Comics | 18+
Up
Down

Marvel: All-New

Объявление

Если миру нужны были герои, то героям – психотерапия.

© Doctor Strange

* — Мы в VK и Телеграме [для важных оповещений].
* — Доступы для тех, кто не видит кнопок автовхода:
Пиар-агент: Mass Media, пароль: 12345;
Читатель: Watcher, пароль: 67890.

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Marvel: All-New » Завершенные эпизоды » [03.01.2016] А у вас тут всегда так?


[03.01.2016] А у вас тут всегда так?

Сообщений 1 страница 20 из 20

1

Везёт, как субботнему утопленнику -
баню топить не надо. ©

Время: около восьми часов вечера.
Место: трасса где-то в округе Вашингтон.
Участники: Satana Hellstrom, Sophie von Doom.
Описание: в жизни Софии всё было строго и понятно, даже мёртвые языческие боги, захватывающие её тело, пока однажды в очень светлый и интересный день, плавно переходящий в светлую и интересную ночь, мультивселенная, которую подташнивает после бытия Миром Битв, не прожевала очередной кусок действительности и не выплюнула миледи под колёса автомобиля на федеральной трассе. Вот так вот попасть в новый мир сразу в лапки демона - это надо обладать большим везением. Или искупать грехи собственного любимого папочки, который знатно успел накосячить за свою длинную жизнь.
Однако никто ведь не знает, куда выведет дорога - у мироздания так-то очень странное чувство юмора.

+1

2

У Сатаны всегда был плохой характер. В прочем, когда твой отец - дьявол, самая большая страшилка всех монотеистических религий, твой брат - антихрист во плоти, а твоя мать - потомок ангелов и городская сумасшедшая по совместительству, поехавшая крышей на фоне всех этих чудесных новостей, ничего иного и не остаётся, тебе приходится быть чудовищем. Семейный, так сказать, имидж - и по совместительству очень прибыльное занятие, поскольку утомлённое излишней нравственностью Средневековья человечество снова стало любить девочек с плохими привычками, плохим характером и хорошей фигурой. Не то, конечно, что когда-то это человечество в самом деле искренне любило образ Святой Заступницы Марии (иначе появилась бы в местном фольклоре Магдалена, ну?), но сейчас признавать это стало можно.
И даже очень приветствовалось.
Наверное, это было основной причиной, по которой Хеллстром пользовалась такой бешеной популярностью в модельном бизнесе. Конечно, у неё было идеальное тело, идеальное лицо, идеальные волосы и идеальная кожа, но помимо этого всего, чем мог похвастаться любой иной суккуб или даже любая модель, выкачавшая из мужа достаточное количество денег на перекройку собственной тушки в нужные пропорции, у королевы тьмы было то, чего не мог дать ни один другой демон - в Венере был истинный мрак. Он жил в ней, он был ею, а она была им - это чувствовалось в том, как она выглядела, как улыбалась, показывая клыки, как смеялась хищным, глубоким смехом, как облизывала губы, как смотрела - она была мраком столь тёмным, что ночь рядом с ней была светла. Ни одна богиня, и уж ни одна смертная и подавно не могли сравниться с ней, в своём холодном взгляде, что был куда более откровенным, чем любое обнажённое тело, обещающим любые земные утехи и любые тайны наслаждений, бывшей и зверем, и жертвой одновременно.
За это её любили.
За это же её и ненавидели.
Мир вообще двояк по своей составляющей. Дуальность - его основная характеристика.

Однако сейчас княжна была почти довольна своей жизнью. Да, случались казусы, а за спиною её вечной тенью всех грехов стоял Ад, в котором постоянно что-нибудь случалось, но в общем и целом всё было не так уж и плохо. Мир высокой моды позволял рыжеволосой дьяволице вести жизнь, близкую к нормальнойтм, и лишь по самой большой необходимости вновь возвращаться на трон и раздавать любимым родственничкам профилактических пинков. Ну, чтобы не забывали, кто здесь главный, а кого просто по большой - и ошибочной, разумеется - доброте не удавили ещё в очень древние времена падения Люцифера.
В качестве развлечения и занятия свободного времени Утренняя Звезда занималась тем, что ездила по съёмочным площадкам нескольких стран, как нормальный среднестатистический человек - на транспорте, а не вышагивала посреди подиума из загустевшей тени. Попутно она слушала аудиокниги, пожираемые её сознанием в каких-то практически нереальных количествах, и в целом была близка к познанию нирваны. За последние пять дней с демоном не случилось никаких идиотских происшествий, что можно было считать вполне неплохим началом нового года, и Хеллстром в тайне надеялась, что так и будет дальше, потому что за весьма долгую свою жизнь ей знатно надоели приключения всех тех мастей, что в обязательном порядке падали ей на голову.
У мироздания же, как обычно, имелись собственные планы, не совместимые с желанием существ поменьше. Если Логос решил, что ему скучно, то Логос будет развлекаться. В конце концов, когда ты - есть всё, ты можешь себе это позволить.

В каком-то роде появившейся из ниоткуда строго посреди полосы девице всклокоченного вида повезло. Будь за рулём автомобиля смертный, на этом её бы и история закончилась, потому что заметить тёмный силуэт на тёмной дороге и успеть оттормозить возможно было лишь для супера, усиленного какой-нибудь сывороткой для скорости реакции, или же для существа, жившего на иной скорости. Тана, чьё идеальное чутье кольнуло ощущение чего-то постороннего, живого, к чему по невнятным причинам примешивался запах гнилья и лёгкая нотка разложения, совершенно не задумываясь, выкрутила руль, одновременно отжимая тормоз и сцепление: джип закрутило по дороге, увело в сторону и, с натужным скрипом проволоча почти две тонны стали и пластика по асфальту, отпустило. Девушка выдохнула и разжала пальцы, едва не сломавшие руль, когда она слишком сильно стиснула его ладонями.
Стекло водительского места уехало вниз, и по щеке хлестнуло свежим влажным ветром. Выражение её лица не предвещало ничего хорошего.
- Если уж так не терпится расстаться с собственной душой и поискать смысл бытия с другой стороны, всегда можно её просто заложить, - сообщила дочь дьявола, не особо разбираясь, какого вообще чёрта лысого потенциальная самоубийца оказалась в этих дебрях и почему из всех машин выбрала именно её колёса.
Такие мелочи на данный момент казались совершенно лишними для осмысления. Клокотавшее негодование требовало выхода.

+1

3

Пространство-время. Ткань мироздания. Междумирье. Называйте это как угодно, но суть от этого не изменится. Софи ощущала себя крошечной песчинкой в этом удивительном небытье, которое невозможно было описать человеческими словами. Здесь не было координат, невозможно было видеть течение реки времени, все потеряло какой-либо смысл. Физической оболочки - тела, к слову, тоже не наблюдалось. Леди фон Дум в принципе не понимала, как такое было возможно. И как при этом она все еще продолжала свое существование. Где-то "рядом" (в этом странном месте нельзя было уверенно говорить о каких-то расстояниях) витало сознание Калимы. Индийская богиня была спокойна и явно имела представление о том, где они сейчас находились. Правда, делиться этими бесценными знаниями не спешила. Звуков здесь, к слову, тоже не было, поэтому общение происходило каким-то совершенно непонятным способом.
- Где мы? - поинтересовалась Софи, будучи отчего-то уверенной, что многорукая ее услышит.
- Нигде. И никогда. Ты, смертная, получила уникальную возможность увидеть всю мультивселенную со множеством миров... - задумчиво отозвалась она, после чего добавила. - Если бы она была здесь.
Слова богини огорошили наследницу, и если бы у нее были брови, они непременно бы поползли вверх помимо ее воли. Впрочем, Калима наверняка почуяла ее смятение, поэтому великодушно решила пояснить, раз здесь кроме них больше никого не было.
- Все существующие вселенные плавают в неком пространстве, как у вас галактики в космосе. Так вот оно перед тобой - это пространство. Правда, без вселенных. Даже той, откуда нас так любезно вышвырнули эти ничтожные детишки. Это... странно.
Древней богине крайне не хотелось признавать, что данный факт озадачил даже ее саму. Впрочем, здесь не было совсем уж пусто - где-то в стороне тусклым светом мерцал один единственный мир, который Калима видела достаточно ясно. Что случилось с мирозданием? Какая чудовищная сила была способна уничтожить все это удивительное многообразие вселенных? Осознание сего факта даже древнюю индийскую богиню повергло в некое смятение, хотя казалось бы, что она давно утратила способность удивляться.
- Идем, возможно, этот мир сумеет дать нам ответы...

...Это был Мир Битв, где, к удивлению молодой фон Дум, железной рукой правил Виктор - ее отец. Вернее, формально он не был ее отцом, родной остался где-то в пропавшей вселенной, но тем не менее, этот человек был одной из его версий. Они с Калимой не вмешивались в дела этого странного мира, который казался чем-то вроде миниатюры мультивселенной, сшитой из кусочков и осколков некогда существовавших миров. Они были безмолвными наблюдателями, пришельцами, которые перебирались из области в область, не привлекая к себе внимания. Иногда это удавалось, иногда нет, но в целом проблем у Софи не возникало. И возможно, они нашли бы рано или поздно там свое место, возможно, она добралась бы и до Виктора однажды, но этому не суждено было случиться, потому что и этот мир в один прекрасный день исчез, а Мультивселенная вернулась к своему исходному состоянию. Множество различных миров вновь обрели плоть и вернулись к жизни. Все стало на круги своя. И казалось бы, что молодая фон Дум вместе с многорукой, тоже должны бы были вернуться туда, откуда начали, но здесь все оказалось не так просто. Они были аномалией, пришельцами для мира Битв, они не погибали во время масштабного конца мультивселенных, поэтому и отправной точкой их стало междумирье. Теперь это место было наполнено жизнью, а множество вселенных ярко мерцали вокруг. И их становилось только больше. Но выбрать нужно было лишь одну, что привела бы их домой.

Все ощущения вернулись резко и разом после того, как Софи "выплюнуло" в реальность. Она затравленно оглянулась, с трудом делая полной грудью свой первый в этом мире вдох. Попытки понять окружающий мир пока к успеху не приводили - перед глазами все еще плавали цветные вспышки пятен, а в ушах стоял пронзительный гул. Поэтому девушка даже не предполагала, что оказалась на трассе, а на нее сейчас на полной скорости летел автомобиль. Ее глаза уже слишком поздно различили свет фар, а слух уловил шум мотора, резко перешедший затем в визг тормозов. В любой другой ситуации ее реакции бы хватило, чтобы отскочить в сторону. Или создать силовое поле. Или раствориться в воздухе - вариантов была масса. Но сейчас в силу полнейшей пространственной дезориентации она бы этого сделать не смогла. Так что брюнетке невероятно повезло, что за рулем джипа сидела особа со столь высокой реакцией. Софи резко встряхнула головой и наконец-то с шумом выдохнула, припадая к земле на одно колено. Ее тело била крупная дрожь, но отнюдь не от того, что смерть была к ней столь близка. К слову, о ней, родимой. Сознание Калимы в ее разуме так же присутствовало, поэтому грубо говоря, смерть всегда теперь находилось рядом с ней, а сама она фактически превратилась в ее земную аватару. Наверно, неплохое приобретение для дочери Дума. До тех пор, пока индийское божество не решит подыскать себе более интересное тело. Тем временем владелица машины пришла в себя, а судя по словам так и вовсе не пострадала. Софи устало вздохнула и попыталась подняться на ноги. Тело неохотно подчинилось, хотя явно пыталось приложить все силы к тому, чтобы девушка размякшей тушкой упала обратно на асфальт. Поведение сие было воистину недопустимо как для настоящей леди, так и для представительницы четы фон Дум, поэтому она собрала всю волю в кулак и на ногах устояла.
- Прошу прощения, я... сбилась с пути, - наследница, щурясь, смотрела на большой джип и темный силуэт, сидящий на месте водителя. Что-то странное чувствовалось в этой женщине, но брюнетке в данный момент было не до того. даже странные слова про "заложить душу" прошли как-то мимо ушей. Ее волновала одна единственная мысль - вернулись ли они домой. Но как это узнать, если ты находишься черт знает где, ночью на почти пустынной трассе? Конечно, можно было махнуть рукой на все и просто куда-нибудь телепортироваться прямо на глазах у этой дамочки, пусть бы решила, что ей все это привиделось. Но вставал закономерный вопрос - а куда, если ты понятия не имеешь, в какое место тебя выплюнуло? И, пожалуй, эта женщина могла бы помочь.
- Глупый вопрос, но... вы не подскажете, где я? Что это за место? Я понимаю, что трасса, но в целом? Я не местная, - придав своему голосу некую растерянность, хрипловато произнесла фон Дум. В этой ситуации было бы неплохо скосить под заблудившуюся дурочку, быть может, эта женщина возьмет ее с собой и подкинет куда-нибудь до людного места. А заодно расскажет, где они. Прокатиться в теплой машине фон Дум была не прочь, хотя холод в целом ее не особо беспокоил.

+1

4

Примерно десять очень долгих секунд ничего не происходило, только тонкие сильные пальцы Сатаны колотили по рулю неведомый ритм, в котором чувствовалась разгульная адская мелодия, которой оставалось только пир во время чумы отмечать. Затем, заглушив двигатель и открыв дверь салона, девушка гибкой лаской выскользнула наружу, бесшумно ступая на асфальт. Военные берцы на плотной подошве даже не шуршали, когда она двигалась; следом, оперевшись передними лапами на полуопущенное стекло, на улицу грациозно выпрыгнул огромной и очевидно упитанный чёрный кот, прыгучим шариком подкатился к ногам незнакомой девицы, понюхал её обувь и поскакал следом за хозяйкой, которая с целеустремлённостью гончей кружила на том небольшом участке, который буквально искрился каким-то локальным временным парадоксом. Или не только временным, но и пространственным? Запрокинув голову, суккуб приоткрыла пухлые губы и втянула воздух, пытаясь ощутить все запахи, которые пылали вокруг затухающими оттенками свечных фитилей, потом кивнула сама себе.
- Почему я не удивляюсь, - проворчала она едва слышно, себе под нос, коротким свистом подзывая фамильяра поближе и поднимая его на руки, - что вселенная обязательно выплюнет гостей из соседних вероятностей под колёса именно мне. В конце концов, почему бы ей не издеваться над моим братом? А, нет, кажется, я догадываюсь: потому что он тормозить не будет, а поедет дальше. Выходец, не надо пытаться залезть мне на голову, я тебе не наблюдательный пост!
Ручной демон отозвался протяжным сердитым мявом, но попытки свить себе гнездо из рыжих локонов прекратил, обосновавшись, как большая и нахохлившаяся плюшевая ворона, на женском плече. Щелчком пальцев поставив вокруг них барьер, который заставлял других водителей старательно объезжать пустое с их точки зрения место и ни в коем случае не вздумать заезжать на этот пятачок пространства, Венера очень глубокомысленно хмыкнула и, пнув прочь какой-то камушек, ещё раз осмотрелась. Да, трасса как трасса, только вот почему-то вселенная сочла, что без новых сюрпризов будет излишне скучно, не иначе.
- Добро пожаловать, - несколько саркастично произнесла Сатана, но потом тон её вдруг сменился, став совершенно серьёзным. - Третья планета от Солнца, Земля, США, штат Вашингтон, трасса I-90. Не знаю, насколько точно это объяснит тебе ситуацию, но более полезной информации пока дать не могу. Учитывая бардак, который происходит в нашей вселенной в последний эдак год, я не удивляюсь гостям - ты не первая и, вероятно, не последняя. Садись в машину, не зря ж тебя здесь выкинуло.
Хлопнула дверь водительского сиденья. Сгрузив фамильяра назад и почесав его за ухом, вызвав урчащий звук, примерно характерный для трактора, дьяволица пристегнулась и, заведя мотор, с выражением неземного спокойствия вернулась на свою полосу, послав камерам, висевшем на одном из столбиков, морок, который показывал, что никакой машины здесь отродясь не было. По ночному времени других автомобилей было тоже не особо много, но и им предусмотрительная Хеллстром на всякий случай завесила сознание, заставляя сдвигаться на другую полосу и объезжать свой ничем непримечательный участок подальше. Иллюзию она сбросила только километров через пятнадцать, сверившись с собственными ощущениями. Конечно, вряд ли за ними мог погнаться кто-то, но Венера очень давно обладала особым, ручным сортом паранойи, который очень благотворно влияет на шансы выживания в Аду.

Приглушив музыку в салоне, дочь дьявола повернула голову и задумчиво посмотрела на свою находку. Удивления в глубоких зелёных глазах дьяволицы не чувствовалось: после многолетних скитаний по Земле и окрестным магическим забегаловкам разной степени неадекватности, она давно перестала как-то реагировать на действительность, поскольку та имела странный талант подкидывать тем больше неприятностей, чем о ней думали. Мир княжна старалась воспринимать максимально просто: не обращать на него внимания до тех пор, пока есть возможность, а дальше судить по ситуации.
Девушка была темноволосой и молодой, но в ней чувствовался какой-то чужеродный, не человеческий след, который Сатана пока не могла уловить, и оттого хмурилась - она не любила сюрпризов, особенно сюрпризов от неизвестных сущностей. Мало ли, какой Ктулху решил проснуться и избрал своим сосудом человека: хтонические божки вечно забывали предупреждать о своих визитах, а из всех древних Утренняя Звезда согласна была терпеть только Геракла, который не вызывал в ней желание расчистить очередным пережитком язычества пару кварталов до состояния "нужна новая застройка".
Обогнав какую-то фуру, демон задумчиво поскребла ногтями подбородок. Ну и вечерок, конечно - жизнь, можно считать, удалась. Возможно, мысль о телепортации не так уж и плоха: по крайней мере, количество внезапных встреч она точно существенно снижает.
- Меня зовут Тана, - представилась рыжеволосая наконец, помолчала, потом продолжила всё тем же ровным голосом без капли эмоций. - Я смогу подкинуть тебя до города, дальше разберёмся. Откуда ты и что последнее вообще помнишь?

+1

5

Откровенно говоря, дочь Дума не предполагала, что вывалится под колеса к той, что вроде бы сведуща в магии. По крайней мере ее деловой подход и явное понимание ситуации наводили на подобную мысль. Теперь брюнетке стало ясно, что в этой женщине показалось ей немного странным - а именно та самая едва уловимая печать магии, которую Софи в силу дезориентации и совершенно иных мыслей не распознала сразу. Пожалуй, теперь скрывать истинные причины ее появления и косить под дурочку не было никакой необходимости. Вот только было ли это к лучшему или наоборот? Когда тебя выкидывает в буквальном смысле на голову к кому-то, связанному с магией, ждать хорошего не приходилось. Информация о местоположении наследницу определенно порадовала - все-таки они с Калимой оказались не у черта на куличиках, а на Земле. Вот только на какой? И... когда?
- А год какой? - на всякий случай решила уточнить она и с благодарностью кивнула на приглашение проследовать в машину. Удобно устроившись на переднем пассажирском сидении, фон Дум защелкнула ремень безопасности и покрутила головой, осматривая джип. Не то чтобы это примитивное "чудо техники" было ей не знакомо, но сама она в нем ездила в последний раз очень и очень давно, предпочитая технологию телепортаций или иные прелести гения Виктора фон Дума.
- Дивный кот, - после небольшой паузы словно невзначай произнесла девушка, нарушив молчание. Музыка в салоне как-то разбавляла атмосферу общей задумчивости, однако все-таки мешала общению и мыслительному процессу. Так что когда женщина ее приглушила, брюнетка с определенной долей удовольствия погрузилась в тишину, разбавляемую ревом мотора.
- Софи, - без особых церемоний и расшаркиваний ответила девушка, скосив на новую знакомую задумчивый взгляд. - Честно говоря, я не очень-то представляю, как корректно ответить на ваш вопрос. Я с планеты Земля, однако не могу пока понять, с которой. Была выброшена в междумирье, созерцала своими глазами практически полное уничтожение мультивселенной, кроме одного единственного мира. Затем и его гибель, а после перерождение всего. Собственно, после всей этой истории я и оказалась здесь. Разобраться бы еще, в какую именно вселенную из того многообразия меня затянуло. Но если сейчас 2016 год, то я явно не дома...
Фон Дум мрачно прищурилась и замолчала, сухо поджав алые губы. Получалось, что она попала в один из миров, где время текло медленнее, чем в ее родном измерении? Или же после того странного перезапуска время откатилось назад? Занятно, занятно... Но не очень радостно.
- Либо ваш мир - мое прошлое, либо это абсолютно другая вселенная. Впрочем, если так подумать, то разница невелика.
Софи глубоко задумавшись, ушла в себя. В данной ситуации было совершенно непонятно, могла ли она вновь вернуться в то странное место между мирами и продолжить поиски своей вселенной. Или ее родного дома более в принципе не существовало после того глобального конца мультивселенной? Да и в таком случае, как ее искать? Простым перебором скакать по мирам можно было целую вечность. Вот только так уж было необходимо ей возвращаться? Что держало ее в том мире? Друзья? О нет, у Софи как истинной представительницы четы фон Дум их никогда не было. Семья? Единственным был лишь Виктор, которого она, конечно, уважала, но никаких сожалений не испытывала по поводу разлуки. Так может быть оно было и к лучшему?
- Город, кстати, это очень хорошо. Полагаю, что мне теперь потребуется провести не мало часов за изучением вашего мира, прежде чем я смогу понять, что с этим всем делать. Как у вас с техническим прогрессом? Глобальная сеть? Интернет?

+1

6

Становилось всё интереснее и интереснее. Запах чужой сущности, идущий от незнакомки, казался всё сильнее, насыщеннее, и игнорировать его получалось плохо. Кот сзади завозился, настороженно фырча что-то, и в его глухом гортанном рыке слышалось беспокойство.
- С утра был шестнадцатый, - подумав, довольно осторожно уточнила Сатана. - Две тысячи шестнадцатый, если полностью.
В этом вопросе она мирозданию не очень доверяла: учитывая то, что в Аду времени не было вообще как такового, а в реальном мире Река текла своим чередом, дочь дьявола вечно попадала в какие-нибудь неприятности, связанные с разрывом пространственно-временной ткани, и оказывалась на шесть веков вперёд или на десяток - назад. Особенно это утомляло при необходимости свести потом всю историю в одну линию, чтобы понять, на каком моменте всё сломалось.
- Занятно, - наконец выдала суккуб и только после длинной паузы пояснила: - Иные миры, идущие параллельно с нашим, не так редки, и тут часто заходили гости, а вот слияние нескольких вселенных для нас произошло впервые. По крайней мере, на моей памяти. Может быть, отец знает больше.
Внимательно выслушав Софию, дьяволица несколько раз облизнула пухлые губы, в сумраке казавшиеся багряными, почти до черноты. Выражение её лица так и не изменилось: спокойно-сдержанное, внешне даже немного равнодушное, отрешённое, как будто княжна была вовсе не здесь, а где-то глубоко в своих мыслях. Жили только её глаза, внимательные, хищные, с неуловимым холодным блеском на дне радужки.
- Я не думаю, что мы - твоё прошлое. Прошлое этого мира линейно, - повернув голову, Сатана некоторое время наблюдала за своей случайно-неслучайной попутчицей, усмехнулась, обнажив острые белые клыки на верхней челюсти, и вновь вернулась к дороге. - После бардака мультивселенной, когда сошедшиеся миры разошлись, некоторые вселенные исчезли вовсе. Не думаю, что даже мой дед ведает, какие именно; но их стало существенно меньше. Я увидела это по токам Сил - но мироздание штормит до сих пор, неспокойно в нём из-за того, что всё так смешалось. Оно пытается восстановить баланс. Твоя душа… Её нет в этом мире, я могу поймать и отличить душу за миллион световых лет, и ты - не двойник. Скорее всего, поэтому тебя выкинуло сюда, чтобы выровнять баланс. Нормально у нас с техническим прогрессом. Интернет есть, оптоволоконный, компьютеры тоже давно перестали быть роскошью, есть спутниковая связь. А вот с интернет-кафе стало хреново, да, с тех пор, как ноутбук за триста долларов смог позволить себе любой, они как-то перестали быть необходимостью. Но посмотрим, мало ли, какой экзотики можно встретить на дороге к прекрасному будущему.

Внезапно рыжеволосая девушка затормозила, резко вывернув руль, выехала на обочину и с сомнением уставилась сначала в окно, потом - на навигатор, потом - снова в окно, и на лице её проступало какое-то смутное чувство недоумения, смешанное с подозрением. Кот, прикорнувший было опять на заднем сиденье, проснулся, поднялся, потоптавшись плюшевыми лапками, и тоже полез смотреть на улицу, опираясь о ручку двери.
- А это ещё что такое, - пробормотала Сатана себе под нос.
"Таким" была обычная заправка со стоявшей на газончике стойкой, на которой начерчены были цены на бензин. Самая обычная придорожная станция: две колонки, касса, магазинчик с дрянным растворимым кофе, но ни Хеллстром, ни фамильяр, ни даже карты не знали о существовании здесь этого внезапного островка цивилизации. Нет, Венера готова была допустить мысль о том, что за те два с половиной месяца, которые она не ездила по трассе, заправку успели возвести, а всеведущий гугл не успел пока обновить свои снимки, но краска на крыше была как минимум двухлетней давности. И ничего подобного здесь раньше даже не намечалось.
Несколько секунд суккуб колебалась, пытаясь понять, какого чёрта. С одной стороны, конечно же, следовало бы уехать, но с другой… С другой княжна отлично знала, что не существует случайностей, и все они на самом деле не случайны, и то, что станция выпрыгнула под колёса именно ей, имело под собой какой-то смысл. Какой - неизвестно, но имело несомненно. Прищёлкнув язычком, она выехала на заезд и плавно остановилась около стойки. Бензин у неё - при желании - был бесконечным, но сейчас мисс Воланд остро ощущала какие-то крупные неприятности, повисшие над этим местом, и надо было разобраться, какие на этот раз.
- Посиди в машине, - сказала она, выбираясь из салона и прихватывая с заднего сиденья свой рюкзак. - Выходец, не обижай Софию и побудь за старшего.
Подошедший заправщик в клетчатой рубашке зевал и взглядом спрашивал, чего им, этим ночным пташкам, надобно в этой чудной глуши. Перегнувшись через открытое окно, суккуб отжала кнопку бензобака и, бросив на ходу короткое "95-ого!", упорхнула в сторону кассы, где за прилавком возвышалась такая же сонная и помятая продавщица.
Вернулась королева минут через пять, неся с собой два стакана кофе и бумажный пакет с несколькими сэндвичами. Тот, что был с ветчиной, она с сомнением понюхала и отдала демону, которому было совершенно всё равно, что есть, хлеб, горчицу, сою или вообще бетон; остальные оставила на приборной панели, жестом пригласив свою попутчицу, поставила бумажные стаканчики на подставку и глубоко задумалась. Отъехав и встав на размеченном пяточке, Тана вытащила из креплений навигатор, тихо ругнулась на него, ругавшегося в свою очередь на неё страшными воплями "вы ушли с маршрута!", и стала проверять карту.
- Сахара только не было, но там в бардачке есть, поищи, если нужен. Ничего не понимаю. Кофе настоящий, люди настоящие, бензин, если верить мотору, тоже вполне настоящий, - Утренняя Звезда вновь посмотрела в окно, потёрла кончиками пальцев переносицу. - Но этой заправки тут отродясь не было, и она не недавней постройки. Дамочка на кассе посмотрела на меня глубоко загадочно и сказала, что они тут уже шесть лет работают, и я ей, в принципе, верю. Но где "тут" тогда, если это шестая сотня километров I-90, и карты со мной согласны. Ересь какая-то.

+1

7

- Я не очень-то понимаю, что вообще произошло со Вселенной. Вернее, что стало причиной всех этих аномалий и конца всего сущего, - девушка продолжала задумчиво морщить носик, всматриваясь куда-то вдаль. - Знаю только то, что в один миг они все прекратили свое существование, а затем часть из них вернулась. И, кажется, они постепенно продолжают возвращаться. Возможно, меня закинуло сюда для баланса, а может потому, что моего мира просто не существует теперь, а этот был ближайшим... Кто теперь разберет. В любом случае, я ничего не потеряла там, откуда родом.
Фон Дум замолчала и задумалась над возможными перспективами. Этому миру она была неизвестна, так что имела отличную возможность начать все с самого начала. Стать той, кем хочется, делать то, что хочется. Без оглядки на свой статус, свое положение. Без незримого надзора отца, который хоть и полагал, что дочь его должна быть самостоятельной, все же постоянно следил и контролировал каждый ее шаг. Безмолвно оценивал, а потом при следующей встрече обязательно зачитывал список, чего не следовало делать юной наследнице престола.
- Что ж, рада, что меня закинуло в нормальное время, а не в каменный век. Или к динозаврам, - темноволосая усмехнулась, составляя мысленно перечень первоочередных вопросов, которые она задаст гуглу, ежели такая корпорация присутствовала в этом мире.
Машина тем временем продолжала плавно мчать вперед по пустынной трессе, пока в один прекрасный момент Тана резко не свернула на обочину. Брюнетку слегка мотнуло в сторону, но ремень безопасности надежно фиксировал ее положение в пространстве относительно сидения. Софи повернулась в сторону рыжеволосой женщины и вопросительно изогнула бровь. Чем была вызвана столько внезапная остановка - оставалось для наследницы загадкой. Та пока не спешила ничего пояснять, а решительно повела джип на заправку.
- Куда я денусь, - девушка пожала плечами в ответ на слова Таны и задумчиво обернулась назад, глядя на фамильяра. - С различными пушистыми и не очень созданиями ладить умею, если что.
Пока новая знакомая ушла не то за бензином, не то за едой, девушка протянула руку к автомобильной аудиосистеме и попыталась поймать радио, ибо начинать познавать этот мир уже можно было вполне даже так. Но отчего-то ни музыка, ни какие-либо передачи из динамиков звучать не начали. Только какой-то странный фоновый шум, от которого упитанный кот позади как-то недобро зашипел.
- Понятно, - вздохнула наследница и выключила аудиосистему. Видимо, радиоволны здесь ловились так себе.
Тана вернулась достаточно скоро, причем даже с ароматным кофе и едой в бумажном пакетике. Вид у нее был какой-то вдумчиво-серьезный, однако Софи пока решила вопросов не задавать и дождаться какой-либо реакции. От еды девушка пока что отказалась, а вот за кофе руку протянула. Запах и вкус у него был, мягко говоря, так себе. Наследница престола привыкла совсем к иной еде, но в текущей ситуации воротить нос не приходилось.
- Да, вполне настоящий. В меру дрянной, конечно, но чего еще ждать от заправки в чистом поле? А что, есть повод считать это коллективной галлюцинацией? Если так, то она очень даже реально выглядит.
Софи сделала небольшой глоток горячего кофе и скосила заинтересованный взгляд на навигатор, который женщина взяла в руки.
- Полагаете, карты врут? Или вовсе не карты? Любопытно...
Брюнетка вновь протянула руку к аудиосистеме и нажала заветную кнопку. Из колонок полилась размеренная классическая музыка. Никакого фонового шума, который всполошил фамильяра рыжеволосой женщины, более не наблюдалось.
- Очень интересно. Ваш... спутник не любит белый шум? Когда я попыталась включить радио на заправке, он изрядно вздыбил шерсть и начал демонстрировать свое недовольство. Музыки там не было, ни одна из станций не ловилась. Шел какой-то странный фон. Может, совпадение, и там просто что-то вроде мертвой зоны для радиовещания, однако это было бы понятно, если заправка располагалась в низине или за какими-то препятствиями. Хотя тоже маловероятно. Едем дальше?
Молодая фон Дум вопросительно изогнула бровь, рассматривая профиль Таны. Ей самой не слишком было интересно разбираться в том, что за ересь творилась в этом месте, однако если же огненноволосая примет решение остаться, то и ей придется тоже. Пока что, а потом видно будет.

ЗЫ. если ситуация с фамильяром не очень уместна, то я изменю (:

Отредактировано Sophie von Doom (04.08.2016 17:26)

+1

8

Хеллстром в некотором недоумении покосилась на приёмник. Сложно сказать, что её удивило больше: белый шум, который потенциально мог внезапно начать принимать этот приёмник, через который можно было отслеживать даже коротковолновые передачи на Дальнем Востоке, или тот факт, что он внезапно откуда-то достал классическую музыку. Протянув руку, она вытащила флешку, вставленную в разъём, потом вставила обратно; никакого действия это не произвело, и даже насильный пинок на "читать usb, самостоятельная ты сволочь" ничего не решил - Альбиони продолжал играть. Ладно бы ещё Вагнер… Мда.
"Ну чёрт с ней, пусть играет."
Королева убрала ладонь, решив оставить технику в покое. Мало ли, что замкнуло в сложных электронных мозгах: несмотря на вполне себе подкованность в сфере современной жизни, суккуб не очень любила всё, что было сложнее утюга.
- Честно говоря, сильно сложнее найти то, что мой кот любит, - пожала плечами рыжеволосая Венера, делая большой глоток кофе: кажется, тот факт, что он почти кипел, её не смущал. - Светлые искренние чувства не были заложены в базовый пакет его психологических характеристик. Вот искренне презирать всё, что видит, это да, это к нам. Природа тёмных существ не очень подразумевает иные проявления эмоций.
Внимательно выслушавший всю эту тираду Выходец фыркнул, потёр лапой нос и, отвернувшись к спинке сиденья мордой, сделал вид, что сильно обиделся, свернувшись калачиком. Постукивающая длинными пальцами по рулю Сатана в свою очередь сделала вид, что не заметила, как зверь надулся - у них были очень близкие отношения, и взаимные пинки давно стали обычным делом, которое позволяло хотя бы как-то развлекаться. Как известно, добротное ехидство способно скрасить любой длинный переход, а когда переход с одного места на другое растягивается на полторы тысячи лет - тут уж сам Господь велел кусать друг друга, чтобы с ума от скуки не сойти.
Дочь дьявола поскребла ногтями острый подбородок, пристально глядя в окно с таким выражением на лице, словно бы там была скрыта некая великая, непередаваемая даже тайна, которая усиленно пыталась спрятаться от её густо малахитового взора. Дряной растворимый "Nestle" слабо напоминал напиток богов в какой-нибудь римской траттории, но количество кофеина в нём было что надо; даже сознание суккуба, которое в принципе стимулировалось только сексом, слегка заискрило и перешло в турбо-режим. На ремарку своей неожиданной спутницы демон только усмехнулась: карты-то не врали. К сожалению.
- Один мой знакомый психиатр говорит, что коллективно с ума не сходят - только поодиночке. Если галлюцинации становятся массовыми и одинаковыми, то это уже, к сожалению, не галлюцинации… Странно другое. В ту сторону ведёт ещё одна дорога, и её тоже нет на карте. Более того, я её тоже не помню, хотя езжу здесь довольно часто. Похоже, что вместе с тобой сюда вклеилась ещё какая-то часть чужеродной реальности, причём необязательно твоей. Совместилась, наложившись на наш мир. И мне это не нравится.
Не то, чтобы ей нравилось всё остальное, в прочем, но перспектива опять получить какую-нибудь отнюдь не метафорическую жопу у себя под боком ей совершенно не улыбалась. В конце концов, княжна не так давно выкарабкалась из последней, и падать в новую как-то не хотелось. Рановато. Можно было хотя бы месяц перерыва.
Или хотя бы две недели! Вздохнув, Тана выжала педаль сцепления. Машины с автоматом она не любила - скорость её реакции настолько превышала любые показатели самой лучшей коробки, что она предпочитала всё сама. Да и взгляд консультанта в салоне, который видел перед собой гламурную красотку, вкладывающую примерно пять тысяч мёртвых президентов во внешность ежемесячно, и пытался совместить её большие наивные глаза с требованием "обязательно механика" того стоили. Это было забавно.
- Как только где-то начинает происходить перестройка миров, причём такая, существенная, которая позволяет родить кусок вселенной, которого не существовало раньше, начинается бардак. Просыпаются хтонические чудовища, древние боги, сходят с ума жрецы и теряются в неизвестности сильные магического мира. В прошлый раз в таком дурдоме мы потеряли Верховного Мага, - повернув ключ в замке зажигания, девушка осторожно сдала назад, вывернула руль и, объехав заправку, вывернула на ту дорогу, которой, по её же скромному мнению, здесь никогда не должно было быть. - А я это всё дело жуть как не люблю - потому что потом приходится подрываться и всё спасать. Мой отец слишком стар, чтобы он горячо жаждал вот этим вот всем заниматься, а я не особо хочу дожидаться момента, когда проблемы падают на мою голову. Лучше принимать превентивные меры… Придётся слегка покататься, но не думаю, что это будет особенно утомительно. Пока. Нет, скажем правильно: я хотела бы на это надеяться.

***

Они проехали примерно сорок километров, прежде чем их встретила оптимистичная табличка "Добро пожаловать в Бангор-Рок".
- Ммм… - Протянула девушка. - Мммм… Как интересно. Нет, ну спасибо, что не Р'льех.
Было пусто, печально и как-то чересчур спокойно. Пасторально, пожалуй - вроде как время здесь отмоталось назад и остановилось где-то годах на шестидесятых, когда ещё никто не слышал про терроризм, ИГИЛ и смерть от наркомании. Джип осторожно пробирался по улицам, и Сатана задумчиво оглядывалась, пытаясь найти какие-нибудь признаки жизни. Уличное освещение горело, стояли аккуратными рядами машины, даже встретился один большой белый кот с мордой морского разбойника и шрамом через правый глаз, но ничего не напоминало присутствие людей. В то, что весь город может спать в девять часов вечера, ей почему-то верилось с огромнейшим трудом - наверное потому, что те города, в которых она жила последнюю сотню лет, не умели спать вовсе, и в два часа ночи на центральной магистрали Нью-Йорка было так же людно, как в полдень или пять вечера пятницы. Ритм утомлял, пожалуй, но было в нём что-то обнадёживающее.
Припарковав автомобиль на небольшом пяточке перед закрытым магазином, Сатана выскользнула из салона, достала сначала рюкзак, который закинула за спину отработанным жестом, потом поманила фамильяра - он лёг ей на шею меховым воротником, свесив лапки и прикинувшись дохлой чёрно-бурой лисой. Размеры, благо, позволяли.
- Поскольку карт нет, придётся наугад… - Сумрачно резюмировала Утренняя Звезда. - Каким был тот мир, из которого ты пришла, Софи? Вот это вот чудное место в духе позднего готического романтизма могло быть родом из него?

Отредактировано Satana (17.08.2016 13:47)

+1

9

- Ваш приемник живет своей жизнью? Так и задумано? - наследница с интересом окинула аудиосистему пристальным взглядом и подавила в себе желание заняться ее разбором. Выросшая в семье фон Дум, девушка буквально с пеленок умела собирать и разбирать различные гаджеты. И чем старше она становилась, тем сложнее и сложнее выбиралась для нее техника. Ну и что уж тут говорить, если первой ее игрушкой была не погремушка, а гаечный ключ?
Судя по виду новой знакомой, такое поведение автомобильной техники было отнюдь не нормальным. Значит, все-таки аномалия. Софи осторожно положила руку на торпеду и чуть потянулась вперед, начав тихонько барабанить ноготками по панели. Тана была настроена решительно и вскоре повела джип в сторону новой, не отмеченной на карте дороги. Наследница внимательно слушала ее попутный рассказ о всяких странностях, происходящих в мире после различных катаклизмов. Но брюнетка отчего-то была уверена, что конец света таких масштабов со Вселенной еще в принципе не приключался. А если и приключался, то от предыдущих миров уже едва ли могло что-то остаться. Хотя как знать, как знать...
- А что за дурдом был в прошлый раз? - девушка нахмурилась, пытаясь рассмотреть за стеклом автомобиля хоть что-то. Но дорога, на которую они свернули, была на удивление темна и пустынна. Судя по ее виду, трафик тут был ничтожно мал, если в принципе вообще был. - Верховный Маг? Речь ведь о Докторе Стрендже, верно?
Было приятно найти хотя бы первое соответствие своего родного мира и этого. Все-таки наличие общих географических мест еще не говорило ни о чем в принципе, так что первое совпадение показалось девушке добрым знаком.
- А Латверия? Таковое государство здесь имеется? Виктор фон Дум? - глаза наследницы чуть сузились в тревожном прищуре, возможно, об этом стоило бы спросить и раньше, однако подобный вопрос с потолка тогда мог бы навести ненужные подозрения. Поэтому после небольшой паузы она продолжила. - Школа профессора Ксавье? Мстители?

Небольшой городок в глазах молодой фон Дум выглядел дичайшим захолустьем. После того, как джип замер на месте, а Тана заглушила мотор, брюнетка поспешно змейкой выскользнула из машины и плавным жестом захлопнула дверцу. Воздух здесь был удивительно свеж и прохладен, мягкое сияние фонарей заливало улицу теплым янтарным светом. Тишина и упокой, словно полночь в провинциальном городке где-то в глуши. Вот только согласно местному времени, до полуночи еще было часа три.
- Нет, - медленно и задумчиво произнесла брюнетка, еще раз окидывая окрестности внимательным взглядом. - Я немало успела попутешествовать в своем мире, но подобного места не припомню. Даже с поправкой на разницу течения времени в наших мирах. Это больше похоже реконструкцию. Или съемочный город. Эти фонари, - девушка подошла к одному из них и осторожно провела кончиками пальцев по металлическому столбу. - Не похожи на те, что я видела у себя. Или на те, которые были у нас в 2016 году. И эти машины, Тана, вы видите машины? Ни одной, которая могла бы быть датирована относительно свежим годом выпуска. Да что там свежим, даже двадцатилеток нет. Я бы вообще сказала, что время здесь остановилось примерно полвека назад.
Она озадаченно замолчала и в задумчивости прижала указательный палец к губам, продолжая изучать окружающий мир в мельчайших деталях. Объяснений этому странному городку было великое множество, начиная с банальной реконструкции человеческими силами, заканчивая тонкими магическими сферами или же грубой раскройкой реальности. Будучи больше физиком-техником, чем лириком-магом, Софи предпочла сначала проверить вероятность того, что этот город в стиле 60-ых был возведен современными людьми для каких-то своих целей. Правда, если даже он и использовался, скажем, для киносъемок, здесь рядом должно было бы быть отстроено что-то для проживания съемочной группы и актерского состава. Обращаться к сущности Калимы, безмолвно наблюдавшей за всем этим безобразием откуда-то из глубин ее сознания, пока не хотелось. Фон Дум до сих пор не могла до конца свыкнуться с мыслью, что сейчас она делила свое тело в симбиозе с древней индийской богиней смерти. Вроде бы и достаточно выгодное сотрудничество, но в то же время в определенной мере не совсем удобное. Пока осознавать тот факт, что ты никогда не сможешь остаться наедине сама с собой, было несколько неуютно.
- Наугад... наугад, - тихо пробормотала брюнетка, крутанувшись на каблуках вокруг своей оси. - Без карт вполне можно обойти здесь все, что нужно. Вопрос только в том, что именно мы ищем?
Но начинать с чего-то было нужно, поэтому девушка глянула в одну сторону дороги, затем в другую и решила направиться вверх по улице. В ту сторону, где предположительно мог бы находиться центр городка. Было бы неплохо, конечно, найти местных жителей, если они тут в принципе были. Это место походило на заброшенное, однако пыли, грязи и паутины нигде не было. Равно как и других признаков покинутого поселения. Просто... тут было пустынно.
- Съемочный город? - Софи адресовала рыжеволосой женщине вопросительно-задумчивый взгляд. - Это первое, что приходит мне в голову, если не углубляться в мистику. Всегда стоит рассматривать самые простые варианты в числе первых.
Наследница тяжело вздохнула и возвела глаза к небу. Что ж, раз уж она все равно согласилась сюда направиться с Таной, стоило приложить все усилия, чтобы как можно быстрее разобраться с этой ерундой и добраться до нормальной цивилизации. Застрять надолго в подобном захолустье ей вовсе не улыбалось.

Отредактировано Sophie von Doom (17.08.2016 13:00)

+1

10

Убирая от лица кошачий длинный хвост, мягкой шерстистостью упорно пытавшийся щекотать ей нос, рыжеволосая девушка мягко пожала плечами. Она не особенно интересовалась инженерными фишками и вообще была довольно равнодушна к техническому прогрессу, пользуясь его достижениями исключительно по мере необходимости. Людям, особенно людям, не имеющим за плечами опыт хотя бы в сотню лет, наверняка было сложно понять, почему бессмертные так безразличны к "удобствам цивилизации", старательно полируемому изобретателями и маркетологами, но привычки, выработанные за миллионы прожитых дней, так просто не исчезают, а чаще и вовсе оказываются сильнее тяги к комфорту.
Хотя интернет в Ад всё-таки протянули. И телевидение тоже. Королева изволила смотреть Mezzo в прямом телевещании.
- Не то, чтобы… Но рядом со мной техника вечно выкидывает какую-нибудь весёлую ересь. Магический фон как-то не дружит с электромагнитным полем, и происходит странное. А каких только дурдомов не было в прошлые разы, - довольно философски откликнулась Сатана, и было это сущей правдой: небо магическому шабашу на голову чаще падало целиком, чем проливалось над ними пасторальным дождём. - В основном все они были не очень приятные. Но теряли мы Стренджа, да, помимо того, что мы теряли ещё брата Вуду и господина Газенвальда вместе с его замком. Стефан… Хотела бы я посмотреть на выражение его лица, когда он опять увидит город, восставший из ничего. Интересно, он решит при этом убиться сам или убить меня, как гонца, приносящего очень плохие вести? Да, всё есть: и фон Дум, и Мстители, и школа… Правда, у супергеройского дурдома там свои проблемы сейчас, и команда не то развалилась, не то разошлась по углам, но в целом всё существует. Латверия тоже.
Замолчав, она задумчиво проследила за Софией, которая натурально тыкала палочкой в действительность. Интересно, не учёным ли была эта девица, подобранная на трассе вопреки здравому смыслу? Было в тружениках и страдальцах науки что-то эдакое, что всегда выдавало их с головой: некая нотка тихого помешательства, основательно взболтанного с любопытством. Ну там, "ты любознательно потыкай зелёным зонтиком в него"…
- Действительно, время здесь иное, на полвека назад, если не больше. Не наше и, выходит, не ваше тоже. Нда. Не те это чудеса, которые я хотела бы созерцать. А заправка? - Спросила княжна вполголоса: говорить здесь громко она по старой ведовской привычке опасалась и старалась до поры-до времени вообще поменьше отсвечивать в окружающую реальность. - Можно построить целый город одной эпохи, чтобы сделать из него музей или снимать в нём сериал, но нельзя сделать его старым. Новый город будет новым городом. Да, состарить вывески можно искусственно, а в кирпич подмешать сажу - но состарить асфальт, деревья и зелёные изгороди куда сложнее. Тем более, зачем старить асфальт, который идёт к городу или от него? Ведь эту дорогу всё равно не снимают, снять можно и уже старую, в другой части страны, и потом её смонтировать. Это значительно дешевле. Да и людей здесь… Нет, совсем нет - ни следов, ни запахов, ни отсвета душ.
Она ковырнула носком ботинка кладку плитки, снова замолчала, прислушиваясь к собственным ощущениям. Интуиция никогда не подводила её прежде - не подводила и сейчас.
- Нет, это старый город. Ему минимум пять-шесть десятков, может быть, даже больше. Временную границу мы не пересекли, только пространственную - и это всё ещё Земля, третья от Солнца. Очередная аномалия, леший бы её взял в свои леса, - Хеллстром с раздражением притопнула ногой по дороге, сердито сдула со лба длинные волосы. - Аномалия… И, кажется, не совсем магического толка. Я чувствую здесь токи сил, не похожие на нашу магию, божественную или человеческую, тут что-то другое. Что-то… Намного старше, не здешнее. Нам надо искать центр города, чтобы понять, кто его создал. Странно ведь, если он будет сидеть при этом на окраине, да? Я бы не стала сидеть на окраине своих земель и смотреть в небеса - для этого в таком случае не требуется ничего создавать, и так можно обустроиться с комфортом.

Они прошли ещё с пару кварталов, прежде чем улицы стали расширяться, а дома становиться немного выше и шире, как будто бы они набирались сил перед тем, как вырасти до целых семи этажей, а то, может быть, и до восьми. По всему пути им так никто и не встретился, и это всё больше смущало дьяволицу, остро ощущавшую какой-то невнятный подвох в происходящем: не может же в появившемся из ничего городе не быть не только жителей, но и самого творца, не с неба же он на них упал, решив мутировать из временной петли очередной Вавилонской Башни. Покружив по небольшой площади, в центре которой возвышался неработающий фонтан, укрытый брезентом, королева обратила взгляд к домам, пробежалась по тёмным окнам, зашторенным и пустым, точно глаза слепцов, скользнула ниже, ища взором какую-нибудь табличку на дверях - и нашла.
- Я думаю, стоит зайти куда-нибудь, - обратилась Венера к своей спутнице, помолчала, потом пояснила свою мысль: - Пытаюсь понять, иллюзия ли это или нет, съёмочный город, реконструкция или там, скажем, всё же галлюцинация, и всем нам пора на визит к добрым дядечкам в белых халатах. В настоящих домах внутри будут квартиры, перегородки, может, какая-то мебель, в магазинах - товары, пусть немного, но будет. Какой выберем - одежду или продуктовый?

+1

11

Взгляд наследницы становился все задумчивее и мрачнее, пока она неторопливым шагом двигалась вверх по улице. Рыжеволосая была права, отметив детали, которые изначально были девушкой проигнорированы и задвинуты на задний план. Город не просто выглядел старым по антуражу, но он и был им. Софи поморщилась - непростительный промах для нее, крайне. Словно в подтверждений дальнейших размышлений своей спутницы (прикосновений к фонарю ей будто оказалось мало), брюнетка подошла к одному из автомобилей и задумчиво постучала костяшкой пальцев по капоту. Что она этим хотела выяснить, было понятно только ей самой, а со стороны это выглядело по меньшей мере странно.
- Жаль, что у меня нет с собой ничего подходящего. Могли бы не строить догадки, а выяснить напрямую, - с легким сожалением в голосе произнесла молодая фон Дум и продолжила дальше свой путь в задумчивости, размышляя о бренности бытия. Ну и заодно о том, что было бы неплохо собрать на коленке в своем будущем пристанище хоть какое-то подобие технологической лаборатории. Что ни говори, а без своих игрушек было неуютно. Без думботов в особенности.
Магию, к слову, Софи здесь тоже не ощущала. Точнее, не она, а сознание Калимы, продолжавшее сидеть в углу в гордом молчании. Однако девушка явственно чувствовала, что богиня была не на шутку заинтересована происходящим, но не желала отчего-то признавать это и делиться своими наблюдениями с той, что ныне была ее аватарой в этом мире. Похоже, что она ждала того самого момента, когда наследница сдастся и наконец обратится за советом и помощью. Но брюнетка сама была тем еще фруктом и признавать необходимость вмешательства Калимы не хотела. В общем, нашла коса на камень, а ситуация от этого яснее, конечно же, не стала.
Оказавшись на площади, которая, судя по виду, была одной из центральных, девушка проследовала к укрытому брезентом фонтану и приподняла край, заглядывая внутрь. Если Тана предпочитала все осматривать на расстоянии, то фон Дум предпочитала исследовать это тактильным способом. Правда, делать это без перчаток было несколько неразумно в дальнейшем, так что она засунула руки в карманы и извлекла искомую бархатную темно-зеленую деталь гардероба.
- Если это иллюзия, то очень и очень качественная. Звуки, тактичные ощущения… На любое действие есть отклик окружающей природы. Конечно, есть вероятность, что здесь на самом деле есть какой-то город, а на него сверху «натянули» этот старинный облик, но чтобы в этом убедиться, мне бы пригодилась техника.
Над предложением женщины посетить какой-нибудь из магазинов Софи призадумалась, слегка сдвинув брови к переносице и скривив губы. И тот, и другой вариант были информативны одинаково. В магазине одежды можно было выяснить более точный возраст по имеющимся вещам и моде, а в продуктовом - оценить свежесть и наличие хоть чего-то съедобного. Ну и попробовать, конечно. Хотя лучше дать фамильяру. Девушка скосила взгляд на спутницу с ее дивным меховым воротником и несколько секунд задумчиво созерцала их гармоничный симбиоз.
- Мы ведь вполне сможем заглянуть в оба. Лишним это едва ли будет. Предлагаю начать с продуктового. Мне крайне интересно взглянуть на их ассортимент и текущее состояние. Хотя, скорее всего, увиденное не только ответов нам не даст, а еще и подбросит новых вопросов, - фон Дум мрачно усмехнулась и постучала каблучками в направлении продуктового магазина и дивной винтажной вывески с витиеватыми надписями. Изящная рука, утянутая в изумрудного цвета бархат, осторожно толкнула дверь, однако та решительно не поддалась и осталась на своем месте. С несколько секунд Софи буравила ее озадаченным взглядом, пока, наконец, не наткнулась на небольшую поясняющую табличку с надписью «на себя».
«Ну конечно», - неопределенно хмыкнула девушка и решительно потянула за ручку. На этот раз дверь оказалась сговорчивее и с легкостью поддалась, гостеприимно пропуская посетителей внутрь. Их встретил типичный магазин 60-ых, которые порой можно было созерцать в фильмах или журналах. Наследница предполагала увидеть там прекрасное ничего, но магазин, к удивлению, был вполне себе реальным и полноценным. Легкой походкой наследница проскользнула за прилавок и придирчиво начала осматривать его содержимое.
- Гм, - только и смогла многозначительно произнести она, перебирая лежащий там товар. Свежий и вроде бы даже настоящий. Она вытащила хлеб и бесцеремонно уткнулась в него носом, отмечая приятный аромат еще свежей выпечки. – Что-то в этом роде я и ожидала, если честно.
Брюнетка с легкостью отломила кусочек от батона и еще раз придирчиво принюхалась к нему, после чего натурально потыкала пальчиком. Самый обычный хлеб, испеченный примерно полдня назад. Корочка уже была жесткой, но внутри он был еще мягким. Пробовать его девушка не рискнула даже несмотря на свою тягу к исследованиям.
«Всё чудесатее и чудесатее», - мысленно произнесла наследница, процитировав героиню одной известной сказки, которые несмотря ни на что все-таки любила иногда тайком читать в детстве вместо научно-популярных журналов и книг по естественным наукам. Софи пребывала в мыслительном тупике, однако произнести это в слух не позволяла гордость, а Калима где-то там на границе сознания уже начала откровенно потешаться над озадаченной брюнеткой. Наука в отсутствии необходимого оборудования и инструментов была здесь бессильна.

+1

12

Пока София рассматривала хлебо-булочные изделия, попахивающие ванилином, дочь дьявола внимательно созерцала стеллажи с небогатым ассортиментом местного продовольствия, пока не обнаружила наконец что-то интересное.
- Тушёнка свиная, 64-ый год производства, - с интересом зачитала Сатана с баночки консервов, повертела её в руках, потом постучала коту по лбу согнутым пальцем. - Любовь моя, ты хочешь свиной тушёнки из середины двадцатого века? Мы с тобой давно не угощались раритетными блюдами аборигенской кухни…
- Мяу, - мгновенно оживился фамильяр.
Несмотря на то, что глобально он был демоном - мелковатым для важной шишки, но покрупнее какого-нибудь беса, - а оттого и в пище не нуждался вовсе, вполне способный насыщаться исключительно энергией своего родимого дома, предложение что-нибудь пожрать находило в нём всегда наивысший отклик. Даже консервы, которые по всякому предположению должны были уже трижды пропасть и превратиться в прах вместе с баночкой; в прочем, учитывая способность этого котика переварить даже ядерные отходы, посочувствовать следовало скорее неудачно подвернувшейся еде, чем Выходцу. Адское происхождение имеет определённые преимущества, которые компенсируют мерзкий характер и привычку убивать на опережение.
- Оно свежее, - Венера понюхала вскрытую ногтем банку ещё раз и протянула под нос зверю, который немедленно сунул туда морду. - Может быть, конечно, не этого месяца или не этого полугода, но ему явно не полвека, потому что консервы не стратегические, такие не могут сохраниться при обычных условиях пятьдесят с лишним лет. Похоже, что это всё-таки реальный город… И это не провал во времени. Занятно. Кто-то захотел пожить в декорациях своей далёкой юности в полном одиночестве?
Её неторопливая журчащая речь нарушалась довольным чавканьем зверя, который всасывал в себя еду с какой-то феноменальной скоростью, как будто за последние триста лет его в первый раз согласились покормить, и надо было пользоваться срочной возможностью, покуда любимая хозяйка не передумала. Та тем временем внимательно осматривалась, бегло скользя взглядом по полкам, по стенам, по потолку; судя по задумчивости, расходившейся от неё буквально физически ощутимыми волнами, Тана перебирала варианты, которые толпились у неё в голове.

- Вот что странно: тут нет крыс. - Голос дьяволицы прозвучал очень задумчиво. - Еда и нет людей, нет ловушек, крыс здесь должно быть много, но их нет - ни одной. Я чувствую их, когда они рядом, а здесь ни писка, ни шёпота; ничего. Но здесь был кот. Тот, кто сотворил город, не знал про то, что крысы должны быть - иначе они бы появились, как образ в подсознании. Хм… Ну-ка. "Рубрика Эксперименты"…
Десяток бесшумных шагов в сторону, и спустя секунду сжатый кулак Венеры с силой врезался в стекло входной двери. Во все стороны брызнули блики, обдав девушку ворохом осколков, но она даже не шевельнулась, наблюдая за происходящим - ни одна вещь из верхних миров не могла ей, крови от крови и плоти от плоти тьмы, нанести вред. Несколько мгновений, быть может, с полминуты, ничего не происходило, а затем, словно решив, что ладно уж, надо и честь знать, куски собрались в злобно позвякивающую кучку, перестроились и вновь вернулись на своё место, став целым стеклом. Для большего убеждения в этом Сатана постучала по нему ногтем и вслушалась в появившийся звук - ни капли сомнения, что стекло ненастоящее, у неё не возникло. Такое, каким было до близкого знакомства с её рукой.
По лицу суккуба сложно было сказать, довольна ли она результатом. Скорее сейчас Хеллстром была крайне недовольна тем, что ожидания подтвердились, потому что она предпочла бы себя считать мнительной дурой, чем связываться с такой дрянью. Однако же… Да, у вселенной всё же очень плохое чувство юмора.
- Нерушимый город. Сдвинь бутылку, коробку, разбей стекло, съешь кусок хлеба - всё станет таким, как в момент творения. Отец называл подобное явление заглотом - потому что оно пожирает всякое действие, которое в нём было. Иногда оно возникает стихийно, когда сходятся два вероятностных поля, и на их пересечение попадает что-то такое, что может удержать эту энергию… И оно застывает навсегда. Иногда заглоты образуются из чьей-то воли или мощного переживания, когда колдун, бог, фея или ещё кто-нибудь хочет оставить весь мир таким, каким он есть именно сейчас. На весь мир их обычно не хватает, а на город-другой - да.
Присев на столешницу прилавка, королева ада глубоко задумалась, покусывая себя за нижнюю губу. Ситуация была, прямо сказать, не очень, потому что во что мог выстрелить заглот, было большой загадкой - он мог как исчезнуть в никуда через пару недель, так и начать пожирать в себя остальную реальность, делая её неизменной; проблема же была в том, что уничтожить его мог только создатель… Которого упорно не наблюдалось в окружающей реальности.

- Ты умеешь летать, София? - Спросила девушка наконец, оставив в покое свои губы и переведя внимательный, льдистый взгляд на свою спутницу. - Я думаю… Стоит найти окно, в котором будет гореть свет, если такое здесь есть. Даже если там нет хозяина, мы хотя бы сможем понять, кто он, что он и, возможно, где его взять. Имя узнаем, жизненную трагедию, хотя бы что-нибудь. Пешком - это слишком долго.

+1

13

Про крыс Софи тоже мимолетом подумала. С учетом наличия такого количества еды и отсутствия кого-либо из обитателей, этот магазин (да и город в целом) просто были обязаны стать рассадником всяческой живности. И бессмертных тараканов. Но вот что-то у них тут не складывалось: то ли таинственный создатель данного места ухитрился оградиться от вредителей, то ли они все-таки были, но город каким-то чудным образом зажевал. И эта мысль как-то не пришлась по вкусу наследнице. Тем временем Тана перешла к практической стороне изучения вопроса. Брюнетка положила хлеб на столешницу и обернулась на звон стекла, с интересом наблюдая за разворачивающимися событиями. Стоило отметить, что дальнейшее фон Дум уже не озадачило: девушка с легкостью перестроила свое восприятие и все происходящее теперь оценивала с позиции "ладно, будем считать, что так и должно быть".
- Занятно, весьма, - выслушав краткую лекцию от рыжеволосой, Софи перевела задумчивый взгляд на батон хлеба, который оставила неподалеку от себя. Надо ли говорить, что его там не оказалось? И что он как ни в чем не бывало вновь возлегал на той самой полке, откуда наследница его и взяла? Ну и конечно же целый и невредимый. - Интересно, а если это съесть? Оно исчезнет прямо из желудка?
Проверять сие как-то не особо хотелось на себе, так что вопрос пока что остался без ответа. Дальнейшие планы у путешественниц менялись прямо на ходу: полученных практическим путем знаний вполне хватало для того, чтобы не ходить уже в соседний бутик или чем там на деле являлся местный магазин одежды, а перейти к следующему пункту изучения данной аномалии. А именно - поиска виновника этого безобразия.
- Летать? - девушка обернулась к Тане и несколько секунд о чем-то размышляла. - Да, могу. Предлагаете осмотреть город с высоты? Остается надеяться, что свет будет гореть только в одном окне. Логика создателя до сих пор для меня остается загадкой. Ведь если это заглот, то фонари не должны гаснуть или зажигаться, потому что это тоже изменение состояния. Если, конечно, хозяин не управляет этим сам или не "зашил" это в свою реальность.
Софи легкими шагами проследовала к выходу и опять же несколько секунд потратила на то, чтобы открыть чертову дверь, которая вопреки логике не толкалась, а опять же тянулась.
- Шедевр, - с сарказмом буркнула она, осматривая таблички с обеих сторон на двери, где было написано "на себя". Либо у создателя было крайне извращенное чувство юмора, либо напрочь отсутствовала логика. - Что ж, будем искать свет на этажах, выше первого, как я понимаю?
Оказавшись на улице, девушка задумчиво осмотрелась по сторонам. Будь она создателем такого города, где пожелала бы жить? Наверняка этот дом должен был как-то выделяться на фоне окружающей действительности. Оставалось только понять, как именно. С тихим вздохом наследница взмыла в воздух, оторвавшись от земли, и зависла над улицей. Будь город погружен в кромешную тьму, проблем было бы меньше. Но мягкий свет уличных фонарей все портил и смазывал картину. Хоть на зрение Софи не жаловалась, но задача становилась чуть сложнее. Практичный мозг подсказывал брюнетке, что им стоило бы разделиться, чтобы ускорить поиски, но в то же время она чувствовала какую-то смутную тревогу при мысли о том, чтобы остаться в этом месте в гордом одиночестве. Создатель этого города, судя по всему, обладал достаточно внушительными силами, так что кто знает, как он вообще отнесется к двум непрошеным гостьям?
- В какую сторону? - наконец спросила она, взглянув на женщину.

+1

14

Хеллстром задумчиво повела крыльями. Огромные, метров шести в размахе, вздымавшиеся за её плечами, они были невероятно чёрными, цвета сажи - того, что темнее самого чёрного, плотно оперёнными, и легко ловили ветер. Свой демонический облик Сатана не любила: не столько потому, что её притягательная, совершенно невероятная красота оттенялась жуткими провалами чёрных глазниц, сколько потому, что за драконовыми крылами тянулись драконовы рога, за рогами - драконов нрав, а за ним просыпался Василиск, и вот с этого пункта у окружающей действительности начинались проблемы.
Это в Аду сгореть с концами ничего не могло, а в Верхних мирах - всегда пожалуйста. После драконового же пламени мироздание восстанавливалось плохо. Прямо сказать, никак оно не восстанавливалось, так и оставаясь грустными угольками, рассыпанными на обгорелой земле.
Зачерпнув податливый воздух, дьяволица взмыла в небо стремительным огненным росчерком, описала пару небольших кругов, пытаясь отпустить своё сознание с поводка, точно гончую, послать его на поиски единственно живого существа, что было сердцем этой крошечной чужеродной реальности, но всё было тщетно. Интуиция молчала, и Тёмная Венера хмурилась всё сильнее, отчего сквозь её мягкое нежное лицо проступали жёсткие отцовские черты дикого зверя, привыкшего всегда побеждать. Круги стали шире - девушка, точно птица, танцевала над крышами, прислушиваясь к дрожи изнанки, словно в тихом напеве струн миров надеясь разобрать ответ.
Ей не нравилось это всё. Не нравился заглот без хозяина, не нравилось то, что здесь нет по-настоящему живых, не нравилось время, в котором застрял этот островок безнадёжности. Полная тишина могла означать либо то, что даже создатель уже покинул это место, либо, что было многим хуже, то, что он здесь, только уже мёртв. Или немёртв, что с точки зрения опытного некроманта отлично попадало в категорию "нам всем полная задница". Упокоить труп не так-то сложно, но вот предугадать, что именно может потянуться за ним, если это его желания вызвали такие пляски вероятностей… В общем, наблюдать за этим всем, находясь в эпицентре воронки, дочь дьявола не рвалась. Она знала куда более приятные способы свести счёты с жизнью, чем быть основательно пережёванной жерновами вселенского дисбаланса.
Когда Создатель изготавливал эту вселенную, он явно забыл позаботиться о крепости устройства, за что теперь и расплачивались все, кто пробегал в опасной близости от чаш весов.

Внимание её вскоре привлекли те самые фонари. Они разбегались по городу тонкой паутинкой освещения, но зажжены были явно в какой-то последовательности, выделявшей только несколько улиц; глаза княжны на мгновение исчезли, уступив место огненным смерчам - она в одну секунду окинула взглядом весь потерянный городок и убедилась, что цепочка действительно не исчезает.
- Северо-восток, - указала Сатана. - Это как болотные огоньки. Когда они манят охотника за собой, они указывают направление, и только от человека зависит, найдёт ли он там болото или сокровища сильфов. Ловушек я здесь не чувствую, но всё же… Держись по близости и не вырывайся вперёд. Мне сложнее нанести вред.
О том, что в данном скорбном случае "сложнее" плавно приближается к "практически невозможно", княжна умолчала. Незачем открывать свои милые секреты кому ни попадя. Воспользуются ещё.
Она снизилась, сбросив кота с плеч: тот ленивой трусцой бежал рядом с хозяйкой, явно не испытывая особых неудобств от того, что ему приходится передвигаться по воздуху, а не по твёрдой почве. Этому коту, в общем-то, было совершенно всё равно на такие мелкие условности, как физические законы: он просто определял для себя собственные и довольствовался ими.
Прохладный воздух приятно обдувал лицо, но Хеллстром сегодня явно было не до любования местными красотами. Она готова была уже удавить того мастера, который изготовил это чёртово захолустье, когда краем глаза зацепила вдруг отблеск на пятом этаже шестиэтажного дома; закружившись на месте, точно волчок, девушка резко нырнула вниз, орлом, падающим на добычу. Мгновение - и вихрь подхватил её в свои объятия, бросил вперёд, позволяя со звериной гибкостью прыгнуть на балкон и мгновенно заставить крылья исчезнуть.
Сквозь плотно задёрнутые шторы пробивался мягкий желтоватый свет электричества и доносились голоса. Утренняя Звезда прислушалась, на мгновение опустив ресницы, и в коротком движении её руки означилось лёгкое удивление.
- Телевизор говорит, - тихо, словно бы сама себе, произнесла она. - Мультфильм какой-то. И что-то сильное… Синевато-голубое… Не живое и не мёртвое… Чертовщина какая-то, тьфу.
Резким толчком она открыла деревянную дверь балкона, мыслью заставив задвижку откинуться, и стремительно вошла в комнату. Сейчас тянуть не было смысла - либо их заметили и так и не обратили внимания, либо не в силах были причинить вред вообще.

Комната была самой обычной, сошедшей с экранизаций шестидесятых годов: тусклая мебель, обитые мягким ворсом кресла и диван, деревянный карниз, шкаф, плюшевый медведь с пластмассовыми глазами, лежащий на полу. Ваза с искусственными цветами, которые наследница Люцифера ненавидела всем своим существом.
И светловолосая девочка лет пяти, смотревшая в экран телевизора.
- Priehali, - выдала Сатана, садясь на тумбочку.
Кажется, даже всесильной дьяволице, видевшей на своём веку три десятка концов света и миллион чудес Господних, зрелище это порвало шаблон. И не просто порвало, а разметало в клочья.

+1

15

Физические повреждения для Софи были в общем-то тоже не так и страшны. Во-первых, из-за спрятанной под одеждой собственной версии фамильной брони четы Думов, что была хоть и более тонкая, но обладала запасом прочности в равной степени, как и папочкина. Во-вторых, бытие аватаром богини как-то само по себе добавило ей стойкости. Но вот против сильной магии противопоставить своими силами что-то было несколько проблематично из-за отсутствия опыта. Так что наследница спорить ни в коей мере не стала, а полетела следом за внезапно преобразившейся спутницей. И на кого же ей, такой везучей, наткнуться посчастливилось? Демоница, да. Но какая? Восторга от подобного открытия брюнетка не испытала, ибо практика показала, что тесный контакт с мистическими силами зачастую приводит к очередному трешу и жести, однако вариантов сейчас уже не было. Да и все это время Тана не давала ни единого повода, чтобы усомниться в себе, хотя подозрительность и страсть увидеть во всем подвох являлась исключительной фамильной чертой.
Пока они летели по следу из мерцающих фонарей, не склонная к поэзии фон Дум, тем не менее, ощутила себя подобно мотыльку, летящему на пламя свечи. И чем ближе они подбирались туда, куда вел их след, тем тревожнее становилось на душе. Кульминацией этого всего стала квартира на пятом этаже, в которой единственной горел свет. Девушка изумленно изогнула бровь и плавно опустилась вслед за Таной на балкон, проходя внутрь комнаты. Увиденная картина поразила даже ее, готовую увидеть там что угодно, но только не маленькую девочку с двумя хвостиками, смотрящую мультфильмы.
- Ам... Что? - выдавила из себя девушка, переводя изумленный вгляд с милого ребенка на телевизор и обратно. Причем не было понятно, обратилась ли она с этим вопросом к Тане, произнесшей что-то не непонятном языке, или просто ко всей этой ситуации. Не надо было даже тревожить Калиму, чтобы почувствовать огромную мощь, заключенную в эту невинную и хрупкую оболочку. И сила этой девочки отчего-то вызывала невольную дрожь по телу. Ну и что прикажете делать?
Проблема, однако, разрешилась сама собой, когда ребенок, недовольный тем, что в комнате стало шумно, обернулась и каким-то уж дюже недетским пристальным взглядом окинула гостий.
- Вас тут быть не должно, - безапелляционно заявила она и нахмурилась, комично сморщив носик. И прежде, чем это удивительное создание что-то сказало или сделало, Софи поспешила прояснить ситуацию, потому что оказаться стертой, например, ей не улыбалось. А мало ли, что могла она учудить?
- Мы заблудились, извини, что пришлось нарушить твое уединение. Это ведь твой город? Ты тут совсем одна?
Общение с детьми, а в особенности с детьми крайне подозрительного мистического происхождения, не являлось сильной стороной фон Дум от слова совсем. Она редко попадала в ситуации, когда не могла придумать, что делать. И вот день этот настал. Осторожно пройдя чуть вперед, девушка наклонилась к медведю и вопросительно взглянула на девочку. Та, пожав плечами, благосклонно кивнула. Брюнетка задумчиво повертела в руках плюшевое чудо, после чего усадила его рядом.
- Это так невежливо с моей стороны... Позволь представиться - мое имя Софи. Мы ехали по ночной трассе и сбились с пути. Уже достаточно поздно, поэтому мы решили, что сможем переночевать в городе. Конечно, если его гостеприимная хозяйка не будет возражать.
Наследница взяла на себя смелость объясниться с этим маленьким чудом. В конце концов, оно почти так и было, за исключением того, что зарулили они сюда не ночевать, а найти источник этой аномалии. И, судя по всему, нашли. Только вот что с ним теперь делать? Губы фон Дум были растянуты в легкой полуулыбке, но глаза выдавали ее настороженность. Эта девочка действительно по поведению и словам была похожа на обычного пятилетнего ребенка. Самостоятельного и смышленого, но все равно ребенка. И это в голове укладывалось с трудом. Что за чертовщина тут вообще творилась?!

+1

16

Пока София, принявшая, видимо, нелёгкое знамя первого знакомства с существом непонятного происхождения и таких же непонятных возможностей, осторожно пыталась наладить контакт и попутно не быть размазанной по небосводу, дьяволица присматривалась сквозь полуопущенные ресницы. Несмотря на то, что это выглядело уткой, пахло уткой и даже крякало уткой, уткой оно всё-таки не являлось; запах, вид и прочие визуальные эффекты не могли обмануть ту, кто безразличен был к оболочке и чувствовал души, как будто бы они и впрямь материальны. Аура у девочки была очень яркая, пронзительная, чистейшего голубого цвета, покрытая тревожными разводами, которые то и дело пытались разбежаться по комнате, а затем собирались вновь в нечто целое; такой ауры не бывает у людей - или вообще у живых существ.
Не было у девочки и души. Не было причём не тем прямолинейным способом, который остаётся меткой демона или ушедшей смерти, вырезавшей из груди легкокрылую бабочку; души не было по определению, и не было провала на впадинке между ключиц, где томилась эта сияющая искорка гарантированного посмертия. Девочка была кем угодно, от галлюцинации до очень сложной машины, но смертной расой она не была никак.
Это не очень радовало - дочь дьявола не любила сюрпризы. Как правило, они заканчивались не слишком хорошо.
Может быть, зря они сюда приехали… С другой стороны, не приехали бы сюда они, приехал бы кто-то другой, и совсем необязательно с самыми чистыми намерениями. Источник такой силы не смог бы оставаться незамеченным долго, альтруизм же в этом мире давно закончился и начинаться заново особенно не планировал. В основном даже пытался исчезнуть с концами, чтобы не смущать особенно наивных фактом своего упоминания в некоторых особо замшелых библиотечных томиках.
Мягкий взмах головой - девушка убрала локоны с лица. Глаза её на мгновение блеснули жутковатым, злым адским огнём, но спустя секунду вновь стали живыми, человеческими - как будто это всего лишь кусочек мультфильма про Тома и Джерри отразился в её радужке.
- Я… Да… Я. Меня зовут Кобик, - выпалила девочка, серьёзно посмотрела на брюнетку. - Тебя зовут Софи. А тебя?
- Сатана, - просто ответила демон.
Это был тот случай, когда полное имя сгодилось бы больше. Она сама не понимала пока, почему, но интуитивно чувствовала - сейчас лучше показать себя всю, и тогда есть шанс встретить открытость в ответ.
- Сатана? - Переспросил ребёнок, о чём-то явно задумавшись.
- Да. Люди называли меня Утренней Звездой - как моего отца.
Снова повисла тишина. На экране кот гнался за мышонком.

- Почему шестидесятые? - Вдруг спросила волшебница.
Кажется, девочку этот вопрос поставил в полный тупик; она переводила взгляд с одной женщины на другую, точно пыталась осмыслить всю глубину этого вопроса, но получалось пока не очень. На самом деле, при всей своей видимой простоте, вопрос содержал в себе куда больший смысл - не идя прямо в лоб, суккуб теперь почти наверняка могла узнать, дело ли рук это самой девочки, или здесь стоит передать привет пока не появившейся, но очень вероятной заинтересованной фигуре. Оба варианта были одинаково неприятными, если говорить честно.
Дьяволица, крутившая на безымянном пальце кольцо, молчала, не пытаясь ни торопить, ни подсказывать; она, обладая возможностями гораздо большими, чем мог похвастать или даже представить себе любой человек, уже догадывалась, кто перед ними, и теперь пыталась свести в голове последние слухи с Совета Лордов, и всё то, что увидела здесь. Получалось пока не очень, но Хеллстром уже осознавала, что занесло их сюда не просто так.
Пути Господни неисповедимы, да.
Молчание затягивалось. Суккуб упорно молчала, терпеливая, как каменная статуя горгульи на крыше собора: она умела ждать вечность и дольше, чем вечность, она была старше звёздной пыли, помня глазами собственного отца сотворение всех миров, и ничего в мире не умело поколебать её вечной мягкости профессионального психиатра. Если бы Люцифер не забрал дочь с собой, врач из неё получился и правда неплохой. Каждый демон по-своему - лекарь душ, просто исцеляет он их в корыстных целях.
Но этого глубинного понимания, чувствования каждого чужого порыва у детей Иеговы не отнять.
- Мы смотрели фильм, и там был такой город, - вдруг подала голос хозяйка заглота. - Он показался мне таким интересным…
Утренняя Звезда кивнула, да и только. Она начала подозревать что-то такое, когда увидела творца этого клочка реальности, и теперь всего лишь получила подтверждение своим подозрениям.
- А это у тебя кот? - Девочка показала на меховой воротник на шее своей гостьи.
Обстановка как-то разрядилась сама собой. Наличие пушистой тушки в принципе неплохо заряжало добром и позитивом.
Встав, Венера сняла фамильяра и поставила его лапами на спинку дивана - тот широко зевнул, демонстрируя розовую пасть.
- Его зовут Выходец. Но он не совсем кот, - девушка улыбнулась. - Хотя тоже мягкий и тёплый.
- Красивый, - Кобик погладила зверя по голове, кажется, совершенно не смутившись ремарки про необычность данного кота как вида.
Чёрный шерстяной комок издал басистый мурлыкающий звук. Он был не против.

- Тут совсем невесело, - произнесла Кобик как-то очень серьёзно. - И тут нет друзей. Я хотела их… Придумать, я хотела дружить, но у меня не получается. Только дома, и фонари, и машины…
- Ты можешь поехать с нами, - голос дьяволицы звучал очень спокойно, словно сама ситуация, в которой из понятного не присутствовало даже осознание, кем является каждый из здесь присутствующих, ничем её не тревожила. - Со мной и с Софией, можешь поехать туда, где всё есть, и люди тоже. Ты можешь остаться здесь, мы не будем забирать тебя силой или причинять тебе вред. Если ты захочешь остаться, я наложу на твой город морок, чтобы никто не забрёл в него, пока ты сама не захочешь видеть… Людей. Кого-нибудь. Всем нам порой нужно оставаться в одиночестве.
- Но тут нет друзей, - возразила девочка.
Чувствовалось, что это почему-то важнее всего остального.
Сатана присела рядом с ней на диван и легко крутанула запястьем, заставляя вспыхнуть на ладони крошечные серебристые искорки.
- Можно изменить живую материю, - произнесла она, показывая, как кружатся, подчиняясь её жесту, огоньки, принимая причудливые формы, - можно сделать мужчину - женщиной, превратить лжеца в праведника, а святого обернуть грешником, но нельзя создать душу. Тени, призраки, гомункулусы порой - вот кто получается. Придумать жизнь нельзя, нельзя сделать её из ничего.
На второй её ладони, пустой, как испитая чаша, продолжала царить темнота. Рыжеволосая дьяволица качнула ими, как чашами весов, и звёздная пыль с её пальцев осыпалась на пол. Ребёнок, точно зачарованный, продолжал следить за этими переливами, пока они не погасли, точно сказочное северное сияние.
- А вы будете дружить со мной? - Тонкий девичий голос прозвучал с таким жгучим, испуганным вопросом, как будто больше всего на свете она боялась услышать отказ. - Софи? Сатана?
В какой-то мере Сатана находила это нелепым. Сущность, которая способна была творить из пустоты города и создавать миры, изменяя реальность по своему усмотрению, потому что так ей захотелось, боялась того, что с ней не будут дружить. Сумасшедший дом с элементами фантасмагории. Видимо, в девочке, принявшей человеческий облик, человеческой натуры действительно стало очень много - вода, налитая в сосуд, приняла его форму.
- Если ты захочешь, - мягко ответила королева. - Друзья называют меня Таной. Просто… Таной. Ты расскажешь нам, как ты здесь оказалась? Пожалуйста, милая. Нам будет интересно это услышать.

+1

17

Софи задумчиво склонила голову на бок, скользнув пристальным взглядом сначала по Кобик, а затем по Сатане. Интересное такое имя, экзотическое, нетривиальное. Особенно с учетом того, какой облик рыжеволосая женщина принимала не так давно. А уж упоминание об "утренней звезде" и вовсе неплохо так озадачило девушку. Причем так, что где-то в глубинах сознания зашевелилась хранившая до селе гробовое молчание Калима. Облизнув пересохшие губы, брюнетка бесшумно сделала несколько шагов в сторону и присела на подлокотник свободного кресла, обдумывая и укладывая в голове полученную информацию. Феерическое, надо было сказать, у нее везение, что после выплевывания из междумирья она умудрилась упасть на голову самой дочери дьявола. Если та, конечно, была честна с девочкой. Хотя судя по реакции последней, все было правдиво. А еще ни капли ее не удивило подобное откровение. Либо Кобик понятия не имела, что такое Ад и его обитатели, либо ее это устраивало. У самой Софи отношения с Адом были никакие. Просто не довелось наследнице сталкиваться до этого момента с тамошними обитателями. А вот у отца, кажется, с ними было все крайне натянуто. Пока Тана перехватила эстафету общения, Софи с серьезным выражением лица созерцала идущий по телевизору мультфильм про кота и мышонка, однако вместе с этим слух ее был обращен к ходу беседы. Кажется, выгонять их отсюда и распылять на атомы юная хозяйка города не собиралась. А судя по ее наивному вопросу о дружбе, вообще расценивала их как новое развлечение для себя. Фон Дум едва заметно вскинула бровь и медленно повернула голову, с интересом рассматривая оживившееся лицо Кобик. Это удивительное существо с воистину огромной силой, способной по одному мимолетному желанию подминать под себя реальность, хотело просто дружить. Ей не нужен был мир, не нужна была реальность. Ей была чужда алчность, жадность, жажда власти и желание переделать абсолютно все ради себя. Никаких пороков, только удивительная и искренняя наивность. И ее интересовала только дружба. Впрочем, что может еще занимать ум пятилетнего ребенка?
- Конечно, Кобик, я буду очень рада дружбе с тобой, - наследница мягко улыбнулась и попыталась вложить в свой голос как можно больше дружелюбия. В целом, вся эта картина выглядела просто нелепо и комично, но тем не менее крайне любопытно. Ведь какие перспективы могли открываться перед теми, кто мог заслужить доверие этой маленькой прелестницы. Пока Софи думала, девочка тем временем резко вскочила на ноги и нахмурилась.
- Я сбежала от плохих людей, - надув щечки, сообщила она своим гостьям. - Вернее, не все их них были плохими... Некоторые были хорошими, но потом пришли плохие.
Фон Дум задумчиво потерла кончик носа и грустно вздохнула. Как ни крути, а рассказ из уст маленькой девочки будет соответствующим. Путанным и крайне примитивным.
- Что за плохие люди, милая? - придав лицу крайне заинтересованное выражение, чуть взволнованно спросила брюнетка.
- Они называли себя Щитом. Те люди, у которых я жила и по их просьбе давала плохим людям возможность стать хорошими. Но потом пришла злая Гидра и все испортила, а мне пришлось убегать от них, потому что я не хотела выполнять их приказы. Я не люблю, когда мне указывают, что надо делать, - неожиданно закончила она и топнула ножкой, отчего вдруг реальность вокруг тревожно замерцала на мгновение. Софи с достоинством и невозмутимостью Британской королевы осталась сидеть на месте, а ее лицо по-прежнему сохраняло выражение мягкости, только вот внутри нее все сжалось, когда она почувствовала, как этот топот буквально физически тряхнул мироздание. И тут Кобик вдруг нахмурилась ещё сильнее, испытующе глянув поочередно на гостий исподлобья, словно осознала что-то важное.
- А вы не будете мне указывать?
Брюнетка озадаченно хлопнула глазами и поспешно покачала головой. Кому вообще могла прийти на ум подобная идея, когда имеешь дело с сущностью подобной мощи?
- Но ты ведь могла не выполнять их приказов, если не хотела, верно?
- Нет, не могла, - Кобик помотала головой из стороны в сторону. - Но я больше не хочу вспоминать про них. Я убежала и искала место, где можно было отдохнуть. И чтобы никто не мешал. Но такого места мне не попадалось на пути, поэтому я его создала по памяти. Тут хорошо, только никого нет. Ну, почти никого... - девочка приложила к губам палец и задумчиво склонила голову на бок. - Я встретила хороших людей по пути. У них тоже не было дома, как у меня, они были голодные и грустные. А теперь они держат эту... как ее... Мммм, автозаправочную станцию на въезде, вот. У них есть свое дело, крыша над головой и еда. Они счастливы.
Кобик лучезарно улыбнулась, трогательно растянув пухлые губы. Только вот забирая их, девочка не спросила, хотят ли они обрести новый дом и новую жизнь, полностью позабыв о прежней. За этим внешне добрым поступком скрывались куда более сложные философские вопросы, которыми, впрочем, юное создание не задавалось.
- А куда мы пойдем с вами?

Отредактировано Sophie von Doom (26.09.2016 20:20)

+1

18

"Выходец!"
Кот пошевелился, потягиваясь, выгнулся дугой, подставляя под детскую руку мохнатый живот, довольно заурчал; он потёрся об Кобик щекой, потом другой щекой, жмурясь и красуясь, и только опытный взгляд Сатаны замечал, как он аккуратно отодвигается, подползая к хозяйке, чтобы прижаться к её бедру тяжело вздымающимся бархатистым боком. Он выскальзывал из-под чужой ласки мягко, незаметно, утекая, точно тёплый воск, и девочка сама не заметила, как он оказался дальше, чем она могла дотянуться, а её влиянием мгновенно завладела София. Концентрация на одной вещи у сущности таких масштабов потрясала - она находилась ровно на том же возрасте, что и её внешняя оболочка. Неужели Вечные действительно настолько криво продумали своё величайшее изобретение?
С другой стороны, чему она удивляется, в конце концов; можно подумать, отец её на заре своей молодости не отжигал так, что Господу и всей ангельской рати только и оставалось, что хвататься за голову.
"Лежи рядом со мной, любовь моя. Как только я узнаю всё, что нужно, ты побежишь к Мефисто. Пожалуйста. Лорды должны знать об этом. Мы думали, что этот Куб просто исчез. Это… Это очень многое меняет. Это меняет весь расклад сил."
"Мняу," - он сунул морду ей в ладонь и игриво укусил пальцы. - "Ты становишься параноиком."
"Я становлюсь осторожной. Отец научил меня."
Фамильяр предпочёл смолчать в ответ.

Дочь дьявола продолжала внимательно слушать, старательно отслеживая чужие слова и складывая из них картинку. Чем больше она смотрела на получившийся результат, тем меньше он ей нравился; о чём думали смертные, пытаясь удержать и подчинить себе космическое существо, чьи возможности даже ему самому были непредставимы? Неужели они надеялись заставить его работать так, как они хотят? Удивительная, потрясающая просто самонадеянность. Некоторые люди жили так, словно поголовно были котами и имели в запасе лишние восемь жизней, и особенно часто такой подход встречался среди тех, кто состоял в секретных организациях. Видимо, с повышением уровня секретности им бонусом отключали инстинкт самосохранения.
- Кобик, скажи, пожалуйста, - мягкий, шелковистый голос суккуба убаюкивал, и она явно не гнушалась использовать собственные чары, тонкие и нежные, как кисея, - среди тех людей, среди тех, кто был из ЩИТа, кто среди них был главный? Мужчина?
Девочка нахмурилась, но невероятное обаяние дьяволицы действовало даже на неё. Хеллстром была старой и умелой женщиной, которая умела манипулировать даже адскими драконами, подсовывая им интонации своих песен и скрипичную музыку, чтобы ввести в транс; уболтать и успокоить вселенскую машинку по перепроизводству реальности, чьё развитие было ещё слишком детским, ей тоже не составляло особого труда. Главное было сохранять осторожность.
- Нет, тётя, - наконец, старательно обдумав свои слова, ответила девочка. - Тётя. Тётя Мария. Это она часто заставляла меня делать, что я не хочу. Там ещё был дядя Эрик, он был хорошим, и мы с ним дружили. Это он показывал мне фильмы и мультики, а Мария только постоянно чего-то хотела. И я сбежала.
Здесь настала очередь Сатаны хмуриться, и в глазах её снова прорезалась жуткая, далёкая от реальных миров тьма. Значит, Хилл всё-таки доигралась со своими экспериментами до того, что смогла оживить Куб. Конечно, директор ЩИТа и раньше нередко блистала неприкрытой глупостью, но до такого уровня сумасшествия даже ей дойти раньше не удавалось. Похоже, её следовало повесить на осине ещё десять лет назад, существенно сэкономив всем нервы.
"Фьюри убьёт её, и будет прав," - мысленно шепнула дьяволица своему фамильяру.
Тот перевернулся на бок и лениво махнул хвостом. В голове у княжны на мгновение закружилось: при постоянном телесном контакте их сознания смешивались сильнее обычного, и нельзя было разобрать, где начиналось одно, а где - другое, но она всё же не отталкивала зверя, плетя для Совета сеть послания о том, в какую задницу они все влипли. Это уже не скромный междусобойчик между Умар, Дормамму и Клио за трон Тёмного Измерения, это полномасштабный апокалипсис непосредственно у них под носом. Эпохальное появление первого Куба волшебница не застала, но второй помнила неплохо, и не то, чтобы ей очень сильно понравился этот опыт. Такая вещь не должна оставаться на Земле. Такая вещь не должна оставаться в этом пространстве, уж если на то пошло, но Вечные почему-то отказывались забирать их обратно. Видимо, осознали, какую свинью подложили иным расам, и теперь старательно делали вид, что они тут не причём.
"И где твой обожаемый Фьюри, моя прекрасная леди?"
"Я не знаю. Этого не знаю даже я. Беги к Мефисто. Покажи ему всё, что видел здесь. Это предвещает нам очень большие проблемы - Куб, разгуливающий сам по себе, не совместим даже с намёком на мировое равновесие."
Миг - и кот растворился, точно тень, вскользнул в изнанку вселенной, оставив от себя лишь тёплую искорку никогда не исчезающего присутствия в сознании своей госпожи. Они делили друг с другом мысли так легко, словно это было естественно - как дыхание. Величайшая тайна всех фамильяров. Некоторое время она ещё следила его глазами за дорогой, пролегающей по нитям энергии, а потом сосредоточилась на происходящем, отбросив подальше свои дурные предчувствия.
Она должна была увезти отсюда Кобик. Если она попадёт в руки людям - это может сделать и без того дышащему на ладан балансу ещё хуже.
Рядом с Хеллстром, по крайней мере, никто не рискнёт её тронуть или даже искать - слишком опасна для смертных была наследница ада всего, и они об этом знали. Когда-то она уже помогала ЩИТу, и с тех пор про дочь Люцифера ходили многие слухи. Она была красива и смертельна опасна - и Венера старательно поддерживала это убеждение. Чем больше её боялись, тем меньше пытались мешать, а княжне это сейчас было необходимо.
Особенно сейчас.

- Хм, - она улыбнулась обезоруживающей светлой улыбкой, в которой ни один психолог не увидел бы следов подозрительности.
Всё же демоны, воистину - лучшие лицедеи всех времён.
Кобик выжидательно смотрела на свою гостью, а та наматывала длинный рыжий локон на палец, обдумывая. Она могла поехать куда угодно и зачем угодно; она не принадлежала реальности и владела ей так же безраздельно, как владел ею отец, "князь мира сего"; но объяснить это ребёнку было невозможно. Нужно было что-то более материальное, чем обещание оказаться где угодно в течение удара сердца.
Кобик выбрала себе среду людей, чтобы, как остальные Кубы, набираться опыта и эволюционировать, составляя собственную личность. Один из Кубов попал к скруллам и долго сожалел об этом, поскольку его личность была крайне неуравновешенной из-за того, каким психопатом оказался Император, получивший его в своё распоряжение; заставлять другой Куб проходить такой же путь было очень опасно. Сатана не то, чтобы была уверена в своём психическом здоровье, но она очень хорошо понимала меру зла и добра - и осознавала, что она сможет вложить их в ещё неокрепший разум.
Уж явно лучше, чем это сделает Хилл, заигравшаяся в бога.
- Сначала мы поедем в Вашингтон, Кобик. Это большой город. У меня там есть квартира, где я останавливаюсь, когда приезжаю по делам. Я работаю моделью, фото и подиумной; у меня много поездок по миру. Я могу показать тебе Европу. Мой любимый город - Рим, там я живу чаще всего. Азию. Африку. Всю Землю. Чем больше ты знаешь, тем интереснее тебе кажется жизнь. Я знаю, как это бывает.
- Дядя Эрик показывал мне передачи про другие страны, - сказала девочка и сильно задумалась. - А что мы будем делать там?
- Смотреть. Наблюдать. Искать друзей, которые покажут и расскажут нам то, что мы ещё не знаем.
"Развиваться," - добавила она про себя, но смолчала.
Кобик была неглупой для своих лет, но явно недостаточно развитой для того, чтобы понять смысл такого определения. Вот Космос бы поняла - когда уже стала взрослой личностью.
- А Софи? Она тоже поедет с нами? - Бесхитростно спросила хозяйка заглота.
- Если захочет, - покорно вздохнула рыжеволосая девушка, - если захочет. Свобода выбора, Кобик. Я уважаю свободу выбора. Таков наш закон.
Она посмотрела на свою спутницу и едва заметно повела плечами, показывая, что в данном случае бессильна. Кубы были чужеродными этой реальности, и уничтожить их, с наибольшей вероятностью, можно было только вместе с куском вселенной, что несколько не входило в их планы. Приходилось мириться с происходящим.

+1

19

"Эта встреча не сулит вам ничего хорошего, - вкрадчивый шепот Калимы все-таки раздался в голове наследницы. - Космическим Кубам не место на Земле".
"Космическим Кубам?" - Софи едва заметно изогнула бровь, впившись отрешенным взглядом изумрудных глаз в одну точку перед собой.
"Именно так. Артефакт необычайной мощи, способный изменять реальность. О его свойствах вы с дочерью дьявола уже в курсе, а теперь еще и узнали, что она из себя представляет".
"Как артефакт может быть маленькой девочкой? Что за глупости..."
"Пусть ее облик тебя не вводит в заблуждение, юная фон Дум. Он отражает лишь ее текущий уровень развития, не более того. На самом деле ее возраст может исчисляться многими веками. Кто знает, как она появилась здесь и обрела плоть. Опасная затея".
Многорукая задумчиво замолкла, вновь скользнув бесплотной тенью в дальний угол сознания Софи. Из состояния глубокой отрешенности ее вытащил вопрос Кобик, который она также сопроводила крайне навязчивым дерганьем за рукав. Девушка несколько раз озадаченно моргнула, фокусируя на космическом создании взгляд, после чего вопросительно покосилась на Тану. В конце концов, навязываться она женщине не собиралась. Всего лишь хотелось добраться до какого-нибудь более менее цивилизованного места. А тут внезапно благодаря юному дарованию у нее появился вариант еще и кругосветное путешествие совершить. А если заскочить в Европу, то там и до Латверии могло бы быть недалеко.
- Если Тана не будет против моего общества, то почему бы и нет, - Софи улыбнулась и чуть повела плечами. Планов как таковых у нее пока не было, так почему бы и не познакомиться с новым дивным миром, если тебе не прочь провести в нем экскурсию. - Только одна маленькая просьба к тебе, Кобик, - лицо молодой фон Дум приобрело выражение крайней печали и озадаченности. - Не забудь о тех, кто благодаря тебе здесь поселился на заправочной станции. Может быть их кто-то ищет? Может, хоть они и встретились тебе на пути голодными и без крыши над головой, их кто-то где-то ждал. У них могли быть друзья, которые бы скучали по ним. Как ты здесь в одиночестве.
- Я совсем об этом не подумала, - на кукольном личике девочки на мгновение мелькнула тень задумчивости, после чего она расплылась в довольной улыбке и радостно засмеялась. - Все, теперь я дала им выбор. Если они захотят, они смогут остаться там, где живут сейчас. А если нет, то смогут уйти.
"Однако, как просто... - в глубинах сознания Калима не переставала наблюдать за ситуацией. - Ты почувствовала это, Софи? Воистину удивительная мощь, многие боги даже не способны на что-то подобное. А здесь лишь мимолетное желание Куба, воплотившегося в теле маленькой девочки".
"Мы могли бы..." - задумчиво протянула фон Дум.
"Нет, - резко и безаппеляционно отрезала богиня. - Ты смертная, ты не понимаешь, какой трагедией может обернуться попытка использовать артефакт. Я бы вам и вовсе посоветовала отослать ее куда-нибудь подальше, заточить в иное измерение или зашвырнуть в глубины космоса... Но боюсь, что это может сделать только хуже. И твоя новая знакомая, в отличие от тебя, это прекрасно понимает".
Брюнетка сухо поджала губы и плавно поднялась с кресла, направившись к балкону. Едва ли им придется уходить тем же способом, что они пришли, но ей было интересно посмотреть еще раз на этот удивительный город, созданный одним лишь желанием маленькой девочки.
- Мы с Таной приехали сюда на машине, она осталась где-то там. Если тебе ничего не нужно забирать отсюда, то мы, вероятно, можем идти, - тихо произнесла она и обернулась, встряхнув темными, как вороново крыло, волосами.
- Медвежонок, - Кобик подбежала к плюшевой игрушке, которую Софи несколько минут назад посадила на диван. - Он настоящий. Мне его подарил дядя Эрик. А остальное всего лишь выдумка. Вот такая!
Девочка слегка притопнула ножкой, и окружающий мир в одно мгновение вспыхнул мириадами сияющих огоньков, которые разлетелись в разные стороны и вскоре потухли. Брюнетка невольно вздрогнула и крутанулась на месте, пытаясь понять, что с ними. Вместе с Таной и Кобик они оказались на обочине шоссе, а позади них стоял темный джип дочери дьявола.
- Ну вот, можем отправляться, - довольно заявила девочка, сжимая в руках плюшевого медвежонка. - Вы забавные.
- Да, мы такие, - мягко усмехнулась фон Дум и переглянулась с Сатаной. Похоже, неприятности у них только начинались.

+1

20

Демонстрация силы поражала. Чуть заметно Утренняя Звезда нахмурилась; она уловила изменение в ткани реальности, и масштаб их если и впечатлял, то никак не в особенно радостном смысле. Девочка играла тканью миров как хотела, протягивая в ней новые струны и обрывая старые, при этом совершенно не задумываясь о последствиях; конечно, со временем она может научиться этому и осознать, что за любым поступком тянется его след, но пока… Да. Влипли они знатно. София права как никогда.
"Госпожа моя," - урчащий баритон кота ворвался в сознание мягким, щекочущим разум вихрем, - "я передал твои слова. Мефисто рвёт и мечет. Он хочет поговорить с тобой, говоря, что это не терпит отлагательств. Выдели ему пару минут, пока он не задушил меня в приступе ярости."
Сатана помимо воли фыркнула. Уж что-что, а бесноваться её дядюшка умел на славу, конечно, но даже его талантов не хватало на то, чтобы нанести Выходцу хоть сколь-нибудь ощутимый вред. Хотя от его рёва могли серьёзно постарадать уши, конечно. И психика - от ругательств, которых в демоне было на целый трёхтомный словарь обсценной лексики.
Оглянувшись на своих спутниц, дочь Люцифера вытащила из кармана телефон, ткнула в кнопку меню и вызвала на экран контакты, одновременно щёлкнув ключом, чтобы снять сигнализацию и открыть им машину.
- Извините, дамы. С работы очень хотят знать, когда я всё-таки до них доеду… Буквально пять минут, и мы отправимся. Не хочу разговаривать за рулём. Меня раздражают бумажки штрафов, которые лепят мне на стекло. Подождите в салоне, пожалуйста. - И уже в трубку, отточенно-вежливым голосом: - Да.
- Ненавижу эти новомодные изобретения, - проворчал Майа, которому, разумеется, не требовалось никуда звонить, и чей голос тёк из динамика без всяких дополнительных устройств. - Где прекрасное Средневековье с говорящими зеркалами…
Тёмная Венера очень живо представила, как он сидит на троне, допивая очередную бутылку, и осмысливает, как глубоко они всем мирозданием влипли на этот раз. На недостаток воображения она вовсе не жаловалась, и картинка вышла очень подробной. Они достаточно давно знали друг друга с любимым дядюшкой.
- Там же, где языческая эра с гладиаторскими боями, - отрезала Хеллстром. - Давай быстрее.
Для Софии и Кобика её разговор сейчас звучал только невнятным шумом, в котором проскальзывали быстрые слова про контракт, съёмки и обед после работы; суккуб догадывалась, что просто так дядюшка бы её дёргать не стал - это было выше его достоинства. Несмотря на то, что демон нередко откалывал удивительные по своей логической нагрузке выходки, он никогда и ничего не совершал зря; для такого расточительного обращения с энергией и личным временем он был слишком стар. Несколько секунд молчания, словно Лорд собирался с мыслями, потом послышался тяжёлый вздох.
Бравада и дурашливость Бултара ушли в сторону.
- Ты помнишь прошлые Кубы, королева. Ты понимаешь, что нам грозит.
- Да.
- Я пока не знаю, что мы с этим должны сделать.
- Я тоже.
- Не перебивай меня, - чуть повысил голос герцог. - Пока я не знаю, что мы должны, но точно знаю, чего мы не должны. Раз Куб свалился тебе на голову, ты должна любыми путями оградить его от того, чтобы он наворотил дел в мироздании. Не допусти того, чтобы Куб вновь попал в одни руки. Пусть останется с тобой, но пока не давай ему образовать связь ни с тобой, ни с кем-либо другим. Я не знаю, что за этим последует.
- Что ты будешь делать?
- Найду Космос. Баланс…
- Не должен пострадать, - устало закончила княжна. - Я знаю. Поэтому я заберу ей с собой.
- Хорошо. Мы соберём Совет в скором времени. - Короткая пауза. - Будь осторожна, Сатана. Такая мощь… Непредсказуема.
Она положила трубку, ничего не ответив, и стремительным росчерком вернулась к машине, остро чувствуя, что жёлтые глаза Мефистофеля всё ещё наблюдают за ними сквозь тысячи звёздных лет. Ну что ж. По крайней мере, сейчас они точно в одной лодке. Старый демон слишком умён, чтобы захотеть такую игрушку в единоличное пользование - в конце концов, один Куб он уже выкинул, ни капли не жалея об этом решении. Жаль, что выкинуть вот этот невозможно, поскольку он уже проклюнулся и стал личностью.

Суккуб села в машину, вставила ключ в замок зажигания и крепко сжала пальцами руль. Похоже, судьба у неё такая - ловить осколки, на которые вечно жаждет рассыпаться вселенная. Ну, что поделать. Постарадает она потом, а пока единственное, что Хеллстром может совершить правильного и разумного - это последовать совету дядюшки и постараться свести их неприятности к минимально возможному уровню. Возможно, Кобик по дороге расскажет что-то ещё, что натолкнёт дочь Люцифера на тему того, куда им бежать и что делать теперь. Помимо того, чтобы открутить Марии Хилл голову, которой она всё равно совершенно не умела пользоваться, разумеется.
- Так. Если Софи не против отправиться в Вашингтон, то мы продолжим нашу увлекательную экскурсию по американским трассам в надежде всё-таки туда доехать, - подпустив в голос ещё немного обаяния, резюмировала девушка, убедившись, что все пристегнулись.
Чёрный джип, слегка пробуксовав в грязи поля, которой обернулся весь придуманный город, вскоре выехал к тому же повороту, с которому всё началось. На заправке всё так же горел свет, но Сатана проехала мимо, стараясь не думать, что было бы, если бы она не решила посмотреть.
Причём сложно было понять, совершённое было на благо или нет. Масштаб начинающихся неприятностей был явно больше, чем их с Софией фантазия могла себе вообразить.

+2


Вы здесь » Marvel: All-New » Завершенные эпизоды » [03.01.2016] А у вас тут всегда так?


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2020 «QuadroSystems» LLC