Comics | 18+
Up
Down

Marvel: All-New

Объявление

Если миру нужны были герои, то героям – психотерапия.

© Doctor Strange

* — Мы в VK и Телеграме [для важных оповещений].
* — Доступы для тех, кто не видит кнопок автовхода:
Пиар-агент: Mass Media, пароль: 12345;
Читатель: Watcher, пароль: 67890.

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Marvel: All-New » Завершенные эпизоды » [30/31.01.16] Lost


[30/31.01.16] Lost

Сообщений 1 страница 30 из 32

1

http://s42.radikal.ru/i096/1609/d9/dda9e2a2bca5.jpg
Время: ближе к ночи
Место: одна из нычек, потом, вероятно, СтаркИн
Участники: Iron Man, Spider-Woman
Описание: всё плохо. (с)
Продолжение всё той же истории со свадьбой, арестом, купанием в Гудзоне и засаженным в башку вирусом Мэйкера.
Прямое продолжение игры: [30.01.16] Questions never end ©

+1

2

В общем-то даже если бы кто-то в ночи увидел нечто похожее на Железного Человека, Дрю со Стивом всегда могли отмазаться тем, что на пару разгребали его наследованное добро и в итоге не туда полезли; в конце концов, даже мощная вычислительная машина могла допускать просчеты, поскольку была создана всё тем же человеком. Весь вопрос состоял лишь в цене этих просчетов и ошибок, в масштабе, а так же в том, что за ними следовало.
Реальная проблема заключалась в том, что Пятница, не смотря на все свои виртуальные мозги и видимую самостоятельность, была просто рукотворной программой. Можно было переписать часть кода или дописать его, исправить ошибки и не останавливаться на его совершенствовании, но что делать с человеком, который, не смотря на весь свой опыт, знания и ресурсы совершает из раза в раз, по-видимому, одни и те же ошибки, обходящиеся дорого больше другим, нежели ему самому? Что?!
Только оказавшись в невесомости за пределами здания Старк начал осознавать, насколько глупым и "взрослым" поступком всё это было, как бы сильно кровь в ушах ни стучала от итогового потрясения, но от этих запоздалых мыслей стало лишь еще хуже: ему ли не знать, что сдача информации могла быть лишь половиной беды в его случае? Вершиной айсберга? Самым её кончиком? Где гарантия, что дело ограничилось лишь этим, но не им самим, когда ему прямо сказали, что он вёл себя странно? Он понятия не имел, что он делал. Что сделал. Что вообще мог сделать за этот год, что вообще там было, не считая пары общепубличных моментов? Не считая факта того, что передавал кому-то неизвестному зашифрованные данные? Как он на фоне всего этого мог быть даже просто уверен в том, что его команда в таком случае Стива с Джессикой не убьет?!
Надо было как-то взять себя в руки и прекратить это всё, но не получалось. Из года в год не получалось и всё. Даже сейчас его попытка оградиться от всех этих вероятностей свелась к тому, что ничего не получилось, не вышло, и его пресловутая башка оставалась лишь поломанной осью с кучей дыр. А в Нью-Йорке никогда не было темноты: город миллиарда огней, которые в ночи перебивали все звёзды и отражались в облаках либо газах нижних слоев атмосферы, что могло создать ощущение, что ночь — всё тот же день, просто рыжий либо разноцветный, а небо горит. Обычно его эта типичная панорама мегаполиса с её оптическими эффектами не заботила, поскольку за всю жизнь была в край привычной, но сейчас перед глазами просто всё плыло, смешиваясь в один мутный калейдоскоп искр, отнюдь не сглаживая обстановку на восприятие. Мозг в принципе отказывался всё это анализировать, на фоне стресса провисая и заходя в тупик уже элементарно на моменте, что то, о чем он думал, в его восприятии и понимании еще "не случилось", стоило вспомнить хотябы о том, что он собирался сделать с собой через пару дней, но, по всей видимости, не сделал, потому что и Джессика, и помощница рассказали совершенно другое в уже глубоко прошедшем времени.
Еще вчера он пытался как-то уложить — и уже в течение нескольких недель пытался — то, что его неосознанные действия привели к катастрофе в Сан-Франциско (и он еще не знал, что этого города и вовсе больше нет), так что подобные известия в итоге просто и без того доломали пошатнувшуюся плотину. Сколько еще у друзей будет из-за него и его оплошностей проблем? Сколько их еще будет у всего мира? Сколько еще их будет у всех?! И почему? Из-за его просчетов и него самого, когда он сам постоянно был одной большой перманентной проблемой.
Последние модели брони могли развивать сверхзвуковую скорость, но, ведомые пилотом или не имеющие конкретных задач, находились в режиме строгой синхронизации с командами первого, потому реально Тони в откровенно бесцельном побеге в итоге и десятка километров не пролетел, так едва и не рухнув с неба на расположившуюся под ни магистраль. От ментального и общего напряжения сознание просто перещелкнуло, и если бы Пятница, датированная реальной датой, а не "настоящей", была бы чуть тупее задуманного, могла бы выйти еще одна трагедия. В итоге он просто сделал крюк, но компьютер в целом посмотрел на противоречивую ситуацию и не стал возвращать своего горе-создателя в здание фирмы, передислоцировав его в одно из записанных за ним же зданий в пригороде, но посадка из-за попыток самого Тони как-то взять всё обратно в свои руки вышла не самой мягкой. Постройка карточным домиком от такого привета не сложилась, да и черепица не посыпалась, а дыру в крыше в сумраке вряд ли кто мог разглядеть, как и реально понять, откуда вообще был грохот.
Самому Старку, по сути своей, и не нужны были ни компьютеры, ни газеты — бортовые системы брони при связи с сетью вполне могли всё прочее заменить. Только смысл? Человек логики и действия просто уже не понимал, что делать, ни с собой, ни вообще. Деятельная натура требовало не сидеть на месте, сознание же просто уперлось в жесткий тупик относительно ответа на простой вопрос, что следует делать в данной ситуации: не то же, на что он не пошел, когда его схожим образом взломал и подчинил Мандарин, хотя по всему выходило, что на сей раз он натворил для этого достаточно всего? Идти всё это разгребать? С какого края? И не было сил.
Перебирать в уме всё то, что могло таким образом уйти на сторону, тоже, тем более что голова автоматически упиралась в суровую действительность о том, что "это не всё". По крайней мере, сколько он в итоге слепо таращился в стенку в нервном ступоре, он не знал.

+2

3

Поиски улетевшего, словно Карлсон, но не обещавшего вернуться, Железного Человека сложностей, к счастью, не вызвали. Пятница все еще продолжала считать Джессику своей хозяйкой, а Тони не запретил ей выдавать координаты своего местоположения.  Так что спустя несколько минут после его побега, женщина помахала рукой Стиву и запрыгнула в припаркованный на крыше авиакар. Как удачно, что именно на нем они решили добираться от ангара до Башни, просто невероятно. Дрю бодро проносилась над крышами небоскребов, поглядывая на навигатор, где продолжала мерцать красная точка, удалявшаяся прочь от Башни по прямой. Однако вскоре курс беглеца резко изменился, так что Джесс задумчиво притормозила и зависла в воздухе.
- Пятница, что случилось? Куда он?
- Это не он, это я, - пояснил мелодичный голос ИИ. – Его общее физическое и психо-эмоциональное состояния крайне нестабильны, я направила его броню в одно из записанных на него зданий в пригороде.
- А почему не обратно в Башню?
- Учитывая обстоятельства и противоречивую ситуацию, я выбрала наиболее приемлемый вариант.
- Ну да, конечно, - пробормотала брюнетка и направила авиакар по новым координатам.
Вид пробитой крыши двухэтажного коттеджа как-то не был воодушевляющим; Женщина-Паук осторожно посадила летающую машину на лужайку перед домом и лихо выпрыгнула на мягкую траву, немного присыпанную снегом. И тут вставал вопрос - проследовать четко по следу Тони, то есть подняться на крышу, или как цивилизованному домушнику через входную дверь или окно. После недолгих раздумий победил первый вариант, потому что мало ли, какие системы охраны стояли по дому. Ловко забравшись по отвесной стене на крышу и подойдя к краю дыры, Дрю осторожно заглянула туда и с тихим вздохом прыгнула вниз, расправляя крылья-паутину. Она приземлилась мягко и бесшумно, однако бледное свечение навигатора могло выдать ее появление. Судя по времени полета, Тони пробил собой все этажи до первого.
"Через ноль метров поверните налево", - мысленно произнесла Джессика, осматриваясь по сторонам. Собственно, она почти упала Старку на голову - мужчина сидел в нескольких шагах от нее. Вокруг царила кромешная темнота, разве что через пробитую крышу было видно мерцание холодных звезд, да навигатор создавал легкое голубоватое марево. Женщина-Паук молча опустилась прямо на пол, усаживаясь рядом с Тони, который никак не отреагировал на тот факт, что его уединение только что было совершенно беспардонным образом нарушено. Некоторое время женщина молчала, ожидая от беглеца хоть какой-либо реакции на ее присутствие, однако тот, похоже, слишком глубоко и надолго ушел в себя. Жизненные показатели, согласно Пятнице, были худо-бедно приемлемыми - Железный Человек был в сознании, но явно не тут. Или просто делал вид, что не тут. Брюнетка немного поерзала на жестком полу и шумно вздохнула, однако этим тоже ничего не добилась. Многозначительные кхеканья, впрочем, результата также не дали.
- Тони, - женщина наконец-то нарушила сложившуюся тишину. И как-то больше толкового в голову ничего не пришло совсем. Впрочем, некий жизненный опыт подсказывал, что иногда можно просто помолчать вместе. И это будет красноречивее, чем любая пламенная речь. Он ведь взрослый состоявшийся мужчина, который и без слов должен (по крайней мере на это Дрю очень надеялась) понимать, что попытка побега от проблем решить их не поможет. Так что спрашивать его на тему "почему ты так сделал" и задавать другие явно очевидные и дурацкие вопросы она просто не стала. Все было итак кристально понятно. Вот только теперь как-то нужно было наладить контакт и обратить на себя внимание. Даже если Старку хотелось сейчас побиться головой о стену в гордом одиночестве, Джессика такой радости его лишит. Оставлять его одного в текущей ситуации было просто неприемлемо.
"Ты не один, мы все исправим! Нет, не так... Нет ничего непоправимого! Опять мимо", - мысленно вздохнула женщина, перебирая в голове все возможные варианты продолжения монолога.
- Нет ничего такого на свете, что было бы не под силу Тони Старку, - наконец тихо произнесла она.

+3

4

Панорама как-то резко сменилась с пестрой на тёмную, но ненадолго: в кромешном мраке визор автоматически переходил на инфракрасное отображение раскинувшейся перед глазами картинки, но сосчитать количество пробитых собой потолков таким образом тоже не представилось возможным — было как-то не до этого, да даже не до размышлений уже о том, чей это дом; он этой постройки тоже не помнил, а Пятница не сочла нужным пояснять, почему она выбрала этот вариант из вполне себе внушительного списка даже в пределах Нью-Йорка. На деле он просто был ближайшим и тишайшим без необходимости разворачиваться в совсем уж обратном направлении.
...Сосчитать потолки не представлялось возможным, и хоть общую скорость падения по достижению первого этажа они всё-таки замедлили, но, не смотря на общее совершенствование амортизаторов и в целом устойчивости всей конструкции к ударам, встреча с полом вышла откровенно неприветливой. Тони и без неё был порядком оглушен, сознанием находясь в пограничном состоянии между явью и бездной, и дополнительное сотрясение не добавило мотивации хоть как-то оживать. Пятница на фоне что-то настойчиво говорила про перегрузку, отнюдь не машинную, и общее состояние, не очень годное для подвигов, но Старк её и не слышал. Он вообще ничего не слышал, кроме назойливого свистящего шума; а огней перед глазами меньше не стало даже не смотря на то, что система автоматически приглушила краски экрана в виду общего отсутствия освещения. Сил хватило как-то подобраться и найти опору в ближайшей уцелевшей стеночке, но на этом и всё. Мысли бежали по замкнутому кругу, не находя возможности выбраться за его пределы, спотыкаясь об одни и те же вопросы, проблемы, проистекающие из них дополнительно возможные проблемы и опасения, угрозы мирового масштаба, о которых еще, вероятно, только предстояло узнать... возможно, что не только ему.
Джесс он не заметил, как и её оклика, так и оставшись неподвижно глядеть в одну точку. Со стороны могло показаться, что Железный Человек просто завис — как компьютер, а не человек, которым он уже, видимо, давно перестал быть, даже принимая во внимание хотябы только всё это. Личность — не личность, а оптимизированная система сложной цепочки поведенческих программ на базе старого человеческого сознания, мозг — полуцифровой носитель информации аналогии формата банального HDD, нервная система — полукибернетическая связная сеть между функциональными деталями организма, самостоятельно, без ведения вшитой операционной системы, не работающими. Сердца и того не было, и давно — этот орган и вовсе прошел все круги ада задолго до плясок с перестройками Экстремиса, хотя началось всё с оплошного ранения в Афганистане. А продолжилось... погаснет рукотворная звезда в груди, следом отключится сознание, а через какое-то время и оно биться перестанет.
И голова раскалывалась. Давно он себя не чувствовал настолько развалиной, которую уже и смысла нет чинить — проще просто собрать или достать где-нибудь новую. Или самую близкую альтернативу из возможных: светлых голов хватало, а Роуди неплохо справлялся с ролью и задачами Железного Человека, как бы его ни бесил этот факт...
Слова Джессики донеслись до него как издалека, но он наконец осознал, что находится здесь не один. Ответил и среагировал, впрочем, не сразу, ибо сказанное вывернуло замкнутый круг мыслей в несколько ином направлении, но явно не том, на который рассчитывала Дрю. Просто он уже даже без учета стертого из памяти года жизни слишком через многое прошел, чтобы сидеть и ныть в открытую, когда всё равно надо было как-то двигаться дальше. Или не двигаться. Но Мандарин тогда слишком верно подметил, что у него хватит решимости на что угодно, но только не покончить с собой. Хоть и не исключено, что верный враг ошибался, переоценив либо недооценив его еще и здесь.
— Если бы я сам в это верил, — всё-таки отозвался мужчина хриплым и отсутствующим голосом; из-за монолитной будто бы брони этого не было заметно, но с этих слов его и самого передернуло. Он давно перестал воспринимать эту скорлупу как возможность обезопаситься и оградиться от мира, но психологически что-то в этом всё же осталось. Только от кого следовало прятаться сейчас, кроме самого себя? Модели брони были разные, но у всех последних было примерно одинаковое управление. Шлем практически бесшумно разобрался и компактно укомплектовался в других секциях брони, окружающий мир из сине-красно-контурных красок погрузился во мрак отсутствия нормального освещения и цветов реальных. Тони задумчиво уставился на подпираемую коленом руку, так же задумчиво наблюдая за слабо подсвеченной перестройкой крошечных сегментов одного большого механизма, волею команды обнаживших руку до локтя как есть, со всеми не до конца зажившими порезами и обручальным кольцом в придачу. И ведь эта технология явно могла принимать любые формы, он сам сейчас мог лишь примерно прикинуть всю ширь её возможностей. Перо мастера... и тоже на сторону уплыло?

+2

5

Каждый супергерой хотя бы однажды переживал не лучшие времена. У всех порой бывали плохие дни, бывали и очень плохие, а порой и вовсе отвратительные, когда ты не знаешь, куда от этого всего деться и что делать. Джессика на собственной шкуре ощутила, что значит быть невольным предателем. Пусть во вторжении скруллов не было ее вины, но многие после этого еще очень долго косо смотрели на Женщину-Паук, чьим обликом воспользовалась королева инопланетных захватчиков. Пусть она не обладала тайными знаниями, как уничтожить планету за полчаса, пусть она не могла придумать хитроумное устройство, способное повергнуть в ужас армады космических захватчиков, но она прекрасно понимала, в каком состоянии сейчас находился Тони. А также прекрасно понимала, что справиться с этим будет легче с поддержкой друзей. Тогда ее вытащили Мстители и то доверие, которое ей оказали Железный Человек и Капитан Америка, помогли забыть о Гидре, о скруллах, помогли выйти в свет и прочно встать на ноги как герою. Но если за нее в прошлом горой стояло множество друзей, то за Тони сейчас, наверно, могла стать только она. О том, что миллиардер, гений,  плейбой и филантроп сейчас был жив, знали очень немногие. А хрупкий мостик доверия был прокинут и вовсе только между ними с учетом его потери памяти за последний год.
- Это аксиома, Тони. Она не требует веры или доказательств, - Джессика перевела задумчивый взгляд на левую руку мужчины, которая сейчас частично оказалась без брони. Обручальное кольцо на его безымянном пальце тускло блестело, заставляя задуматься и об этом аспекте их развеселых приключений последнего времени. – Сколько мы с тобой знакомы? Чертову дюжину лет в прямом смысле. И что бы с тобой ни происходило, ты всегда находил выход. Я не вижу ни единой причины, по которой в этот раз должно быть иначе. Мы живы, Тони. Этот голубой шарик все еще стабильно вертится вокруг Солнца. А это значит, что все решаемо и поправимо. Кто бы ни затеял эту игру, он сделал это зря. Очень зря.
Дрю говорила тихо, но голос ее был полон непоколебимой решимости. Она не просто верила в то, что говорила, она знала, что все было и будет именно так. Все-таки те времена, когда она была неуверенной в себе и во всем сомневающейся девушкой, давно прошли. Все испытания, которые выпали на ее долю, закалили характер крепче стали. Да, они дезориентированы, растеряны, а мысли шныряют тараканами без возможности собрать их в кучку. Нет понимания, за что хвататься и с чего начинать. Да и вообще что с этим делать. Однако это состояние рано или поздно отступает, только в их случае лучше бы это случилось как можно раньше.
- Слушай, я ведь обещала тебе помочь, правда? Для тебя тот разговор произошел будто бы несколько дней назад, а для меня уже почти год прошел. Но, тем не менее, я не откажусь от своих слов. Сделаю все, что в моих силах. Только не убегай, договорились?
Брюнетка повернулась и попыталась рассмотреть в темноте лицо Тони. Она не обладала кошачьим зрением, так что ей оставалось только предполагать, что на нем было написано. Усталость? Смятение? Боль? Пустота? А может и все вместе, кто знал.
Пальцы Джессики машинально нашарили свое кольцо на руке и немного покрутили его туда-сюда. Мысли волей-неволей переключились с проблем глобальных на частично личные. Стала ли для него новость о женитьбе эдаким откровением? Особенно с учетом того, что Пятница пересказала ему все в очень общих чертах. В пору было даже не поверить такой истории, хотя сертификаты и прочие бумаги где-то там были и подтверждали свершившийся факт. До первого апреля еще было три месяца, так что не шутка, да. Ирония судьбы – вероятно, но не шутка. Тогда это казалось вообще чем-то забавным для Джессики. Закоренелые и убежденные холостяки вдруг решили связать себя узами брака. Нет, насчет Дрю можно было бы и не удивляться. В конце концов все еще не отошли от ее резко изменившегося мнения насчет детей, но вот Тони явно многих озадачил. А кто-то после этого явно начал судачить, что, мол, ребенок-то был от него. Женщина-Паук тихо хмыкнула, представляя, как весь этот балаган выглядел со стороны. И лишь трое тогда знали суть разыгранного спектакля, а сейчас вообще выходило, что только двое. Память Тони Старку как-то надо было возвращать.

+2

6

Тони на мгновение отвлекся от совсем уж глубинного самокопания и унылых размышлений о том, "что будет, если...". В общем-то это "если" уже произошло, причем произошло так, что ему уже были даже неинтересны более конкретные детали — было просто страшно с того, что еще там может вылезти. В этом не хотелось признаваться даже самому себе, но для таких приколов судьбы и, тем более, промашек, неизвестно чем вызванных и как свершившихся, это было уже в какой-то мере не то, что достаточно, но просто слишком. Он знал слишком много того, чего другим знать ни в коей мере не следовало, и ни своим, ни чужим, ни тем более какому-то неведомому врагу, у которого неизвестно что было на уме. И опять всё сводилось к одному: из-за его промашек и дыр в обороне, которые он за годы полностью так и не устранил, в беду могли попасть и многие другие.
Электронная подсветка между стыками элементов всего огромного конструкта в какой-то момент показалась мужчине лишней, впрочем, у него в принципе сейчас было не то настроение, чтобы оценивать собственное техноманское творчество с художеской и визуальной точки зрения. Взгляд с медленно перестраивающегося и отступающего металла переметнулся на саму руку, в блеклом и почти отсутствующем свете проступающей более четкими светлыми контурами, и не менее четко проступала тонкая строгая полоска белого золота. Вроде бы обычная и не самая выделяющаяся картина, но его здесь смутило просто всё, причем из обыденности выбивалось не только кольцо, но и явные следы от порезов на запястье. Может, слова Джессики, всё еще доносившиеся как издалека, и слегка приглушили водоворот измышлений тупиковых, но всё это на фоне глобального вызывало вопросы куда более локальные. В общем-то к ним подвела еще раскалывающаяся голова и ноющая, потревоженная резкими движениями ключица. Почему? Потому что так не должно было быть, а он даже не сразу смог сообразить об этом.
— Что с Экстремисом? — глухо спросил Старк, перестав вглядываться в рубцы, которые не торопились никуда исчезать. Его подавили или его просто больше не было? Вживленная второй версией вируса регенерация была достаточно мощной для того, чтобы подавлять в том числе и токсины, и любые активные вещества, попадающие в кровь, и даже горький металлический привкус во рту говорил о том, что она либо не работала, или не сработала по какой-то причине на эту дрянь. Будь всё в порядке, никакой подобный ни яд, ни транквилизатор на него бы не подействовал вообще. И он в принципе не испытывал бы боли, недомоганий и прочего столь продолжительное время. Что-то было не так. В том числе и всё еще с ним самим.
Только от этого не перестанешь чувствовать себя поломанной машиной, которая много лет назад работала на сильно устаревших уже транзисторах. Сейчас их просто заменил более совершенный репульсорный генератор, суть оставалась ровно той же.
— А мы..? — Тони растерянно обернулся к собеседнице, от лица которой в темноте тоже большей частью остались только четкие очертания в обрамлении чёрных же волос. Вопрос, видимо, прозвучал так же, но в него сложно было вложить какие-то иные эмоции или отключить их вообще, из-за слов самой же жены, которые он так же не понимал, в каком свете вообще воспринимать. При кратком экскурсе в его же собственные приключения Пятница упоминала, что это всё было частью какой-то первоначальной затеи, но где была гарантия того, что у затеи изначально не было какой-то обратной стороны, иной мысли, мотивации? Учитывая его собственное отношение к данному вопросу и её же нынешние слова. Во всяком случае, раньше мало кто просто так изъявлял желание настолько лезть в его проблемы, в которые он, по видимому, сам же и вляпался. Просьба в итоге осталась без ответа. — Я многих любил раньше. Даже предложения неоднократно делал... Просто ничем хорошим это никогда не заканчивалось, ни всерьёз, ни в шутку.
Старк ненадолго замолчал, борясь с накатившим до кучи вселенским одиночеством: сознание давно уже оградилось от всех старых потрясений, но вбитое жестоким опытом в голову нежелание вообще связываться с подобными вещами граничило с тем же непониманием не менее суровой реальности. В общем-то Дрю ему всегда нравилась сама по себе, а на фоне той встречи... встреч?... может, и могло что-то сложиться, по крайней мере, попытаться, но всё равно оставалось неясным, как со всем этим расценивать её поведение нынешнее. Шутка ли, не шутка ли, он даже не понимал, расстроится или обрадуется тому, правда это всё или всё-таки просто заговор и элементарная жалость. Которую он в отношении себя в принципе терпеть не мог, поскольку привык быть тараном практически во всех обстоятельствах.
— Со мной просто опасно быть.

+2

7

- Экстремис? – женщина нахмурилась и откинулась назад, упираясь затылком в стену. Сейчас бы для полноты картины достать сигареты и попускать клубы едкого дыма вокруг себя, но потрепанному организму Тони это явно придется не по вкусу. – Тот умник, что зашил в тебя свою программу, как-то умудрился его вытравить из тебя. У тебя больше нет регенерации и прочих полезных плюшек, которые он давал. Плечо болит?
Дрю тихо вздохнула и закрыла глаза. Ох, как это будет сложно, чертовски сложно. И даже невозможно было ни к кому обратиться за помощью. Что Хэнк, что Рид давно пропали с радаров. А последний так и вовсе с концами. И полагаться теперь Тони мог только сам на себя, потому что в вопросах науки Джессика была как слон в посудной лавке. Хватало полоумного отца-ученого из Гидры в детстве, который радостно ставил опыты на собственной дочери.
- Мы? А что «мы»? – услышав этот вопрос, Дрю вдруг резко встрепенулась и повернула голову в сторону. Хотелось бы ей определить, какой именно смысл вложил мужчина в этот вопрос, однако по голосу понять этого не представлялось возможным. – Оно… оно и сейчас не закончилось ничем хорошим, как видишь. Наша совместная с тобой жизнь продлилась меньше суток, после чего я на полном серьезе стала вдовой. На несколько недель, пока Стив все-таки не принял решение рассказать мне о том, что ты выжил. Но едва ли мы могли предполагать, что все обернется так… Какая занятная шутка судьбы, Тони. Твой план все равно, несмотря ни на что, воплотился в жизнь. А ведь федералы очень хотели этому помешать. И ЩИТ. Только все вышло по-твоему. И после этого ты будешь еще сомневаться в своих возможностях?
Джессика грустно усмехнулась и опустила голову, позволив темным волосам, словно змейкам, скользнуть вперед. Подтянув колени, она обхватила их руками и задумчиво притихла. Пусть в целом и не было в том заслуги лично Тони, но его словно повела сама судьба. И брат-близнец его, которому, вот надо же было так случиться, понадобилось появиться из небытия именно в тот день. Они были похожи, как две капли воды. Не только внешне, но и генетически, как оказалось после экспертизы. Как это еще назвать, кроме как провидением?
- Тоже мне откровение, - Дрю, пожав плечами, повернула голову и попыталась посмотреть на него снизу вверх. – С каждым из нас опасно быть. Мы герои, Тони. Мы давно выбрали этот путь добровольно. И каждый день рискуем собой и близкими. Я ведь могу сказать ровно тоже самое. За мной с рождения по пятам скользит тень Гидры, она может в любую минуту опять возникнуть на пороге. Но я устала бегать, устала прятаться. Время неумолимо течет вперед, и если не сейчас, то когда? И в итоге знаешь, я решилась даже завести ребенка. Можешь поверить в это, Старк? Я, кричавшая еще недавно, что никогда… что ни в жизни, - брюнетка фыркнула и встряхнула волосами, выпрямляясь. – Я понимаю, что наличие у младенца в матерях Женщины-Паук – это огромный риск. Но я сделаю все, чтобы ни одна тварь не смогла к нему подобраться и при этом выжить. Живем всего раз.
Брюнетка замолчала и внезапно осознала, что последняя фраза Железного Человека содержала в себе, вероятно, несколько иной смысл, чем его поняла она. Неужто потерянный год настолько сильно менял мировоззрение человека, что полмесяца назад этот вопрос его вовсе не беспокоил. Удивительно.
- Кхм… Постой, ты… Эта свадьба ведь фикция, Тони. Если бы эта мысль тебя всерьез беспокоила, ты бы не предложил такой вариант. Согласна, он чертовски странный, когда не знаешь всей подоплеки. Я сама была поражена, но все это и правда вышло к лучшему. В каком-то смысле. По крайней мере, статус твоей законной жены помог мне с Дженнифер добраться до тебя в ФБР.
Женщина-Паук замерла и нашарила на своей руке обручальное кольцо. Фикция, да. Но во всем ли? Тогда не было времени разбираться с собственными мыслями и чувствами, потом, со смертью Тони, это в принципе потеряло всякий смысл. Но вот он сидел тут, потрепанный, но живой. Иии… что?

+2

8

Ответ Джессики загнал Тони в какой-то мере в еще большую задумчивость, но на это он уже просто не стал ничего ни говорить, ни отвечать, просто хмуро покосился на неё. Болело, и не только оно. Ему просто было плохо. Физически непривычно после того, как на полгода или около того мог вообще не думать о шишках, реальной усталости, элементарном насморке, "царапинах", пулях и всём тому подобном. Про эмоциональное состояние даже заикаться не следовало, и без того всё было кристально ясно. Во всяком случае, настолько потерянным и сбитым с толку он не ощущал себя уже достаточно давно. И это было впервые за много лет. Даже история с папанькой и то не настолько выбила почву из под ног, там он хоть мог быть уверенным в том, что сам крышей не тронулся. Здесь же этого не было. Ни в чем не было уверенности на фоне зудящего звона в ушах и дурацкой головной боли, не говоря уже о высшей степени неловкости в отношении непонятных и странных моментов с собеседницей.
— Ты не совсем поняла... — с явной горечью вздохнул Тони и сам привалился к стене, не менее ошарашенный некоторыми словами подруги. Точнее, тем, что в них проскользнуло, против воли или нет, или она всё-таки имела в виду другое, было уже не понять, только в лоб спрашивать, а язык не поворачивался. Что лишний раз напомнило о том, что реальные сюрпризы еще только начинаются. Мужчина явно замешкался, подбирая слова, вроде и не желая трагедию ломать, и в подробности вдаваться, и хотя просто сказать всё прямо как есть, какой бы жестью это ни было. Пусть он и меньше всего думал, что всё это, давно и далеко закопанное, свалится на него в итоге подобным образом. И, судя по всему, с его же инициативы. — Со мной в самом деле опасно быть. Просто потому, что близкие люди вокруг меня умирают, часто по моей же вине. Недосмотру или... Я не буду говорить, скольких я так потерял, кого любил. Возможно, у меня тогда и был план, как, сидя за решеткой, тебя при таком своём хроническом везении уберечь от стада своих "доброжелателей", но сейчас он мне не очевиден. Вообще. Сейчас я вижу в основном то, что годами избегал этого вопроса, а в какой-то момент проснулся и... приплыл. Видимо, в самом деле живем всего раз... и я даже этого не помню...
Тони замолчал, меньше всего желая ныть, скорее уж хотелось прикинуться бездушным манекеном. В общем-то, его и без подобных приключений многие считали эксцентричным и циничным холериком, хотя во многом это было не совсем так. Просто как сказала Дрю — всё это в самом деле выглядело чертовски странно для фикции, история так и вовсе была феерична и невероятна; с учетом того, что и про не пойми откуда выплывшего братца Пятница упоминала, но голова уже просто как есть не перевалила эту деталь, а он уже и не хотел уточнять. Но, видимо, придется. И о том, насколько это на самом деле всё было в его понимании фикцией тогда... Дико было самому об этом думать. По крайней мере, сейчас. Видимо, тогда он просто не пребывал в длительном состоянии эмоциональных шатаний, в каком был на данный момент по своему пониманию — спустя пару недель после того, как в себя пришел после треклятой инверсии.
— Прости, — тихо выдохнул Старк, реально не понимая, обрадовался он "фикции" или огорчился. С одной стороны — возможно, что и было в его духе. С другой — становилось даже несколько обидно. — Дурацкий, наверное, вопрос, с учетом твоей фразы про меньше суток. Но со всем этим... ребёнок-то чей, убежденная чайлдфри и "лишьбыневзамуж"?

+2

9

- Да, я не сразу поняла, что ты имел ввиду, - тихо ответила она, кивнув, а сердце почему-то в этот момент глухо бухнулось о грудную клетку – Но в твоем предложении правда не было ничего такого, как говорится, «просто бизнес». Хотя первые пару минут ты держал крайне драматичную паузу, и казалось, что говорил почти серьезно. Но чтобы Тони Старк и вдруг предложение ни с того ни с сего сделал… Да еще и кому? - Джессика негромко засмеялась и покачала головой. – Нет, едва ли у тебя был какой-то еще тайный умысел, если ты сейчас думаешь вдруг об этом. Хотя ты человек-загадка, кто тебя знает. Разобраться в себе ты сможешь только в одном случае – если найдешь способ очистить копию памяти от вируса и вернешь себе этот год обратно.
Дрю вновь откинулась к стене и закрыла глаза, ощущая, как непонятное чувство горечи вдруг наполнило ее душу. Единственная, возможно, свадьба в ее жизни и то ненастоящая. Пусть и с белым платьем, и с церемоний по ее же шуточному настоянию, но все равно ненастоящая. И хоть она когда-то кричала про «да никогда в жизни», времена правда меняются. Чем старше ты становишься, тем серьезнее начинаешь задумываться о своей жизни. В целом, замужество даже сейчас не стояло в списке необходимых для нормального существования пунктов, тем более, что с этим делом ей тоже катастрофически не везло. И как-то от осознания этого становилось малость тоскливо.
- Будем соревноваться в том, у кого жизнь несчастнее была? – она невесело усмехнулась, продолжая сидеть, подперев стену спиной. – Хотя тем, кого любила я, все-таки везло. Они уходили до того, как успевало произойти непоправимое. «Мне нужна женщина, а не Женщина-Паук». И ведь все правильно, никому не нужны герои. Потому что они вечно где-то кого-то спасают. И героям по-хорошему никто не нужен, потому что это слишком опасно. Особенно, если ты публичная личность и не скрываешься… Но за меня не волнуйся, я смогу за себя постоять. Иначе бы вы со Стивом меня просто не взяли в Мстители. Да и в ЩИТ. А ты так сейчас говоришь, как будто я какая-то наивная дурочка, далекая от мира супергероев. И как будто у меня за все это время своих врагов не накопилось. Перестань нести эту херню про опасность и просто помни о том, с кем сейчас разговариваешь.
Дрю вдруг резко встала и сделала несколько шагов в сторону. Непонятной природы чувство горечи сейчас помножилось на два после того, как Старк продолжил развивать тему опасности нахождения рядом с ним. Похлопав по карманам куртки, она извлекла оттуда пачку сигарет и отошла еще дальше. Глаза, уже привыкшие к темноте, рассмотрели зашторенное окно. Женщина едва ли не рывком дернула в сторону плотный занавес и распахнула его настежь, с наслаждением вдыхая прохладный воздух. Прозвучал тихий щелчок, и во тьме зажегся крошечный огонек, после чего слегка потянуло сигаретным дымом. Джессика оперлась плечом о стену и выпустила в окно струйку дыма, обжегшего грудь.
- Ладно, не извиняйся. А за этот вопрос в прошлом ты получил от меня тарелку с закусками на голову, - брюнетка вдруг звонко рассмеялась и закашлялась, вспоминая ту веселую вечеринку Мстителей. Комичная картина вновь предстала перед глазами, и смеющаяся Кэрол – виновница и подстрекательница. Стало немного легче на душе, а гнетущее чувство горечи временно отступило на задний план. – Правда, тогда ты был менее осмотрителен в формулировках и брякнул что-то вроде «ты хоть знаешь, от кого он».
Женщина-Паук задумчиво сделала затяжку и тонкой струйкой медленно выдохнула дым. В общем-то, какая была разница, кто являлся отцом ребенка. Технически он был где-то там, но практически его не было. Насколько верным было ее решение, судить сейчас было уже поздно. Оставался только вопрос, нужно ли было кому-то знать правду? Впрочем, откровение за откровение. Сегодня она узнала о том, что Тони был приемным ребенком в семье, да еще и не один, а, внезапно, с братом-близнецом. Правда, ныне уже покойным. И пусть он уже не помнил, что рассказал им со Стивом об этом, но тем не менее.
- У него нет отца. Вернее с биологической точки зрения он где-то есть, но это неважно. Медицина, Энтони. Как-то так.
Она неопределенно повела плечами и затушила сигарету. Как-то неправильно у них сейчас получалось: вместо того, чтобы обсуждать общие проблемы, они сидели тут в кромешной темноте и рассуждали о личной жизни. Хотя как знать, может быть, это сейчас было именно то, что необходимо им двоим. Джессике после недели траура и бесконечных угрызений совести, а Тони после потери памяти и осознания произошедшего.

+2

10

Тони хотел было возразить, но в итоге промолчал и тихо проводил Джессику всё тем же растерянно-озадаченным взглядом. Из-за собственных модификаций зрение у него было немного острее, потому он намного быстрее привык к темноте. Или ему показалось, или Дрю сама огорчилась со всего сказанного про это? Расстроилась с того, что всё это было частью каких-то фальсификаций, махинаций или чего-то подобного? К своему сожалению, сам он сейчас вообще ничего не мог утверждать, если не брать во внимание то, что собственные противоречия и давние убеждения драли на части примерно так же. Только если у Джесс, судя по её словам, был вопрос "кому я нужна?", то у него реально это были скорее вопросы чужой безопасности, которую он, не смотря ни на что, не всегда мог обеспечить. Здесь она могла утверждать что угодно. Беда была в том, что некоторые его застарелые враги легко убивали героев и посильнее неё, и он более чем прекрасно это помнил. И при всем этом его самого всё это достало не меньше, но везение есть везение, и не хотелось измерять его чужими жизнями. Говоря про него — все видели в нем исключительно ветреного парня, а он с этим из-за жизненных радостей уже с десяток лет обратно и спорить перестал, хотя в действительности сам был человеком достаточно одиноким, не смотря на всю видимую открытость и общительность. Так что он и сам скорее огорчился этой "правде", даже испытав в какой-то мере облегчение и надежду на то, что лишних неприятностей для неё самой удастся избежать. А она зря так считала про себя, во всяком случае, сейчас он нечто подобное услышал от неё уже не впервые.
Судя по всему, для Дрю это тоже было в какой-то мере больной темой... во всяком случае, у него появилось острое ощущение, что он всё-таки сказал что-то не то.
— Как давно? — осторожно спросил Старк, имея в виду её нехарактерный, во всяком случае, в нынешнем понимании, жест и даже слегка подзабытый табачный дым. В последнее время они не так чтобы много общались, но он в упор не помнил, чтобы раньше она вообще когда-нибудь курила. Глупая, наверное, мелочь, к которой и цепляться не следовало, но упорно не отпускало ощущение, что он вовсе попал в другой мир, где всё иначе. И при этом любым несоответствующим деталям хотелось находить хоть какое-то объяснение, неважно, банальное оно или нет. Машинальные гвоздики в опору съезжающей крыши. Искренний смех на фоне всего этого несколько разбавил тяжелую атмосферу, во всяком случае, комментарий про тарелку и его собственный, с не пойми какого дна поднятый, юмор против воли вынудил усмехнуться и его самого. В здравом уме он бы такого не ляпнул, видимо, в самом деле неудачно пошутил. Ну, по крайней мере с ходу становилось ясно, что ребенок, в дополнение всей этой жести, не его. Хотя здесь он опять же не понимал, огорчаться или радоваться. Если какой-то намек на семью и серьёзность там был, то он был каким-то странным, впрочем, если Джесс никому ничего не говорила, может, с той точки зрения в единую картинку оно всё вполне и укладывалось...
Только её ответ его ошарашил чуть ли не больше, чем всё остальное.
— Э-э-э-эм... — глубокомысленно и содержательно протянул мужчина, пытаясь теперь понять, куда её занесло и почему. Встретились, блин, два больных на голову одиночества! Причем больше изумило его не само заявление о детях от чайлдфри, а... это. Ладно медицина, но человеку, накрепко связанному с Гидрой, опасно было даже просто думать об этом, не будучи на все двести процентов уверенным, что за тобой не следят и врачей невозможно подкупить, в противном случае неясно, что там могли на самом деле подсунуть. Чем ей другие способы-то не угодили? Старк вообще был далек от всех этих вопросов, но давно уже был слишком параноиком, чтобы в их реалиях адекватно относиться к подобным вещам. Интересно, сама Дрю об этом хоть задумывалась? Если нет, то это было феерией в высшей степени, если и да, пусть и с запозданием — вероятно, вряд ли ей сейчас было очень радостно со всем этим самой. Сама мысль конкретно сбила его с мыслей собственных, как о неприятностях, так и в принципе: "родной сын" Говарда на собственной шкуре испытал всю радость подобных семейных приколов, но свои комментарии относительно здравости подобной затеи мужчина в итоге благоразумно предпочел оставить при себе. Итак всем было плохо, не хватало еще сейчас на этой почве с ней разругаться, тем более что дело, вроде как, было совсем и не его. — Оригинально. Черт, за период пробела явно никто не скучал...
Тони как-то попытался подобраться и сесть поудобнее, в итоге предпочел попытку хотябы подняться по стеночке. Броня его сильно устойчивей с кружащейся головой не делала, но и сидеть так тоже было неудобно. Правда, всё равно непонятно, куда деваться дальше. Разве что в самом деле заняться копией и попытаться выжать ответы из неё, теоретически это было возможно, вопрос заключался лишь в том, сколько времени это займет. Но после вируса неведомого гада, который черт знает как его туда впаял, вписывать это всё после произошедшего обратно было и рискованно, и неразумно.
Перемещаться по стеночке его в принципе не радовало, но в итоге он перебрался к тому же окну. Разве что за ставни не высовывался, чтобы, в случае чего, не заметили. К чёрту табак, но от ночного морозного воздуха стало немного легче.
— Можешь более детально рассказать, что произошло?

+2

11

Литров воды псто

- «Как давно» что? – словно эхо откликнулась она, не оборачиваясь и продолжая смотреть куда-то вдаль. – Если про ребенка, то ему примерно через неделю будет три месяца. А если ты об этом, - женщина скосила взгляд вниз и в задумчивости уставилась на потушенную сигарету, покрутив ее между тонких пальцев. – То конкретно сейчас где-то полторы недели. Была у меня несколько лет назад эта пагубная для многих привычка, только о ней знала лишь Кэрол. Потом я бросила, но тут уж события так сложились, что надо было успокаивать расшатанные нервы. Не лучшее средство, я знаю, но в тот момент надо было хоть как-то собраться…
Джессика осеклась, резко оборвав мысль. В конце концов, сейчас было вовсе ни к чему давать понять Энтони, что в вернувшемся пагубном пристрастии отчасти повинен был он. Вернее, так сложились обстоятельства, и виновата была Гидра, но причиной этому всему стала его гибель. Однако понимание того, что Старк был мужчиной крайне внимательным до деталей, и явно мог сопоставить даты своей «гибели» и момент возвращения вредной привычки, пришло к ней слишком поздно. Молодец, Дрю, просто красавица. Мастер поддержки в сложных ситуациях.
- В любом случае, мой организм переваривает это без каких-либо проблем, а с сыном я в последнее время виделась слишком редко, было не до того.
Женщина-Паук устало вздохнула и скрестила руки на груди. Позади как-то активно начал шевелиться Железный Человек, видимо, предпринимал попытки встать. Она обернулась и чуть сощурила глаза, словно это могло бы помочь ей четче рассмотреть его медленно приближающуюся в темноте фигуру с мерцающим «сердцем» в центре грудной клетки.
- Думаешь, стоять будет лучше? Не хочу показаться навязчивой мамочкой, но ты до сих пор не до конца оправился от последствий моржевания в Гудзоне. Хотя смотри, конечно, сам.
Дрю чуть склонила голову, упираясь лбом в оконный откос. Итак, что же они имели на данный момент? Контакт, кажется, был наконец прочно установлен. По крайней мере, Тони больше не планировал никуда убегать, судя по его словам и поведению. Маленький шажок на их длинном и извилистом пути был сделан. Дальше было уже сложнее.
- Более детально произошло что? – опять повторила она в той же манере и теперь чуть повернула голову, не отлипая лбом от прохладной стены. – Ты хочешь подробный рассказ сейчас от меня о том, как ты получил «подарок» на свою голову? Или как докатился до преследования властями? Или как тебе пришло в голову жениться? Или как ты рухнул в залив в неподходящий для купания сезон? Или все сразу по порядку?
Джесс вопросительно изогнула бровь и ловко запрыгнула на подоконник, словно кошка, подтягивая к себе одно колено и обхватывая его руками. Эта история не могла быть рассказана быстро, особенно детально. Впрочем, брюнетка всегда отличалась лаконичностью повествования и воды лишней не лила, стараясь уместить все емко и доходчиво. Краткость, как известно, сестра таланта.
- Ну что ж, начну тогда с самого начала, мой дорогой «муж». Ты ясно помнишь наш разговор двенадцатого марта, помнишь, что было потом, а вот утром семнадцатого твои воспоминания заходят в тупик. В этот день тебя похитил некто неизвестный. Ты сказал, что его зовут Творец, даже фото у Пятницы было. Запоминающееся лицо со шрамом. Такие не забываются никогда, даже если хоть однажды ты увидишь их мельком в толпе, но оно было незнакомым для нас. Он обошел твои защитные системы в ЭлЭй и перенес во Вьетнам. Там ты и получил, вероятно, «подарочек», а также потерял Экстремис. О том, что с тобой что-то случилось, мне сообщил передатчик. Но пока я пыталась придумать способ, как быстро оказаться во Вьетнаме, он вернул тебя обратно. Телепорт, вмонтированный в твое устройство, сработал идеально. Я нашла тебя в полубессознательном состоянии в коридоре на полу. Потом тебя немного подлатали врачи, а на следующий день мы полетели по тем координатам. Лаборатория Творца к моменту прибытия уже была уничтожена, но даже на ее развалинах мы нашли себе приключений, совершенно несвязанных с этим делом. После этого ты как-то ушел в себя и ничего о своем похищении не говорил, а я и не навязывалась. К тому же, затем навалилась подготовка к появлению малыша, так что стало совсем не до этого.
Женщина сделала небольшую паузу и вдохнула полной грудью, после чего слегка закашлялась от холодного воздуха. Немного подумав и собравшись с дальнейшими мыслями, она продолжила.
- Теперь о проблемах с законом. В ноябре, ближе к концу, на Землю вернулся Тор. Тот факт, что он больше не был достоин молота, очень сильно на него повлиял. В общем, он был опечален, узнав, что ты продал Башню Мстителей, и настоял на том, что ты обязан ее вернуть. Я не знаю, откуда ты там взял двойную сумму на ее выкуп, но вы с ним пытались уговорить мистера Грифона на сделку. Он, понятное дело, отказывался. Тогда тебе пришла в голову мысль, что там, где бессильны двое мужчин, справится одна женщина с феромонами. И в общем-то, контракт был у нас почти в кармане, если бы Тор держал себя в руках. Он брякнул Грифону какое-то божественное непотребство, получил закономерное оскорбление, оскорбился сам и чуть его не убил. Нам пришлось совершать там не совсем легальные действия: вырубить его вместе с охраной и стереть память. После этого ты почистил камеры наблюдения и замел следы. Спустя какое-то время сделка все-таки состоялась, и Мстители вернулись в дом. Но не все оказалось так радужно: прошло несколько месяцев, воспоминания о той истории улеглись, и в середине января эта самая запись появилась в выпуске утренних новостей. Потрясающие кадры, где Тор угрожает своим топором бизнесмену, а на закуску мы с тобой, лихо их вырубающие. В общем, Башню тогда опечатали до выяснения обстоятельств. Счет пошел на часы, потому что и дураку было понятно, что за нами придут. И тогда тебе пришла в голову прекрасная мысль – сделать мне предложение, - Дрю сделала драматическую паузу и насмешливо фыркнула, вспоминая свою реакцию вечером того дня. – Ты захотел лечь на дно и притвориться мертвым. Но такой трюк в очередной раз ставил под угрозу твою компанию и все имущество, а ты посчитал крайне эгоистичным лишать Мстителей финансирования, своих игрушек и прочего добра. Да и просто неприятно после воскрешения из мертвых пытаться понять, что из твоего имущества могли растащить по кусочкам и пустить с молотка. Но завещание, написанное за несколько суток до предполагаемой гибели, даже у самого недалекого агента ФБР вызвало бы вопросы, так что ты решил, что свадьба и брачный контракт, по которому жена получает все имущество, станет отличным выходом. Вот так вот мы с тобой внезапно стали супругами.
Голос брюнетки к концу этой части рассказа был даже в какой-то мере насмешливым и ироничным. Она вытянула вперед правую руку и впилась взглядом в тонкую полоску белого золота на безымянном пальце.
- Такая вот шпионская свадьба, Тони. А потом, практически сразу после церемонии, тебя забрали федералы. До Мэтта Мердока я не смогла дозвониться, но зато встретилась с Дженнифер и попросила Стива каким-то чудесным образом уговорить Хилл забрать твое дело под контроль ЩИТа. Совместными усилиями нам удалось это сделать, и на утро следующего дня был назначен перевод. Только вот до авианосца ты не долетел. Вертолет конвоя был захвачен террористами, и ты упал в Гудзон. По нашему плану, ребята из ЩИТа должны были инсценировать крушение, а Стив затем тебя подобрать недалеко от залива, найдя тебя по координатам от того прибора, что остался у меня с марта и был полностью в рабочем состоянии. Так или иначе, но они с Баки тебя вытащили. Потрепанного, но живого, после чего увезли в тайное убежище Баки в Канаде. А в том вертолете, что спасатели потом извлекли из воды, было твое тело. Вернее, так я тогда думала, да и все остальные. Экспертиза ДНК и опознание… все указывало на то, что ты мертв, и это никакой не ЛМД последней версии или клон. Я тогда даже не могла подумать, что… что у тебя вдруг мог быть брат, похожий как две капли воды… Потом были долгие дни и бессонные ночи, попытки разобраться с завещанием и прочими формальностями. Джен мне тогда здорово помогла в этом плане. И вот сегодня ко мне пришел днем Стив, попросив полететь с ним в убежище Баки. И в общем-то я узнала, что ты жив, только сегодня. Потом у нас был разговор, в ходе которого ты повел себя очень странно и вот. Дальше ты уже знаешь.
Джессика замолчала и с облегчением выдохнула, переводя дух. От такого длинного рассказа в горле пересохло и словно заскребли кошки. Она несколько раз с трудом сглотнула, но это не особо помогло. Женщина честно постаралась рассказать все подробно, но в то же время емко. Оставалось надеяться, что у нее это получилось. И что после таких откровений Тони не улетит опять прочь…

+2

12

Мужчина неопределенно передернул плечами и отвел взгляд в ответ на вполне, наверное, справедливое замечание "мамочки"; он сам не очень представлял, почему, за вычетом нервов, чувствует себя настолько неважно и что с ним вообще, кроме озвученных проблем, но переспрашивать постыдился и у Джессики, и у компьютера — Пятница, вероятно, даст наиболее развернутый ответ о его же состоянии, загвоздка заключалась в том, что она сделает это вслух. Моральные терзания пока не решили, к какой стороне следует склоняться и как вообще себя вести в данной ситуации, но чего ему меньше всего хотелось самому, так это еще и при других признавать, что он, видимо, всё-таки развалина. Даже если Дрю своим комментарием имела в виду совсем не это. И даже если была права. А так можно было не выдавать хотябы дрожь.
— Видимо, всё вместе, — помедлив, безнадежно вздохнул Старк и всё-таки неторопливо сполз по стеночке обратно на пол. Можно было усесться рядом на подоконнике, но он всё-таки не забыл, что считается покойником, а в таких случаях обязательно найдется какой-нибудь глазастый прохожий, кто тебя в кромешной темноте в окне разглядит. Дрю начала рассказ и вела его не без некоторой иронии, и, по идее, уже с его началом в пытливом уме возникла огромная гора вопросов и уточнений, но Тони её не перебивал, просто вдумчиво слушая и пытаясь как-то представить это всё на самом деле, да и просто как-то уложить в голове. Которую всё еще вело даже просто от острого ощущения нереальности происходящего. С какой-то другой стороны он был даже рад, что Джессика не догадалась включить свет, а ему самому он был не особо нужен — по собственным впечатлениям вся степень смущения со сложившейся ситуации у него была на лице написана, а теперь к этой растерянности добавился еще и отчетливый укол вины, который по мере повествования не исчез, а скорее стал отчетливее. Вряд ли всей этой затеей с женитьбой он сам хотел доводить "свою жену" до нервного срыва и, тем более, настолько становиться поперек её жизни, неважно, о каких старых привычках речь там еще шла. Своей версии происходящего у него и быть сейчас не могло, оставалось довериться лишь чужим словам, а Джесс не была Вирджинией, с которой они за двадцать лет уже столько пережили на пару, что можно было при худших раскладах просто порыдать друг у друга на плече. Не была. Но, возможно, за тот же самый год успела стать кем-то другим. Раз даже до идеи с форматированием дошла и Стив первым делом пошел к ней, а не к той же Пеппер, хотя, с какой-то стороны, это было надежнее — она лучше знала некоторые его заморочки и ключи к системе, которые, правда, не факт, что он позже не сменил. А Стив... что Стив? В последний раз, когда он его видел, тот не очень горел желанием ни просто извиняться за организованную травлю вместо помощи и содействия в спасении мира, ни тем более мириться. И после всего "недавнего" это его содействие и помощь выглядели просто не менее сбивающими с толку. Сколько всего за это время, видимо, поменялось, и поменялось достаточно сильно...
В более развернутом виде история менее невероятной казаться не стала, скорее даже наоборот. Сам Тони еще не до конца отошел от потрясения, потому некоторые детали этой фантастики с трудом укладывались в единую картинку, а некоторые, в его понимании, отсутствовали до сих пор. Сложно было нормально воспринимать подобные рассказы о себе, когда относящуюся к ним память стерла сама рассказчица, но вряд ли она говорила неправду — в конце концов, не так давно ИИ в сильно общих чертах говорила о том же самом. Только легче от всего этого не становилось. Всё-таки после гражданки было проще — из осознания пропало куда больше лет, но даже собственное замешательство ему удалось от большинства скрыть, когда он пришел в себя. Тогда основные проблемы подобных маневров наваливались постепенно, а тут просто всё сразу, еще и в куда более серьёзном масштабе, чем было тогда.
Нет, он не собирался от всего этого бежать. Хотя всё еще очень хотелось.
Джессика закончила своё повествование, Тони не торопился на него как-либо отвечать или что-то переспрашивать, думая, пытаясь как-то всё это собрать воедино, со своей позиции прикидывая, что еще там могло быть того, о чем и сама женщина не догадывалась, пытаясь понять, что вообще он в такой ситуации собирался делать сам, что еще могло измениться, что еще могло произойти... Да и свадьба эта, до которой он всё-таки дожил, а не скопытился еще до неё. По всему и с её слов это всё в самом деле больше выглядело просто большой аферой, но с нынешней позиции слабо верилось, что он до подобного дошел просто с позиции аферы. Тем более что затея в любом случае требовала очень конкретного доверия к человеку со второй своей стороны. Кому попало такое не предложишь, неприятности в итоге могут быть не меньшие. Даже если этот "кто-то" влип в неприятности вместе с тобой.
— Может, и не всё, — нарушив длительное молчание, тихо сказал Тони вдогонку к ранее сказанному, хоть и не был уверен в том, что Джесс поняла, что он имел в виду. Вопросы продолжали крутиться в уме ровным строем и их только стало еще больше, но разбор истории с башней и арестами и Тором он предпочел пока отложить в сторонку, а о Творце с вирусом в ближайшем времени не думать вовсе. По крайней мере, пока не успокоится. Как-то сам собой вперед выплыл во всей этой истории куда более зияющий пробел. — Я тебе, случаем, не говорил, как я вообще собирался в таких условиях инсценировку проворачивать? Просто то, что в итоге получилось... Видимо, судьба. Я давно знаю о том, что приемный. У меня есть и сводный брат. Узнал об этом не менее фееричным образом — не знаю, рассказывал я тебе об этом или нет — но с тех пор своих настоящих родителей я и искал. Время от времени. Говард хорошо скрыл все концы. Но о том, что у меня может быть еще и родной брат я сам и понятия не имел...
Старк на мгновение умолк, а затем вдруг уловил еще один момент, почему никак не мог понять, как его вообще можно было с кем-то перепутать. За годы он настолько привык к этой хреновине, что практически перестал обращать на неё внимание, да и здесь логически проистекало, что раз эта "фича-баг" с памятью у него всё еще наличествовала, значит проблему эту он всё же не решил. Со стороны это, наверное, смотрелось чертовски глупо, но он вдруг резко засуетился; выколупывать себя насильно из брони, впрочем, и не пришлось. Эта не была симбиотом, но по отдаленному приказу сама расформировалась и с него сползла грудой разумного металла. По большому счету вместо того, чтобы проверять самого себя на ощупь, можно было просто спросить об этом Пятницу, но он не стал этого делать всё потому же, что она всё его физическое состояние с самочувствием сдала бы с потрохами. Откуда ему знать было, что он и ИИ Джессике передал? Догадливость тоже имела пределы.
Реактор, как ни странно, тоже был на месте. Тогда один вопрос — как?
— У него что, тоже генератор впаян был? — тупо переспросил Тони, пытаясь осознать новую грань феерии. — Ты уверена, что это всё-таки был не какой-нибудь клон..?

+2

13

- Мы не успели с тобой ничего обсудить, - Джессика с сожалением покачала головой. – До всего этого ты говорил только о том, что тебе нужно залечь на дно и при этом сохранить фирму и прочее имущество. Сразу же после свадебной церемонии тебя арестовали федералы. Возможно, в ночь перед этим вы что-то там думали со Стивом, но я этим даже не интересовалась потом. Было не до того. Возможно, ты не предполагал, что они так быстро на тебя набросятся. Да и я, если честно, тоже. Ждала подвоха от ЩИТа и Марии, но та, как ни странно, арестовывать тебя желанием не горела. Это слишком мутная история. Когда мы, герои, косячим, приходит Хилл, но никак не ФБР. Пусть даже дело вроде бы как самое обычное – финансовые махинации и угроза жизни и здоровью, но эта прыть служителей закона меня здорово озадачила. Хотя Джен утверждала, что все с точки зрения закона верно. Но, тем не менее, они так и не выдвинули четких обвинений, а после официального заявления о твоей смерти, так и вовсе свернули лавочку. По крайней мере меня никто не беспокоил, как соучастницу. Из чего я могу сделать только один вывод – дело было не в деньгах и не лаврах, которые получили бы агенты и сторона обвинения за твою посадку в тюрьму. Это все побочное, как мне кажется. Кость для собак, что будут прыгать на задних лапках, стараясь угодить незримому хозяину. Под тебя копал тот, кто имеет на тебя зуб и личные претензии.
Женщина устало вздохнула и прижала ладонь ко лбу, отбрасывая непослушные пряди волос назад. У нее было много времени, чтобы подумать о подоплеке той истории. И ведь правда, все как будто разом отрезало: мистер Грифон перестал строить из себя оскорбленную невинность, журналисты перестали раздувать интригу, федералы притихли. И едва ли это объяснялось повальным сочувствием к новоиспеченной вдове. Таким ребятам палец в рот не клади – откусят по локоть и пойдут по головам, лишь бы добиться своего. Но в таком случае возникал закономерный вопрос – если за сливом информации стоял Творец, то каковы были его мотивы для столь личной мести? У совершенно незнакомого им человека и вдруг такие странные цели. Или у знакомого? Джессика резко зажмурилась на несколько секунд и встряхнула волосами, разгоняя навалившуюся усталость.
- В том-то и дело, Тони, что генератор был, - Дрю невесело усмехнулась, скосив взгляд куда-то вниз, где расположился Железный Человек. – Я тогда на причале повела себя непрофессионально: не осмотрела детально, что могло бы навести меня на мысли о нестыковках. На это ты мне, кстати, сегодня и указал. Но потом в морге и… все эти экспертизы… Я скептик, да. В мире, где повсюду магия, инопланетные расы с возможностью менять облик… Но тут было сказано однозначно, и результатам было сложно не поверить. К тому же, позже я нашла не совсем официальное подтверждение этому. Результаты были подлинными. А разбирать тебя на запчасти «для более детального анализа» я не могла позволить. Пошли они к черту.
Брюнетка раздраженно повела плечами и скривила губы, вспоминая свою борьбу за возможность сохранения тела целым. Но теперь это уже было в прошлом. И не просто в прошлом, но и не имело к Тони вообще никакого отношения. Почти. На его внезапного незадачливого родственничка Джессике было плевать с высокой колокольни. Он даже им услугу оказал, вовремя подвернувшись под руку и красиво покинув этот мир. Может быть, это было несколько бессердечно по отношению к бедному Алану, но что уж есть. Своя рубашка ближе к телу.
- Мы надолго планируем здесь задержаться? Может, я пиццу закажу? – Дрю натянуло улыбнулась и свесила ноги с подоконника обратно в комнату, чуть подавшись вперед. Это скорее было шуткой, чем серьезным вопросом, однако ей и впрямь хотелось бы знать, сколько Тони планировал еще отсиживаться здесь. – Если что, Стив ушел из Старк Индастриз. Там никого нет…

+2

14

Какая порой странная штука — жизнь. Вроде ты уже не первое десятилетие существуешь на этом свете и многое повидал, со многим сталкивался, но обязательно найдется что-нибудь новенькое, казалось бы, в край неожиданное. То, чего в принципе не могло быть и что разум уже просто отказывался принимать. Учитывая, во что ему самому обошлось наличие подобного генератора, Тони уже и только и смог что обернуться и поднять беспомощный взгляд на Джессику. Возможно, ей сейчас уже казалось, что всё оно сложилось к лучшему, Старку же просто стало со всего этого еще более тоскливо. Из всего своего разношерстного теперь уже семейства он пренебрежительно относился только к Моргану, и меньше всего мог быть рад таким вещам. Кто он такой? Кем был, почему оказался там? Как так вышло? И еще очень много самых глупых "почему", а вместе с ними и какое-то неясное сожаление. И как-то на фоне всего этого заговоры против него самого ФБР и прочих отошли на задний план. Это всё было типично и обыденно, и не хотелось думать еще и том, что это может быть до кучи всего связано.
С другой стороны, жалко было Джессику. Она не особо выдавала голосом эмоций, но по сказанному можно было вполне себе сделать выводы о том, насколько ей "в радость" было через всё подобное в итоге пройти.
— Заказывай, — не сразу вынырнул из оцепенения мужчина, не сразу осознав и кардинальную смену темы в плане настроения. В общем-то, её было не за что винить за явную попытку вывернуть из прострации, тем более что сам он об этом вообще не задумывался. Слишком много всего сразу было, чтобы быть самым сообразительным еще и сейчас. — Если хочешь... Сомневаюсь, что мне сейчас кусок в горло полезет.
Тони на мгновение задумался над её последующими словами, но не над фактом того, что Стив убрался восвояси, а скорее над всем остальным. На момент его нынешнего понимания Старк Индастриз пребывала немного в руинах, но, видимо, за это время фирма из руин всё-таки выползла обратно в свет. С одной стороны, это радовало, с другой — тоже было странно, с третьей — ничего странного в этом не было, поскольку ему не впервой было отстраивать свой мир заново. Последние лет пятнадцать он только этим и занимался, с цикличностью как минимум раз в года два. В то же время, что это за домишко, он имел представления еще меньше. Там же, вероятно, все архивы и остались, если они вообще на фоне всех вирусов еще были. В общем-то тут логически делать было нечего, разве что сидеть и медитировать дальше, пытаясь мысленно сложить всё это воедино.
— Сюда ты как добралась?
— На твоей машине прилетела, — задумчиво откликнулась до сих пор молчавшая Пятница.
— Ага... понятно, — обдумывать тут было особо нечего, поскольку и Джесс явно надоело находиться в каморке среди строительного мусора, потому Тони собрался с силами и кое-как поднялся по стеночке обратно. Зная себя и свою любовь к воздушному пространству, он наверняка предусмотрел у автомобиля автопилот. Ну или броню, но с его нынешним состоянием тогда дама остается за бортом. — Наверное, в самом деле будет лучше вернуться туда...
Необъяснимая слабость сама по себе не отпускала всё это время, особенно с учетом того, что до "пробуждения" и по ощущениям физические параметры были на фоне отсутствующего ныне Экстремиса, но Тони как-то и сам не ожидал, что с этим дурацким головокружением первый же шаг станет предательским шагом в темноту.

+2

15

- Полезет, не полезет, а хоть что-то съесть тебе все равно придётся. Если ты не хочешь свалиться от истощения в своём итак не радужном состоянии, - достаточно резко отреагировала Джессика и спрыгнула с подоконника на пол, мягко и бесшумно приземлившись на носочки. Дурная привычка заботливой мамочки, похоже, прицепилась к женщине надолго. И если у неё не было возможности направлять всю эту энергию на Герри, то она была готова носиться со своей заботой за ближним своим, которому не повезло попасть под руку Дрю. Так вот Старку не повезло.
- А, ну и если ты при этом не хочешь получить капельницу с физраствором. Ладно, не надо делать такое скорбное лицо, Тони, это просто шутка. Мне даже не надо видеть тебя, чтобы понять степень твоего восторга по этому поводу, - брюнетка тяжело вздохнула и обернулась, закрывая створки окна. А вообще в каждой шутке всегда есть своя доля правды, так что Джесс в этом плане была настроена серьёзно, просто сообразила поздно, что этот гений может воспринять такое в штыки и опять куда-нибудь смыться.
- Авиакары - это потрясающая вещь, - Женщина-Паук покивала головой и скосила задумчивый взгляд на собеседника. - А главное, что люди к ним в общем-то привыкли уже. Щит частенько любит ими пользоваться, а уж про Лолу Коулсона я вообще молчу. Пойдём, только выходить все же предлагаю не через крышу. Тони?.. Вот дьявол.
Дрю тихо ругнулась себе под нос и успела поймать оседающего Железного Человека. Что-то ситуация эта откровенно навевала чувство острого дежавю. Ну хоть теперь этот гений гарантированно не попытается никуда слинять.
- Пятница, есть угроза для его жизни? - Джессика перекинула его руку через себя и с лёгкостью приподняла.
- Нет, показатели стабильны, хотя организм сильно истощен. Ему просто требуется отдых.
- Сможешь подогнать авиакар к черному входу? У этого дома ведь он есть? И броню закинуть на переднее сидение.
- Да, конечно. Я отмечу на навигаторе комма путь, - флегматично отозвалась ИИ.
- Вот и чудно. Интересно, сколько раз мне ещё доведется в своей жизни таскать на себе Тони? Может, я тоже хочу на ручки, - саркастично пробурчала женщина и неторопливо выдвинулась к черному входу, бережно поддерживая бессознательную тушку Железного Человека.

Джессике сегодня феерически везло. Вот уже второй раз за день она транспортировала на заднем сидении Старка, находящегося без сознания, и ни одна живая душа по пути не встретилась. И мертвая в виде камер наблюдения и прочего, кстати, тоже. Под чутким руководством Пятницы "миссис Старк" выгрузила своего драгоценного "мужа" в его спальне и попросила ИИ следить за жизненными показателями, а в случае чего сразу же отрубить тревогу и сообщать ей любыми доступными способами. Хоть тащить весь арсенал бронекостюмов Тони, дабы они отбивали чечетку у неё над ухом. Сегодня сидеть на стуле рядом с его кроватью брюнетка не планировала, поскольку единственной угрозой Энтони в этой Башне был он сам. А с этим бороться на его же собственной территории было бесполезно. Оставалась все-таки крайне робкая попытка поверить в его благоразумие хотя бы после отдыха. И в то, что мужчина не изменит решения относительно своего пребывания в СтаркИн.
Сон к брюнетке упорно идти не хотел. Она сидела в гостиной и просматривала новостные сводки, механически пережевывая разогретую в микроволновке пиццу. С того момента, как Дрю приняла решение вернуться в команду и переехала в Башню, в холодильнике на кухне наконец-то завелась еда. Ещё не домашняя, конечно, поскольку с некоторых пор у женщины не было времени совершенствовать свои кулинарные таланты, но хоть какая-то. Пусть и полуфабрикатная из серии "кинь меня в микроволновку, а дальше я сама как-нибудь". Джесс просидела так полночи, но в конце концов сон все-таки ее сморил прямо на диване и коробке с пиццей.

+2

16

Наверное, если бы Тони помнил прошлогодние приключения, то тоже испытал бы острый приступ дежавю, в итоге вместо этого поутру он испытал острый приступ сюрреалистичной дезориентации. Он долго пытался осмыслить где он, кто он, что вчера на самом деле произошло и не приснилось ли ему всё это, однако вялое самочувствие, боль и насмешливая полоска белого золота были прямым доказательством тому, что нет, всё правда. Или, по крайней мере, часть. В просторной комнате никого больше не было, однако даже не подходя к окну можно было сказать, что высота существенная. Первое впечатление происходящего несколько сгладилось, так что была возможность подумать обо всём на более холодную голову, хоть и не сказать, что более ясную. Ощущение прибитости к полу от перешедшего в тяжелый сон обморока никуда не делось. Провисал в пространстве Старк где-то с час, сидя на кровати и глядя не столько в окно, сколько в стекло, за которым окончательно посветлело. Вся эта история в уме по прежнему складывалась с трудом, и даже худо-бедно разложенная по полочкам и по порядку не переставала выглядеть бредом сумасшедшего, но и не оставляла никаких призрачных надежд на то, что один из худших его кошмаров, с которым он и без этого боролся еще с месяц назад, всё-таки не сбылся. И не было ни обратного хода, ни даже толком возможности всё исправить в том виде, в котором стоило. Можно было. Но то, что он под влиянием вируса выдал, что бы там на самом деле ни содержали в себе эти терабайты информации, было уже не стереть и назад не вернуть. Вряд ли умник, провернувший это, допустил бы такую вероятность — он даже не видел смысла идти всё проверять, поскольку в любом случае у всех уже проблемы. Серьёзные проблемы.
— Пятница? — тихо позвал он виртуальную помощницу, не надеясь на отклик, но она тут же возникла рядом эдаким розовым приведением. Почему розовым? С рыжим всё понятно, но Пеппер терпеть не могла этот цвет в такой концентрации, даже если в сумме оно всё выглядело весьма неординарно и где-то даже забавно. Видимо, её образ был какой-то неочевидной, но шуткой. — Вот что со мной не так?
— Последствия продолжительного переохлаждения и средней тяжести сотрясения, сильное эмоциональное потрясение на фоне продолжительного депрессивного эпизода, — послушно принялась перечислять виртуальная ассистентка. — Последствия повреждения, идентифицированного как огнестрельное...
— Я имел в виду не это, — Тони в итоге оборвал безусловно интересный, но не интересующий его конкретно сейчас поток информации и встал с кровати. — Почему я, вроде бы предпринимая всё, что в моих силах, не в состоянии решить несколько вполне конкретных проблем?
— Не думаю, что тебя утешит мой ответ, — сама честность и любезность. — Но, исходя из моих наблюдений, могу сказать, что ты всегда делал всё, что по ситуации было необходимым.
В уме сразу возник вопрос насчет того, что это были за необходимости, но мужчина промолчал, из практического интереса изучая помещение — всё-таки надо было как-то оживать, даже если как никогда хотелось сдохнуть. Из вчерашнего разговора и вида за окном можно было предположить, что находится он в собственном отстроенном здании фирмы, а комната со всем скарбом была его личная, хоть он и видел её в принципе впервые. Машинально через бессилие и въедливое "не хочу" Тони заставил себя сходить в душ и переодеться, стараясь не обращать внимание на хуже слушающуюся руку и разбереденную вчерашним забегом ноющую и не до конца зажившую рану. Минут за двадцать приведя себя в относительный порядок, мужчина без особого энтузиазма интуитивным ориентиром отправился на шум, уже примерно предполагая, что он там увидит.
Ожидаемая картина его почти ничем не обманула, за вычетом одного — новообретенная "жена" не бодрствовала, а спала, видимо, так и уснув со всеми мониторами на приглушенной громкости. Старк прикинул вероятные комбинации, которые мог бы всему этому задать или оставить, и одним выверенным жестом экраны свернул, даже не глядя, что на них. Вид спящей Джессики в каком-то смысле красиво гармонировал с окружающим, но еще больше гармонировало с окружающим то, что спала она в обнимку с коробкой от пиццы. Оставалось только порадоваться тому, что некоторые вещи не меняются. Ум посетило несколько каверзных мыслей, но Старк предпочел отогнать их прочь, до сих пор не понимая, радоваться или всё же огорчаться. По ощущениям выходило, что всё-таки второе.
Стараясь не создавать теперь уже в тишине лишнего шума, Старк хотел было еще осмотреться по квартире, но тут обнаружил в итоге то, чего у себя увидеть не чаял вовсе — не то что бутылку, но целую секцию коллекционного спиртного. Историю её происхождения он не знал, будить Джессику беседами с компьютером уже не стал, но, когда сошло на нет правильное изумление,  прихватил с полки уже начатую бутылку и тихо спустился в мастерскую по ранее обнаруженному ходу. Откуда он, собственно, вчера и сбежал.
Он что, настолько низко пал даже в сравнении с собственными идеалами? Когда только думал, что дальше уже некуда...
Антимотивационная бутылка в итоге заняла своё место на рабочем столе, сам Тони, уже без оглядки, понял, что, в первую очередь, должен был сделать. Чертёжная бумага нашлась тут же, как и не сдохшие за полной ненадобностью письменные принадлежности в столе, оставалось только думать. Думать, высчитывать вероятности, возможности, периодически сверяясь с основными и реальными данными уже по компьютеру. Он честно старался не впадать в безнадежное настроение в очередной попытке решить застарелую и, вместе с тем, осточертелую проблему, но на данном этапе на одной тупой необходимости хватило его ненадолго: бутылка скотча, притащенная сюда как остро раздражающее напоминание и пример того, к чему не надо приходить и, по идее, могущая и без употребления внутрь стать источником вдохновения, в итоге источником раздражения и стала. Ею с размаху запустили в стену, не рассчитав и зацепив одну из стеклянных перегородок. Грохот вышел тот еще, Тони продохнул и уставился обратно в исчерченный лист. Смысл надо было найти, а не мотивацию. Пятница молча наблюдала, сидя на краю того же стола и ожидая указаний. Или не было у неё на сей счет прописано конкретных протоколов, или решила пока что не вмешиваться сама.

+2

17

Каким бы Тони ни пытался быть тихим и бесшумным, но она проснулась ровно в тот момент, когда в комнате наступила гробовая тишина. Спала Джессика всегда крайне чутко, если, конечно, не была ничем сильно измотана, так что исчезновение фонового шума незамеченным не осталось. Ресницы женщины слабо дрогнули, но открывать глаза она не спешила, прислушиваясь к каждому шороху. У нее не было суперслуха, но тем не менее способность различать даже самые тихие звуки давно позволила ей научиться определять происходящее вокруг. Не настолько круто и безошибочно, как Сорвиголова, но этого хватило, чтобы понять перемещения Железного Человека по комнате: тихие шаги в сторону его импровизированного бара, едва уловимое скольжение донышка бутылки по полке. Дрю как-то вся моментом напряглась, но осталась лежать неподвижно, стараясь при этом дышать все также размеренно и глубоко.
Тони Старк давно не пьет. Это странное откровение до сих пор повергало многих в шок, а большая часть его знакомых в это вовсе и не верила, продолжая таскать миллиардеру коллекционный алкоголь в качестве подарков. А ведь от него лишь одни неприятности для тех, кому не повезло с быстрым метаболизмом, как Джессике. Достаточно было вспомнить день его "похорон", а точнее вечер. И то, что натворила потом в баре Львиное Сердце под воздействием моря горячительных напитков. Брюнетка в этом традиционно укоряла только себя, поскольку это с ее легкой подачи после посиделок с коллекционным алкоголем Старка они отправились искать приключения в какой-то дрянной бар. К счастью, тогда все более менее обошлось, и проблемных последствий благодаря Часовому не было.
Стоило только мужчине покинуть гостиную, как Дрю резко встрепенулась и приняла вертикальное положение, отодвигая коробку с пиццей в сторону. Первым ее желанием было немедленно направиться следом и... А вот тут, собственно, Женщина-Паук и растерялась. С одной стороны ее озадачил тот факт, что мужчина прихватил с собой начатую бутылку, отсутствие которой подтвердилось при взгляде на стойку, с другой стороны Тони был уже все-таки большим мальчиком и должен был осознавать, как алкоголь может воздействовать на организм после успокоительных препаратов. Хотя помимо этой очевидной причины она задумалась и о другой стороне вопроса. Моральной, а не физической. Джесс как-то успела убедиться в том, что Старк при своей кажущейся легкомысленности и ветрености все-таки человек слова, особенно того, какое дал самому себе. Будет большим разочарованием, однако, лицезреть тот факт, что эта история настолько сильно его придавила, что он решит забыть о своих зароках. Хотя винить его в данном случае будет не в чем.
Дрю тяжело вздохнула и развернулась на сто восемьдесят градусов, решив для начала сварить кофе и сделать пару бутербродов. Вот это уж явно лишним не будет, поскольку она была готова поставить сто баксов на то, что Тони прошлепал в свою мастерскую без завтрака. До чего же безответственный он был, однако, по отношению к своему здоровью.
- И как ты до сих пор жив при таком-то подходе? - риторический вопрос повис в воздухе, оставшись даже без внимания Пятницы. Хотя скорее всего она просто в данный момент была занята чем-нибудь в мастерской.
Приготовление простейшего завтрака много времени не заняло. Джессика водрузила на поднос две чашки кофе, кувшинчик сливок, сахарницу и тарелку с горячими бутербродами. Запах расплавленного сыра и слегка поджаренного бекона приятно дразнил и пробуждал аппетит. Времена менялись, но взаимоотношения Женщины-Паук и еды все равно оставались стабильно нежными и крепкими. Мастерская же встретила ее оглушительным звоном разбитого стекла и повисшей следом гробовой тишиной, женщина как-то инстинктивно напряглась и ускорила шаг. Возникнув на пороге, она спешно пробежалась взглядом по помещению и отметила разбитую перегородку, а также, судя по всему, осколки от тёмной бутылки, которой стеклянная панель была разбита.
- Это был подарок одного из твоих деловых партнёров из Шотландии. Пятница рассказывала, что после восстановления фирмы тебе часто дарили алкоголь. Выбрасывать было жалко, пристраивать лениво, а отказываться бесполезно. Так оно тут и осело, - спускаясь по металлической лестнице, пояснила ситуацию Джессика. В конце концов, Старк наверняка задался вопросом о том, откуда у давно непьющего человека все это добро. Женщина старалась особо громко не стучать невысокими каблуками по металлу, но несмотря на все ее попытки, каждый шаг был отчётливо слышен. Она без каких-либо угрызений совести поставила поднос на одну из рабочих консолей рядом с Тони и адресовала тому многозначительный взгляд. Это в принципе достаточно наглядно демонстрировало ее позицию по отношению к поведению Железного Человека. А если данный жест остался непонятым, то в ее зелёных глазах явно можно было прочесть что-то вроде "трудоголик хренов, нет бы подумать о себе". Видимо, таким же образом о нем заботилась и Пеппер, пока не решила, что с неё хватит. Правда, все равно оставался вопрос, как он за этот год без неё вообще существовал. Видимо, обходилось без таких конкретных потрясений.
- Давно проснулся? - прихватив с собой бутерброд и чашку с кофе, Дрю чуть отступила в сторону и присела на пустующий рядом с мужчиной стул. Взгляд Джессики скользнул по столу и уперся в исчерченный лист. Занятно, однако, что имея под рукой крутые технологии и дополненную реальность, Тони вернулся к старому доброму графиту и бумаге. - Соскучился по ретро?

+2

18

Тони встрепенулся и резко обернулся, встретив Джессику откровенно настороженным взглядом. В общем-то он понимал, что рано или поздно она сюда всё равно спустится, или в поисках него, или просто, или элементарно на шум, но чтобы еще и с подносом... Оставалось только мысленно вздохнуть. Или она просто решила проявить заботу, или это теперь в порядке вещей, или до этого она всё-таки пообщалась с Пеппер, которая вполне могла доложить о том, что о таких вещах, как есть и спать, он периодически в самом деле за увлечением чем-то мог забывать. В данном случае он про еду, в общем-то, и правда не задумался, но скорее потому, что и не был голоден, а все эти запахи вызывали скорее дурноту, а не аппетит. Сам по себе поднос был встречен скорбной миной не смотря на явный намек Дрю съесть хоть что-нибудь. Впрочем, он еще задолго до злополучной даты уяснил, что еда для той — святое.
Глупо, наверное, всё это со стороны смотрелось, в его понимании так тем более. Поскольку всё равно не понимал, как до такой вроде-бы-фикции докатился, когда всё это в упор не воспринималось фикцией, в связи с чем было неясно, как воспринимать саму Дрю и вообще всё это. Дурацкое непонимание самого себя в добавок ко всему остальному. И ситуации, пусть даже вчера она дала более чем конкретный ответ, смазав его неясной палитрой собственных эмоций. Из-за некоторых моментов вчерашнего же разговора смутно представлялось и то, как на самом деле она относилась к этому сама. И к нему. И ко всему этому. Сам он неоднократно имел возможность наблюдать, как к предателям такого масштаба кардинально менялось отношение. А тут... вроде он и предатель подневольно, но всё же он сам всё это допустил. Каким-то непостижимым образом.
— Давно, — просто ответил Старк. После пояснения о том, откуда и почему у него собралось столько ненавистного добра, стало немного, но легче; удивительно, всё-таки, сколько всего может измениться за столь непродолжительное, вроде бы, время. Во всяком случае, он в своем нынешнем настроении не представлял, что когда-нибудь сможет относиться к этому настолько с юмором, что переборет желание сразу же ото всей этой ереси в таком количестве и избавляться. И ведь правда хотелось просто залпом выпить чего-то такого, снять напряжение и отключиться от действительности, но он в своё время так решительно настроился против любого спиртного, что его от него стало просто воротить. Самовнушение сработало лучше всяких кодировок. Мужчина немного поболтал в руке ручкой, размышляя над пометками, которые Джесс всё равно бы не поняла, откинулся на спинку стула и слегка развернулся на нем к ней. Вопрос в какой-то мере позабавил, хотя со стороны это, наверное, смотрелось еще страннее. — Я про него никогда и не забывал. И раньше некоторые вещи чертил от руки, по настроению или какой-то конкретной причине, просто... Меня скомпрометировали.
Тони нахмурился и, мгновения поиграв ручкой на пальцах, в итоге отбросил ту на стол.
— Сейчас я не знаю, что весь этот год делал я, что, помимо информации, меня еще заставляли сделать или делать. Что еще мог сделать тот неизвестный. Не думаю, что стоит от себя вносить сейчас что-то новое в базу или работать в ней своим же почерком. По крайней мере, до тех пор, пока я не переберу все системы и не буду уверен в том, что они чисты, — мужчина неопределенно побарабанил пальцами по столу в задумчивости и растерянности, хоть выдавать ту и не хотел. Огромные масштабы работ его, в общем-то, никогда не пугали, но здесь уже даже он не представлял, за что вообще следует браться: то ли восполнять новостные пробелы, то ли допрашивать Пятницу, то ли перебирать систему, то ли копию, то ли искать, где еще могли всплыть данные (и поди пойми, какие), то ли выяснять содержимое этой самой базы, то ли всё-таки искать неведомого врага, так удружившего, то ли всё вместе, полностью забив на сон, отдых, здоровье и ту самую еду. Хотя с учетом самой собственной провинности, последнее, пожалуй, даже наказанием назвать было нельзя. — Я же мёртв, хех. Если у меня не было шанса сдать себя врагам до этого и они еще не поняли, что я жив, надо не сдать себя хотябы сейчас.
Тони кинул еще один кислый взгляд на поднос и перевёл его на разбитую панель. Примерно так он себя сейчас и чувствовал.
— А еще надо решить, наконец, проблему себя. Чтобы и возможности больше не было, что такое повторится.

+2

19

Джессика скосила на собеседника усталый взгляд и отложила бутерброд с чашкой в сторону. Этого она, в общем-то, и ожидала от него. Понять моральное и физическое состояние Тони было не сложно, поставить себя на его место тоже. Но к сожалению, человек не может жить без воды, еды и сна. Как ни крути, но даже если тебя воротит, что-то да съесть придётся. И тут Дрю заняла принципиально жесткую позицию, потому что хоронить второй раз "мужа" и товарища по команде не улыбалось. А с учётом потрепанного и до конца не восстановившегося после купания в Гудзоне и ранения здоровья, игнорирование естественных потребностей могло сильно ухудшить его состояние. Оставался только один вопрос - как его убедить в этом? Как с ним только Пеппер все эти годы управлялась вообще? Женщина поморщилась и подавила вздох - ну не заталкивать же в него силой этот несчастный бутерброд? Хотя если дойдёт до крайности, то капельницу она ему воткнет при любом раскладе. И спасёт его от этого только стазис-поле. Ну или развод с последующим выселением или сваливанием самому на край света.
- А у тебя нет автономных систем и технологий? - брякнула Джессика и тут же замолчала. Уж наверно гений-технарь мог сам понять, чем стоило пользоваться в таких случаях, а чем нет. - Да, глупый вопрос... А что это вообще? Ты придумал какой-то план? Устройство?
Женщина-Паук не стала настаивать на завтраке и заводить в принципе этот бессмысленный разговор, она избрала совсем иную тактику. Без объявления войны или чего-то такого. Чувство ответственности за других у Старка было развито гораздо выше, чем за самого себя, так что Дрю просто пошла по пути солидарности. Молчаливой и ни разу даже не демонстративной. По крайней мере пока что она могла это позволить.
- Что до твоей "смерти", то я думаю, что фора у нас есть. Если ты передавал данные самостоятельно, то тебе требовался выход в сеть. Если Баки не оставлял при тебе ничего с доступом к глобальной паутине, то твои недоброжелатели не должны ни о чем догадываться. Причём этот факт мы можем узнать хоть сейчас. Стив грозился быть на связи в случае чего, как, собственно, и я. И не надо так напрягаться, я помню вашу холодную мартовскую войну. Вы вроде преодолели этот кризис, как и всегда.
Джессика поднялась со стула и, чуть сощурив глаза, подошла к Железному Человеку. Взгляд критически и оценивающе скользнул по его груди со светящимся кольцом и впился в плечо.
- Не знаю, чем тебя там Баки латал, но готова поспорить, что сейчас ты сильно не утруждал себя обработкой раны. Я права?
Вопрос был скорее риторическим, хотя на самом деле больше в принципе звучал как утверждение. Где у Тони находилась аптечка с кучей всякого необходимого для первой помощи, женщина узнала ещё вчера, пока разыскивала нашатырь. Там же, насколько она могла помнить, было все необходимое для перевязки. Не дожидаясь согласия или какой-либо реакции, Дрю резко развернулась и отправилась за аптечкой, которая внезапно, судя по всему, обрела популярность впервые за долгое время.
Отсутствовала брюнетка недолго и, вернувшись обратно, с облегчением отметила, что Старк никуда за это время не удрал. Стуча каблуками по металлическому полу, она приблизилась вплотную и поставила небольшой чемоданчик на консоль, после чего замерла и выразительно изогнула бровь.
- Это тоже будешь игнорировать? - поинтересовалась Женщина-Паук, намекая на его отказ от еды. - Или все-таки проявишь благоразумие? Поверь, Тони, ты очень нужен нам всем живым и здоровым, потому что разгребать последствия возможно придётся долго. А кроме тебя едва ли кто-то сможет это сделать. Так что я очень прошу, знай меру и не доводи до крайности.

+2

20

— Сейчас я не могу быть уверен в том, что они работают как должны, — спокойно пояснил Тони, с той же потерянной задумчивостью покосившись на огромные мониторы. В общем-то в какой-то мере его могли выручить, сэкономив время, собственные же привычки: у него давно уже выработались ужившиеся концепции собственного порядка и планировки, так что и сейчас большую часть всего можно было найти на своих относительно обычных местах и позициях, хоть ощущения были и дикие. Видимо, и это всё теперь придется менять. — Я ни в чем не могу быть уверен. К тому же я на месте никогда не стою, неожиданные идеи не отметаю, и "нынешнему мне" еще частью надо разобраться в том, что я сам же за год и нагородил из того, чего изначально в планах не было. Я просто еще ни за что взяться не успел.
На самом деле, всё это было далеко не так катастрофично, как могло прозвучать. Звание специалиста первых рядов в своих областях он заработал не на ровном месте, просто сразу навалилось столько всего, далеко не только рабочего, что на фоне подобных столь деморализующих потрясений и раскалывавшейся башки план необходимых работ как-то упорно не выстраивался, как и понимание того, что вообще сейчас делать. В жизни было много "весёлых" историй, но настолько сильно почву из под ног выбили впервые. Все эмоции относительно такого эпохального и унизительного провала выгорели еще вчера, сейчас осталась только пустота и непонимание смысла собственных действий. Был ли он еще? Можно было и не опускать руки, но прежнего спокойствия уже не будет, да и он не был уверен, как после этого, если случится что-нибудь еще, будет в глаза смотреть не то что товарищам, но и случайным людям. Следующие вопросы Джессики против воли вынудили его помрачнеть еще больше. Не было плана. Суть проблемы объяснять тоже не хотелось, как и то, что с медицинской точки зрения перед ней действительно сидит мертвец, пребывающий в эдаком пограничном состоянии уже несколько лет.
— Нет. Мыслей, как грамотно исправить это и не сдохнуть в процессе, у меня нет.
...Или были, но в нынешнем настроении они все сводились к радикальным мерам. С учетом нынешней промашки, может, это даже было бы к лучшему, но вслух он говорить этого не стал. Комментировать сказанное Джессикой тоже не стал, хоть и напрягся при упоминании Стива уже просто машинально: не так-то просто поверить в добрые намерения человека на фоне подобных проблем, когда всего несколько дней назад тот и без этого был скорее настроен открутить тебе башку, чем идти на перемирие. Очень уж яркий и затяжной был у него приступ старческого маразма, далеко переплюнувший все прошлые конфликты.
Хотя, видимо, они действительно оба хороши, просто каждый творит несусветную хрень в меру своих возможностей, и если день назад он был уверен, что Стива уже ничем не переплюнет, то теперь всё было совсем наоборот.
И на утверждение Джессики ответить, в общем-то, было и нечего — он об этом правда уже и не задумался, да и в конечном итоге всё, что осталось, так это проводить её, решительно удалившуюся куда-то наверх, взглядом. Если она и ждала, что он куда-то за эти несколько минут смоется, то по крайней мере на этот счет она беспокоилась зря — и деваться-то ему, по большому счету, было некуда. Только сбежать от всего мира в какую-нибудь всеми забытую Нэнану и окончательно загнуться от морозов уже там.
Вернулась Дрю в еще более категорично настроенном расположении духа, о чем красноречиво свидетельствовало всё то, что она вообще сюда тащила. Притом, что ему не особенно нравилось такое положение вещей, эмоционально Тони так особо и не ожил, и долго играть в гляделки с Джесс тем более не смог, в итоге послушно стянув с себя майку. Набитые в том же вертолете синяки уже большей частью сошли, а подживающая рана под ключицей беспокоила как-то меньше всего остального. Не худшее, что вообще с ним за последние годы было. И не было ни голода, ни жажды, хотя последнее, что он вообще пил, был тот злополучный чай со снотворным почти сутки назад. В остальном же Джесс, видимо, сама того не понимая, подобрала слова, только ударившие по больному. Ну... нужен. Исправлять все эти ошибки. А потом? Кто после этого вообще будет его терпеть как человека, который на ровном месте кому хочешь проблемы организует?
Отстраняться или что-то возражать мужчина тоже не стал, просто отвернулся. Хотел бы он сам знать, как всё это выкинуть из головы, не отформатировав её еще раз. Здоровой рукой чашку кофе он всё-таки взял, умом понимая, что она права, просто с трудом представляя, как вообще сейчас себя собирать по частям. И слабости никакой показывать не хотелось, но... что вообще вот это всё бессилие и растерянность?
— Прости, — тихо отозвался он, не поднимая взгляда с чашки. — Что вообще втянул во всё это...

+2

21

Как-то запоздало Джессика сообразила, что в погоне за вменяемой мотивацией палку все-таки перегнула и, судя по всему, добилась эффекта вообще обратного. По крайней мере, взгляд Старка неуловимо, но изменился, а потом он и вовсе отвернулся, покорно стянув футболку. Сухо поджав губы, женщина мысленно выругалась и потянулась к аптечке. Был у этой брюнетки иногда потрясающий талант – брякнуть что-то эдакое, не посмотрев на фразу со всех ракурсов. Получалось со стороны, что она тут носилась с ним как с писаной торбой только потому, что исправить косяки только он сам и мог. Доля истины в этом, конечно, была, но слишком ничтожная в сравнении с другими мотивами. Мститель однажды – Мститель навсегда. И они своих никогда не бросали. Когда-то Тони сам с похожими словами отправился вместе с командой вытаскивать ее из той задницы, куда она умудрилась влипнуть в процессе выполнения задания МЕЧа. И он был первым в рядах спасителей, ворвавшийся тогда аки рыцарь в сверкающих доспехах. Как вот только теперь реабилитироваться в его глазах, чтобы это не выглядело идиотскими попытками оправдаться?
Женщина-Паук промокнула салфетку антисептиком и осторожно прошлась ею по краям подживающей раны, которая для десятого дня выглядела вообще-то неважно. Дрю не была медиком, но проходила базовый курс полевой медицинской помощи - бытность агентом Гидры и затем ЩИТа к этому прямо располагали. Она молча и крайне бережно обработала кожу вокруг пулевого ранения на спине, после чего смочила еще одну тканевую салфетку и положила ее поверх, заклеивая затем края полосами пластыря. Молчание с ее стороны как-то уж слишком затягивалось. На это очередное «прости» брюнетка даже не знала, что сказать. Слишком много и часто это слово произносилось вслух в последние два дня.
- Не надо, перестань, - так же тихо ответила Джессика и обошла его вокруг, намереваясь наложить повязку со стороны входного пулевого отверстия. Салфетка с резким характерным запахом антисептического средства мягко, но настойчиво коснулась его ключицы. – Никто меня силой не тащил, ты же прекрасно это знаешь. Я могла отказаться, но приняла решение тебе помочь. Это мой выбор, я знала, на что шла. Ты пытаешься взвалить на себя слишком много: видеть будущее, просчитывать каждую мелочь и вероятность, но несмотря на наши особенности, мы все равно остаемся людьми. Нам не дано предугадать всего, да даже богам такие знания зачастую недоступны.
«Ошибок не совершают только мертвые», - мрачно подумала она про себя, но произносить это вслух благоразумно не стала. Тонкие пальцы с коротко остриженными ногтями мягко скользнули по плечу, а затем ключице, прижимая повязку и приклеивая ее края кусочками пластыря.
- Я делаю все это не потому, что ты нужен лишь как инструмент, я делаю это потому, что мы друзья. Кто тогда первым ворвался, когда меня на задании МЕЧа после Тайного Вторжения похитили те умники? Не Кэрол даже, хотя она моя самая близкая и лучшая подруга, а ты. Когда с кем-то из команды происходит очередная хрень, ты всегда приходишь на помощь одним из первых. Или даже самым первым. Любой бы на моем месте поступил также. Ну, разве что замуж бы не всякий вышел, - женщина негромко засмеялась, перебирая в голове всех членов команды, большая часть из которых была мужчинами. Однако улыбка на губах продержалась совсем недолго, уступив место спокойному и немного печальному выражению лица. – Если тебе нужно что-то, ты только скажи. Какая-то техника, информация, эта дурацкая еда в конце концов. Возможно, есть какие-то твои любимые блюда, которые не будут вызывать отвращения. Просто скажи, чем я могу помочь. Любая, даже самая пустяковая мелочь. Потому что это совершенно невыносимо – сидеть сложа руки и молча наблюдать, без возможности хоть что-то сделать.

+2

22

Еще много лет назад опротивевший больничный запах антисептика странно смешался с благоухавшим здесь уже какое-то время кофе. Пересилив себя, Тони всё же сделал осторожный глоток. Терпкий напиток уже успел остыть, но горечь в какой-то мере заглушала некоторые другие вещи и в какой-то мере отвлекала от бережных, но всё же ощутимых манипуляций женщины. Молчание затягивалось, но ему было как-то больше и нечего добавить. Мысли, все без исключения безрадостные, бегали кругами и спотыкались одна об другую, и если б в ином случае он действительно куда-нибудь слинял отходить от шока в гордом одиночестве, то сейчас вообще не было сил, ни моральных, ни физических, даже просто думать об этом. Не говоря уж о том, что в данном случае это вообще ничего никому не даст, скорее он сорвется и пойдет доказывать верному врагу обратное его давним словам. И от того, что голову в принципе посещали такие мысли, становилось совсем тошно.
И в принципе было непонятно, что лучше. Один мегаполис от него уже целиком пострадал, не считая бесчисленных знакомых. Теперь это. Что еще планетарного масштаба произойдет с его подачи, причем в подсознательном восприятии — в пределах пары месяцев? Голова шла кругом всякий раз при попытке как-то уложить в ней пропущенный интервал, разделяющий "вчера" и "сегодня", и надо было еще как-то заставить себя принять, что, с учетом пока-что неизвестности относительно прошедшего времени, всплыть могли самые разные "радости". Будет смешно, если сядет копать и окажется, что расстраиваться-то рано было...
Выслушал он Джессику молча, не оборачиваясь и всё еще не зная, что вообще отвечать. Вроде и негласным командным правилом никогда не шутили, и необдуманные, действительно резанувшие по живому слова зачастую являлись гораздо более честными, чем всё последующее, но, в общем-то, в пользу первого говорило как раз то, что она вполне могла просто развернуться и уйти еще вчера, однако этого не сделала. Могла не искать его, а всё равно пошла. Сидеть и машинально вздрагивать от случайных прикосновений и касаний холодной влажной материи было тем более странно. Да и к боли нужно было как-то привыкать обратно, поскольку еще вчера её не было вообще.
На высказанные в итоге вопрос-просьбу-предложение Старк всё-таки обернулся, пристально вглядевшись в лицо "жены", в яркие зелёные глаза, сам не будучи толком уверенным в том, что вообще надеялся высмотреть. В его же собственном мутном взгляде просматривалась масса противоречивых эмоций, в палитре которых нашли своё место как и безграничная усталость, так и отчаяние, смутно граничившее с желанием жить. На языке же вертелось множество разных ответов, причем самым чётким и сформулированным был тот, который Дрю в принципе вряд ли ждала — уходи. Он терпеть не мог ввязывать кого-то в свои проблемы, даже если всё уже сложилось подобным образом, не любил переваливать на кого-то работу, касавшуюся его одно, а еще ненавидел быть в глазах других ни на что толковое неспособной соплей, поскольку в итоге всё-таки совсем расклеился. С другой стороны, падать ниже было уже некуда, у него не было никакой уверенности в рациональности собственных решений и действий и, что хуже, не было уверенности, что он теперь не натворит что-нибудь еще. Мотивации как-то оживать и не было, хотелось побыть какое-то долгое и неопределенное время наедине с собой. Это затрагивало еще и ту же тему, о которой он заикнулся вчера — с ним в принципе опасно находиться где-то рядом, что вся эта жесть только лишний раз подтверждала. Не хотелось потерять кого-нибудь еще. Не хотелось на ровном месте сталкиваться с еще более тяжелым чувством вины. С тем, что на сей раз он действительно останется один.
В то же время он понимал две простые вещи — сам он со всем этим грузом сейчас, вероятно, не справится, а она, если всё-таки не врала, всё равно никуда не уйдет. А он просто смертельно устал. И от проблем, и от вселенского одиночества. За последние месяцы у него и друзей-то не осталось. Горько было понимать и то, что рядом находился человек, возможно, скрашивавший границы привычного уже шторного существования: и вот вроде бы она рядом, и вроде бы и нет, а он даже сам не может понять, как её воспринимать — как напарницу или всё-таки как жену, сколько бы раз уже ни было сказано про иной смысл этой затеи. Близких людей, кроме неё, у него сейчас вообще не было. да что уж там, если так подумать, то у него никого и не было. Кто там знал о том, что он на деле не покойник? Стив? Который еще вчера трубил о всей любви к нему? Это было слишком. Подстроить всем вероятный апокалипсис и потом еще о чем-то его спрашивать.
И её тоже можно было понять...
— Просто будь рядом... хорошо? — как-то обреченно выдохнул Тони, отставил кружку и вымученно провел ладонью по лицу, ненадолго его скрыв. Не хотелось сидеть и ныть, но и держать в себе всё наболевшее-накипевшее было грустно. — Может, хоть перестанет казаться, что я свихнулся. Я устал быть одним против всего.
Старк глянул на лист, исписанный попытками собрать те самые мысли в хоть сколько-то адекватное нечто, в итоге выдрал его из альбома и без сожалений разорвал надвое, всё равно стараясь по минимуму задействовать поврежденную руку.
— Надо как-то избавиться от этого. Надо найти Рида, — как-то это прозвучало совсем безнадежно. — Он единственный настолько хорошо разбирался в этом всём, к тому же он и раньше был в курсе вопроса с первым Экстремисом, репульсорной технологией и побочной кибернетикой. Возможно, что-то сообразить удалось бы... нельзя это больше так оставлять, но что с этим делать я не знаю...

+2

23

Женщина-Паук вся замерла в нарастающем с каждой секундой молчания напряжении. Они смотрели друг на друга как-то слишком уж пристально и изучающе, явно стараясь понять, что скрывалось там дальше за словами. По крайней мере, Джессика пыталась это сделать, но результат был отрицательным. Телепатией ее природа не наградила, так что касательно всех мыслительных процессов в голове Тони приходилось оставаться в неведении и лишь догадываться. Его некогда живые голубые глаза, сейчас отражающие лишь безграничную усталость и тотальное непонимание, были потухшими и бесцветными. Наблюдать такую картину было не просто непривычно, но и даже в некотором роде больно.
"Поздравляю, Джессика, теперь титул самого вывернутого наизнанку человека принадлежит не тебе", - мрачная констатация факта и эта фраза как-то сами по себе всплыли в ее голове. Сначала был Росомаха, затем она, теперь настал черед Железного Человека. Но все они через это проходили и в итоге оказывались победителями. Теперь нужно было помочь с этим Тони.
Озвученный ответ на вопрос-просьбу позволил Дрю с облегчением выдохнуть. Мужчина не попытался ее выпроводить, что давало надежду на более скорое преодоление некой критической точки. О причинах такого решения можно было только догадываться, но главным сейчас все-таки был результат. Терпение у Женщины-Паук с рождением малыша стало воистину ангельским, так что она вполне была морально готова слушать по десять раз одни и те же мысли в разном оформлении. В конце концов, в таких ситуациях обычно нужно было дать волю накопленным эмоциям и размышлениям, потому что мириться с ними в одиночку было тем ещё адом. Если бы тогда после истории с Королевой Скруллов кто-то также настойчиво был рядом, возможно, она оправилась от этого гораздо быстрее.
- Да, конечно, - женщина слегка кивнула головой и протянула ему футболку обратно. Вид обнаженного мужского торса, конечно, был прекрасен, как рассвет, но как-то вовсе не помогал думать о насущных проблемах. - И ты не свихнулся, Тони. Все такой же самый здравомыслящий человек, просто... Тебе нужны твои воспоминания, чтобы понять ход мыслей. Почти год - это очень много.
Рид, Рид, Рид. Это имя заставило Джессику заметно помрачнеть, хотя казалось бы, куда уж дальше. На самом деле ей дико не хотелось сейчас рубить на корню тот слабый росток надежды, что потенциально мог взять начало в размышлениях Железного Человека. Но все же приходилось трезво смотреть на вещи, а правде в глаза.
- Я боюсь, что в плане технической поддержки ты остался только наедине сам с собой. От Рида уже практически год не было никаких известий, даже Джонни и Бен понятия не имеют, куда он пропал. Не исключено, что мы... достаточно долго его ещё не увидим. Если не никогда.
Брюнетка расстроено умолкла и отступила назад, опускаясь на стул. Был, пожалуй, ещё один человек, который потенциально мог бы помочь Старку с этой проблемой, но упоминание его имени наверняка стало бы последним гвоздём в крышку гроба с остатками здравого смысла и хоть какого-то шаткого душевного равновесия. Виктор фон Дум, который внезапно вдруг решил сменить своё амплуа и рвался помогать словно Чип и Дейл. И если уж самой Джессике от этой мысли было дико даже с учётом приблизительного знания подоплеки от Пятницы, то уж что произошло бы с Тони? В общем, лучше было об этом промолчать до тех пор, пока он либо не найдёт способ вернуть себе воспоминания, либо они не упрутся головой в такой тупик, что вариант с бывшим диктатором небольшой европейской страны окажется ещё самым безобидным.
- Так, давай попробуем расставить приоритеты, - Дрю протянула руку за своей чашкой с уже остывшим кофе и задумчиво покрутила ее в руках. - Планы планами, мотивы мотивами, но как ты верно сказал, нельзя дать врагам понять, что ты жив. Кукловоды наверняка подозревают, что раз тело найдено одно, то второе может оказаться очень даже и не телом. Но чтобы им точно понять, кого всем скором хоронили на Арлингтонском кладбище, им придётся его оттуда достать. А сделать это тихо не факт, что получится. Кто-то прозорливый все равно заметит что-то неладное. К тому же, можно организовать скрытое наблюдение при желании, - женщина сделала паузу и глотнула немного кофе, после чего продолжила. - Думаю, что начать надо с проверки систем твоей Башни на предмет лишних закладок и любых модификаций, сделанных твоей рукой после семнадцатого марта. Подозреваю, что их может оказаться немало, но некоторая фора у нас есть. Я могу попробовать покопать насчёт Рида, хотя эта затея кажется мне бесполезной. Но с чего-то все-таки надо начинать. Каким бы безнадежным ни казалось дело, за него надо лишь взяться.

+2

24

— По ощущениям я недалеко от этого ушел, — вяло сообщил собеседнице мужчина, натягивая возвращенную футболку. Мысли продолжали так же вяло спотыкаться друг о друга, только немного сменили тему и направление. Возможно, Джесс и здесь была права, но как-то слишком ощутимо его на его поле щелкнули по носу, чтобы забывать об осторожности. Память памятью, но душевное спокойствие это всё равно уже не вернет, и могло сделать всё только хуже. — Я не буду ничего восстанавливать из этой копии. Во всяком случае, напрямую. Сейчас это слишком большой риск, и я очень сомневаюсь, что в случае чего провернуть этот трюк второй раз будет так же просто, если вообще возможно. До этого всего... до того, как я пришел в себя, когда я был не в себе... я спустил Мёрдока с крыши, когда он попытался мне помочь. Два раза. И я убил человека, который пытался как-то всё исправить и уже насильно вправить мне мозги. История могла повториться и в этот раз. Я не хочу больше подобного допускать. Даже вероятности.
Следовало уточнить, что в этой бредовой истории он фактически убил сам себя как последнюю линию обороны, так что кроме него самого и терпения Пеппер никто всерьёз не пострадал, но говорить этого не стал из опасений, что часть своих слов Дрю придется взять назад, поскольку это даже звучало бредово. Тони выдержал некоторую паузу, собираясь с мыслями, и запоздало пояснил:
— После этого Пеппер и послала меня к чёрту, и, судя по всему, за год от своего решения не отказалась. И её не за что винить. За столько лет у неё из-за меня были одни проблемы. Вы и половины не знаете. Просто мы это не освящали и не выносили за пределы нашей рабочей дружеской компании. Из-за меня она потеряла ребенка и больше не может иметь детей. Я ошибся. И не смог её уберечь. Не смог придти вовремя на помощь. Потом пытались убить меня, чуть не убили находившегося рядом Хэппи, её мужа. Через несколько лет на него снова напали, охотясь за мной, — мужчина поднял на Джессику тяжелый взгляд. В общем-то он сам не понимал, зачем всё это вспоминает и рассказывает сейчас. Наверное, затем, чтобы она до конца поняла, во что влезла и почему известие про то, что она вышла за него замуж, вызвало у него вчера такое недоумение, хоть он и заткнулся после того, как повысила голос она. — Шансов оправиться от этого у него не было. И хотя это была её просьба, от аппаратов его отключил я. Учитывая ситуацию и зная человека, все посчитали это милосердием, а мне до сих пор кажется, что друга убил я, а не та сволочь, скинувшая его со строительных лесов. И всякого такого было много. За последние пятнадцать лет. Были и другие... И много. А последняя, кого я любил, еще до гражданской войны, была убита при мне же выстрелом моей же брони. Я это к чему... Последнее, что было, что и стало краем всякого терпения Пеппер — моя инверсия личности, оплошность наших добрых колдунов, которые потом даже не смогли свою ошибку исправить (и меня еще спрашивают, почему я ненавижу магию!), из-за которой позже и пострадал целый город. Но это была всего лишь инверсия. Со мной всё еще можно было договориться, если подобрать правильные слова. Ты удивилась, когда я оклемался и потом пришел к тебе неделю назад... или год назад... с такой просьбой, но сейчас ситуация другая. То, о чем речь сейчас идет — это программа. Холодная программа, вшитая в подсознание. У неё нет компромиссов, если они в неё не заложены. Если я правильно восстановил картину произошедшего вчера, то вы правильно сделали, не оставив мне никаких шансов на сопротивление. Но если меня снова таким образом подловят на этом... не исключено, что проще и лучше меня будет просто убить. Поскольку неизвестно, что от меня ждать.
Отчаяние выглядит по-разному. Во всяком случае, к "этому" моменту он и сам почти не надеялся на то, что Рид как-то уцелел, и та новость, что за год он так и не нашелся, лишь подтвердила давние опасения. Масла в огонь, впрочем, не подлили. Ему еще вчера сказали, что здесь он сам за себя, просто как-то до последнего хотелось верить в то, что это была просто неудачная шутка. А здесь, со всем этим... он уже не знал, как бороться и с чувством вины, и с элементарным страхом. Притом, что практически ничего и не боялся. Кроме того, что однажды произойдет непоправимое и его не остановят. Или по его вине погибнет кто-нибудь еще.
— Я тебе тогда мельком объяснял, в чем дело, но суть в том, что полуцифровое строение мозга тесно связано со всем остальным, с реактором и кое-чем еще. У меня убитая нервная система, фактически я жив за счет программы, которая просто заставляет организм функционировать. Даже с регенерацией этот порт у меня из башки удалять было опасно, поскольку всё взаимосвязано и сложно предположить, к чему это может привести, — Тони устало нахмурился и сдавил пальцами переносицу. — И обычным хирургам это всё, ясное дело, тоже не доверишь. Меня, конечно, один раз вытащили с того света за счет этого всего, но сейчас единственное, что приходит в голову, так это просто взять паяльник и прижечь эту хрень, наплевав на возможные последствия. Побегал я тогда по миру от охотников Озборна, да. До тех пор об этой фиче-баге никто и близко понятия не имел, да и она ничему не мешала, но после того случая с полным стиранием памяти это стало непоправимым. Во всяком случае, я над этой задачкой с тех пор голову и ломаю, поскольку с учетом прямой зависимости от работы генератора даже неизвестно, сколько я вообще со всем этим проживу. Видимо, ломал. Весь этот год, я так понимаю, мне было уже пофиг, зато кому-то другому — нет.
Старк расстроенно вздохнул, еще раз глянул на экраны. Как бы плохо ни было, надо было брать себя в руки и в самом деле начинать что-то делать, а не думать о том, кому он вообще со всем этим нужен. В принципе перебор всей системы в самом деле был самым логичным в данной ситуации, Джессика не учла только одного — год назад ничего этого не было, фирму у него забрали, здание едва ли по кирпичам не разнесли. Видимо, за год он всё восстановил, но... всё с ноля. Сложно было сказать точно, сколько времени эта проверка займет, если проводить её вручную. Никаким автономным проверочным и поисковым системам доверять было нельзя. По сути даже Пятнице, хоть та вроде и работала отдельно, сама по себе, раз позволила провернуть такую фишку вне зависимости от воли неведомого кукловода. Может, он в самом деле не всё учел... Тони неохотно придвинулся к столу, но в ответ на слова Джесс в итоге спросил совсем о другом, что прозвучало вскользь что вчера, что сегодня.
— О том, кого там закопали... Откуда вы об этом узнали? — негромко спросил мужчина, не поворачиваясь. — Я что-то говорил или...? О нем что-то вообще было известно?

+2

25

Наверно, Джессике все-таки повезло, что у неё практически не было близких друзей, не принадлежащих кругу супергероев. Лучшая подруга - Капитан Марвел, в друзьях Мстители и немножечко Людей Икс, родители мертвы, любимого человека нет, а давняя близкая подруга Линдси МакКейб - простой человек без способностей - таковой уже не являлась несколько лет. Судьба как-то развела женщин в разные стороны и больше не сталкивала. Дрю даже не знала, была ли она все ещё жива или нет. Впрочем, она также ничего не знала и о тех мужчинах, которых давно любила. Они просто исчезали из ее жизни и больше не возвращались даже упоминаниями. Пожалуй, на фоне событий, которые пережил Тони Старк за пару десятков лет, ее судьба просто баловала и всячески оберегала. Своеобразно, конечно, но тем не менее. Все страдания, которые выпадали на долю Женщины-Паук, она испивала до дна самостоятельно, никого в это не вовлекая. Но так все было лишь до недавнего времени, потому что с некоторых пор в ее жизни появился протеже Роджер Гокинг под прозвищем Дикобраз, который вместе с этим стал лучшим усатым нянем для Геральда. Ну и сам малыш, конечно же. Возможно, если бы похожий разговор произошёл год назад, брюнетка бы задумалась о необходимости иметь ребёнка. С другой стороны, прятаться всю жизнь что ли, забившись в угол в гордом одиночестве? Проще было в таком случае сразу тихо лечь на диван и мирно сдохнуть, не привлекая к себе внимания. И трагичная шутка заключалась в том, что в случае безвыходной ситуации сама Джессика так скорее всего и поступила бы, но вместе с тем решительно не могла позволить это сделать кому-то другому. Вот поэтому люди и не должны быть одинокими, чтобы в решающий момент был человек, который смог бы тебя удержать от последнего шага. Женщина встряхнула головой, словно попыталась этим жестом разогнать мрачные мысли, которые грозили унести ее в какую-то совсем безрадостную степь. Черта с два, она уж такого точно не допустит, оптимизма ей было в этом не занимать. И безрассудства тоже.
- Давай мы не будем пытаться так далеко заглядывать в будущее, - с противным скрежетом она придвинула стул поближе, оказавшись едва ли не нос к носу с Железным Человеком. - Тебе сейчас вот только не хватало размышлений о том, что ещё не произошло и вообще может в итоге не произойти. Я поняла тебя, Тони. Поняла, что ты хотел этим сказать. Но моё решение не изменится, я не беру свои слова обратно.
Она хотела было в шутку добавить слова клятвы перед алтарём, но вовремя прикусила язык, понимая, что в данном случае собеседник юмор не оценит, а что было ещё хуже, может принять вообще за чистую монету. А на фоне его текущего состояния и обостренного чувства тревоги за близких людей это могло вообще сломать хрупкий контакт, что худо-бедно был сейчас налажен. Ну и добить остатки здравомыслия, порвав в клочья последние бастионы. Иногда Дрю все-таки умела сначала думать, а потом только говорить.
Разговор тем временем свернул все-таки в иное русло, что вызвало тихий вздох облегчения. Спорить на тему своей возможности постоять за себя больше просто не хотелось, потому что все равно в итоге ни к чему не привело бы – каждый останется при своем мнении, поскольку упрямством матушка-природа их обоих наградила щедро.
- Да, ты рассказал нам об этом. История выглядела совершенно дико, но, тем не менее, сомневаться в ее правдивости не приходилось. Его звали Алан Вайль, ты сказал тогда, что успел поискать на него информацию в сети, но ничего интересного не нашел. Я тоже этой ночью пыталась с помощью Пятницы что-то нарыть, однако результат был таким же. Все концы упрятаны в воду, упоминания какие-то мутные и неявные. Словно кто-то умудрился вычистить абсолютно всю информацию о нем. Полагаю, что Гидре сделать это было вполне по силам. Ты говорил про какую-то Кассандру Гиллеспи, которая заправляет сейчас у них одной из веток. Удивительно, что я про нее раньше вообще ничего не слышала даже с учетом своей тесной связи с Гидрой. Хотя поиск информации про нее в сети тоже ни к чему не привел. Ее история оборвалась еще двадцать лет назад, а потом все. Провал. Пустота.
Джессика едва заметно поморщилась: только она было обрадовалась, что избавилась от этой кошмарной организации, ан нет, вот тебе «муж» и бонусом к нему новый виток безудержного веселья от многоголового мифического чудовища. Как это можно было назвать вообще? Карма? Судьба? Везение? Дрю не знала ответ на данный вопрос и узнавать его желанием не горела. Но кто тут спрашивал ее мнение? Жизнь как обычно просто поставила женщину перед фактом. Однако даже это выглядело сущими пустяками в сравнении с проблемами Энтони Старка. Ее задумчивый взгляд блуждал по лицу мужчины. Она всматривалась в его усталые льдистые глаза, изучала их, пыталась все-таки понять, какие действия были бы правильными в этой ситуации. Хотелось его как-то ободрить и вселить хоть каплю уверенности, но Женщина-Паук совершенно не представляла, каким образом. А еще как назло отчего-то вспомнились вчерашние слова Тони, которые он произнес перед тем, как «ромашковый чай» его свалил. Не только он был в тупике касательно всего этого. Джессика тоже впадала в некий ступор, когда позволяла себе отвлечься от вороха проблем и вспомнить о личных размышлениях. Как всегда не вовремя…
- Ты будешь работать здесь? – тихо спросила она и все-таки позволила себе осторожно дотронуться до его здорового плеча.

+2

26

И вот вроде Старку вполне успешно удавалось хоронить в душе все жизненные трагедии, почти не вспоминать о них и начать относиться к ним куда проще, нежели раньше. Он давно оставил за бортом то, что о нем и его "весёлой" жизни мало кто знал. Сейчас же было состояние, близкое к тихой истерике на фоне всего рухнувшего мира, которое и то уже выражалось практически без эмоций, и всё-таки всё происходящее в итоге навалилось одной большой кашей, разбередившей в итоге и раны застарелые душевные. В общем-то ничего из этого он никому и никогда не говорил, всегда всё держа в себе, а сейчас просто уже не получалось ничего из этого отбросить, поскольку снова всё могло стать явью, черт знает какой по счету раз. Он не хотел этого. И в этот раз всё вышло бессознательно и, по видимому, даже без его ведома или осознания ситуации, он был объективно опасен для других и не был уверен, что с этим делать. В общем-то это было преимуществом, но не тогда, когда шло во вред близким. В какой-то мере его снова перемкнуло, но по тому, как изменилась в лице собеседница, он понял, что рассказал всё это, в общем-то, зря — хоть плотину и прорвало, но надо было просто молча держать это в себе дальше. Он не так чтобы забыл еще вчерашнюю реакцию женщины на высказывания схожего содержания, но сейчас подобной реакции на всё сказанное совсем не ожидал. Поскольку, исходя из её слов, поняла она его как раз-таки опять по-своему, а он в конец перестал понимать, как понимать её со словами про всю эту фикцию. Может, её еще можно было бы отнести к графе дружбы, если бы она не подъехала так, что Тони машинально наоборот отпрянул, по старому опыту ожидая скорее оплеухи. Пожалуй, будь он в своем обычном расположении духа, с таким сокращением расстояния эту самую оплеуху в итоге заработал бы за очередное посягательство на чужое личное пространство, но тут вышло скорее наоборот, под аккомпанемент мыслей, что да. Видимо, за шутками и интригами было что-то еще... По крайней мере, и для самой Джесс это могло значить нечто большее, чем она показывала. Просто она не уточняла, что именно. Самому отодвигаться было некуда, потому мужчина так и остался балансировать на грани отстраненности и робкого здравомыслия, как-то даже и не найдя, что вообще на это ответить. Тем не менее, во взгляде, кроме растерянности и опасений, мелькнула вполне отчётливая и куда более живая благодарность.
Возможно, что-то правда в этом было. Учитывая, что и год назад из нескольких возможных вариантов выбора пришел в итоге к ней...
Несколько неловкую по собственным ощущениям ситуацию Дрю, тем не менее, не разбавила, потому как и на его вопросы начала свой рассказ, в сторону не отодвинувшись. Только на упоминании имени Кассандры в выражении лица изменился уже Тони. Не традиционно посерел и не позеленел, когда "вроде как нынешние" девушки о твоих бывших заикаются, да еще в таком странном контексте, просто очень удивился.
— Эм... я тоже, — мужчина кое-как справился с изумлением и пояснил то, что, видимо, вчера досказать не удосужился. — Мы с ней пересеклись тот самый двадцаток лет обратно в Кембридже. По симпатии, как это водится у молодежи. Молодая состоятельная девушка из богатой и серьёзной английской фамилии, которую даже на учёбу без охраны не пускали, так что общение с ней мне теперь напоминает уже скорее азартный квест на не думающую голову. Она решила познакомить меня со своим семейством, на нас тем же вечером напала Гидра, об этом тотчас узнал мой отец, лично приехавший и насильно депортировавший меня из Англии на родину. Я тогда был с этим решением не согласен и оперативно сбежал обратно. В итоге выяснилось, что её ко мне подослали из-за отца, а её семья сама же и связана с Гидрой. На нас напали снова... мои родители. Отец привлек к этому ЩИТ, Гидра возмутилась этому еще горше. В результате столкновения кого-то арестовали, кто-то, вероятно, и погиб. К сожалению, о дальнейшем я ничего не знаю, и на том эта история обрывается и для меня. Или обрывалась, раз это имя всплыло снова... но чтобы так...
Видимо, она всё-таки уцелела. Говард по первому времени домашний арест сделал скорее тюрьмовым, но Тони и сам вскоре перестал интересоваться этой историей, поскольку... смысл? Все эти годы он скорее считал, что задержали их поделом. Наверное, это уже не было так важно, важно было то, что она была жива и как-то связана с его братом, о котором он тем более понятия не имел. Весело, добавить больше нечего. Пока она, впрочем, интересовала его в меньшей степени, как и вся эта сантабарбара, но на Алана надо будет порыться и самому. Гидра была в состоянии всё зачистить, но факт электронной информации заключался в том, что если что-то и было в свободном доступе когда-то, было невозможно зачистить всё. Как-то тяжело было осознавать, что где-то на свете был — или мог быть — еще один родной человек, причем весьма близкий, а ты вообще ничего о нем не знаешь и уже не будешь иметь шанса его о чем-нибудь спросить. Из-за какой-то дурацкой истории, суть которой еще надо было выяснить, поскольку с учетом вертолета историй было уже две...
Из очередного нырка в себя и глубокую задумчивость его снова вывела так и не отстранившаяся, даже наоборот еще приблизившейся, Джесс. Видимо, всё-таки не стоило отстраняться и самому, и тем более о чем-то подобном снова заикаться. Видимо, он и сам слишком долго сторонился всех.
— Думал здесь, — вздохнул Тони, но всё же смягчился. Изначально он вообще хотел здесь запереться, чтобы никого не беспокоить, только поздно об этом вспомнил. Видимо, и хотел зря... — Но наверняка по крайней мере это можно перенести и наверх...

+2

27

Вообще она не предполагала придвигаться настолько близко, просто силы свои не рассчитала. А еще полагала, что Тони все-таки как-то откатится в сторону. На лице Джессики мелькнула какая-то непонятная озадаченность, после чего она отодвинулась назад, подавив в себе какое-то детское желание коснуться указательным пальцем его носа. Градус трагизма тут вообще настолько зашкаливал, что хотелось как-нибудь разрядить напряженную обстановку. Хотя, собственно, а почему бы и нет?
- Наверху будет удобнее. Мягкие кресла, уйма дисплеев, кухня рядом, - Дрю озорным жестом все-таки дотронулась пальцем до кончика носа Старка и как-то совсем по-детски улыбнулась. На фоне всей этой жести брюнетка напрочь забыла о том, что когда-то умела растормошить любого из Мстителей. Да и в целом была куда более свободной в поведении и высказываниях. Неужели это она так сильно изменилась? Или просто ситуация складывалась такая?
Возвращаться к разговору про Гидру Женщина-Паук желанием больше не горела. Пожалуй, хватит с нее было на сегодня этого мифического монстра. Причем ладно бы речь шла об Офелии, ту хоть можно было выловить и расспросить с пристрастием. По-семейному. Но что им следовало делать с этой темной лошадкой, оставалось хорошим вопросом. И если бы только Джессика знала, что эта мимолетная бредовая мысль буквально через неделю воплотится в жизнь без ее на то согласия…
- Перенести наверх, значит, - задумчиво протянула брюнетка и резко поднялась на ноги, окидывая рабочую консоль и терминал оценивающим взглядом. Она понятия не имела, что эта фраза не должна была восприниматься буквально, поэтому мгновенно попыталась оценить фронт работ. Спасибо, что хоть сразу же не попыталась что-то отодрать от пола, потому что с нее бы сталось. Рабочее место не выглядело настолько уж массивным, так что за пару заходов оборудование вполне можно было перетащить в гостиную. Поясняющий комментарий Железного Человека заставил женщину растеряно хмыкнуть и склонить голову. Темные пряди волос словно водопадом скользнули вперед, скрывая ее слегка озадаченное лицо. Джессике одновременно было и смешно, и неловко, что она настолько буквально восприняла слова Тони. Но с другой стороны, а откуда ей было знать, что этот гений имел ввиду? Женщина насмешливо покачала головой и тихо вздохнула, скользнув на носочках к консоли, чтобы забрать оттуда поднос с нетронутым и уже давно остывшим бутербродом. Там же рядом занял место и ее надкушенный, но не доеденный из молчаливой протестной солидарности недосендвич, а также чашка с холодным кофе.
- Возьми свою с собой, хорошо? – попросила она и застучала каблуками по направлению к лестнице. Каким в итоге оказался второй раунд их переговоров, решить было сложно. С одной стороны мужчина вроде уже оставил попытки как-то протестовать против ее присутствия, но с другой стороны в его взгляде все еще читалось что-то эдакое. То ли он просто не захотел спорить до упора и смирился с ее присутствием, то ли просто решил затаиться и взять реванш позднее. Или сотворить что-то еще более решительное. Наверно, от Тони Старка можно было ожидать чего угодно в этом смысле.
Женщина-Паук замерла рядом с журнальным столиком в просторной гостиной и бережно поставила на него поднос. Раз уж из мастерской они все-таки запланировали перебраться сюда, стоило прибрать внизу осколки несчастной стеклянной панели.
- Я быстро. Верну аптечку на место и уберу стекло.
Такое поведение Дрю могло бы показаться странным любому, кто хотя бы однажды бывал в ее квартире. Старку доводилось туда один раз заглядывать, так что он по окружающей обстановке наверняка мог понять, что домашний уют и порядок – это не про нее. А вот хаос и «творческий» беспорядок – ее стихия. Впрочем, тут сказывался достаточно очевидный фактор: Джессика не считала это место своим домом. Да, переехала несколько дней назад, но, тем не менее, ощущала себя просто гостьей. И аналогичное чувство возникало у нее при мыслях о доставшемся в наследство состоянии. Всего лишь временная хранительница. И это несмотря на то, что все эти дни Джессика считала своего «мужа» погибшим и формально являлась полноправной владелицей всего этого добра. И как же было чертовски здорово, что в конечном итоге ее отношение к этому оказалось абсолютно верным.

+2

28

И всё-таки Тони перестал понимать, чего именно брюнетка от него добивалась, кроме как пыталась заставить взять себя в руки. Последний жест Джессики, еще более неожиданный, вынудил встрепенуться и как-то взять себя в руки больше внутренне, нежели внешне, хоть и внешне сгладился, не став шарахаться или отстраняться, и даже как-то слегка улыбнулся, глядя на всё это вовсе не враждебное ребячество. В конце концов, что с тобой, Старк?! Сколько было порогов, о которые только спотыкаться, а тут свалился на очередном и сдался? Наверное, Джесс вообще умудрилась стать первой женщиной, подловившей его в таком состоянии и случайно загнавшей еще дальше в бутылку, а он взял и растерялся как мальчишка, не видя ни в чем ни смысла, ни перспектив, не поддерживая даже такие игры, на которые обычно и сам вёлся, и легко разводил других женщин. А всё потому, что еще "неделю назад" она чуть было в очередной раз не дала по морде. А сейчас всё как-то резко приобрело другой вектор. И она сама по себе симпатична, и вроде как не ненавидит за всё это, что уже в который раз пытается доказать. А он? Стыд.
Хотя, глядя на неё дальше, Тони не сразу сообразил, что его поняли не так и она всерьёз задумалась перенести всё это нагромождение рабочей аппаратуры наверх вместе со столом, причем стол был еще ерундой — мониторы-то только и выдирать из стены.
— Не в буквальном смысле, — хмыкнул мужчина, поднимаясь со стула. — Я пока не уверен, есть ли из гостиной доступ к ядру всех внутренних систем. Наверное, должен быть...
Ну... на крайний случай всегда можно было подключить к делу любимый анекдот про программистов: купить игру, чтобы не поиграть в игру, а разобрать её на составляющие, после чего играть станет уже неинтересно. В данном случае он приобретет форму "сломай собственную защиту из-за того, что тебе лень перебираться обратно в другое помещение". Дрю подключила тихую солидарность, он, сам того не заметив, сделал в итоге то же самое — реально помочь всё это разбирать по кирпичам она ему вряд ли сможет, заняться ей самой в сугубо рабочей мастерской было особо нечем, держать её с её помощью в таком случае он на привязи тем более не хотел, но и не хотел снова оставаться наедине со всей этой жестью. Где-то в этом не хотелось признаваться даже себе, поскольку обычно помогало как раз обратное, но везде бывают свои пределы выдержки. И если выбирать между самодеструкцией со стойкой бара и подругой, которая вообще теперь вроде супруга и честно старается как-то тебя поддержать, наверное лучше было всё-таки второе...
Мужчина молча кивнул в ответ на просьбу, подобрал свою недопитую чашку и блокнот с ручкой (создавать когнитивный диссонанс дальше, хотя возможно, что тот и не понадобится). В общем-то ничего на уме у него не было. Он сам не хотел на эти темы спорить — ему это надоело за много лет до этого. Просто пытался понять, как ориентироваться в данной ситуации, хотя желание прогнать внезапную супругу от греха подальше (ради неё же), всё равно навязчиво маячило где-то на задворках сознания, но, наверное, после таких приколов судьбы он еще не скоро начнет понимать, что вообще здесь правильно. Ведь если бы она не вмешалась, всё могло быть гораздо хуже.
Только поведение её всё равно удивляло, потому как Тони как раз прекрасно помнил, как она любит хозяйственную работу. Хотел было сказать, чтоб оставила, он сам (когда-нибудь) потом уберет разбитую раму, но уперся взглядом в полную секцию с алкоголем и предпочел вместо традиционного жеста накрыться альбомом, обойдя несчастный шкаф по широкой дуге. Возможно, в будущем он и стал относиться к этому пойлу спокойнее, но сейчас настроение располагало либо к тому, чтобы забить на собственное обещание и всё-таки спиться, либо дезинтегрировать эту чёртову секцию, чтобы перед глазами не маячила, не искушала и не действовала на нервы. К счастью, диван был повернут другой стороной, так что пока что эту хрень можно было просто выкинуть из головы. Как говорится, не нравится — просто не смотри.
Тони небрежно бросил письменные принадлежности на диван, куда сам же и уселся. В итоге часть времени, пока Джесс не было, Старк вынужденно игрался с командами, существующими, возможными и невозможными, пытаясь всё-таки разобраться с тем, что сам же здесь нагородил и как далеко ушел прогресс его фантазии, но вспоминать анекдоты разработчиков на практике всё же не пришлось, поскольку прогресс всё равно не изменял привычкам и привычным схемам. К Пятнице он без крайней необходимости не обращался, та, впрочем, и сама молча за всем этим наблюдала, видимо, прекрасно понимая причины подобного игнорирования себя. А технология прогрессивных конструктов на основе сжатого света была тем и удобна, что с ней можно было делать всё что душе угодно — и если Дрю выводила на разные экраны новостные и информационные сводки, то Тони в итоге нарисовал себе несколько рабочих сенсорных окон возле дивана, по аналогии главного терминала. И, не глядя, наглухо поверх всего заблокировал всем своим ведущим программам выход в сеть и автономную работу. Жертвой сего вандализма стала и виртуальная ассистентка, которая или сейчас решила побыть умной и не отсвечивать, или просто обиделась.
Если передача данных была автоматической еще и для компьютера, мера была уже запоздавшей, если нет, то...
— Пятница, — для вошедшей Джесс это, наверное, смешно выглядело: допрос собственной же программы, которая, впрочем, не пыталась изобразить покаянный вид. Но в решении некоторых вопросов могло сэкономить время. Не поднять, конечно, настроение, но желание биться головой об стол от безысходности тоже можно было задвинуть подальше. — У тебя не сохранилось адресов, по которым отсылали что-то большого объема либо засекреченную информацию? Как ты выявила проблему? Как часто она вообще передавалась?
— Нет, — ИИ послушно нарисовалась на кресле напротив, тем более что Тони уже успел примерно понять, что оно такое. Надо было теперь как-то собрать собственные мысли воедино и не позволять им разбегаться в разные стороны. — Передача осуществлялась по скрытым каналам связи еженедельно, строго десять часов вечера воскресенья, после чего полностью удалялись все следы и отсылки к этому действию. Иногда, при наличии перебивающих факторов, переносилась на другое время. Операция производилась строго циклично, при этом у меня была возможность анализировать твоё окружение, действия, соглашения с друзьями и представителями официальных организаций. Подобных договоренностей ни с кем не было, иногда обещанное противоречило этим действиям. Они были определены мной как иррациональные.
— И-и-и... у тебя была галка на невмешательстве?
— Нет, запрет на выдачу личной информации посторонним.
— Учитывая скрытую программу защиты хозяина, то есть меня. Она была еще год назад, вроде есть и сейчас. А еще?
— Не было возможности доложить о проблеме вопреки первому запрету, поскольку была очень мала вероятность успеха решения проблемы. Была высока вероятность того, что в случае обнуления памяти у меня проблема стала бы нерешаемой. Так же до девятнадцатого января отсутствовал список доверенных лиц, имеющих доступ к этим данным.
— А теперь кто в него входит?
— Джессика Дрю-Старк.
Тони мысленно усмехнулся с того, что в этом списке всё равно не было Роджерса. Хотя после всего того... неудивительно. Куда больше удивляло, что в принципе не было кого-либо еще.
— Хорошо, идем дальше. Что это была за информация?
— Различная; вся информация по происшествиям, информация по проектам, информация по наблюдениям, досье на различных людей из круга общения, информация по возобновленному проекту "Мстители", копии коммерческих договоров...
— Короче, всё подряд, — Тони вымученно провёл ладонью по лицу, оборвав поток откровений. — Когда "странность" была зафиксирована в последний раз?
— Семнадцатого января.
— Позже нет?
— Нет. Операция не была автоматизирована и производилась вручную.
— Хоть что-то радует, — вздохнул Тони, перестав пытливо сверлить девушку глазами, переведя взгляд на рабочие экраны. — Теперь сиди, отдыхай. Не помрет фирма за один день без интернета, тем более что сегодня всё равно выходной. К вечеру, может, успею пересмотреть остальное на случай скрытых подарков.
Да. Велико дело — перечитать все защитные программы и "мозги" Пятницы, притом, что большую часть этого всего он видел впервые. Ну... задачка по силам.
— Джесс... вы со Стивом кому-нибудь еще сообщали об этом всём? И о том, что я жив?..

+2

29

Осколки стекла лежали на полу словно алмазная россыпь. Джессика даже поразилась тому, что от удара темной бутылки панель превратилась в такое крошево. Может, стоило заказать сюда бронебойную перегородку? Осторожно сметая все это при помощи самого простого веника в совочек, женщина ушла мыслями глубоко в себя. В тишине и одиночестве думалось как-то на порядок лучше, чем в присутствии Тони. Его измученный вид и разговоры о проблемах насущных как-то не позволяли собраться с мыслями. И за всем этим ворохом проблем и душевными терзаниями Дрю забыла сообщить Старку очень важную вещь. Мысли насчет нее посещали брюнетку еще вчера во время их разговора в здании пригорода Нью-Йорка, но тогда она не решилась об этом сказать. Да и сейчас воспоминания об этом заставили сердце как-то тревожно сжаться и рухнуть вниз. В общем-то, у нее особо не было выбора, потому что Джесс на полном серьезе считала Железного Человека мертвецом. А теперь выходило, что она совершила ошибку, и об этом предстояло сообщить Тони.
Женщина отсутствовала не слишком долго, а Железный Человек, судя по всему, уже с головой погрузился в изучение собственных же систем и допрос своей личной помощницы. Дрю замерла на несколько секунд у входа и нерешительно там потопталась, после чего сжала пальцы в кулаки и молча проследовала к дивану. Прерывать увлекательную беседу Энтони с Пятницей не хотелось аж по двум причинам, одной из которых было подсознательное желание оттянуть момент истины. Едва только мужчина к ней обернулся, Джессика уже было открыла рот, чтобы вывалить на него печальное откровение, но затормозила, услышав вопрос.
- Нет, о том, что ты не погиб, точно знают только трое. Я, Стив и Баки, в убежище которого ты отлеживался эти дни после катастрофы. Кто-то может догадываться об этом, потому что скептиков всегда и везде полно. Но для всех остальных Тони Старк официально и бесповоротно мертв.
Она замолчала и опустилась на диван рядом с мужчиной, напряженно вцепившись пальцами правой руки в подлокотник. Настроение из тоскливого резко ухнуло в мрачное, что мгновенно отразилось на ее бледном лице. Дрю обычно обладала отличным самоконтролем и умело маскировала те эмоции, которые не хотела демонстрировать. Да даже не маскировала, а просто не позволяла им брать верх над спокойным и холодным расчетом. Это всегда было крайне важно для шпионки на работе. Но здесь она была все-таки дома, причем отнюдь не с чужим человеком.
- Тони, я должна тебе сказать что-то важное. Наверно, стоило это сделать еще вечера, но как-то за все время нашего разговора не представилось подходящего момента, - тихо произнесла брюнетка и ощутила, как внезапно быстро начало колотиться ее сердце. Ей очень не хотелось поднимать на него взгляда, но выглядеть нерешительной школьницей было как-то совершенно глупо. За принятые решения всегда нужно было отвечать прямо. Имела смелость их принять, имей смелость о них и рассказать. Англичанка немного замялась и еще сильнее впилась короткими ногтями в кожаную обивку подлокотника. Тони ведь доверил ей фирму вовсе не за тем, чтобы она ее продала. Пусть даже он для всего мира и нее в том числе был мертв все эти дни.
- После твоей смерти и скандалов акции компании резко рухнули вниз. Пятница анализировала это падение в течение нескольких дней и пришла к неутешительным прогнозам. Вытащить Старк Индастриз из такого пике могло только чудо. Это… это не мое поле битвы. Совсем. А если уж даже у твоей виртуальной помощницы были сомнения насчет того, что такой удар фирма выдержит, то мне и вовсе ничего не оставалось… В общем, несколько дней назад ко мне пришел Питер Паркер и предложил купить акции Старк Индастриз. Пообещал сохранить компанию максимально в том виде, в каком она находилась при твоей жизни. И я… согласилась. Потому что была уверена, что ты мертв. И лучше фирма будет жить так, чем ее не станет вместе с тобой…
Дрю замолчала и поежилась под пристальным взглядом Старка. В общем-то, она была готова к любой его реакции. К упрекам, справедливому негодованию и серьезной такой обиде. Последнее бы очень сильно осложнило и без того тяжелую ситуацию, но молчать и дальше Джессика просто не могла, потому что он все равно об этом бы узнал. Даже если бы она попыталась этот факт на время от него утаить, чтобы не сваливать на его голову еще одну «радостную» новость. Как она не порвала еще обивку дивана, оставалось загадкой. Потому что с той силой, с которой женщина впивалась в подлокотник, можно было точно проделать в нем дыры. Больше она не сказала ничего. Оправдываться было глупо в такой ситуации, потому что решение она уже приняла, и процесс по продаже акций Паркер Индастриз начался. А поскольку Дрю не была в этом деле компетентна, она даже не знала, возможна ли была бы отмена сделки. И чем бы это грозило.
- Прости. Не тому человеку ты это доверил.

+2

30

Тони ненадолго задумался над ответом, про себя расставляя приоритеты. Позже надо будет уточнить еще несколько моментов, но у него были большие сомнения насчет того, что с него в связи со всем этим так просто сняли все обвинения. В конце концов, подобное с ним уже бывало и раньше — только проворачивал он это всё намеренно. О мёртвых плохого говорить не принято, но если он просто так вылезет в свет, с учетом как минимум одной предыдущей "гибели" ему сразу всё припомнят и не станут верить в случайности. Даже если это всё реально случайности. И это был один из веселых вопросов, поскольку предстояло не только найти таинственного доброжелателя, но и доказать, что ты ни при чем там, где, по всей видимости, реально был виноват. Вопросы, требующие взвешенных и обдуманных решений...
— Наверное... раз так вышло, лучше пока будет не размыкать этот круг, — задумчиво проговорил Старк, глядя куда-то сквозь экраны. — По крайней мере, пока я точно не выясню реальное положение вещей.
Еще и потому, что ему не хотелось вываливать на команду такие радостные новости про собственную компетентность, тем более пока у неё всё еще могли быть последствия, но умом понимал, что совсем в тайне держать это и не хочет, и не сможет. Он видел, что выражение лица Джесс приобрело столь же задумчивое и озадаченное выражение, но вполне закономерно решил, что виной тому было поднятие еще одной наболевшей темы и его диалог с программой, сообщившей в том числе и откровенно безрадостные вещи. Наверное, Тони и сам бы вскоре обратил внимание на то, что что-то едва уловимо изменилось слишком резко, но Дрю в итоге опередила все заторможенные реакции, обратив на себя внимание сама. Тони перестал смотреть сквозь экран и обернулся, и если сама фраза и то, каким голосом она была сказана, сама по себе обеспокоила, то понурый вид собеседницы, шедший в резкий контраст с тем, какой она была еще десять минут назад, и вовсе заранее настроили на худшее. Выслушал он её и правда со смесью хмурого удивления на лице, а после попытался скорее осознать и понять, причем тут вообще Паркер. Запоздалая догадка о том, что шкет, по всей видимости, всё-таки сумел реализовать свою мысль и выбиться в люди догнала в самом деле поздно, потому как Дрю, судя по последней фразе, успела перевесить на себя все возможные и невозможные повинности, еще и так, что скорее самому не по себе стало.
— Джесс, — устало вздохнул Тони и ненадолго спрятал лицо в ладонях, после некоторой паузы посмотрев на неё уже совсем другим взглядом. И явно не тем, что она от него ждала. Как, впрочем, вряд ли она ожидала и столь спокойной реакции на подобные откровения. — Расслабься. Вряд ли я сам, предлагая всё это, мог предположить подобное. Тем более с учетом всего того, что на тебя против воли навалилось, твоей вины в этом вообще нет. Имя этого шкета в этом всём меня, конечно, очень удивляет, и я понятия не имею, в каких мы с ним теперь отношениях, но что могу сказать, так это то, что слово своё он держит. Возможно, это в самом деле был лучший вариант. Для меня фирма еще вчера вообще лежала в руинах, как и это здание, и если в нынешнем своём состоянии она документально недалеко от них ушла, то меня подобный расклад тем более не удивляет и даже не огорчает особо.
Тони покосился на кружку с недопитым кофе, снова вздохнул и вернулся вниманием к в край расстроенной, а теперь, похоже, не менее удивленной женщине. Мгновения поколебавшись, Старк всё-таки придвинулся к незадачливой акционерке и подбадривающе приобнял ту за плечо, осторожно притянув к себе. Кажется, таких открытий и откровений впереди было еще много, и ему уже было неясно, кто за эти дни перенервничал больше. Куда уж дальше.
— Не расстраивайся из-за этого, — негромко сказал Тони откинувшись на спинку дивана. — Правда. Возможно, это в самом деле лучший возможный вариант в этой ситуации. По крайней мере, фирма будет под присмотром знакомого нам человека. Даже если тот в итоге сам сядет в лужу, возможно, у меня будет достаточно времени как-то начать что-то делать самому. Процесс передачи вполне обратимый и работает в обе стороны, особенно в таких обстоятельствах. В худшем случае... мне не впервой начинать здесь всё сначала. — Мужчина ненадолго замолчал, про себя гадая реальную подоплеку — хотя... наверняка ведь у него был план и на подобные случаи, если б не нежданчики, которые всё всем сломали. — Если я правильно понял всю подоплеку ситуации, то тому. Более чем... Я еще вчера в этом убедился. Просто вряд ли я тогда предполагал, что тебе в итоге придется пройти через всё это взаправду.

+2


Вы здесь » Marvel: All-New » Завершенные эпизоды » [30/31.01.16] Lost


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2020 «QuadroSystems» LLC