, особенно если вопрошающий обладает столь богатыми познаниями в некромантии.

- Пойдём куда-нибудь, - решила она наконец, мягко взяла свою спутницу за руку. - Я перекину нас поближе к цивилизации. Чашка кофе лично мне точно не помешает.
Вспышка темноты с лёгким розовым запахом; спустя мгновение вновь появился свет, и оказалось, что теперь две вынужденные напарницы стоят где-то посреди крупного города. Было поздно, и людей было немного, но всё же их было значительно больше, чем в тихом закрытом посёлке, ставшем последним пристанищем для Софии. Утренняя Звезда сделала приглашающий жест рукой и прошла немного вниз по улице, зашла в небольшую кофейню, придержав рукой дверь перед Романовой.
Внутри было безлюдно и спокойно; тихо играла музыка. Когда они сели за стол, подошёл официант в форменном фартуке, положил меню на стол и тут же куда-то испарился. У девушки возникло неловкое ощущение, что персонал на самом деле почти спал уже в столь не ранний час; с другой стороны, так было лучше - меньше любопытных глаз.
Перед тем, как говорить, княжна черкнула тонкий контур защитного символа. Теперь их разговор, каким бы он не был, для чужих ушей прозвучал бы ничего не значащей болтовнёй про сумочки, туфельки, столичные сплетни и прочие женские причуды, которые не интересны ровным счётом никому.
- Будешь что-нибудь? Здесь неплохой кофе - он действительно похож на кофе. Мне иногда приходится бывать здесь, неподалёку Сильное место, и раз в полгода там собирается шабаш, - колдунья тряхнула волосами, и с них вдруг осыпались огненные искры. - Ты забрала фотографию выпуска. Покажи ещё раз, будь добра. Я расскажу, что знаю.

Снимок она положила на стол, повернув его к Наташе и стала медленно водить кончиком пальца по чужим лицам.
- Ммм… Вот эти девушки умерли недавно. Вот эта - София - умерла сегодня. Вот этих я нашла; эта, светловолосая, Маргарита, живёт в Санкт-Петербурге, вот эта, кажется, шатенка, Лилия, в Риге, вот эта, Надежда, живёт сейчас во Львове, вот эта - Станислава, несколько лет назад иммигрировала во Францию, живёт в Леоне, и ещё вот эта - Ева, раньше Ольга, сейчас живёт в Бельгии, Шарлеруа. Все одиноки, мужей нет, детей нет, родителей и иных родственников тоже нет. Похоже, весь класс был специально завербован из сирот. Меня насторожила вот эта женщина, - аккуратно выкрашенный в алый цвет ноготь коснулся личика Вдовы, стоящей в последнем ряду.
Она была темноволоса и высока, почти на голову выше всех остальных девушек; красивое лицо с явными монгольскими чертами, миндалевидными глазами и резкими скулами. Густые локоны, прямые и длинные, были распущенны, что тоже было странно - у всего выпуска были либо практичные короткие стрижки, либо аккуратно расчёсанные и подобранные наверх косы. Несколько секунд княжна молчала, раздумывая о чём-то, потом вздохнула. На мгновение сквозь глаза её в золотистом сиянии радужки пробилась усталость, но вскоре они вновь стали обычными, густо-малахитовыми.
Хеллстром продолжала говорить, спокойно и мягко, с чуть заметным акцентом на гласных - слова у неё были чуть растянуты, вечный след певучего и нежного енохианского:
- Я не нашла про неё ни имени, ни упоминаний, вообще ничего. По документам проходит, что в экспериментальном классе было двенадцать Вдов - так и получается, семь убитых, пятеро ещё живых, про всех них есть упоминания, есть обрывки сведений и их кто-то помнит. Эта женщина - тринадцатая. С моим образом жизни, конечно, приходится верить в символизм, ничего не скажешь, но тут он уж либо какой-то невероятно очевидный, либо, наоборот, слишком глубоко закопанный… Её никто не знает по имени, никто из тех, чьи сознания я смогла зацепить, да и по фотографии мне ничего не понятно, нет отпечатков личности. Может быть, у этой девушки уже был дар, который не смогли разобрать, и после того, как ей подселили искру, она стала намного сильнее - и просто стёрла все воспоминания о себе, но непонятно, почему она осталась на фотографиях. Для волшебника нет ничего сложного просто не пожелать там оставаться - изображение само исчезнет.
Подошёл официант с подносом, и леди Воланд отвлеклась от этой головоломки, благодарно улыбнувшись юноше. Тот покраснел и, выставив на столешницу заказ, быстро отошёл, ощущая себя глубоко не в своей тарелке от того, как ему хотелось приклеиться взглядом к прекрасному видению. Тана чуть заметно пошевелила пальцами, поднимая вокруг их уютного угла купол незаметности. Теперь их не только не слышали, но и взгляд задержать не могли. Через пару минут после их ухода сама мысль про двух женщин, тихо о чём-то беседовавших, обязательно исчезнет из чужих умов.
Дьяволица бросила в чашку пару кубиков сахара и сложила ладони на белых керамических стенках, ощущая кожей приятное тепло.

* Покой вечный подай ему, Господи, и свет вечный ему да сияет. Да упокоится с миром. Аминь. (лат.; реквием)

+1

10

«Паранойя — вид расстройства мышления. В классическом представлении страдающие паранойей отличаются нездоровой подозрительностью, склонностью видеть в случайных событиях происки врагов, выстраивать сложные теории заговоров против себя, с сохранением в другом логичности мышления. При паранойе содержание патологических ситуаций часто включает много элементов реальности, формально правдоподобно связанных с болезненными представлениями больного, либо основывается на них. Паранойя является пожизненным хроническим состоянием с периодами обострения и утихания клинических симптомов…»
Кажется, именно так начиналась статья на одном известном портале. И да, Наташа ее уже читала. Однажды. После бутылки вина. Может двух. В серьез задумавшись о своем психическом здоровье. И о том как на нем сказывается работа под прикрытием и прожитая жизнь в Красной Комнате. Правда в итоге она решила, что легкая паранойя для шпиона даже полезна и прихватив бутылку с собой, отправилась в пустую кровать.
Хотя возможно вся проблема была не в самой Наташе и нее психическом здоровье, а в том образе жизни, который она выбрала. Пусть и не совсем отдавала себе отчет, когда становилась на эту дорожку.
И вот стоит только распутать один клубок загадок, как появляется другой. И еще более запутанный и мудреный. Задумчиво глядя на фото, по которому совсем недавно Королева Ада водила своим ноготкам, Наташа нахмурилась и сделала глоток из чашки с кофе. На удивление бодрило. Но не на так сильно как хотелось бы.
- И мы знаем… Что почти ничего не знаем о происходящем. – Подавив тяжелый вздох, Наташа сосредоточено всмотрелась в лица девушек на фото – Есть лишь подозрения, что эта девица может стоять за происходящим. Но о ней нет никаких данных говоришь…
Взяв в руки фотографию, русская шпионка внимательно всмотрелась в него, после чего задумчиво протянула:
- Если она до сих пор жива, то можно попробовать ее поискать в простой базе данных или пропустить на крайний случай через программу распознавания лиц. Даже самый лучший шпион рано или поздно может оступиться. Так и она вряд ли будет использовать эти шаманские штучки, если она ими, конечно, пользуется. Но это займет время. Много времени… Которого возможно нет у девушек, которые еще живы. Да и результат может оказаться нулевым. Думаю нам надо навестить еще одну из девушек, может получится помочь ей до того как станет слишком поздно.
Наташа посмотрела внимательно на свою спутницу и подумав, добавила:
- Я так понимаю, нам придется поработать вместе… В одиночку у нас это выходит не так эффективно.
Взяв небольшую паузу на раздумья, она осторожно, ведь прекрасно понимала кто перед нею сидит, добавила:
-  Я плохо разбираюсь во всех ваших демонских штучках. Но у меня одно условие. Ты не лезешь ко мне в голову, я не ищу святую воду и не делаю круги из соли вокруг себя. Идет?
Взяв фото отряда в руки и проделав нехитрые манипуляции с ним с помощью телефона, Наташа отправила снимок своему доверенному лицу, после чего вернула карточку обратно на стол и вопросительно посмотрела на повелительницу демонов:
- Вперед на Санкт-Петербург?
И почему когда влезает в такие вещи, у нее никогда не появляется мысли отступить или бросить дело, когда видно, что все запутаннее чем казалось на первый взгляд. Вот откуда это в ней. И может именно эта черта в большей степени вредит ее здоровью.

+1

11

Медленно потягивая кофе, девушка слушала свою собеседницу, лишь иногда кивая. Она давала возможность говорить - в чужих словах нередко крылась истина, которую сложно рассмотреть в собственных, и умение слушать позволяло решать головоломки в несколько раз быстрее, но сегодня ничего нового для Хеллстром не открылось. Предположений о том, кто бы это мог устроить, у неё и самой было немало, и загадочная незнакомка с фотографии выпуска фигурировала там тоже; другое дело, что причин дьяволица так и не видела. Занавес между мирами изнанки так и не пал, монстры не вышли в реальный мир, не появился новый мост между вероятностями; ничего. Кто-то просто уничтожал то, что ему не нравилось, и в этом было столько же жестокости, сколько не было смысла.
- Либо на самом деле она тоже подставное лицо, а замешан кто-то совсем третий, про которого не то, что информации - даже предположений может не быть, потому что никому в голову не пришло связать этот проект и его самого. В моей практике бывало разное, и епископы, занимающиеся чёрной магией, и виритники, поклоняющиеся Белобогу. В общем-то, магический мир - штука тонкая, в нём, увы, чудес сильно больше, чем этого требует вера в Бога, - довольно сумрачно ответила девушка, поправив волосы и заправив выбившуюся медную прядку за ухо.
Отставив пустую чашку, она на мгновение улыбнулась, и эта лёгкая тень озарила её лицо. Редко ей предлагали сотрудничать на взаимовыгодных условиях, и уж тем реже это делали женщины, но сейчас Наташа была абсолютно права. По одиночке они были не слишком полезны: Сатана, быть может, умела больше, чем многие люди, но у неё не было навыков шпиона и представлений о том, как работают современные средства и что можно техникой выжать из одной фотографии. Её вотчиной были волшба и тайны, а не высокотехнологичные раскопки очень прошлых лет. Как и все старые демоны, леди Воланд бывала порой на редкость консервативной, поэтому сложности освоения двадцать первого века порой припечатывали её в самое неудобное время.

Изумрудные глаза колко, смешливо блеснули, но возражать она не стала. Похоже, у собеседницы были определённые причины горячо ненавидеть телепатию и всё, что с ней связано. Разум княжны, скрытый от всего и вся, не в состоянии был вскрыть ни один ментал, но для человека, пожалуй, чувствовать кого-то в своей голове было и впрямь отвратительно.
Закинув одну идеальную ногу на другую, она медленно, спокойно кивнула, показывая, что услышала, подумала пару секунд. Широкие рыжие брови чуть сдвинулись к переносице, словно Утренняя Звезда торопливо решала в уме какую-то задачку.
- Ну, мне жаль расстраивать тебя, но ни святая вода, ни мел, ни соль на меня не подействуют: отец очень давно позаботился о том, чтобы такие мелочи не причиняли мне вреда. Кстати, соль от призраков убитых, а не от демонов, - тихо рассмеялась Сатана, пристукнула кончиками ногтей по столешнице. - Но я не буду трогать твои мысли, они твои - и только твои. Мне они не нужны. Я не стала бы искать трезвомыслящую женщину, чтобы сделать из неё послушную марионетку. Для этого в вашем скорбном мире полно мужчин, которыми можно крутить как угодно, а они будут думать, что всё ещё самые главные.
Да, отношения с сильным полом у Хеллстром всё как-то больше не складывались. Пожалуй, из всех них убить ей не хотелось только двоих, а отца порой хотелось, но не было возможности. Хотя пару раз взбешённая наследница ада всего ломала королём мебель, вызывая в нём крайне противоречивые чувства, но попыток воспитать её Люцифер упорно не оставлял. Вздохнув, Венера на мгновение переплела пальцы: она скучала по отцу так сильно, как вообще могла. Ей не хватало его мудрости и его советов, но где он был сейчас и как можно было его вернуть, княжна не имела ни малейшего понятия.
Усилием воли она заставила отложить эти безрадостные мысли и вернуться к делам насущным.

- Да. Пожалуй. Возможно, Маргарита или ещё какая-то выпускница что-то вспомнит, - кивнула королева, потом, помолчав, добавила: - Я не смогла найти души трёх убитых женщин. Их нет… Как будто не было вообще, а те, кого я нашла в мирах мёртвых, совсем ничего не помнят. Кто-то очень позаботился о том, чтобы следы потерялись в болоте прошлого.
Вытащив из кармана несколько купюр, с лихвой окупающий их заказ, девушка положила их рядом с салфетницей: просить счёт было бессмысленным, да и некогда. Время их таяло, утекало песком сквозь пальцы, и следовало торопиться, потому что сеть, что набросили на бедных ведьм, явно ждала рыбака, который планировал её вскоре вытянуть на берег, и смотреть, что из этого получится, лично у наследницы ада не было ни малейшего желания.
Она вновь взяла свою спутницу за руку, лёгким, привычным жестом, сморгнула - и вот они уже стояли на лестничной площадке перед металлической дверью с аккуратным отверстием глазка. Склонив одну голову к левому плечу, волшебница смотрела на эту створку с живым интересом; ни в Америке, ни в Европе, где она жила большую часть времени, не встречалось сейфовых дверей в обычных квартирах, в странах бывшего Союза же она встречала их постоянно. То ли люди здесь были более пугливыми, то ли жизнь менее предсказуемой.
- Я бы предпочла, чтобы позвонила ты. Если её дар ещё не уснул до конца, она может увидеть, что я не человек, а это… Не слишком разумно. Паника - не лучшее начало для знакомства, - негромко попросила дочь дракона, отступая в тень.
Если не пытаться разглядеть её теперь, заранее зная, где стоит суккуб, то взгляд точно сам соскальзывал с её точёной фигурки, как вода, а она оставалась где-то за границей восприятия. Лучшая гончая преисподней, выходя на охоту, могла посрамить любого наёмника тем, с какой лёгкостью она играла отражением реальности и как легко исчезала от чужих глаз.

+1

12

К такому способу передвижений определённо надо было привыкнуть. Еще мгновение назад они сидели за столиком одного из кафе, расположенного в пригороде Москвы, а сейчас почти за одно мгновение преодолели больше семи сотен километров и оказались в Санкт-Петербурге. Если у обычного человека у этого уходит почти вся ночь, а именно столько идет «Красная стрела» из обычной столицы России в ее культурную напарницу, то сейчас Наташа успела лишь пару раз вздохнуть и вот они уже стоят в одном из домов северной Пальмиры. Правда не смотря на то, что город считался культурным, на стене подъезда все равно красовалась надпись не самого цензурного содержания. Одно утешало, в конце была фамилия одного из писателей серебряного века. Ох, уж эти современные критики, которым родители отрубили доступ во всемирную паутину и заставили готовиться к урокам по литературе.
Выслушав Сатану и не перебивая ее, Наташа согласилась с правильностью ее доводов. Не хватало только, чтобы и эта шпионка взбесилась раньше, чем они успеют задать ей хотя бы пару вопросов.
Посмотрев туда где должна была быть ее напарница, женщина тихо вздохнула и поднесла указательный палец к дверному звонку.
- Надеюсь, в этот раз меня не попытаются пырнуть ножом.
Нет, она как пионер всегда готова отражать нападение и ее таким не испугать. Но два покушения за один день это много даже для Романовой. Особенно, когда дело касается потусторонних сил. В которых Альяновна разбиралась не слишком хорошо.
Нажав на дверной замок, Наташа услышала трель звонка и убрала палец подальше от кнопки, все же не стоит забывать о правилах хорошего тона, даже находясь в глубокой пучине неприятностей. Прислушавшись к происходящему в квартире, Наташа нахмурилась, слишком тихо было внутри и это настораживало рыжую. Вновь нажав на кнопку дверного звонка, женщина задержала указательный палец на ней чуть подольше, делая скидку на то, что ее могли и не услышать в первый раз, мало ли чем был занят человек. Но за дверью снова была тишина и никакого движения.
- Неужели никого нет дома?
Задумчиво посмотрев на дверной замок, Наташа уже прикидывала в уме за сколько у нее получится вскрыть его, прежде чем она привлечет внимание бдительных соседей, но внезапно тишина за дверь была нарушена, а потом последовал вопрос:
- Ты кто?
Переведя взгляд на «глазок», Наташа едва заметно улыбалась одними уголками губ и заговорила спокойным и доверительным тоном, ну, главное, что он был не похож на тон, которым обычно зачитывают приговоры в здании суда.
- Маргарита Колачова? – выждав секунду и получив что-то вроде утвердительного кашля, шпионка продолжила. – Меня зовут Наташа Романова. У меня к вам вопрос жизни и смерти. Вашей жизни, Маргарита. Я понимаю, что это звучит как фраза из дешёвого боевика, но Вы в опасности.
- Почему я должна вам поверить? Я вас вижу впервые.
И вправду почему. Отогнав подальше от себя ощущение, что она попала в какой-то голливудский боевик где в главных ролях снимался Лиам Нисон, Наташа начала судорожно соображать, как же ей расположить к себе девушку, после чего еле удержалась, чтобы не хлопнуть себя по лбу.
Открыв папку, которую она до сих пор держала под подмышкой, женщина выудила оттуда фотографию набора Вдов и поднесла ее к дверному глазку так, чтобы было видно всю фотографию.
- Софья и еще несколько девушек из вашего выпуска уже умерли. Вы можете стать следующей. Пожалуйста, давайте поговорим и я постараюсь помочь.
- И как вы собираетесь мне помочь?
- Маргарита, давайте вы меня впустите и мы все обсудим. Лестничная клетка это не место для такого разговора. Но я обещаю, что сделаю все возможно, если вы согласитесь…
Наташа замолчала не зная, что еще она может добавить к своим словам. Теперь все зависело только от решения девушки за дверью. Когда уже рыжая совсем было отчаялась и собиралась уходить, послышался звук открывающегося замка и снимаемой цепочки.
- Проходите.
Рыжая хотела было уже зайти, но внезапно остановилась и задумчиво осмотрев Маргариту, решила, что если она хочет, чтобы все пошло правильно, то сейчас ей надо быть откровенной.
- Только я не одна, а с другом.

+1

13

Сама себя Хеллстром другом бы называть не спешила. Её единственным настоящим другом был фамильяр, незримой тенью следовавший за хозяйкой повсюду сквозь изнанку миров; с другой стороны, она понимала, почему Романова предпочла сформулировать данный постулат именно так, а не бухнуть сразу в лоб "со мной тут, эм, королева ада, которой очень не нравится происходящее". После этого дверь бы пришлось, вероятно, взламывать подручными средствами, перебудив всех соседей и дождавшись вызова доблестных силовых структур.
На маски-шоу сегодня дьяволица настроена не была.
- Тяжёлые времена требуют решительных мер, - негромко произнесла Сатана, выступая из тени и вновь позволяя взглядам людей задержаться на её точёной фигурке. - Друзья тоже становятся странными. Лучшие шпионы современности играют в догонялки с демонами, демоны ходят под руку со шпионами. Мир перманентно сходит с ума… В прочем, на самом деле, это уж точно давно не новость.
Маргарита несколько минут колебалась, убрав левую руку за пояс, затем, видимо, решив, что на данный момент хуже уже не будет, посторонилась, пропуская двух гостей в свою квартиру, и тихо прикрыла за ними дверь, провернув ключ в замке. Судя по напряжённости позы и по тому, как сумрачно она осматривала своих визитёров, хорошего выпускница Красных Комнат заочно не ждала. Судя по всему, оптимизм в подготовке агентов не предполагался.
Что ж, тоже логично.

Оставив Вдов общаться друг с другом на животрепещущие темы, леди Воланд бесшумно прошлась по дому, пытаясь найти что-нибудь, что зацепило бы её сознание, но ничего подобного не отыскалось, и она так же тихо вернулась обратно, заняв кресло в углу небольшой комнаты. Лицо её было невероятно спокойно - посмертная маска прекраснейшей из королев. Подперев одной ладонью подбородок, она слушала разговор двух наёмниц, рассматривая хозяйку - бледную хмурую женщину с едва заметным шрамом на левом виске
Внезапно княжна вскинула голову, точно вынырнув откуда-то.
- Что у тебя на руке? - Спросила она негромко.
Огромные зелёные глаза, подёрнутые тонкой плёнкой золотистого обода вокруг зрачка, смотрели на Маргариту в упор. Маргарита. Какое удивительное имя, на самом-то деле. Ещё со времён бессмертного "Фауста" (Мефисто тогда знатно поразвлёкся, конечно) все женщины, которых мать захотела назвать именно так, считались ведьмами, и не зря, ох не зря - карма имени на самом деле вообще вещь очень тяжёлая.
Уж кому, как не той, кто носит имя Сатаны, знать об этом.
Молодая Вдова нахмурилась, посмотрев сначала на свою товарку, потом на странную гостью, сохранявшую в этом простом интерьере обычной российской квартиры удивительную красоту породистой кошки, неведомым путём сочетаемую с уместностью. Где бы не появлялась королева ада всего, на светском приёме или в притоне, она была абсолютно идеально вписана в реальность. Таинственный дар суккуба позволял ей играть с мирозданием так, как ей самой того хотелось, ни на миг не теряя своей восхитительной привлекательности, смешанной - совсем чуть-чуть - с ноткой нездешности, волшебства в облике.
Закинув одну безупречную ногу на другую, столь же безупречную, Тёмная Венера лениво улыбнулась, продемонстрировав белые клыки на верхней челюсти. Они явно были длиннее, чем того требовалось.
- В каком смысле? - Напряжённо спросила женщина наконец, вновь глянув на Наталью.
- В прямом. На правой руке, на три пальца ниже локтевого сгиба, - протянула дьяволица, чуть щурясь, - у тебя стоит метка. Откуда она?
Маргарита закатала рукав, демонстрируя абсолютно чистую кожу нежного, персикового отлива, но дочь Люцифера лишь качнула головой и, грациозно поднявшись на ноги, подошла к двум Вдовам, повела раскрытой узкой ладонью над чужою рукой. Там, где едва уловимое красноватое сияние задевало плоть, проступали простые, немного рубленные края символа, похожего на шестиконечную звезду.
- У меня никогда не было ничего подобного, - напряжённо произнесла ведьма, - но…
- Подожди, - перебила её Хеллстром, - это метка ключа, который притянет к тебе паранормальную сущность или тебя - к ней, и тогда… Я, кажется, понимаю, отчего умирали те девушки. Когда ты училась, вам показывали, как входить в транс?
Вдова кивнула; Утренняя Звезда задумчиво почесала аккуратными ноготками подбородок. Теперь голос её звучал ниже, бархатным, с нежными, вкрадчивыми интонациями:
- Метку могли привязать к тебе, когда ты была без сознания. В трансе или в слишком глубоком сне - вас ведь не обучали их видеть, так, натаскивали на простые фокусы вроде входа в тень или прохождения сквозь стены. Эта магия сложнее, ей не научишься с наскоку… Многое ли ты вообще помнишь о своём обучении? Других Вдов с фотографии? Наташа, дай этот чёртов снимок, пожалуйста. Посмотри на женщину в последнем ряду, темноволосую. Я думаю, что многие ответы завязаны на ней.
Она развернула фото к молодой Вдове.

Почти одновременно произошли две вещи - на углах фотографии появились крошечные, но очень агрессивные язычки пламени, которые целеустремлённо сжирали плотную бумагу, чуть потрескивая, а Маргарита, пошатнувшись, медленно сползла на пол, выронив из правой ладони ручку, которую упорно крутила в пальцах. Длинно и красиво выругавшись, помянув добрым матерным словом и Союз, и командование, и собственную тупость, Утренняя Звезда успела схватить хозяйку квартиры и, подкинув её, как пушинку, отволочь в сторону дивана. Тушка демона была много прочнее человеческой, и это временами бывало очень полезно.
- Как меня это всё достало, - проворчала она чуть слышно, - охранные проклятия, штрихи в памяти… Мир совсем помешался на своей секретности. Как будто бы меня действительно можно остановить вот этим вот всем, в самом деле.
В прочем, в глубине души княжна наверняка понимала, что останавливать собирались не её, а тех смертных, которые могли заподозрить неладное. Вмешательство адских вестников даже для старых и опытных виритников обычно является совершенно внезапным и плохо доказуемым фактом, поскольку Преисподняя не слишком-то заинтересована делами земными. Своих хватает.
Положив руку на грудь девушки, Тана прикрыла глаза, к чему-то прислушиваясь, потом кивнула и обратилась к Романофф, всё ещё явно пребывающей в некотором недоумении:
- Найди мне зеркало, будь добра. Я могу вытянуть её из тьмы, но надо убрать то, что в ней осталось, иначе она завязнет во мраке навсегда.

+1

14

В жизни существует множество разных долгов. Долг перед Родиной, карточный долг, долг перед банком. Перечислять их можно очень долго, убив на это час свободного времени. 
Из-за того, что в последнее время Наташа убедилась в том что Родина может слишком много хотеть от тебя, выставляя все новые и новые долги, когда ты с ними уже расплатился на две жизни вперед. То теперь рыжая предпочитала игнорировать их, если последствия от них не угрожают жизни кого-нибудь из близких шпионки. А порой происходило и такое, правда коллекторы потом об этом жалели, но не об этом сейчас.
Прожив слишком длинную для обычного человека жизнь и оглядываясь на свое темное прошлое, Наташа задумалась об кармических долгах.  Конечно, это не означало что ее карма сразу же очистится от всего что она сделала, но, возможно, на весах ее жизни будет и что-то хорошее.
К чему это было сейчас? Что ситуация в которой как раз подходила под эту часть ее жизни, пусть это и был очередной отголосок ее прошлого, болезненного прошлого.
Ее разговор с Маргаритой напоминал пляски у костра, шаг вперед, а потом быстрых два шага назад с поворотом против часовой стрелки.  С одной стороны девушка шла на контакт, но с другой было видно, что она не доверяет Наташе как и всему что было связано с Красной комнатой. Поэтому когда в их диалог, наконец, вклинилась Сатана, рыжая не стала возражать, а лишь заняла позицию наблюдателя. Ибо они ступили на ту территорию о которой у шпионки были лишь теоретические знания. И то они ограничивались деяниями Стрэйнджа и Ванды.
Лишь когда Тана напомнила про фотографию, Наташа быстро выудила ее из папки и протянула женщинам.  Лишь за тем, чтобы та сгорела дотла.
Выругавшись, рыжая могла лишь наблюдать затем как сгорает фотография и как медленно Марго оседает на пол. Нет, она не была в недоумении. Она была зла. Ведь здесь она ничем не могла помочь и это чувство беспомощности съедало. Наверное, поэтому она держалась от всех этих магических финтифлюшек подальше, предпочитая противников из крови и плоти.
Коротко кивнув на просьбу отыскать зеркало. Рыжая недолго думая вернулась в коридор и сняла со стены небольшое зеркало и убедившись в его целостности, вернулась с ним в комнату протягивая ее своей временной напарнице.
- Держи, если потребуется вода, предупреждай заранее….
В голосе рыжей прозвучала некоторая доля сарказма, не смотря на всю ее беспомощность, она и от роли «принеси подай» начинала уставать. Даже не от роли, а от того, что все у них шло наперекосяк и все их зацепки ускользали сквозь пальцы.
Остановившись за плечом спутницы, Романова задумчиво посмотрела на бесчувственное тело Маргариты и задумчиво спросила:
- Как думаешь это отголоски Красной Комнаты или это дело рук того кто забрал душу Софьи?
Но ответа на свой вопрос русская так и не получила так как через мгновение за ее спиной раздался хлопок, а потом из-под ковра пошел дым.
Быстро сориентировавшись, Наташа откинула ковровую дорожку в сторону, обнаружив под ним небольшой люк, женщина дернула за небольшой кольцо и достала крышку тайника. После этого дым пошел лишь сильнее. Закашлявшись и прикрыв лицо ладонью, Наташа осмотрелась по сторонами. Увидев на столике рядом с ней вазу с цветами, она легким движением руки выкинула подвявшие цветы, а оставшуюся воду вылила на источник дыма. Пламя зашипело и погасло.
А Наташа откашлявшись и разогнав руками остатки дыма перед собой, склонилась над тайником и выудила из него полуобгоревшую папку с документами и опаленные письма.
Нахмурившись рыжая еле удержалась от того чтобы смачно не выругаться. По своему печальному опыту она прекрасно знала, что то, что начинает самоуничтожаться обычно имеет самую большую важность в деле против тех, кто не хочет, чтобы кто-то разгадал их маленький секрет.
Осмотрев тайник и простучав его на второе дно, Наташа недовольно все же выругалась и отведя тем самым хоть как-то свою душу, повернулась к Утренней Звезде и в сердцах кинула документы на журнальный столик, после чего упала в кресло.
- Если ты не умеешь возвращать документам первозданный вид, то теперь от них никакого толку. – закрыв глаза, она запрокинула голову на спинку кресла. – Надеюсь, у тебя получится вернуть Маргариту.

+1

15

Ей не нравилось всё происходящее. Конечно, в жизни тёмной королевы бывали события и похуже, чем могла вообразить себе человеческая фантазия, и испытывать страх перед волшебством, какой бы силы оно не было, леди Воланд, плоть от плоти магии, не умела по определению.
Но всё же - ей не нравилось. Слишком глубокая интрига сплелась вокруг всего происходящего, слишком много тайн лежало в глубинах этих клятых Комнат, организованных какими-то слишком уж умными и слишком неосторожными людьми, не представляющих при этом, с какими силами они играют. Людям несведущим, думающим, что мифы и легенды - всего лишь сказки, которыми пугают детей, очень сложно поверить в то, что плоть старых былин действительно приукрашена, только говорит она о мире много лучше, чем он есть на самом деле.
Цена магии высока. Порой - слишком высока.
Ворожба над Маргаритой была похожа на то, как распускался старый свитер - множество узелков цеплялись друг за друга, мешая вытянуть одну ниточку, и, разговаривая с Романовой, девушка не отвлекалась на то, чтобы смотреть на собеседницу. Несмотря на внешнюю расслабленность, сосредоточиться ей пришлось - иначе они бы упустили ещё одну студентку лучшей в мире школы шпионов, которая хотя бы примерно могла объяснить, что происходило в этом сумасшедшем доме.
- Ни то и ни другое. Ну или… Понемногу от первого и второго, - негромко ответила Сатана, помолчала, раздумывая, потом объяснила, неотрывно глядя во тьму, которую различали её всеведущие глаза: - Ей ставили магические завесы ещё во время обучения, вот эти, бледные, старые; а затем вешали ещё одну, и ещё… Пока завесы сами с собой не спутались так, что даже мне их сейчас разобрать сложно. Она как будто и помнит происходящее, но не в силах дотянуться до своей памяти. Ей мешают. А когда она пытается найти там ответы, случается то, что случилось сейчас. Думаю, другие из её выпуска тоже практически не осознают времён своего обучения. Странно другое - что же вообще могло происходить в ваших Красных Комнатах, о чём не должны знать даже ученики?
Дым оставил её равнодушной. Вот если бы сейчас при них начала гореть квартира - это да, это было бы синонимом очень больших проблем, а так… Детский лепет - с точки зрения королевы, которой приходилось умирать два добрых десятка раз, при этом абсолютно равнодушно относясь к данному факту. В конце концов, смерть, жизнь - в масштабах вечности всё оно проходящее и недолговечное.
- Опять сгорели? Никакой фантазии у человечества. Брось на стол, я верну им прежний облик, этому фокусу лет уже, должно быть, больше, чем мне, - отмахнулась Хеллстром. - Хотя кто будет хранить секретные документы под ковром? Есть же банковские ячейки… С другой стороны, банкам я бы такое доверять тоже не стала. В банке тоже люди, а люди бывают ненадёжны и любопытны. Не знаю, что хуже.

Что-то звякнуло, тихо, с настырностью. Точно кошка, увидевшая добычу, волшебница подобралась, готовая мгновенно атаковать и защищаться - собранность её восхищала. Так может выглядеть только дикий зверь, отполированный вечной охотой и погоней.
- Отойди назад, чтобы тебя не задело, - коротко велела девушка.
Куда-то исчезла её лёгкость и звон из приятного высокого голоса, и в нём вновь прорезались тяжёлые, глухие интонации, так напоминавшие её отца. Тёмная королева была его продолжением даже большим, чем ребёнок - продолжение своей матери. От Виктории в Сатане не осталось ровным счётом ничего; Утренняя Звезда не даром взяла имя того, чья кровь текла в её жилах раскалённым металлом памяти, стирая остатки человеческого, земного, и оставляя после себя лишь переплавленные в закалённую сталь гладкие грани дьявольской сущности.
Огромные глаза женщины с волосами из пламени загорелись недобрым светом закатного багрянца. Она нащупала то, что искала. Провернув в руках овальное зеркало, Сатана подбросила его в воздух, легко, точно на самом деле оно состояло из тени и воздуха - и стекло, рама с которого куда-то вдруг исчезла, зависло в полуметре над лицом Маргариты, лежащей на диване, словно бы восковая кукла, которой всего лишь придали нужную форму.
Прищурившись, - от глазниц её к вискам и по щекам расходились тонкие трещинки, наполненные сиянием - княжна глубоко вдохнула и медленно, будто боялась повредить что-то очень хрупкое, положила руки на грудь молодой Вдовы. Внезапно узкие её ладони потеряли материальность и легко, точно у призрака, провалились внутрь чужого тела, не задевая, однако, самой плоти; мгновение, другое, остроскулое лицо оставалось удивительно спокойным, каменным, лишённым всякой тени жизни; а затем, в одно мгновение вспыхнув погребальным костром, она резко дёрнула обеими руками вверх, напрягая спину и плечи. На обманчиво-тонких предплечьях вздулись жилы, что были крепче стальных канатов.
В крепко сжавшихся пальцах Венеры извивалось что-то блёклое, зеленовато-серое, похожее на змею, но с несколькими головами, и оно явно отчаянно сопротивлялось тому, чтобы оставаться в реальном мире, делая попытки вцепиться многочисленными пастями в тонкие белые пальцы. Растянув существо, точно обычный резиновый жгут, суккуб с размаху приложила его об зеркало - и оно исчезло внутри стекла с неприятным, хлюпающим звуком где-то на границе восприятия.
- Надо же. Паразиты из нижних слоёв реальности, - тихо пробормотала Хеллстром, коротким движением пальцев заставляя стекло перевернуться, чтобы смотреть в потолок, - а это же эту дрянь ещё найти надо умудриться…
Спустя мгновение поверх парящего зеркала оказалась наброшена чёрная ткань, сотканная из самой темноты; протянув левую руку, королева будничным жестом сдёрнула его на пол и придавила к паркету одной ногой. Убрала она сапог только тогда, когда на слегка подпрыгивающий свёрток сверху легла кипа книг.
- Она пусть полежит. Минут через двадцать можно будет попробовать будить, - просто сказала демон, вставая и подходя к столу. - Ммм… Так, это что?
Она быстро перебрала сгоревшие страницы, затем, собрав их в одну относительно ровную кипу, подняла в воздух и сделала короткий, рваный жест, похожий на разорванную восьмёрку. На дерево со смачным "шмяк!" упала совершенно целая папка документов. Заметив вздумавшие снова взметнуться язычки пламени, дочь Люцифера нахмурилась.
- Нет, - строго заявила она бумаге.
Огонь тут же пропал, на этот раз - уже насовсем.

+1

16

Наташа отошла на приличное расстояние от Таны и молодой Вдовы в другой конец комнаты. Будь на ее месте Дрю, она возможно ретировалась бы на кухню и успела бы сделать себе бутерброд, пока компаньонка рыжей пыталась привести в чувство Маргариту. Возможно бы ей стоило поступить примеру брюнетки, и покинуть комнату с целью подкрепиться пока остальные будут работать. Но шпионка осталась там, где стояла, лишь продолжая наблюдать за движениями женщины и не мешая ей, хоть и черт его знает когда Романова в последний раз ела.
Было что-то завораживающее в самой спутнице, да и в том как она работала.  Манящее от чего тяжело оторваться, раз уж начал наблюдать, то не можешь прекратить это. Но в тоже время краем своего сознания понимаешь, что лучше не мешать действию. Романова, которая обычно если и боялась, то мастерски скрывала свой страх, сейчас ощущала себя оленем, которого просто заворожило происходящее. Когда тебя будоражит происходящее, затягивает, ты не можешь оторвать взгляда, но в тоже время древний как сам человек инстинкт самосохранения начинает сигналить о том, что это опасно. Правда обычно рыжая закрывая глаза на ценность своей жизни, предпочитает его игнорировать. Но вот сейчас…
Тряхнув копной рыжих волос, Наташа ненадолго зажмурилась и мысленно высказала все что она думает о демонах, магах и прочей нечисти, что достают из груди молодых Вдов. Когда Наташа все-таки открыла свои голубые глаза, то все закончилось.
Скептически посмотрев на кипу книг, которая придавливала зеркало к полу, русская шпионка благоразумно воздержалась от всяких комментариев, решив, что Королеве Ада с высоты ее опыта, будет лучше видно, что и чем придавливать.
Бросив долгий взгляд на все еще не пришедшую в себя Маргариту, Наташа отметила постепенно проходящую излишнюю бледность девушки и думая о чем-то своем и постукивая пальцами по бедру, подошла к Сатане, которая уже во всю шаманила над бумагами. Посмотрев на то, как она строго приказала бумагам больше не возгораться, рыжая не удержала легкой усмешки.
- Научишь так же? Это бы значительно упростило шпионскую жизнь.
Но шутки в сторону. Притянув к себе документы, которым был возвращен их первозданный вид, рыжая склонилась над столиком и что-то забормотала себе под нос. Постукивая пальцами левой руки по столешнице, а правой водя по строчкам в документах. Прикрыв глаза и перебирая в памяти информацию, Наташа невольно начала стучать пальцами по столику.
- Да, документы из архивов КГБ лучше не доверять банковским ячейкам…
Вздохнув она бросила еще один быстрый взгляд на документы, женщина нахмурилась и посмотрела на Маргариту.
- Стоит отдать ей должное. Если у Софьи было только ее личное дело, то она копнула глубже – кивнув в сторону Маргариты, Ната продолжила -  Не знаю, как… Вернее знаю, но если они и вправду забрались в архивы КГБ, то у них все слишком плохо с охраной. Но не в этом дело. Это выдержки из отчетов, как я понимаю, врача, который наблюдал за их группой. Вернее последние данные, больше похоже… Где была эта строчка.
Замолчав, Наташа заводила пальцем по бумаге в поисках нужной строки, но как назло пока попадалось все не то. И когда рыжая уже решила, что ей это показалось, она, наконец, наткнулась на нужный абзац.
- Вот. «Сегодня во время тренировки ученица Джамала не захотела выполнять задание и взяв под контроль охранника, приказала ему выстрелить в товарища Смирнову», – пристально посмотрев на свою компаньонку, Наташа вопросительно изогнула бровь. – Тебе не кажется, что это уж слишком для «простых фокусов»? Удивлена, что этот момент вообще попал в отчет, а его не замяли как это обычно бывает.
Нахмурившись, Таша перевернула пару страниц, пока не попала на предпоследнюю в папке и пробежавшись глазами по отчету, невесело хмыкнула:
- Здесь говорится, что курсантка Джамала Имнаинашвили не вернулась с задания. Исчезла даже не приступив к его исполнению… Умная девочка.
Устало потерев пальцами шею, Наташа услышала легкую возню на диване где лежала молодая Вдова и посмотрела туда.
- Кажется, Марго приходит в себя.

0

17

Тонкий указательный палец княжны ударил по твёрдой обложке. Изучение бумажек она оставила Наташе, которая явно понимала в них больше. По крайней мере, с этой напарницей ей повезло - не падает в обморок и не закатывает истерик, а даже временами пытается шутить. Хороший выбор. Лучший из тех, с кем миледи уже приходилось работать - уж она-то знала толк в смертных женщинах.
Во всех смыслах этого обширного понятия.
- На самом деле, это совсем несложно. Был у вас тут в начале двадцатого века один писатель, который сказал, что рукописи не горят - и был он чуть более, чем полностью прав, - усмехнулась тёмная королева, прикрыв на мгновение глаза, в глубине которых угасал обжигающий огонь самого ада. - Мой отец до сих пор считает, что лучше о правилах реальности и о нём самом никто не сказал ни до, ни после. Только писатель не учёл того, что не горят не только рукописи… Не горит и не исчезает ничего, что когда-то было сказано и написано. Самое страшное наказание, которое придумал мой дед и чью жестокость не превзошёл ни мой отец, ни языческие боги, что известны своим дурным нравом - стереть память о проклятом с лица вселенной. Именно поэтому - потому, что до тех пор, пока кто-то помнит, тень жизни остаётся здесь. Всегда можно найти следы, пока они есть в глубине веков. Бумаге надо лишь сказать, что она должна вернуться, чтобы показать свою память.
Подперев подбородок тонкой рукой, она с интересом слушала, что ей зачитывала Вдова. У шпионки был красивый, бархатистый голос с глубокими интонациями. Что удивительно, но на всех языках она разговаривала без акцента. Для человека это было не так-то просто, особенно для человека, который с исторической родины благоразумно сделал ноги добрый десяток лет назад.
- О, КГБ, - задумчиво протянула Сатана. - У меня когда-то был любовник… Такой… Долгоиграющий… Полковник КГБ. Сложные люди. Очень сложные. Очень странные - разумы у них… Не то, что неправильные, но странные, необычные. Не такие, как у других людей. Нужно обладать каким-то особым складом ума, чтобы служить в этих системах добровольно.
В прочем, сюрпризы в подшитой аккуратной папочке на сегодня явно не закончились.
- "Взяв под контроль"? Так и написано? - Неподдельно заинтересовалась дьяволица. - Как они это поняли? Почему охранник не мог выстрелить в Смирнову сам? Очень интересно. Похоже, что там был ещё один колдун, причём кто-то из сильных виритников. А, о. Да. Люди забыли эти слова. Виритник - это тёмный колдун… Не просто колдун, это существо не является человеком в полном смысле этого слова. Как правило, это люди, заключившие сделки со мной или с кем-то ещё из иных измерений и впустившие в себя эту энергию. Виритник… Не просто маг, он - совмещение земного и чужеродного. Проводник. И если кто-то из них работал с вашей богадельней, это многое объясняет - и метки, и то, что девочки гибли, теряя следы. Их души могли отойти туда, где я просто не могла их увидеть, в места, не принадлежащие нашей реальности. Фалтайнам или Иномирью… Много куда.
Это создавало множество других вопросов, причём, надо сказать, отнюдь не самых приятных - зато мозаика, которая до этого была подобна кучке осколков, ссыпанных на стол, наконец-то начала складываться в нечто относительно целое. Оставив вопрос о том, что складывалось оно теперь совсем не в то, что дочь дракона хотела бы видеть, можно было прийти к неутешительному выводу, что люди в этой истории сыграли далеко не основную роль.
Дирижировал всем этим дурдомом не человек.
С другой стороны, это было даже хорошо. Сложно было поверить в такой вывод, конечно, но Хеллстром со своим многовековым опытом обучилась обламывать рога сверхъестественным сущностям любых форм и размеров.

Маргарита тем временем действительно начала приходить в себя, и от созерцания приятного глазу зрелища "Наташа и документы" пришлось оторваться. Со всё той же изысканной грацией породистой кошки, что скользила в каждом её движении, наследница Люцифера мягко подошла к молодой Вдове чуть поближе.
- Как ты думаешь, если влить в неё коньяка, её наизнанку не вывернет? Я вечно путаюсь в том, как люди реагируют на высокий градус, - спросила девушка, с некоторым подозрением нюхая бутылку.
Затем она протянула её Наташе, предлагая понюхать тоже и определить, насколько на человеческий опытный взгляд оно вообще безопасно. Сама Сатана могла употреблять хоть чистый спирт, хоть даже керосин совершенно без вреда для себя, а вот у смертных вечно начинались сложности в восприятии. Один раз дьяволица, будучи ещё очень молодой и очень неопытной, попыталась отпоить одного из своих любовников, того многострадального детектива, которому вечно доставалось по голове, водкой, и с тех пор больше без консультаций алкоголь подсовывать не пыталась.
Хрупкие они были, дети Евы и Адамы.

- Что вы со мной сделали? - Прохрипела Маргарита, пытаясь подняться.
- Я бы не советовала…
Раздался грохот. Тело молодой Вдовы совершенно отказывалось её слушаться, рука скользнула по обивке, и она упала на пол со сдавленным стоном.
- Вот поэтому, - закончила Сатана свою мысль, весьма буднично поднимая женщину и вновь укладывая на диване. - Не шевелись. Что я с тобой сделала… Ммм… То, что ты никогда не сделала бы сама. Я вытащила из тебя то, что жило в тебе примерно лет десять - паразита из нижних реальностей, который высасывал из тебя воспоминания. Память, которая ушла… Которую ты как будто перестала видеть… Вернётся не полностью, без эмоций, без ощущений того, что это было с тобой, но всё же вернётся.
Маргарита хлопала глазами. В расширенных её зрачках отражалась вся вселенная.
Кажется, происходящее отказывалось укладываться в её голове. Положив руку на сердце, суккуб её даже понимала - не каждый день в твою обычную квартиру в далёкой России вламываются две непонятных рыжих дамы, сыплющих словами из прошлого и магическими терминами разной степени невменямости. Оставалось надеяться, что Союз готовил своих наёмниц из женщин, что крепки сознанием для таких поворотов.
Тёмная королева присела на край подлокотника.
- Может, всё-таки коньяка? - Спросила она у своей напарницы. - По-моему, тут не помешает.
- Да нет. Не надо. - Секунда паузы. В мозгах ведьмы явно бешено вращались шестерёнки. - Или надо.
Демон приманила бутылку и стакан, отставленные на журнальный столик, и Вдова, влив в себя грамм сто, крепко зажмурилась. Спустя несколько секунд лицо её слегка разгладилось - видимо, она начала понимать происходящее хотя бы частично.
- И теперь я не умру, как остальные? - В лоб спросила женщина.
Леди Воланд изящно пожала плечами:
- От внезапной магической причины - нет. Но тебя всё ещё можно застрелить.
- Это ерунда, - отмахнулась Маргарита, - это всё ерунда… С этим нас учили справляться.
Дьяволица ощутила что-то вроде восхищения. Всё же зря "сильным полом" называли мужиков - будучи потенциально сильными физически, они легко падали на спинку и протягивали лапки от ужаса в ситуации, подобной этой. Женщина, это хрупкое, нежное, прекрасное существо, всего лишь встряхивалась, как собака, вышедшая из воды, и бежала дальше. Пластичность психики творила чудеса.
- Мы помогли тебе - помоги нам, - так же просто предложила суккуб. - Мы перебрали документы, которые ты… Достала, скажем, из архивов. Упоминание про Джамалу - я почти уверена, что эта та девочка, вокруг которой всё завертелось. Которая сбежала. Ты помнишь её?
Маргарита сильно задумалась, обняв пустой стакан. Посмотрев на свою руку, в которой всё ещё была зажата бутылка, Хеллстром долила ей алкоголя и закупорила коньяк, так же лёгким движением ладони переставив его обратно.
- Да-а, - задумчиво протянула молодая Вдова, наконец более-менее садясь на диване, - я помню её. Она была младшей из выпуска, на год младше, но почему-то она оказалась в нашей группе. Сначала она была самой обычной, молчаливая такая, неразговорчивая, старательная, но какая-то… По-восточному, знаете, только потому, что так надо, без сознательного ощущения, ей говорили - она делала; но потом её почему-то приметил Сергей.
- Ваш маг, верно?
Женщина кивнула:
- Ну да, наставник… Он нам фокусы всякие показывал, учил смотреть сквозь стены, ходить по теням, чтобы не было следов, и всё такое. И она почти постоянно была у него, даже часть тренировок пропускала, и ей никто ничего не говорил. А потом она пропала, сразу после нашего выпуска, бесследно. Мы слышали, что она вроде была убита прямо на первом задании, но потом я нашла, что она даже не стала его выполнять. Но я о ней ничего не узнала.
Княжна посмотрела на Романову, затем задумчиво поскоблила аккуратными багряными ноготками переносицу. Имнаинашвили, безусловно, была не дура, да только вот спланировать бегство со всех радаров КГБ вряд ли было под силу ей одной.
Возникал неловкий вопрос: кого найти будет легче, того, кто сбежал, или того, кто в этом помог.

+1

18

Красная комната – место где были поломаны многие судьбы и жизни. Очень редко когда оттуда выходил человек, который был бы благодарен тому что там с ним сделали. А если и был такое человек, то он был на голову отбит и не осознавал реальность как обычные люди. Ведь из милых девушек там делали отнюдь не будущих матерей и верных жен. Шпионы, наемные убийцы, отменные лжецы и у некоторых еще проскальзывала необъяснимая любовь к балету.  И вишенкой на этом тортике были полностью перебранные воспоминания и прописанные коды, из-за которых некоторые не могли отвечать за то, что в один прекрасный день они не убьют всех своих близких, после пары «случайно» оброненных фраз.
Взяв бутылку с коньяком из рук Таны и принюхавшись к ней, а затем сделав небольшой глоток, шпионка отметила что напиток был прекрасным, не меньше четырех звездочек, а судя по тому, что его достала именно ее спутница, то там могли быть и все пять. Вдоволь покатав жидкость на языке, и насладившись вдоволь сбалансированным и не раздражающим ароматом коньяка с легким оттенком цветущего сада, проглотила ее и довольно зажмурилась:
- Убить не должно, да и повредить тоже, не существует шпионов с непереносимостью алкоголя. Такие долго в разведку не ходят… Хотя хорошо, что это не чистый спирт.
Выдохнув, Наташа поставила бутылку на столик и подошла ближе к женщинам, при этом старательно отгоняя засевшую в голове детскую загадку, про двух животных помещенных в одну бутылку.
- … Память, которая ушла… Которую ты как будто перестала видеть… Вернётся не полностью, без эмоций, без ощущений того, что это было с тобой, но всё же вернётся.
Услышав эти слова, рыжая нахмурилась. Сатана попала прямо в цель и не только на счет Маргариты. Все загадки про коньяк вылетели из головы, и шпионка с трудом удержалась от тяжелого вздоха. Уж слишком это чувство было знакомо Наташе, когда твоя память начинает потихоньку восстанавливаться и возвращаться к тебе, заполняя существовавшие до этого пустоты. И поначалу ты сомневаешься, что это вообще происходило с тобой, ведь не могло столько всего произойти. Такого что ты не мог вспомнить долгое время. И сквозь тени сомнений и мысли, что это чья-та злая шутка, тебе приходится принимать на веру, то что это действительно произошло с тобой. А ведь ты уже совершенно другой человек…
Отогнав непрошеные мысли, Наташа незаметно сжала ладонь в кулак и постаралась сосредоточиться на разговоре двух женщин. В конечном итоге она была здесь не для того, чтобы наматывать сопли на кулак и придаваться сожалениям о нестабильной памяти.
Романова слушала то, что говорила девушка и анализируя ее ответы, составляла небольшой список вопросов. Благо сейчас у них была живая молодая Вдова, чьей жизни больше не угрожали опасности из потусторонних миров. И уж точно, она не должна была умереть от заданных вопросов.
- Марго, - запнувшись, Наташа пыталась подобрать правильные слова, чтобы ее вопрос прозвучал верно и не выглядел несуразным. – А откуда ты знаешь, что другие девушки умерли? Вы как-то поддерживаете связь между собой или это все те фокусы, которым вас обучали в Красной комнате?
Кому скажешь, что в советские времена одна из организаций, напрямую связанная с теми кто руководил страной, занималась магией, неважно черной или белой, на тебя посмотрят как на умалишённую.
Наверное, именно поэтому рыжая до сих пор верила в реальность происходящего. А с другой стороны она тихо радовалась, тому что эта участь избежала ее. Фокусы-покусы это все хорошо ровно до того момента, пока ты не сталкиваешься с обратной стороной медали.
Словив взгляд Таны, Наташа задумчиво нахмурилась. Если оба этих персонажа, имели магические способности, то найти их будет трудно. Да и кого искать из этих двоих. Учителя или ученицу? В голове как назло возникла цитата про ситхов, но Таша задушила это самодурство на корню. Ох, уж этот коньяк! И вместо этого снова обратила свое внимание на молодую Вдову.
- Ты говоришь, что больше не видела Джамалу. А этого…наставника? Когда ты видела его в последний раз? Во время выпуска? Или он пересекался с тобой за последние…скажем десять лет?
Задумчивый взгляд голубых глаз невольно упал на зеркало придавленное книгами. Возможно, в магии она чайник, но в другом она компенсирует это с лихвой.
Взяв демонессу за руку, Наташа отвела ее в сторону и шепотом, так что бы лежащая на диване Маргарита их не услышала, тихо заговорила:
- Тана, ведь девушки погибали непросто так. Ты сама сказала, что душу Софьи ты не можешь найти. Возможно, это и прозвучит как бред и я пересмотрела сумеречных фильмов. Но что если, души девушек им нужны для чего-то. А сейчас ты забрала у них одну… - кивком головы шпионка указала на молодую Вдову и продолжила все тем же ровным и спокойным голосом, - мой опыт мне подсказывает, что теперь их разочарованию не будет границ. И теперь они сами будут желать встречи с нами. Хотя, - шпионка на мгновение задумалась, пристально посмотрев своей напарнице прямо в глаза, - а будет ли одной спасенной души достаточно?

+1

19

Несколько бесконечно долгих секунд молодая Вдова обдумывала вопрос, которым озадачила её Романова. На высоком лбу на мгновение залегла морщинка.
- Мы начинали терять себя, если не поддерживали связь, - с каким-то сомнением ответила Маргарита наконец, крутя в пальцах бокал. - Я… Не знаю… Как это объяснить. Мы начинали забывать свои имена, путаться в том, кто где живёт, как будто все наши личности смешивались. Только Джамала никогда не поддерживала с нами связь.
- Потому что её не ввели в ковен, - в пол-голоса добавила Сатана.
- Что? - Растерянно спросила Вдова, глядя на слегка подпрыгивающее зеркало на полу.
Проследив её взгляд, дочь дьявола сделала короткий жест пальцами, и стекло, укутанное в плотную ткань межреальности, просто исчезло.
- Ковен, - со вздохом пояснила суккуб, - вас всех, весь выпуск объединили в ковен. В большой ведьмовской шабаш, сплели вас друг с другом, чтобы, если кто-то ослаб, он мог черпнуть сил из другой ведьмы. Но сделали оное слишком не осторожно - вы не настоящие ведьмы, искусственно сотворённые, и природная магия в вас конфликтовала. Оттуда и всё это… И галлюцинации, и амнезия, и ложная память. Ковен не был вашим по-настоящему, вас в него насильно втолкнули и завязали морским узлом, но и разорвать связь вы не могли. Наставник, который сплёл вас, был либо очень глуп, либо очень хитёр. Либо всё это сразу, и тогда это совсем плохо.
Хитрых дураков Хеллстром исторически не очень любила, особенно при учёте того, что они зачастую бывали на редкость агрессивны. Ей лично хватило Бешеного Пса на своём веку.
Неудачливая волшебница, кажется, совместив всё то, что она знала, с услышанным, кивнула, принимая к сведению. Теперь, возможно, и ей самой стало понятнее; в прочем, подозрения насчёт сбежавшей ученицы у всего выпуска были очень давно, и сейчас просто наконец обрели материальную почву. До этого стайка девушек базировалась лишь на своей интуиции, которая, хоть и стала у них много сильнее, чем у обычных людей, всё равно не являлась стопроцентным доказательством.
По крайней мере, для бывшего командования.
- А Сергея… Нет, я никогда его не видела. Никто не видел, - закончила Марго.
Глянув на Романову, которая явно хотела перенести их беседу в приятный и весьма приватный формат, дьяволица кивнула и, укрыв девушку подвернувшимся пледом, посоветовала ей полежать спокойно хотя бы с десять минут, поднялась навстречу своей спутнице. Ладонь у шпионки была сильной и узкой; в прочем, сегодня адская королева явно решила отложить своё баранье упрямство куда-то в дальний ящичек, а сама внезапно оказалась сговорчивой и порой даже удивительно милой. Всё же работать с прекрасным полом ей нравилось сильно больше - прошло уже столько времени, а погладить Чёрную Вдову по хребту лопатой ей до сих пор не хотелось. Оставив хозяйку квартиры переваривать всё услышанное, две рыжеволосые женщины отошли к окну. Зимний Петербург был по-своему сумрачен и так же по-своему красив - несколько громоздкой красотою императорских времён.
- К сожалению, я уже тоже думала об этом, ещё как только увидела, что часть душ не мертва и не жива. Мёртвые миры, мой ли ад или языческие земли - не единственные, кто может приютить у себя бессмертную часть человеческого существа. Далеко не единственные. Есть и иные измерения, в которых душа может заплутать и остаться навсегда - их не так много, но достаточно для того, чтобы человек, жаждавший власти и сил, нашёл себе покровителя по нраву. Нам надо искать виритника - в нём ответ. Я начинаю подозревать, что и он сам… Не то, чтобы человек - метка, стоявшая на Маргарите, не принадлежала вашему миру, и существо, которое ей подсунули - оно из другого среза реальности. Может быть, он одержимый или вовсе принадлежит иной расе, наполовину или даже целиком. Спасти женщин… Я не думаю, что будет возможно, тех, кто уже умер - но даровать им упокоение - да. Мой дед не всегда отличается таким дурным характером, как рассказывает о нём Ветхий Завет. Иногда он вспоминает про тезис, что Бог в любви.
Похоже, выбора в том, что им делать, у них не осталось. В прочем, с тех пор, как Сатана начала якшаться со Странным, которого ей пришлось спасать из очередной задницы, куда Верховный Маг перманентно стремился влезть с головой и остаться там навсегда, спасение мира стало для неё обычным делом. Обыденным. Чем-то, чем легко и непринуждённо можно заняться в перерыве между раздачей подзатыльников родственникам и подпиливанием ногтей до идеальной формы.
Вернувшись к дивану, ещё немного Сатана поговорила с молодой Вдовой, присев около неё краешек - расспрашивала королева в основном про сны и про прошлое, про обучение, про наставника, особо почему-то интересуясь трансом и его глазами. На ответы, слегка задумчивые, слегка растерянные, рыжеволосая красавица только чуть хмурилась, но продолжала кивать - она получала подтверждение всему тому, о чём уже думала, и это совершенно её не радовало. Все пути вели к магу, которого теперь было не отыскать.

Уходя из квартиры Марго, княжна оставила ей небольшой белый кристалл с дымящимся клубом теней внутри, выложив его на журнальный столик. Ведьма удивлённо глянула на свою гостью, одевавшую мягкое чёрное пальто, лишь ещё больше оттенявшее своей темнотой её восковую хрупкость.
- Оберег на будущее, - пояснила суккуб, улыбнулась, но глаза её остались серьёзными. - Тени веков. Если с тобой случится то, чего ты не будешь в силах понять - разбей кристалл. Тени защитят тебя от чужого колдовства, а мне расскажут, что случилось, и я смогу помочь тебе. Будь осторожна. Эта история темнее, чем кажется на первый взгляд, и то, куда вас впутали, ваше командование не представляло вовсе.
Распрощавшись с девушкой, случайные напарницы, теперь крепко связанные друг с другом общим делом, ушли, оставив после себя лишь множество ставших насущными вопросов. Ночь объяла их своими крыльями, и только тихо постукивали каблуки королевы, когда они спустились к мостовой и пошли куда-то, словно заблудившиеся по дороге путники, которым вновь нужна единственная цель. В прочем, было это недалеко от истины.
Идя рядом с Наташей по улице ночного Санкт-Петербурга, переливающегося неоновыми огнями жемчужины Невы, Сатана негромко разговаривала со своей спутницей, не то пересказывая ей свои размышления, не то просто думая вслух:
- Нам бы найти хотя бы что-то от этого Сергея - тогда мои гончие возьмут его след. Письма, рапорты, старые вещи, хотя бы воспоминания… Опыт мой говорит о том, что умный маг постарается замести следы своего пребывания - те, что остаются в изнанке. Уничтожит артефакты, сотрёт заклятия, разрушит магические круги и всё прочее. Но изъять письма, книжки - это сложнее, для начала надо хотя бы про них вспомнить, мы же, питаясь волшебством, не привыкли думать о материальном мире. Как думаешь, осталось от этих ваших Красных Комнат хотя бы что-нибудь, и, если да, то где теперь их искать? Москва? Сибирская тайга? Какая-нибудь тайная база в Заполярье?

+1

20

Было в этом что-то успокаивающее, в том как они просто шли по улицам Петербурга, где на удивление, было сухо и не было дождя. Хотя обычно погода в это время года просто притворялась зимой и била в лицо смесью снега и дождя, лишь временами меняя скорость распространения этого ужаса. Но эта ночь была относительно спокойной и тихой. Расслабляющей. Или так на Наташе сказывалась близость ее спутницы.
Странно, но рядом с демонессой она чувствовала себя спокойно. Насколько это может человек, которого с раннего возраста воспитывали не доверять никому, даже собственным глазам и всегда относиться ко всему с большим подозрением.
Но с ее внезапно свалившейся на голову компаньонкой, рыжая чувствовала себя почти спокойно, вопреки здоровому или нездоровому подозрению к малознакомым людям. Окончательно расслабиться у нее получилось бы, наверное, если бы она оказалась на другом конце мира где-нибудь на необитаемом острове, где ее бы точно не достали щупальца Хилл или призраки прошлого. Но такая передышка маловероятна, ведь в конечном итоге ты учишься с этим жить. А с Сатаной в этом плане было проще, насолить рыжая ей раньше не могла, ведьмой шпионка тоже не была, да и для каких-нибудь обрядов вряд ли бы подходила. Да и не нужна была ей Романова для каких-то своих махинаций/
Скользя задумчивы взглядом по глади Невы, гроза секретных архивов спрятала ладони в карманы своего черного пальто, продолжая идти с Таной нога в ногу и мысленно отмечая что окажись они здесь летом им бы пришлось пробиваться через толпу туристов, который каждый год прибывали сюда, чтобы посмотреть на разведение мостов и прогуляться по городу во врем белых ночей.
Наблюдение за небольшими катерками скользящими по главной реке города, не мешало женщине внимательно слушать свою спутницу, а когда та замолчала, Наташа перевела свой задумчивый взгляд на нее и спокойно заговорила, внезапно подходя ближе к каналу и прислоняясь бедром бетонному ограждению.
- Насколько я поняла исходя из документов, которые попадались мне на глаза... На начальном этапе девушек тренировали на базе в Москве. Видимо хотели держать их поближе и следить за ходом эксперимента от и до.
Растерев подмерзшие ладони, русская мстительница спрятала их обратно в карманы и продолжила говорить:
- Эти девочки были для них действительны важны. Или же результат… Хм. Но потом перед самым выпуском их отправили на базу в Сибирь. Скорее всего они там проходили последние стадии обучения уже не связанные с «крабли-крамли-бумс» - не удержавшись женщина изобразила руками жест всех колдунов из диснеевских мультиков, а потом вновь взяла себя в руки.
- Но начать думаю все равно стоит с Москвы…
…Хоть мне совершенно не хочется туда возвращаться.
Это уже Наташа добавила мысленно, не желая озвучивать свою «слабость» в слух.
Да это было ее прошлым, но болезненным. И когда оно в очередной раз приветливо размахивая руками выбегало из-за поворота жизненной дороги шпионки, женщина скрипя сердцем возвращалась в те места, которые создали ее той кем она являлась сейчас. Нет, Вдова не сожалела о прошлом, но в глубине души надеялась, что когда-нибудь оно оставит ее в покое. Люди порой очень любят самообман.
- Что ты думаешь об этом? Часть базы в Москве до сих пор наводит ужас на молодых агентов КГБ, после массовой резни их «товарищей» … Хоть это и было давно.
Еще один болезненный отголосок ее прошлого с которым тоже надо было смириться и жить дальше. Она и пыталась. И у Наташи это даже выходило, судя по тому что она вновь спала ночами, а не бесцельно смотрела в потолок.
- Но стоит быть готовым к тому, что после таких событий Комнаты могли хорошенько «почистить».

+1

21

Украдкой Сатана покосилась на свою спутницу и, чуть заметно улыбнувшись, опустила глаза к земле вновь, размышляя о чём-то своём. Суккуба не обманешь внешним: для того, кто слышит любой вздох как удар набата, а любой шёпот - как крик тысячи птиц одновременно, не существует того, что можно скрыть в глубине души. Демоны видят мир глубже; не так, как видят его люди или иные бессмертные; каждый демон - по-своему зеркало, и любой живой открыт для него и обнажён самой глубиной своего разума. Перемены в настроении шпионки, мягкими, лисьими шажками шествовавшей рядом, не укрылись от всеведущего взора, золотившегося по каёмке зрачка; в прочем, Хеллстром смолчала об этом, оставив Наташе право самой судить, что думать о внезапной напарнице и как относиться к ней. Своё слово леди Воланд сдержала - она оставила мысли женщине ей самой и не только не пыталась проскользнуть в них, но и окружила чужое сознание лёгкой рябью магической пелены.
Тому, кто сунется в голову Вдовы, пока рядом с ней будет Сатана, придётся несладко.
Сама дьяволица так давно и безнадёжно слилась со своим цепным псом, что давно позабыла об истинном одиночестве - сложно остаться наедине с собою, когда в твоей голове вечно отблёскивает чёрная, как антрацит, чешуя огромного змея, - но она уважала право на тайну, поскольку и сама схоронила их немало.
Однако настроения не укроешь. Только не от демона страсти, который видит всё.
Протянув руку, Утренняя Звезда обняла Романову за талию - лёгким, мягким жестом, и так они и шли дальше. От тонкой руки волшебницы веяло тёплом.
- Я думаю, что Москва мне нравится куда сильнее, чем сибирская тайга, где на тысячу миль вокруг только голодные волки и чёрные вороны, перекликающиеся друг с другом, - усмехнулась королева краями резко очерченных страстных губ. - Конечно, я могу жить везде и не слишком-то нуждаюсь в комфорте, но, знаешь ли, цивилизация и её блага избаловали меня. Предпочитаю, когда в округе где-нибудь есть осмысленная речь, и поговорить с тобой пытается не леший и даже не кикимора. Не имею ничего против нежити, н-но всё же…
Внимательно выслушав женщину, дочь дракона кивнула. Будь она на месте командования, она бы тоже предпочла после всей этой истории с ведьмами, свитками и древними заклинаниями, которыми как бы не с руки было заниматься Советской власти, выдраила всё начисто, а потом сожгла для надёжности процесса, как в своё время умно сделали уцелевшие специалисты Аненербе, благополучно почившие в этом великанском костре. Погибли с почестями, надо заметить. Ушли красиво.
Но это она. Русские были довольно безалаберным в своей массе народом, и к концу эпохи Союза угрожать расстрелом за любой шаг в сторону от инструкции уже ощутимо перестало, так что их перестали выполнять даже для вида.
Что-то действительно имело шансы выжить и дойти в руки двум гончим, плотно севшим на хвост неведомому пока магу. Интересно, он уже ощущает всю острую бесперспективность своего существования, чувствуя дыхание в затылок?
- Могли. Более того, наверняка их и почистили - в меру возможностей, - кивнула девушка, на секунду задумалась, осмысливая, как бы правильнее объяснить собственные мысли. - Но и я не человек, поэтому то, что могло бы понадобиться людям, для меня не представляет особой ценности. Уничтожены документы высокой степени секретности, сожжены архивы - и чёрт бы с ними. Насколько резонно уничтожать личные переписки или рапорты? Трата времени, причём в случае с зачисткой следов - времени обычно крайне дефицитного. Скорее всего, их сбросили бы в какой-нибудь сейф и забыли там до скончания веков. Я думаю, что это то самое, на что нам ещё можно рассчитывать. В целом, все эти сверх-структуры только с виду неприступны и живут по уставу… Сколько там нарушений - только восхищаться и остаётся.
На мгновение прикрыв глаза, девушка перебирала бесконечный сундучок собственных знаний, пытаясь подобрать что-нибудь, что подойдёт им сейчас. Конечно, для самой королевы не составило бы труда обернуться в тень и огонь, чтобы пройти сквозь любые щиты, но смертное тело не обладало тем невероятным запасом прочности, который было угодно вложить в тушку любимой дочери Люциферу. Приходилось ограничивать применение тяжёлой артиллерии.
Резкий взмах ладони - королева словно бы поделила пространство пополам, и на асфальт упала лёгкая тень, полыхающая тусклым синеватым отливом. Тень была сложной, какой-то перепутанной; и вдруг, точно пятно бензина на воде, она растеклась по земле и превратилась в тонко начерченный великанским пером витиеватый узор.
- Представь, как можно ярче, куда нам нужно. Я не так уж и много знаю про эти ваши… Комнаты. Символ перенесёт нас туда, куда нарисует твоё сознание, - тихо пояснила Сатана.
Простёртая её к земле рука чуть серебрилась в неоновом свете, переливаясь бликами тяжёлого перстня с оскаленной драконьей пастью.

+1

22

- Нарушений даже больше, чем тебе кажется…
Рыжая подавила тяжелый вздох, кинув последний задумчивый взгляд на реку рядом с которой они стояли. Красная Комната. Неужели она опять вернется туда где прошла значительная часть ее жизни? Та часть которая оставила самый глубокий след на ней? Да, вернется. Сейчас не время нянчиться с своими переживаниями о прошлом и с содроганием думать о том, что произошло с ней. От этого зависят жизни девушек, которых они еще могли спасти от внезапной смерти в самом рассвете сил.
Удивленно вздернув брови и осталась стоять на месте, когда под ее ногами начало творится черт знает, что, хотя скорее чертиха, которая стояла прямо перед ней. Но вряд ли королеву Ада можно назвать чертихой.
Взглянув в глаза своей компаньонки, рыжая тихо вздохнула а в голове словно кто-то дернул затвор автомата. Такие глаза. Вряд ли про глаза демона, можно сказать, что они чистые как небо, но почему-то другие аналогии вылетели напрочь из головы шпионки. Хотя было в них что-то дьявольски притягательное. Манящее. Демоны. Мысленно выругавшись, шпионка плотно закрыла свои очи.
Нет, она не была одной из тех сопливых девчонок, которые только от одних притягательных глаз, таяли и начинали нести всякий бред. Она Черная Вдова, черт возьми.
- Говоришь представить…. Хорошо, сейчас.
Куда же им лучше попасть? Красные комнаты были слишком большим комплексом со своими тайниками, ловушками и другими сложностями в передвижении. Куда? Тренировочные дворы, которые были окружены бараками и небольшими постройками во времена ее молодости и обучения в Комнатах? Кажется, в последний ее визит, там ничего не осталось, все сровняли с землей. Не пойдет. Тренировочный зал где однажды во время тренировки в присутствии почти всей военной верхушки Советов, Зимний Солдат чуть не убил ее? Нет. Сейчас не время и не место, чтобы вспоминать о Барнсе. Сделав его снова маленьким и незначительным в своем подсознании, тем самым задвинув его в самые глубины своего подсознания. Наташа сосредоточилась на деле.
Главный зал. Из него было легче всего добраться как и до жилах помещений девочек, так и до комнат где обитали учителя, тренеры и те люди, которые проводили над ним небольшие эксперименты.
Все образы в голове рыжей стремительно сменялись, поэтому на раздумья не ушло больше чем половина минуты. Сосредоточившись на подземном зале с каменным полом и красной ковровой дорожкой, Наташа так явно их представила, сделав небольшое изменение с ее последнего визита и убрав мертвые тела, которые были там в ее последний визит вместе с Клитом и Боббс. Но это была совершенно другая история и она не имела никакого отношения к тому, что происходило сейчас.
Открыв глаза, Наташа внешне осталась спокойной, но вот внутренне… ее передернуло. Да, они оказались здесь. Снова.
- Что же… Dobro pozalovat’ v Krasnyu Komnaty.
Стоит отметить, что КГБ все же прибрались и забрали отсюда все тела убитых агентов. И на том спасибо. Посмотрев на стену, где были бурые вкрапления, которые видимо не удалось убрать, Наташа нехорошо усмехнулась и произнесла в слух:
- Почему в фильмах, во всех проблемах виноватой оказывается женщина, но в жизни все происходит с точностью наоборот?
Закатав рукава и обнажив свои «вдовьи браслеты», кто знает, что им может встретиться на пути, Наташа указала ладонью на коридор слева.
- Если я правильно помню, то этот коридор вел к кабинету директрисы. Недалеко должен быть пункт охраны. Сомневаюсь, что мы что-нибудь там найдем, но если и начинать, то лучше оттуда.
После это придерживаясь русского «раньше сядем… раньше выйдем», Наташа двинулась вперед. И вся та расслабленность, которая просто обволакивала ее еще несколько минут назад, когда они гуляли с Сатаной по Невскому, бесследно исчезла. 
Нет, у нее не было никакого ощущения дежавю, не было нахлынувших воспоминаний из прошлого, она просто шла вперед по безлюдным коридорам, сосредоточившись на том, что надо помочь девушкам, которые угодили в смертельную опасность, лишь благодаря желанию отдельных личностей заполучить в свои руки сверхшпионов.

+1

23

Лицо Сатаны изменилось: очень незаметно, почти неуловимо, оставшись вроде бы всё таким же изящным и тонким, но в нём прорезалось что-то чужое, нездешнее; изогнулись в тревожном гротеске тени, скользнувшие на скулы, и в глазах, ярких, точно у кошки, проявилось недоброе золотое сияние. Место, наполненное прошлым, болью и чужой кровью, здание, выстроенное на фундаменте из смерти и костей, тянуло её вниз, ко дну и тьме собственной сущности, и, несмотря на то, что железная воля королевы сдерживала демона тисками из нерушимого незараниума, ей не нравилось это место. Оно будило в ней то, чем Хеллстром не хотела быть здесь, наверху, то, чем она была в своём доме и что не следовало бы видеть смертным.
- Потому что эти фильмы снимают мужчины, - негромко ответила она.
Василиск в сознании обеспокоено завозился, поднимая костяной хребет, всплеснул крыльями, словно собирался укрыть свою госпожу плащом из ледяного спокойствия, которое осталось в нём тенью первородной пустоты, но леди Воланд лишь отмахнулась и стремительным, размашистым шагом пошла следом за своей спутницей. Та ориентировалась в здешних катакомбах уж явно получше самой княжны, а потому она пока не спешила звать своих псов - негоже было притягивать лишнее внимание, которого - это было очевидно, стоило лишь вспомнить все предшествующие события - им ещё сполна хватит от тех, кто считал Красные Комнаты своей вотчиной. Проходя мимо одного из поворотов, видимо, должных увести на более низкий уровень, девушка черкнула ногтем по штукатурке охранный символ: теперь, если бы здесь кто-то появился, она бы мгновенно почувствовала.
По крайней мере, фактора неожиданности неизвестному противнику, про которого обе рыжеволосые женщины знали только то, что он где-то есть, дочь Люцифера оставлять не собиралась. Она предпочитала быть самой умной, что, в прочем, ей даже порой неплохо удавалось. Жизненный опыт, подкреплённый воспоминаниями отца, тенью от тени жившего в глубине её сердца, позволял многое, а то, чего она ещё не успела узнать и проверить, восполняла хитрость и интуиция, которой позавидовала бы сама Кассандра, как раз и проклятая Аполлоном за излишнюю изворотливость.

Кабинеты остались нетронутыми, равно как и пост охраны, но ни одно из помещений не вызвало в Хеллстром внятной тени интереса - она просто следовала за своей спутницей, бесшумная и практически незаметная, не поднимавшая за своими шагами пыль, но вдруг, около одной из лекционных зал, ведьма задержалась, настороженно принюхиваясь, пока стояла на пороге. Она доверяла своему чутью порой даже больше, чем глазам. Убедившись, что ей не почудилось, девушка стремительно вошла внутрь, проскользнула вдоль стены, подбираясь ближе к лекционной доске, потом чуть покружилась на месте, отыскивая что-то.
Так и есть - крошечный, почти неприметный символ в углу комнаты, который можно было рассмотреть лишь перейдя на иное, ирреальное восприятие мира, серебрился под потолком.
- Наташа, - окликнула свою спутницу дьяволица. - Здесь что-то есть - это фальшивка, а не стена. Смотри.
Узкая ладонь княжны, опустившись на деревянные панели, легко провалилась вниз, не встретив сопротивления. Мгновенно обернувшись в гончую, которая нащупала нужный след, Хеллстром осматривала кусок стены, и, в конце концов, простучав верхнюю панель, лишь затронутую магией, но являвшуюся настоящей, подвинула в сторону тяжёлый дубовый шкаф, даже не поморщившись.
На краях небольшого, с два обычных дверных проёма, прямоугольника, вспыхнули огоньки предупреждающего заклятия, но леди Воланд только отмахнулась, и они мгновенно погасли, обернувшись в лёгкий сизый дымок. Облизнув полные губы, девушка осторожно прощупывала стену, что-то отыскивая, и наконец резким движением выдрала примерно из сердцевины тонкую длинную жёрдочку из тёмного дерева, украшенную какими сложными резными узорами. Осмотрев её с плохо скрытым отвращением, дьяволица переломила веточку об колено и швырнула на пол, где та, несколько мгновений полежав, рассыпалась в прах.
В глазах княжны мелькнуло что-то вроде удовлетворения.
- Ставлю на то, что не всё командование было в курсе, чем занимался этот выпуск и кем на самом деле был этот их Сергей. Мало ли, носил себе форму с погонами, в совещаниях участвовал - эти люди имели тайны не то, что друг от друга, но даже сами от себя. Похоже, что его кабинет просто не нашли и даже не искали. Нет, подожди. - Антрацитово-чёрное крыло, огромное, не меньше десяти футов в длину, мягко развернулось, закрывая путь Вдове, и обдало её лёгким дуновением прохладного воздуха. - Я пойду первая. Мне никакие ловушки вреда не причинят.
А охранных чар, как выяснилось, было на наставлено на славу - человек бы дальше полутора шагов по скрытому кабинету не прошёл. Когда Сатана вышла обратно из стены, сердито складывая крылья, маховые перья слегка дымились, но в целом девушка выглядела вполне довольной увиденным.
- Держись за меня, - просто предупредила она и, взяв Романову за руку, втянула её в стену.
Это было почти то же самое, что прыгать сквозь водопад, только одежда оставалась сухой - ледяная незримая вода окатывала с головы до ног, оставляя неприятное чувство того, что не унесло со скалы незваных гостей только каким-то чудом.

Многое уцелело. Видимо, хозяин кабинета собирался в крайней спешке, а потом уже не стал возвращаться, решив, что, раз не нашли до сих пор, то не найдут и потом. Святая уверенность в собственных силах сгубила не одного великого, и нет в мире лучшего оружия у ада, чем излишняя самоуверенность, вложенная в чужую голову. Посрывав магические печати со шкафов и ящика стола, Тёмная Венера, не мудрствуя лукаво, просто побросала всё содержимое на пол, укрытый мягким однотонным ковром, как тот, который они со Вдовой видели в коридоре, и села перебирать бумаги, торопливо скользя пальцами по корешкам рукописных книг. Приходилось сортировать - кое-что вполне можно было использовать и для более личных целей, и суккуб, поразмышляв пару секунд, предложила Наташе пересмотреть пачки копий с грифами "совершенно секретно".
Непонятно, как они вообще могли здесь оказаться, потому что маг вряд ли имел право их снимать и хранить потом, но его любопытство и попустительство к инструкциям были женщинам только на руку. Часть безвозвратно погибших архивов КГБ осталась заботливо сохранена его ручками и припрятана на чёрный день. Самой дочери дьявола все эти бумажки были без надобности, а вот выпускнице академии могли и понадобиться - не всё её прошлое было безоблачным и не всё следовало оставлять за спиной безвозвратно.
Нашлось и личное дело самого Сергея, которое Хеллстром медленно пролистала, рассматривая фотографии, при том нахмуривалась, склонив, как огромная кошка, голову к левому плечу. Как ни крути, было во всём этом что-то странное, и лицо незнакомца неуловимо "плыло" перед взглядом, мешая сосредоточиться. Отдав папку своей спутнице, княжна вновь закружила по тайной комнате, чтобы вскоре выдрать дверцу шкафа и обнаружить там сейф. На самом деле, она в этот момент искала лупу, но такой вариант, в общем-то, был тоже вполне приемлемым. Поколдовав над замком, рыжеволосая дьяволица вскрыла его и вытащила наружу ещё пару папок, одну из которых отбросила сразу, а вторую, присев на подлокотник рабочего кресла, стала медленно листать.
Книга Тайн. Надо же.
Почему колдун её не забрал? Поковыряв ноготком переплёт и страницы, волшебница и сама поняла, почему - книга была только копией. Оригинал, возможно, исправленный, ушёл вместе со своим хозяином, а здесь на случай, если когда-нибудь колдуну пришлось бы вернуться в спешке, осталось это. Что же, противник у них был, как минимум, неглуп, и не то, чтобы это было самой хорошей новостью тысячелетия.
Встав и подойдя к сейфу, девушка пошарила в нём рукой, чуть качнула головой: больше ничего не было. Судя по всему, самое ценное раньше хранилось в нём, но Сергей унёс свои сокровища с собой. Хотя всё равно, у них оставались на руках фотографии и магические изыскания, чего уже было немало… Достаточно для того, чтобы взять след, скорее всего.
Сатана положила бумаги на стол и вновь опустилась в кресло, закинув одну идеальную ногу на другую.
- Я знаю, кто это на самом деле, - задумчиво произнесла она, глядя куда-то в никуда, и бархатистый голос демона звучал глухо. - Это кто-то из детей Ночного Кошмара. Что же, это объясняет и то, куда исчезли души - Кошмар затянул их в Мир Грёз, а найти их там извне практически невозможно, слишком глубокие ловушки может устроить себе человеческий разум, который оплели его самой тёмной и самой тайной мечтой. Я только не понимаю, зачем он решил участвовать в этом ещё при Союзе… Кошмары всегда стояли особняком от нас, на кой чёрт ему понадобилось влезать в человеческую историю так глубоко?

+1

24

Наверное, если бы она оказалась здесь в одиночку, то вряд ли бы наткнулась на это помещение, служившее Сергею кабинетом. И возможно, хорошо, что не наткнулась бы, ведь судя по словам Таны здесь бы ее ожидало множество ловушек, которые были простому смертному не по силам. Правда оказавшись в кабинете их потенциального противника и отойдя от тех неприятных ощущений, которые она испытала пока они «проходили» в кабинет, Наташа даже немного разочаровалась. Она ожидала чего-то более зловещего, а тут даже не было котла с остатками зелий или других атрибутов темной магии к которым их приучали сказки или мультики. Да в доме у Бабы Яги из «Морозко» и то с антуражем было лучше. Проведя носком ботинка по ковру, Наташа окончательно разочаровалась во вкусе их противника.
Наблюдая за тем как ее спутница переворачивала шкафы с документами, Наташа усмехнулась одними уголками губ и присев на корточки, склонилась над образовывающейся кучкой и притянула одну из папок к себе. Но пока ей не очень повезло и в руки угодила лишь одна из папок с историей лечения одной из девушек, кажется даже не с курса Маргариты и Софьи, а кого-то из предыдущих курсов.
Когда Тана передала ей папки с куда более интересным содержанием, Наташа ненадолго выпала из времени, с увлечением перелистывая их и мотая на ус некоторую информацию о перечисленных в них людях и событиях. Жаль, конечно, что некоторые из них уже покинули этот мир, некоторые даже сделали это благодаря заботливой руке русской шпионки
Захлопнув папку и отложив их в сторону от общей кучи, Наташа принялась изучать личное дело Сергея. В целом все я его жизнь судя по документам была ничем не примечательная, кажется до того момента как его дорожки пересеклись с руководителями проекта Красной Комнаты. А именно за месяц до старта проекта с ведьмами.
Когда ее спутница заговорила, Таша вскинула голову, внимательно слушая и переваривая получаемую информацию. Похоже она влезла в намечающуюся разборку потусторонних сил и у нее было место в первом ряду.
- Ночной кошмар? Звучит как имя злодея из мультфильма, который обожает смотреть сын моей соседки.
Но шутки шутками, а дело приобретало поворот куда серьезнее, чем предполагала Наташа, одно дело маг недоучка, другое дело потомки какого мистического существа. Вряд ли с ним можно будет уладить дело пустив пулю в лоб, или можно?
- Все в этом мире делается ради выгоды. Редко когда из-за благородных мотивов…. А этот Кошмар не может приструнить своего сыночка, поставить в угол и сказать, что так делать нельзя? Видимо нет…
Рыжая вздохнула и вновь пролистала личное дело Сергея и задумчиво посмотрела на ковер перед собой, размышляя о чем-то своем, простом и шпионском.
-  Раз он, - Наташа постучала пальчиками по папке с личным делом, - принадлежит к твоему миру, может его можно как-нибудь призвать, чтобы не бегать за ним дальше? Ну, там выйти ночью к перекрестку и прочитать трижды что-нибудь на латыни?
Похоже ее криминальное прошлое в виде сериалов про двух неугомонных братьев, которые охотились на всяких демонов и прочую нечисть, не хотело отпускать ее, намертво вцепившись своими скользкими пальчиками запутанной концовки межсезонья. Но сейчас не об этом.
- Прости, я перебираю все варианты. А кто он вообще такой тогда получается? И можно ли его убить обычной пулей в лоб? Или без кола в сердце не обойтись? Мне надо лучше понимать с кем мы имеем дело…
Да, она до сих пор считала, что самым эффективным решением проблемы является выпущенная пуля в лоб и вряд ли кто-нибудь сможет ее переубедить. Переговоры проваливаются, рецидивисты не подлежат перевоспитанию и лишь трупы в большинстве своем остаются трупами.
- В любом случае, теперь нам точно надо отыскать этого Сергея… И если нет никаких магических способов притянуть его к нам, то есть два варианта развития событий. Мы можем пройтись по адрес указанным в его деле, а можем выманить его используя наживку. Правда, я пока с трудом представляю, кто мог бы его заинтересовать…

+1

25

Если бы Наташа только знала, как близко она была к истине. В целом, Ночной Кошмар не только звучал как чудище из диснеевских мультиков, но ещё и выглядел так же, и даже мотивацию в жизни имел столь же невнятную. Из всех своих соседей королева ада вообще, прямо сказать, понимала его меньше всех, потому что в жизни дух был чуть более, чем полностью бесполезен, а что он делал в своём Мире Грёз, было величайшей загадкой всех времён. Большой совет не раз пытался озадачиться этим вопросом, потом сумрачно смотрел в ту сторону, где Кошмар околачивался, говорил "да нахрен надо" и продолжал жить дальше.
Ад и Короля Мечты сложно было назвать как врагами, так и союзниками - они просто не пересекались друг с другом, насколько это было возможно, ибо они друг другу решительно не нравились. Но когда дух пытался поднять голову и влезть туда, куда его не звали, у демонов случался когнитивный диссонанс, и всё это ожидаемо перетекало в большую драму. Многострадальный Стефан, поднимавший себе уровень эго и чувство собственной значимости путём как бы защиты человечества и красования с топором на фоне развалин, давно это понял, и несколько раз спускался под светлы таночкины очи, чтобы взять её в охапку и дать Кошмару по морде.
Этим объяснялась их большая взаимная любовь.
Ну… Этим в том числе. Сатана по природе своей была доброй девочкой, но не любила, когда у неё под боком шевелилась невнятная сущность непонятных границ, из-за чего регулярно вставляла соседу палки в колёса. Тот обижался, но сделать ничего не мог: Ходящий-во-Сны был мужчиной. Женской хитроумности, помноженной на происхождение трикстера, он заранее проигрывал по всем параметрам и мог только бесцельно, но отчаянно плеваться ядом, что не помогало, разумеется.
- Кошмар относится к своим детям с ещё меньшим интересом, чем мой отец - к своим. Их у него слишком много, чтобы он всерьёз интересовался, чем занимается младое поколение, - коротко пожала плечами Сатана. - Это наибольшая проблема бессмертных. Когда количество детей переваливает за десятую тысячу, начинаешь относиться к ним с глубоким равнодушием. В конце концов, одним больше, одним меньше - не велика беда. Кое-кто, конечно, нужен родителям для использования в своих крайне личных целях, но их меньшинство, остальные просто получились. От смертных женщин, от демониц, от ведьм, от кого только не. Боги, ангелы, духи… По сути своей, все мужики одинаковы - ведутся на красивую мордашку, забывая при этом включать мозг. Ну или по определению не умея это делать, вопрос достаточно философский. Я, конечно, могу отправить к Кошмару воронов с вопросом, какого чёрта происходит в его шарашкиной конторе на этот раз, но он меня совсем сильно не любит примерно с того момента, когда мы на пару с дядюшкой связали его в морской узел и утопили в его же вулкане, поэтому, боюсь, внятного ответа дождаться от этого идиота не представляется возможным. В лучшем случае он прикинется веточкой, которая просто здесь лежит.
Хеллстром действительно была высокого мнения об окружающих, да.
В принципе, кроме отца, Мефистофеля и - в очень редких случаях, когда он не успевал ещё что-то выкинуть - Странного, она не признавала никого. Ну, Вотана ещё, пожалуй, но со Всеотцом по понятным причинам они пересекались очень-очень редко, и не испытывали друг к другу никакого взаимного интереса. Нет, любопытства ради Сатана не отказалась бы с ним переспать - языческий бог, мудрейший из асов, вот это вот всё - но до реализации этого светлого демонического желания она так и не дошла. Может, через пару лет.
Тысячелетий.
Замечтавшись о чём-то приятном, но не совсем приличном, ведьма тряхнула головой и перевела взор на свою собеседницу. О чём они там? А, да. Точно. Сергей, маг, Вдовы; у них опять всё плохо™. Помечтать о приятном можно потом.

- Найти его несложно. Мои гончие в силах взять след отсюда, его фотографий и теней в изнанке хватит для этого. Я пока не слышала про существо, которое вообще способно от них спрятаться, и это явно не полукровка от тёмного духа, - усмехнулась королева, - другое дело, что я всё ещё не совсем понимаю, что с ним делать. Убить его можно, разумеется; всех можно убить, если очень этого хотеть, но это невозможно сделать обычным оружием. Да и с тобой возникают проблемы - ты человек, и ты будешь уязвима перед ним, потому что у тебя наверняка есть желания и мечты, которые можно вытащить в реальный мир. Хотя мы обе рыжеволосы и примерно одного роста…
На этом моменте суккуб, точно произнесённое вслух озадачило и её саму, сильно задумалась. Не так давно - если считать по прямой линии времён, не учитывая славную традицию Хеллстром создавать петли событий и жить в них с относительным комфортом, - она и сама попалась на эту совершенно детскую уловку, которой когда-то научила Странного. Ей, правда, на тот момент было простительно, ибо леди Воланд находилась в очередном личностном кризисе и думать могла с большим трудом, запутавшись в собственной душе, но некоторое желание придушить Стефана у неё всё равно теплилось.
Однако если даже она, плоть от плоти магии, не смогла с первого раза увидеть морок, сможет ли его вскрыть тот, чья сила теплится совсем в ином? В конце концов, что они теряют - ну кроме самооценки в случае неудачи, конечно, но конкретно у самой Утренней Звезды любые личностные драмы и сомнения в собственной идеальности разбивались об отражение в зеркале, да и Чёрная Вдова не слишком напоминала хрупкую нежную гимназистку, готовую чуть что впасть в депрессию.
Возможно, идея с приманкой, высказанная Романовой, была в целом неплоха. Шпионка мыслила весьма глобально, не акцентируясь на деталях, но гибкий, как плеть, ум дьяволицы искал лазейки в намеченном пути - и находил. Если Карнак из Нелюдей видел трещины и сколы в материальном мире, то дитя Преисподней разбирала слабости в изнанке всех миров, чем не брезговала пользоваться, когда ей приходилось нарушать законы вселенной, чтобы предотвратить очередной апокалиптец, который так и жаждал просочиться в реальность.
Волшебница посмотрела на лежавший у неё на коленях фолиант, подумала и открыла его снова. Если где и была разгадка, то в Книге Тайн, для мага совмещавшей и труд всей жизни, и лабораторный журнал, и походный дневник - надо было только достаточно внимательно читать, а уж с этим у неё никогда не было проблем. Затем, грациозная, как дикий хищник, королевна легко поднялась на ноги и вышла из-за стола, остановившись в нескольких шагах от разломанного сейфа.

Подняв в воздух одну ладонь, Венера чуть сжала пальцы, и её ладонь озарилась мягким розоватым сиянием, поднявшимся в воздух, точно крошечное ручное облако. Несколько мгновений оно просто мерцало, точно размышляя, как теперь жить, а затем чуть потускнело, и через мягкие клубы дыма проступили ясные, плотные очертания. На повисшей в воздухе проекции карты девушка, листая тонкими пальцами страницы рукописной книги, задумчиво чертила ногтем символ, медленно вырисовывавшийся от точек недавних смертей, и огненные лепестки ровного, даже в чём-то притягательного в своей аккуратности, сигила раскрылись, демонстрируя причудливое переплетение нитей силы. Сатана перевернула ещё пару листов и, щелчком пальцев заставив подняться фолиант в воздух на уровне глаз, сравнила рисунок с получившимся результатом.
Не то, чтобы после этого она почувствовала себя излишне счастливой, если говорить откровенно.
- Похоже, амбиции этот товарищ унаследовал от папочки, который испокон веков с головой не очень дружил, - пробормотала Хеллстром себе под нос, потом вздохнула и заговорила уже чуть громче: - Если я правильно понимаю эти каракули, то он пытается из семени реальности развернуть собственный мирок. Я пока не готова осознать, откуда он вообще его взял, - по древней традиции обчистил Иггдрасиль? - но он, видимо, пытается влить достаточно энергии, чтобы семя проросло. Не думаю, что лично мне под боком требуется ещё один упоротый придурок, возомнивший себя лордом, я с уже имеющимися не знаю, что делать. Если ещё кто-нибудь захочет позвать меня взамуж с целью расширения собственного надела, меня может разорвать от ненависти на много-много маленьких суккубиков.
"Видел бы отец, чем я занимаюсь. Он хихикал бы над этим ещё добрые две сотни лет," - сумрачно подумала княжна, лёгким движением руки превратив карту в выстриженный из ничего великанскими ножницами кусочек сферы. - "Порой я рада, что хотя бы его бдительный взор отошёл на второй план, иначе я бы точно сошла с ума."
Узор хмуро пульсировал, пытаясь подстроиться под частоту сердцебиения женщины, и явно испытывал определённый когнитивный диссонанс, поскольку сердце демона вообще не нуждалось в том, чтобы сокращаться постоянно. Покосившись на туман, Тана просто перестала жить, и на этом символ окончательно смолк и погас, оставшись едва заметно теплиться, точно горячие угли в жаровне. Глубокие изумрудные глаза отражали этот блеск внутри себя, и казалось, что сквозь точёное лицо дьяволицы смотрит на мир кто-то другой, несравнимо старше и злее.
Голос её вновь звучал напевно, но в нём, обманчиво, как мель, что притаилась под морскими водами, слышался звон металла. Хеллстром никогда не проигрывала: она была слишком умна, чтобы принимать своё поражение, а потому раз за разом продолжала идти вперёд, и терпеть не могла, когда кто-то пытался встать у неё на пути.
- А что до наживки - не кто, а что. Достаточно поставить вот здесь, - острый кончик ногтя вонзился в пересечение линий, - призму, которая соберёт его энергию, как этот прекрасный мужчина сам примчится даже из соседней вселенной с воплями негодования и с обещаниями срочно сеять смерть и разрушения среди тех, кто помешал его великим и могучим задумкам. Сто раз уже видела - каждый раз всё проходит по одному и тому же сценарию. Вообще, надо признать, богатство выдумок и фантазий не входит в обычное состояние магических существ. С тех пор, как мой отец укротил тьму, ничего капитально нового весь этот содом не придумал: даже идеи лжи, обмана и предательства как-то не сильно развили, до сих пор занимаясь плагиатом.
Карта рассеялась, и дитя ада с лёгким хлопком закрыла книгу, отбросила её на стол, прошлась по комнате, лёгкая и стремительная, крутанулась вокруг своей оси, точно танцевала - огромные крылья, пахнувшие золой, вспыхнули и опали кроем причудливой спинки на её платье, а кожа на обнажённых лопатках вновь была чиста и гладка, точно мрамор. Она остановилась около своей спутницы, несколько секунд безотрывно глядела на неё, туда, на золотую бабочку на впадинке между ключиц, которая виднелась, точно Полярная Звезда тёмной ночью, потом усмехнулась.
Ей не нужно было читать мысли, чтобы видеть прошлое - все они, смертные и нет, кем бы ни были, к какой расе бы не принадлежали, были перед ней беззащитны, ибо невозможно было от взгляда тёмной княжны скрыть душу, а на душе клеймом пороков и добродетелей стояло всё. Однако она не осуждала - никогда и никого. Она воспринимала мир, как данность, лишённая самой возможности сожалеть о чём-либо или же, напротив, радоваться. Бытие зеркалом имело свои преимущества.
Может быть, их было даже больше, чем недостатков.
- К убийствам тебе не привыкать, - спокойно резюмировала Сатана, - в прочем, я это скорее одобряю. Смерть значительно надёжнее, чем все эти душещипательные разговоры. Тебе никогда не приходилось убивать бессмертных? Предлагаю тебе исправить этот досадный недостаток, заодно на время сохранив равновесие этого полоумного мироздание, которое всё время хочет куда-нибудь рухнуть, в процессе рассыпавшись на части.

+1

26

Желания и мечты. Хм, кажется она слишком сильно погрязла в интригах и переживаниях, которые окружали ее жизнь в последнее время, что даже не смела думать о своих желаниях и уж тем более мечтать. Хотя кто знает, чтобы произошло, если она оказала лицом к лицу с существом способным вывернуть это все наружу и капнуть как можно глубже. Сатана была не в счет, пока что она держала свое слово и не лезла к ней в голову. И все же, какого были ее шансы преуспеть при такой встречи? К гадалке не стоит даже ходить, мизерные.
Поднявшись с колен, рыжая выпрямилась и кинула папки с полученной информацией из архивов на пол рядом с собой и коснувшись пальцами поясницы чуть потянулась.  После этих нехитрых манипуляция, Наташа заметила, что ее компаньонка которая до этого о чем-то задумалась, уже успела развернуть бурную деятельность. Во- первых она сменила место своей локации, а во вторых опять начала колдовать. Все-таки в чем прелесть колдунов и демонов, работают они элегантно в отличие от каких-нибудь шаманов из глубинку, которые под бой барабанов прыгали по юрте и вспарывали брюхо барашку. Больше видимо надеясь, что зрелище отвлечет от результата. А у этих наоборот, меньше эпатажа, но больше результата.
В этот раз Наташа не двинулась с места и продолжила наблюдать за действиями своей спутницы со своего места. Ей хватило того, что она увидела в квартире у Маргариты и тех предупреждений Таны, чтобы и в этот раз благоразумно остаться на расстоянии от всех магических процессов. Хоть и та часть что она видела была очень интригующей.
- А что много проблем с потенциальными мужьями? – усмехнувшись, Наташа тряхнула головой и скрестив руки на груди, осталась стоять на месте, может только немного приподнялась на носочках, но не более того.
- То есть похищая… отнимая души у девушек он подпитывает это себя для создания своего мирка? Но почему именно они? – рыжая устало потерла подушечками пальцев переносицу и вздохнув, продолжила рассуждать, -  хотя, понятно почему именно они. Он почти их воспитывал, развивал, следил за ними как за барашками, которых растили на убой. Но все равно. Этот курс был таким маленьким.  Неужели бы ему хватило дюжины душ от неполноценных ведьм? Мне казалось для этого нужны десятки и сотни.
Но вполне вероятно, что она размышляла приземленно и вместо количества здесь надо было сделать ставку на качество. Словив свою мысль за хвост, Наташа хотела было что-то добавить, но взглянув на то, чем была занята демонесса, осеклась, наблюдая за тем как плавно осыпаются крылья ее компаньонки. Наблюдая за движениями Темной Венеры, Таша задумчиво посмотрела на ее филейную часть и словила себя на мысли. Почему у Королевы Ада нет хвоста? Ведь обычно всех обитателей преисподней рисовали с ними. Правда, большей части их еще рисовали копытца коих у Таны тоже не наблюдалось.
А когда Королева Ада остановилась прямо перед ней и пристально всмотрелась в район Ташиной грудной клетки, шпионка сначала посмотрела сама на свою грудь, но не найдя там ничего подозрительного, вопросительно изогнула левую бровь, но не получив никакого ответа, тихо кашлянула. Нет, она не подумала ничего крамольного про свою компаньонку, момент был неподходящий, сейчас русская шпионка просто находилась в некотором замешательстве. А последовавший вопрос лишь усилил чувство, что рыжая что-то упустила за этот короткий отрезок времени.
- Бессмертные. Мммм… - Нет, бессмертных ей убивать еще не доводилось, хоть и руки время от времени чесались отправить Геракла к его отцу, когда он переходил границы, но потом приходилось смириться с его непосредственностью. Но сейчас не об этом. В очередной раз вопросительно изогнув свою бровь, Наташа посмотрела на Тану.
Затея ей пришлась по душе, теперь осталось уточнить детали, которые ее беспокоили.
- И как мы это сделаем?.. Даже самое элементарное покушение, лучше сначала продумать. Я так понимаю твои псы нам не понадобятся, раз у нас появилась приманка?
Замолчав, Наташа на секунду задумалась и все же удер
жалась от дурацкой привычки, в моменты глубокой задумчивости прикусывать нижнюю губу. Было еще что тревожило лично саму Вдову, хоть она и не подавала вида, сохраняя душевное спокойствие и внешнее хладнокровие.
- Но а как же твои опасения на счет моей встречи с ним? И моей человечности, моих желаний, надежд и переживаний…
И не зря Наташа задумалась об этом. Ведь у каждого, пусть даже самого лучшего шпиона обязательно найдутся свои демоны, о которых ты никогда ни с кем не говорил, но есть огромная вероятность, что ты не устоишь перед искушением.

+1

27

Хеллстром поморщилась. При всём том, что она сутью своего отца и собственной, не имеющей выбора, любила ад, как любит каждый дом, с которым он связан узами, крепче которых нигде не найти, родственники с их порывами за счёт молодого поколения решить собственные проблемы девушку изрядно раздражали, потому что единственным более-менее приемлемым вариантом она могла бы счесть разве что собственного отца. Но тут как-то не складывалось, поэтому леди Воланд просто разворачивала всех прочь и оставалась в блаженном одиночестве.
До следующего жаждавшего руки, сердца и прочих внутренних органов королевы.
- Это традиционное развлечение всего нашего родственного шабаша, - сердито фыркнула Сатана. - Достали меня, сил никаких нет. Когда становится скучно жить и не хватает острых ощущений, каждый Лорд считает своим долгом взять себе в руку веник из каких-нибудь вымученных несчастных цветочков, умерших много лет назад, и прийти ко мне свататься. В последнее время… После того, как я осталась одна, это стало ещё более утомительно. Моего отца они хотя бы боялись, ибо в гневе он мог скрутить Микабоши голыми руками, сделав из него инсталляцию на тему практик йоги, а мне не верят до тех пор, пока не получают по морде своим же веником. Но некоторые до того упорны… Эту бы энергию да в нужное русло - цены бы не было таким соседям.

Посмотрев на мерцавшую карту, девушка чуть выдохнула, и дымка легко, почти стремительно растаяла, оставив после себя лишь лёгкий пряный запах. Сейчас смотреть было больше не на что.
А Вдова задавала хорошие вопросы… То, что фройляйн не хотела на них отвечать, было лишь доказательством их глубины.
Незаурядная женщина была эта Романова, незаурядная.
- Каждая душа - по сути, уже зародыш нового мира, - качнула головой Утренняя Звезда, глядя куда-то сквозь свою собеседницу. - Душа - искра божественного в каждом смертном, это концентрация силы жизни, разума, судьбы; всё то, что представляет собой человечество, можно уместить в одной золотой бабочке. Одна душа может стать новой галактикой, если захочет, обернуться в миллиард звёзд и полыхать так ярко, что будет видно из другого уголка вселенной, иная - станет пером на крыле грифона. Мощи, которая содержится в одной искре, хватит на то, что уничтожить все вселенные, и виритник не может не знать об этом. О том же, почему… Да, частично ты права. Ему не нужно ловить их души, они уже знают его - ему легче их связать и сохранить у себя. Кроме того… - Девушка присела на столешницу. - Понимаешь, Наташа, в жизни бессмертных всё построено на символизме. Моих подданных можно отпугнуть крестом и обжечь святой водой, хотя при этом шкуру дракона не возьмёт атомный взрыв - это символы, так и здесь. Все эти девочки, которых закаляли в этом чудесном месте, не являлись таковыми от рождения, искру дара в них втолкнули насильно; и они совместили в себе грани того, что дали им Творцы, и того, что вложили люди. По сути, все эти ведьмочки, все они - гомункулусы. Сотворённые вручную. И души их такие же… Сотворённые и изменённые. Символизм. Такой же мирок, который можно вырастить вручную, как дивный цветок. Как ведьму.
Она осмотрелась, задумчиво покусывая пухлую нижнюю губу. Здесь их история была закончена; они узнали всё, что могли, и, несмотря на то, что это знание однозначно не прибавило двум женщинам счастья, выбирать не приходилось. Да и искать чего-либо лучшего так же было бы бесполезно - приходилось жить с тем, что есть. Встряхнув головой, чертовка повела ладонью по мебели, задумавшись о чём-то своём, потом посмотрела на какой-то пасторальный пейзажик, висевший в потрёпанной раме над рабочим столом, усмехнулась.
Закатилось кольцо Соломона. Всё проходит - и это пройдёт.
Жизнь изменчива.
Наташа была права, им о многом следовало подумать и многое - продумать до того, как бросаться грудью на амбразуры и пытаться оглушить Сергея сковородкой. Дело, конечно, оно благое, но не слишком надёжное; по магическому арсеналу и океану сил, которым располагала наследница Приносящего Свет, ей практически не было равных в мире, но она никогда не надеялась на чудо. Её хитрость и умение выстроить, выплести интригу и потом её разыграть не раз спасало девушке жизнь и психику, и пренебрегать оным опытом она не собиралась.
Да и подставлять Наталью, спустив на неё неуправляемого тёмного духа, не хотелось. Будь на её месте мужик какой-нибудь, княжна бы ещё подумала, чтобы не сильно напрягаться, но женщину - нет. К прекрасному полу она испытывала определённый трепет и не могла играть их жизнями так же, как она это делала со своими многочисленными любовниками. Чёрт его знает, что в этом срабатывало - солидарность или просто какой-то древний инстинкт.
- Это мы заберём с собой, - негромко произнесла волшебница, поднимая со стола Книгу, - а остальное пусть остаётся. Пойдём, Вдова, здесь нам больше делать нечего. Я построю портал. У нас есть… Некоторое количество времени - тебе не помешало бы отдохнуть, а мне подумать и послушать своих советников.
Пройдя по кабинету и разметав сердитым жестом перебранные бумаги, рыжеволосая красавица родом из Преисподней грациозно повела обеими руками, сплетая невидимый узор, и спустя секунду возник в одной из стен провал, ведущий куда-то за границы России, подёрнутый мягкой голубоватой дымкой сияния. Присмотревшись к его ряби, Венера удовлетворённо кивнула и предложила женщине пройти первой - у неё осталось здесь ещё одно незавершённое дело, и его следовало закончить. Этим делом была смерть тому, что осталось не пригодившимся - дочь дьявола всегда убирала за собой следы, ибо не стоило кому-либо искать их или пытаться поймать её саму спустя десяток-другой лет.
На кончиках длинных пальцев с аккуратными багряными ногтями вспыхнули недобрые блики, и, отразившись в глазах суккуба, превратили её лицо в посмертную маску древней правительницы, чеканную, застывшую, настолько же невероятно красивую, как и жестокую. Она не была человеком, и в моменты, когда суть дитя тьмы брала над ней верх, это было особенно видно. Встревоженно шевельнулся Василиск.
- Гори, - коротко велела Сатана кабинету, ступая следом за своей спутницей в распахнувшуюся пасть прохода. - Дотла.
Рыжие языки пламени взметнулись мгновенно, и адский огонь, тот, от которого не было спасения ни для кого и ни для чего, радостно пожирал бумаги, мебель, ковры и следы их пребывания здесь, навсегда уничтожая последние следы творившегося когда-то в Красных Комнатах. От этого костра не должно было остаться не только самой тайной комнатки, но даже прохода в неё. Не стоило кому-то знать то, что там творилось - не стоило для того, чтобы не пытаться повторить ошибки прошлого, коих человечество успело наворотить выше всякой меры. До сих пор гремит по миру эхо войн, разрывая мир в клочья наследием учёных и оккультистов, а неугомонные люди всё ищут, из чего бы сделать новых проблем.

Портал вывел их в большую комнату, обставленную с дорогим изысканным вкусом истинного классицизма: буковые шкафы, широкий кожаный диван, пара кресел, прозрачный журнальный столик, большая телевизионная панель на стене, огромный чёрный кот, лежащий на спине и вяло подёргивающий передними лапами в попытке поднять собственный хвост. Покосившись янтарным искристым взглядом на хозяйку, фамильяр открыл пасть, полную жемчужных зубов, зевнул и издал скрипучий урчащий звук, должный сойти за приветствие, после чего вернулся к своему увлекательнейшему занятию.
- И я тебя очень люблю, - отмахнулась княжна, потом посмотрела на Романову, улыбнулась краями губ. - Я могу перенести тебя в любую точку мира, если угодно, но пока мне кажется самым простым и удобным способом предложить тебе свой дом. Италия, Римини, если что. Забирать людей в ад, не предупредив их об этом, я не имею привычки. Здесь есть всё, что нужно, и может появиться любое, чего здесь вдруг нет; места хватит на целый полк. Выходец, перестань придуриваться.
- Мя, - ответил демон, перекатился на бок и изобразил дохлого зверя, замученного жестоким обращением.
Спокойно лежащая подушка подпрыгнула, сделала пару выпадов и смачно приложила его по морде. Кот вцепился в неё клыками и взмыл вместе с ней в воздух. В прочем, секунд через десять ему надоело, и подушку чёрное чудовище отпустило, село посреди комнаты метре в полутора от пола и потёрло лапой правую щёку. Хеллстром закатила глаза и отвернулась.
- В любом случае, мне нужна хотя бы одна ночь, поговорить с Вельзельвулом, как минимум, - девушка изящно повела рукой. - Я представляю, как можно устроить всё правильно, но над исполнением мне следует задуматься поглубже, а не надеяться на удачу. Да и с тобой по итогам мне следует обсудить то, как оградить тебя от влияния Кошмара и всего того, что с ним может быть связано.

+1

28

Заходя в портал, который открыла Сатана, Наташа уже приготовилась ко всему. Вплоть до подземной пещеры с небольшими вулканами, взметающими языки пламени прямо к потолку и расползающимися по полу серными испарениями, и время от времени вырывающимися столбами пара. И котлами под которыми бы располагались огромные кострища, в которых бы варились грешники и стонали бы от боли и мучений, а между котлами, громко цокая копытцами, сновали бы краснокожие черти и лишь бы раздували пламя, заставляя грешником кричать громче. Так что морально Таша уже была готова увидеть все это и какого же было ее удивление, когда вместо, своего потенциального места жительства, когда в ее голову попадет шальная пуля, она увидела обычную, пусть и хорошо обставленную, комнату. Кажется, она даже на секунду испытала разочарование, но виду не подала, ведь потом оно сменилось некоторой доле облегчения. Выросшая в советское время Наташа, все-таки была атеисткой и это не смотря что последние годы она состояла в одной команде со скандинавским божеством. Но все это все равно не отменяло того факта, что некоторые вещи, лучше не видеть до некоторой поры. Чтобы спалось крепче.
Осмотрев комнату и остановившись взглядом на черном коте, а в особенности на его очаровательных и острых зубках, Таша сдержано усмехнулась и пришла к выводу, что гладить этого котика она точно не рискнет.
- А здесь мило. – Вновь осмотревшись, русская шпионка качнула головой, - Спасибо за предложение, думаю мне действительно лучше остаться у тебя.
Наташа бросила мимолетный взгляд за окно, и оценив зеленый пейзаж за окном, женщина стянула шарф с своей шеи. В ближайшее время он ей явно не понадобится, а будет лишь мешать. Наблюдая за безобразием, которое творил питомец, хотя простым домашним котиком у шпионки бы язык не повернулся его назвать, Сатаны, рыжая бестия невольно усмехнулась и почему-то ее мысли ускакали далеко за океан к одному черному коту, который сейчас находился на попечении у Исаии. По крайне мере она могла быть уверена в том, что кот будет накормлен и погибнет под колесами очередного такси превысившего скорость на улицах Маленькой Украины.
- Прости, но ты точно исчадие Ада? Просто… кхм, котик – усмехнувшись одними глазами, шпионка посмотрела на фамильяра, - да и весь этот интерьер не вяжется с Королевой Ада. Шаблон, который мне в голову с детства втемяшивали, просто лопнул по швам. Хотя может я чего-то не знаю и у тебя здесь есть тайная комната с цепями и плетками, где ты наказываешь грешников на выезде.
Лишь подрагивающие уголки губ выдавали Наташин сдерживаемый смешок, присев на край кресла и наблюдая краем глаз за пушистым другом Таны, Черная Вдова чуть вытянула левую ногу вперед и положила на нее шарф, после чего вскинула глаза на хозяйку дома.
-    Вельзельвул? – вопросительно заломив свою бровь, Наташа поинтересовалась без задней мысли, скорее из чистого женского любопытства. – Один из тех кто оббивает твои пороги с цветочным веником наперевес? Или он не из той компании?
Наташа потерла подушечками пальцев шею, освободившуюся от шарфа. Против этого элемента гардероба она не имела ничего против, тем более он всегда спасал ее во время холодов, но временами было таким облегчением снять его.
- Если я буду только мешать во время встречи, то просто покажи мне где я могу расположиться пока мы будем тут и ты меня даже не заметишь.
Что-что, а быть едва заметным гостем она всегда умела, зря она что ли всю свою жизнь отдала шпионажу, поэтому обычно ее можно было застигнуть лишь в двух местах это кухня или ванная комната.
- Но ты уверена в том, что он нам поможет, а не начнет лить воду из пустого в порожний?
Существовала презумпция невиновности, заключающаяся в том, что обвиняемый считается невиновным, пока его вина в совершенном преступлении не будет доказана. Вот у Наташи в отношении людей, который она не знала существовала презумпция виновности и надо сказать что зачастую она была права.
- Хотя тебе лучше знать, чего ожидать от твоих подданных.  Поэтому я лучше замолчу, не то по шее получу и подвиг свой не совершу… – на секунду замолчав, Наташа взвесила все за и против, после чего решила таки задать самый важный вопрос.
- Все же... А что ты хочешь провернуть?

+1

29

Глядя на женщину напротив, девушка размышляла о том, что в глобальном смысле смертные все одинаковы, независимо от расы, пола, возраста… Авраамические религии ославили Преисподнюю хорошо, ибо Люцифер в своё время приложил немало усилий к тому, чтобы среди творений божественных всех форм и размеров разрослись нужные ему верования; к осмыслению собственной роли в балансе хромающей на все пять лап из четырёх имеющихся вселенной князь мира сего подходил с достоинством и с большим багажом здравого смысла.
На благодарность он никогда не рассчитывал, осознавая весьма хрупкую конструкцию этого чувства, зато страху доверял. Страх - орудие куда более надёжное, чем весь свет и доброта, заложенная в основы мироздания, разом. В прочем, в мудрости родителя у Хеллстром ни разу не было причины усомниться, просто иногда это создавало определённые сложности во взаимодействии: не всем удавалось принять тот факт, что существо из низовий самой реальности на самом деле не выглядит чудищем с рогами и когтями, да и к мировому господству не имеет тяги.
Как сейчас.
В прочем, с такими сложностями справляться она уже тоже научилась - когда приходится временами приходить в церковь и каблуком, ломиком и бранным словом вправлять духовенству выбравшийся на прогулку мозг. Присев на подлокотник дивана, леди Воланд с лёгким оттенком задумчивости осмотрела собственные ногти и отметила, что цвет её уже поднадоел. В следующий раз надо было попробовать другой лак.
- Большая часть того, что смертные знают про ад и рай, является именно тем, что рай и ад хотели рассказать. Всё немного сложнее, чем пасторальные купидончики с арфами на белых облаках или озёра расплавленной серы и котлы с лавой, - Сатана усмехнулась, кивнув на лениво потягивающегося фамильяра. - Пусть внешность тебя не обманывает. В магических искусствах вообще опасно о чём-либо судить исключительно по обличью - легенды про принцесс в шкурке лягушек не на пустом месте возникли.
Солнце как-то очень вдруг заволокли тучи - мягкий свет, струившийся на тяжёлый персидский ковёр, стал тусклым, невыразительным, хоть и не пропал совсем. Кот, уже спрыгнувший вниз, выгнул спину и недобро зашипел, кося на хозяйку насторожённым жёлтым глазом, в котором плескали топазные блики. Тёмная Венера вздохнула, тихо, едва уловимо, точно зашумели высоко от земли тяжёлые деревья, повела узкой ладонью по густоте длинных волос, накалившихся пламенем от этого простого жеста. Спустя мгновение облик королевы поплыл, подёрнулся, точно отражение в пруду, рябью, а затем она скинула человеческое обличье, как иные отбрасывают ненужную более игрушку или сегодняшний выпуск газеты. На Романову смотрели залитые чернотой глаза, лишённые малейшего блеска - два огромных омута, исполненных древней силой, темнее которой не найти во вселенной; от них по фарфоровому лицу, бледному и холодному, как мрамор, разбегалась сеть трещинок, ближе к шее становившихся всё толще и уходивших куда-то под платье.
Локоны свились в костяные крутые рога, закрученные внутрь, аккуратные, изящно подпиленные ноготки, выкрашенные бордовым лаком, вытянулись, став похожими более на орлиные когти; спустя мгновение взметнулись и крылья - уже не оперённые, точно у лебедя, кожистые, драконовые, с костяными острыми шипами на локтях.
Из ничего показался и венец - серебристая корона с острыми шипами, от которой в ужасе отпрянуло полуденное солнце; закалённый в крови дьявола самого металл, рождённый сердцем преисподней, был холоден и страшен для всего реального мира, и ничто не смело коснуться его полированной, точно лезвие бритвы, поверхности, опасаясь пасть убитым.
- Я могу быть такой, - негромко произнесла княжна, и в её левой ладони блеснуло багрянцем адское пламя, которое она черпнула, точно простой воды. - Могу и такой.
Плоть слетела с неё прахом давно погасших костров, пеплом сожжённых ведьм; остался лишь один силуэт, чёрной тушью нарисованный посреди пространства, и внутри его багрянцем горели нити. Logos как он есть - только первородное начало, не омрачённое и не закрытое ничем иным.
Девушка повела рукой - силуэтом руки, на котором мгновенно тенями возникли перья, сменившиеся затем в шипы, а затем вновь пропавшие; и она рассмеялась, вновь становясь настоящей - обычной, материальной, заключённым в своём теле духом.
- Я могу быть мраком, перед которым нет надежды, - пояснила она всё так же спокойно, словно и не было тех жутких видений секунду назад, - могу, в прочем, быть и светом, ибо природа каждого из творений Его двулика, содержащая в себе обе стороны бытия. Но на самом деле оное не требуется за пределами ада. Здесь и я, и кто-либо иной из тех измерений - лишь инструмент. Вот почему на самом деле всё это не имеет никакого смысла.
Видение рассеялось окончательно, и бьющий в окно свет вновь стал золотым и ярким, предвещавшим скорое тёплое лето. Пахло морской солью и пылью старого города. Склонившись, Тана медленно расстегнула ремешки на своих ботильионах, сняла их и блаженно потянулась, точно кошка. Конечно, она не уставала, но было что-то приятное в том, чтобы ощущать землю всей стопой.

Кажется, мысль о замужестве королевы преисподней шпионку заинтересовала - в прочем, чисто женские вопросы, замешанные на чисто женском любопытстве. Суккуб, которая в основном и была женщиной и в большинстве случаев себя женщиной и определяла, прекрасно понимала, а уж не злилась и подавно. Со временем ей самой пришлось научиться смеяться над назойливыми поклонниками, иначе пришлось бы сойти с ума.
- Вельзельвул не слишком интересуется чем-либо, кроме своих бумажек, - усмехнулась королева краями губ. - Думаю, что, если однажды такое случится, и мой драгоценный советник решит сделать кому-либо предложение руки, сердца и прочих внутренних органов, разрушатся райские столпы, а любимого дедушку хватит инфаркт. Он умён, Наташа, и он стар; это два важных качества для того, чтобы сплести сеть, как следует. Ах, да брось, - суккуб махнула рукой, - я закрою дверь в свой кабинет, остальной квартирой пользуйся, как хочешь. Если тебе понадобится что-то, проси Выходца, он куда более умён, чем может показаться по его морде, и абсолютно разумен.
Кот оскалился и демонстративно отвернулся, плюхнувшись на спину. К демонстрации сильнейшей обиды своего фамильяра княжна отнеслась философски - никак, оставляя за ним право придуриваться и выкидывать выходки так, как он хочет. Сильно разочарованный отсутствием реакции, зверь повалялся ещё пару минут, понял, что утешать его никто не собирается, и, взметнув хвост, горделиво удалился на подоконник.
Ведьма же, накручивая прядку волос на тонкий палец, продолжала сидеть, размышляя о том, как объяснить смертной всё происходящее - и стоит ли объяснять всё, или же имеет смысл подождать с открытием сокровенных тайн. Любовь к прекрасному полу на данном этапе бытия выиграла, и дьяволица, окинув пронзительным взглядом гостиную, остановилась на промежуточном варианте - раскрыть карты и посмотреть на реакцию, а дальше исходить из этого. В любом случае, они ничего не теряли.
- Я хочу поменять нас местами, - посерьёзнев наконец, объяснила Сатана, плавно повела рукой. - Мы обе примерно одного роста и комплекции, цвет волос одинаков… Если наложить на нас морок, то нас очень легко станет перепутать друг с другом, а тот, кто не слишком владеет любовной магией, подмены не обнаружит. Я неуязвима к магии желаний и снов… Так вышло, ибо я сама есть страсть; я не испытываю желаний, поэтому и навредить ими мне невозможно. Но, пока он не поймёт этого и будет пытаться вкатать в землю смертную, которая рискнула бросить ему вызов, у тебя будет много времени, чтобы перерезать ему горло, пока он не будет этого ожидать. Не слишком красиво и даже, пожалуй, подловато, но это максимум эффективности, которую я могу изобрести в такой короткий срок. От твоей руки он умрёт, ибо смертные породили сны - и смертные же над ними властны. От моей… Не обязательно. Кошмары чужды аду, и иногда в таких случаях работает только магическая дуэль, на которую у нас нет времени; я не хотела бы проверять, этот ли случай у нас сейчас, или нет.

0

30

Порой происходят такие ситуации, когда ты начинаешь сожалеть о том, что вообще открыл свой рот, пусть тебе и казалось, что все что ты сказал было невинной шуткой и вообще должно было пройти мимо ушей.  Но похоже не в этот раз.
И вот не то, чтобы Наташа была одной из тех дамочек, которую передёргивает всякий раз когда она видит человека с внутренними органами наружу, особенно толстой и тонкой кишкой, которой вываливаются через рану на животе и начинают неторопливо разлагаться.  Нет, она не была такой и спокойно реагировала на такие ситуации в реальной жизни, сохраняя самообладание. А об истории, когда ей пришлось собственноручно ловить мышонка и успокаивать визжащего Тони, уже ходили легенды. Но вот в данное мгновение, когда Тана избавилась от внешней оболочки, ей стало слегка не по себе.  Это не был ужас, страх или отвращение. Скорее это было простое осознание того с кем именно свела ее судьба.
И почему-то у нее появилось стойкое желание выпить несколько грамм водки, настоящей русской, а не того суррогата, что часто появлялся на прилавках в центре Нью-Йорка, и завалиться в темный уголок. Чтобы обдумать свою жизнь, взгляды на оную и то куда она движется, а потом решить зачем ей все это. А в довершении всего начать обзванивать своих бывших и не трезвым голоском спрашивать про планы на вечер.
- Больше я дурацких предположений не озвучиваю.
Улыбнувшись одними уголками губ, когда ее спутница приняла уже привычный для рыжей вид, Наташа продолжила изучение фамильяра, которого хозяйка квартиры пока рекомендовала как лучшего дворецкого. Вообще ее воображение рисовало слишком комичные картины ее беседы с Выходцом, но женщина пыталась задвинуть их в дальний угол своего сознания. Решив разбираться с одной проблемой за раз.
А услышав план своей спутницы на счет разрешения их «маленькой» проблемы с Сергеем, Наташа аристократично вздернула левую бровь и пристально посмотрела на демонессу, внешне оставаясь абсолютно спокойной. И удивлению своему, сохраняя и спокойствие душевное. Сейчас она была удивлена такому повороту. Не более.
- Поменять местами? – русская шпионка продолжая сидеть, в уже нагретом ее пятой точкой кресле, подалась чуть вперед в направлении Сатаны и не сдерживая свое любопытство, решила засыпать демонессу вопросами, пока та не опомнилась и не вспомнила про выражение «болтун находка для шпиона». Хотя стоит отметить, что сейчас они были на одной стороне.
- Ммм… А что ты подразумеваешь под поменять местами? Простое изменение внешности или же что-то более… - на мгновение замолчав и выдержав паузу, в течение которой рыжая пыталась подобрать нужное слово, Наташа, наконец, закончила свою мысль, - …изощренное? Надеюсь, обойдемся без перемены тел как это часто происходит в дешёвых подростковых фильмах?
Не то, чтобы ей была неприятна мысль покинуть свое собственное тело и пустить сюда кого-то другого. Да, ей была неприятна мысль об этом. Хоть и Тана не вызывала у нее таких сомнений как, например, Одинсон, который обязательно бы побежал в ближайшую забегаловку уговаривать бармена налить ему бесплатно, если он покажет ему голую грудь. Она слишком хорошо знала Громовержца и его страсть к легкой выпивке. Конечно, от ее спутницы такого ждать точно не следовало, но к переселениям из своего тела в другое, она относилась так же болезненно как и к желаниям других покопаться в ее сознании. Очень болезненно.
- Если это не потребует переселения из тела в тело, то я вижу определенные плюсы в этом плане. Главное, чтобы у нас было достаточно времени, прежде чем наш противник осознает, что его водят за нос.
И вот тогда была велика вероятность, что им не поздоровится. По крайне мере одной из них точно. И к гадалке не стоило обращаться, чтобы узнать кому именно.
Вынырнув из тяжелых раздумий и посмотрев на часы, которые находились в комнате, Таша перевела взгляд своих голубых глаз на Сатану и задала очередной вопрос. И как только ее компаньонка от этого не устала?
-  И в каком часу ты хочешь встретиться со своим помощником?

+2


Вы здесь » Marvel: All-New » Неучитываемые эпизоды » [02.03.2016] the web


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2020 «QuadroSystems» LLC