Comics | 18+
Up
Down

Marvel: All-New

Объявление

Щит, закрепленный на рюкзаке, напоминает о себе непривычной тяжестью. Можно представить, что отец отдал свой щит Джеймсу на время, а сам идет следом и с легкой улыбкой на губах глядит в спину сына. Подобная мысль точно также заставляет чувствовать юношу живым и понимать необходимость дальнейшего движения.

© James Rogers

* — Мы в VK и Телеграме [для важных оповещений].
* — Доступы для тех, кто не видит кнопок автовхода:
Пиар-агент: Mass Media, пароль: 12345;
Читатель: Watcher, пароль: 67890.

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Marvel: All-New » Неучитываемые эпизоды » Спаси дракона [AU]


Спаси дракона [AU]

Сообщений 1 страница 26 из 26

1

http://static.diary.ru/userdir/2/4/2/5/242599/85951971.png

https://img2.badfon.ru/original/1980x1080/d/a5/art-fentezi-devushka-drakon-5752.jpg
Иронию вбив на правах патрона,
Забыв про манеры и стыд,
Убей принцессу, спаси дракона -
Более редкий вид! (с)

Время: начало на рассвете, а дальше - как пойдёт.
Место: вселенная в духе классического сказочного фэнтази с легкими допущениями; пещера дракона.
Участники: White Tiger aka Прекрасная Принцесса, Aldrif Odinsdottir aka несчастный дракон.
Описание: принцессы бывают разные, и ужасные, и прекрасные, и умные, и красивые, но вот только не каждая из них мечтает о принце. Однако, когда ты принцесса, то твой отец - король, а королю слово поперек не скажешь, даже когда он задумал тебя срочно выдать замуж. Да не за кого-нибудь, а за настоящего принца, который и денег привезет, и указы писать умеет, и на балах танцевать.
А принцессе, как и любой прекрасной даме, хочется великой любви, которую прославят в балладах, подвигов, сверкающих в свою честь, и венка королевы Красоты, который ей бросят к ногам на турнире - а вместо них стекаются во дворец со всех окрестных королевств хилые наследники великих престолов, ничего тяжелее пера никогда в жизни не поднимавшие. О какой тут любви можно говорить, когда принц принцессу на собственной свадьбе-то на руки поднять не сможет, уронит да еще и сверху упадет?
Нет, так королевской семьи не построишь.
И что же делать, когда подвигов нет, а храбрые рыцари даже на порог не заходят, потому как не в фаворе у короля? Конечно, искать дракона, который тебя похитит, чтобы потом быть мужественно спасенной из лап страшного зверя.
И вот об этом-то споют менестрели по всем королевствам людей, и прославят они имя славного рыцаря и прекрасной принцессы, ради которой не убоялся он чудовища! И никто не посмеет сказать, что он не имеет право жениться. Главное - успеть украсть лошадь, пока король не видит, чем занимается его дочь.

... спокойной жизни у дракона оставалось всего два часа.

[nick]Black Dragon[/nick][status]сын огня[/status][icon]http://s1.uploads.ru/g72TB.jpg[/icon][sign]Возьми меня, сделай такое благо!
В холодном небе жадные птицы.
Последний рыцарь давно оплакан
И не приедет со мной сразиться. ©
[/sign]

Отредактировано Aldrif Odinsdottir (25.09.2016 18:44)

0

2

Дракон жил в своих скалах с незапамятных времен. Пару десятков раз к нему заявлялись смутные личности, жаждавшие отнять у бедного реликта непомерным трудом и собирательством накопленные сокровища, но, поджарившись до состояния хрустящей золотистой корочки, как-то утрачивали свой задор и удалялись восвояси. С тех пор дракон особенно ненавидел эльфов, которые мало того, что стреляли из своих треклятых луков, норовя попасть в глаз, так еще и пели по ночам, мешая спать. Гномы были хотя бы тихими, потому что быстро упивались вусмерть и укладывались спать прямо под горой, а орки - те и вовсе не лезли в настолько на север, им хватало своих степей. Гарпии еще иногда залетали, но эти дракона боялись до трясучки, а потому сильно не задерживались, стоило ему только многозначительно побряцать доспешной чешуёй.
Потом пришли люди, которые быстро набили морду сначала эльфийскому королю, за ним - отпинали гномов, а в последнюю очередь еще и по орочьей Руке проехались отборной кавалерией, после чего выстроили свою Империю из десятка союзных королевств и стали жить. Дракона они особо не трогали, потому что скалы его в качестве удобного места для жизни были пригодны только для баранов и козлов, а человечество, хоть и отличалось мерзковатым характером завоевателей, было по большей части прямоходящим. Дракон их тоже не трогал, мелковат был для него масштаб. Да и вообще, от разумных рас у него была изжога.
На том и порешили.
Звали дракона незамысловато - Исварр, но местные (и те, кто поджарился на драконовом пламени, с легкостью плавившем камень, не до углей) называли его Карагхар, что в переводе с какого-то дремучего наречия значило что-то вроде "черный ужас". Дракон был не против, это вообще льстило его самолюбию. Он и впрямь вызывал страх и трепет любым своим появлением - как, в прочем, и любая другая тварь десяти метров в высоту размером со средний замок, обладающая шестью конечностями, снабженными жуткими когтями. До демонстрации зубов обычно не доходило, поскольку желающие сразить в неравной битве страшное чудище бежали раньше, теряя по дороге щиты, мечи и шлемы. Штандартами с флагами великих храбрецов дракон потом украшал свою пещеру для придания ей уюта.
Сегодняшняя ночь у дракона не задалась. С заката он гонялся по всем горам за чертовым козлом, едва не устроив землетрясение, когда с размаху влетел в один из пиков, а когда всё же догнал и сожрал, уже не столько из голода, сколько из чувства справедливости за затраченные усилия, то выяснил, что в козле, кроме костей, ничего не было, потому что эта рогатая скотина весь свой жир растрясла, прыгая по отвесным склонам. Теперь Карагхар лежал поверх любимой золотой кучи и страдал, передней четырехпалой лапой выковыривая из челюстей жесткую шерсть. Он чувствовал себя обманутым.
Снаружи что-то запищало, зашевелилось и вообще проявило признаки жизни.
Дракон поднял тяжелую голову с вытянутой широкой мордой, увенчанную поверх двумя длинными загнутыми рогами, и прислушался. Гостей он по понятным причинам как-то не ждал. С другой стороны, лишний доспех в хозяйстве пригодится, и Карагхар, выдохнув из ноздрей тонкую струйку дыма, скатился с драгоценного ложа, произведя небольшой такой "бамс!" с бряцанием своей чешуи, и пополз к выходу.
Открывшееся ему зрелище поразило дракона до глубины души: вместо ожидаемого рыцаря в красивом красном плюмажике перед входом в логово стояла бойкая девица верхом на смирной лошадке и смотрела прямо на ящера. Исварр ажно присел на хвост от удивления, изогнул гибкую шею и опустил морду прямо к внезапно нарисовавшемуся на пороге чуду, которое было даже без перьев, но зато в платье. Бедное животное, фыркая, попятилось, чувствуя жар, идущий от шкуры реликта, пока глаза его, два озерца расплавленного золота, пристально изучали неожиданное явление. На драконовой морде медленно проступало глубокое изумление.
- Тебе чего, девочка? - осторожно поинтересовался Карагхар, торопливо размышляя, где же здесь подвох.
Не могла же, и в самом деле, здравомыслящая девица вот так вот взять и припереться в логово к самому дракону!

Как видно, ведущий отшельническую жизнь собирателя сокровищ, ящер ничего не знал о женщинах.[nick]Black Dragon[/nick][status]сын огня[/status][icon]http://s1.uploads.ru/g72TB.jpg[/icon][sign]Возьми меня, сделай такое благо!
В холодном небе жадные птицы.
Последний рыцарь давно оплакан
И не приедет со мной сразиться. ©
[/sign]

Отредактировано Aldrif Odinsdottir (25.09.2016 18:45)

+3

3

Вот так живешь себе живешь, наслаждаешься жизнью, веселишься на балах и тут, раз и в один прекрасный день тебе сообщают, что надо выходить замуж. И ладно бы принц был красив и умен, так нет же, низенький, худой, словно последний нищий, и вечно в каких-то ярких одеждах, брр. В общем, ни рожи, ни кожи, ни обаяния, ни ума. Вообще это как-то печально и несправедливо, что все принцессы выходят замуж за достойных принцев и по любви, а её отец решил заключить выгодный союз с соседним королевством. Она не спала полночи, сетуя на жестокого родителя, который вроде и не был таким раньше.
- У них богатая козна, отличные поля, – гнусаво передразнивала она собственного отца, ходя взад вперед по своей комнате. -Он умеет писать указы и неплохо танцует, - все не унималась девушка, останавливаясь около зеркала, смотря на свое отражение в нем. - Ну да, танцует хорошо, потому что больше ничего делать не умеет. Да его мозг способен на запоминания только самого простого, – фыркнув, девушка отвернулась от зеркала. Вот что толку она тут говорит сама с собой, с отцом все эти доводы не помогли, он был непреклонен и уже позвал их высочества для обсуждения свадьбы.- А где же подвиг, – топнула ножкой девушка, не собираясь быть пешкой в чей-то игре, пусть даже собственного отца. Хотя ей и подвиг этого недоделанного принца, корона которого уместней была бы даже на его коне, а не на сальных зализанный волосах юного наследника престола, был не нужен.
- А вот фиг вам, а не свадьба. Пусть как полагается сначала выполняет подвиг, - осенило девушку, и она тут же принялась собираться в дорогу. Спустя час некоторая одежда и небольшой мешочек с продуктами (а что она может проголодаться по дороге), были упакованы в суму, и принцесса тихонько отворила дверь своей комнаты. Коридор был пуст и почти не освещен, ну ещё бы, скоро уже рассвет, но девушка прекрасно знала куда идти, все же не первый раз на верховую прогулку отправляется. Оказавшись на улице, Анна быстрым шагом пересекла двор, сворачивая к конюшням. Ну вот зачем спрашивается там ночью конюх. Словно лошади могут сбежать или их украдут и это в королевской то конюшне? Ладно, ещё мальчишка ей попался совсем юный и робкий. Ну да, ну принцесса, но не дракон же, чего же так трястись? Ладно, беру свои слова обратно, конюх нужен, хотя бы для того, чтобы помочь быстро оседлать лошадь. Серая кобылка тихонько всхрапнула, когда девушка погладила её по морде, а затем вспрыгнула в седло. Вот она свобода, наконец-то, - счастливая, она выехала за пределы дворца. А вот у ворот её остановили стражники, интересуясь, куда это её высочеству приспичило на ночь глядя ехать, да ещё и без свиты. Ну, ничего с ними тоже проблем не было, хотя чего это у них так вытянулись лица, когда Анна честно сказала " к дракону"? Ну, теперь город позади и можно наслаждаться поездкой и рассветом, который как раз осветил горизонт. Все хорошее рано или поздно заканчивается. Ей настроение закончилось после обеда, когда до гор она добралась, а вот найти дракона оказалось не так и просто.
- Ну зачем так прятаться в горах? - сетовала недовольная девушка. Она уже успела заглянуть в несколько пещер, но, кажется, они были маловаты для дракона. - Тут подвиг найти дракона, а не победить его, - фыркнула Анна, отбрасывая огрызок яблока в ближайшие кусты. Ещё час плутания по тропинкам и она, наконец, выехала на ту, что точно ведет к логову дракона. Ну а как иначе, если тут раскиданы доспехи, уже проржавевшие и втоптанные в землю.
- Ей дракон! - крикнула она, останавливаясь около огромной пещеры. - Ты что, спишь что ли? - возмущенно крикнула принцесса, когда после первого оклика прошло пару минут, но рептилия так и не появилась из своего убежища. Наконец в глубине пещеры раздался какой-то звук, свидетельствующий о том, что хозяин все же дома и кажется, наконец, соблаговолил выйти к гостье. - Ого, - только и произнесла тихонько девушка, когда дракон все же вышел ей навстречу. Он был гораздо больше, чем она его себе представляла. Несколько минут они молча изучали друг друга, а затем её невольный похититель поинтересовался причиной визита принцессы.
- Я не девочка, я принцесса. И как это чего мне, ты меня должен похитить, - удивленно закончила она, крепко сжимая бока коня ногами, чтобы не вздумал взбрыкнуть и дать деру. - И, кстати, ты бы указатели, что ли поставил по дороге, а то пока найдешь куда идти... Так и заблудиться не долго, - девушка наконец спешилась, беря лошадку под уздцы. Но, кажется, дракон даже не думал что-то говорить или приглашать её в пещеру. - Ну показывай что ли где моя комната, - чуть склонив голову на бок, помогла она определиться дракону, что делать дальше. Но, кажется, рептилия зависла. - Ну ты чего принцесс, не похищал что ли? – по своему поняла молчание дракона девушка. - Ну ничего, все когда-то бывает в первый раз, меня вот тоже никто не похищал, так что будем учиться, - и с этими словами она двинулась к пещере. - Сейчас определимся с комнатой, а потом можно и пообедать, - обойдя дракона девушка заглянула в пещеру. - А чего тебе замки не нравятся? Там вполне мило, – повернув голову к оставшемуся позади ящеру, поинтересовалась Анна.

+2

4

Дракон замерцал, аки новогодняя елочка в Академии магии, на которой суровый в силу своей безграмотности первый курс тренируется в применении заклинаний огня первой степени. Густо-черная, гладкая чешуя, могущая посрамить любой доспех, сделанный смертным кузнецом, в сочленениях отсвечивала веселенькими огненными оттенками, а Карагар то открывал пасть, то захлопывал обратно, не в силах выразить словами всю бездну наглости этой, прости, суровый драконий бог, принцессы, которая мало того, что приперлась из своей долины к нему в логово, так еще и сделать умудрилась с таким видом, как будто это он ей должен.
Нет, вообще реликт крал принцесс, было дело. Вернее, одну принцессу, и это была ошибка молодости, которую с тех пор Исварр повторять не собирался - больно мороки много. В ходе эксплуатации трагично заточенной жертвы выяснилось, что кормить ее свежей бараниной нельзя, от запеченной ее тошнит, голубятину она ощипывать сама не умеет, воду из ближайшей речки пить не может, а от процесса потрошения рыбы падает в обморок. Почесав голову задней лапой, Ивар оставил красотку в пещере и полетел в ближайшее королевство - искать идиота, которому можно это счастье спихнуть со словами "на тебе, убоже, что нам негоже". Пришлось распотрошить десяток таверн и выкурить оттуда всю королевскую гвардию, а потом еще по улицам погоняться за одним особо бойким, чтобы прижать его в углу и объяснить все выгоды собственной принцессы и прилагающегося к ней настоящего замка.
На глазах пленницы господа аферисты разыграли жутко трагичную драму с умерщвлением дракона (он очень правдоподобно переворачивался на спину, складывал лапы на брюхе и стонал), белый рыцарь на великолепном жеребце увез свою невесту обратно в королевство, правда, вернулся спустя пару недель и отсыпал своему благодетелю обговоренные семь мешков золота, а Карагхар вздохнул спокойно и дал себе слово никогда в жизни с этими изнеженными созданиями не связываться. Даже семь мешков золота не компенсировали его страдария от выслушивания принцессиных причитаний, что здесь-де жарко, сыро, твердо, темно, все страшно бренчит, под потолком живет летучая мышь размером с ворона, на стол вместо рябчиков в белом вине подают кабана дикого не потрошенного в собственном соку, а из всех столовых приборов - меч рыцарский в ассортименте и кинжал разбойничий, одна штука.
Вспомнив об этом ночном кошмаре, что ему еще триста лет потом во сне мерещился, Исварр икнул. Из ноздрей снова вырвались две струйки сизого дыма. Опустив тяжелую морду еще ниже, дракон внимательно изучил девицу с ног до головы. По человеческим меркам она была ничего, разве что сильно растрепанная, а вот лошадку девица выбрала однозначно так себе: маленькую, коренастую и не особо упитанную. Такой не наешься, да и принцесса тоже добротной северной упитанностью не отличалась.
Небось, мать была какой-нибудь утончённой южанкой из тех, кто носит шифоновые лифчики, не прикрывающие грудь, или вообще какая эльфийка в королевских наложницах затесалась. Это только в теории дети леса были народом свободолюбивым, гордым и вообще всяко сопротивлялись такому бесславию, как пребывание в гареме; на практике же жеманные остроухие дамочки вполне себе предпочитали резное ложе и шелка жизни в лесных хижинах, а необходимость пару раз в месяц томно вздыхать под монархом воспринимали исключительно как арендную плату. Тем более что и правитель по молодости был ничего так, плакать от его вида не хотелось.
- Так ты дороги перепутала - тебе к моему кузену надо, - с затаенной надеждой произнес Карагар, изображая пастью самую ласковую улыбку, которая могла бы в легкую довести до инфаркта даже левиафана. - Тут близко, всего три недели на восток. Он ух как принцесс крадет, только дай. Я не, я не по этой части, золото собираю, не-не-не, - для убедительности ящер замотал головой, - я девицами не занимаюсь. И замки ваши неудобные, у меня в них плечи не проходят, а со шпилей даже почтовые голуби падают.
О том, что он сейчас подкладывает свинью ближайшему родственнику, дракон не задумывался. Красный Змей и правда был по части принцесс более продвинут - своровал из замков целых четыре штуки, пока не разочаровался в этой затее окончательно. Надо было срочно задуматься, куда сбагрить эту головную боль, покуда она не села на его чешуйчатую шею, потому что замашки у наследницы престола были подобающие - такая не только медведя научит ручку целовать, но и принцев в одиночку выстроит.
Постучав когтистой лапой по граниту, на котором остались царапины глубиной в пол-локтя, ящер решительно загородил новоявленной жертве дорогу своей могучей грудью: голова принцессы не доставала даже до края первого щитка. Дракон был огромен, точно скала, но на данный момент вовсе не казался таким же непоколебимым, как его горы - на морде Исварра проступало жгучее осознание глубокого недоумения всем происходящим. Сквозь сочленения его доспеха прорывался настоящий огонь, отсвечивающий раскалёнными углями.
От жара реликта начинал неторопливо оплавляться ближайший валун.
- Что значит "где твоя комната"? Это пещера, детка! - Карагхар развернул одно крыло, которое при таком развороте изящно закрывало горизонт, потом вновь его свернул, прижимая к себе и, издав хрипловатый смешок, продолжил. - Это подземелья! Здесь нет комнат! Разве что на уровне пониже, если вдруг от гномов остались, но я туда, знаешь ли, не лазил - мне и в тронном зале неплохо спится. И вообще, куда ты собралась? Я тебя что, приглашал? Я тебя крал? Сдалась ты мне! Лошадь у тебя костлявая, ты сама - тоже костлявая, золота на тебе нет, что мне, любоваться твоей царственной миной ближайшие пятьдесят лет, или сколько вы там живёте? К брату моему езжай, говорю, езжай, он тебе всё обставит в лучшем виде.[nick]Black Dragon[/nick][status]сын огня[/status][icon]http://s1.uploads.ru/g72TB.jpg[/icon][sign]Возьми меня, сделай такое благо!
В холодном небе жадные птицы.
Последний рыцарь давно оплакан
И не приедет со мной сразиться. ©
[/sign]

Отредактировано Aldrif Odinsdottir (25.09.2016 18:45)

+2

5

Наконец дракон соизволил появиться, неспешно вылезая из пещеры. Наконец она увидела дракона, да ещё и в полный рост, и причем очень близко. Да, стоило сказать, что она думала, что рептилия будет размером поменьше. Ну это ничего, сильнее бояться станут. Наконец, изучив друг друга, девушка сказала о причине своего визита.
- Чего? Какой ещё кузен? - она точно не ожидала, что ей начнут спроваживать, да ещё так грубо. - Ну нет, знаешь, мне и до тебя не легко пришлось добираться, с меня хватит этих прогулок по горам, - заявила девушка, слезая с коня, словно бы в подтверждении своих слов, что она больше не собирается никуда ехать. - Да, ладно тебе, чем ты хуже кузена? - девушка вновь наградила дракона пристальным взглядом.- Вот какой большой и мощный, прям загляденье, а не дракон, - она, конечно, других не видела, но тот, что сейчас стоял перед ней волне отвечал ей представлению о драконах. Решив, что вроде формальности улажены, девушка двинулась в пещеру, чтобы рассмотреть место будущего обитания. На жилье это вряд ли могло смахивать, но Анна очень надеялась, что там можно будет нормально жить, хотя бы некоторое время. Вот только дойти до просторного входа ей так и не удалось, дракон сделал шаг в сторону и закрыл собой вход, заставляя девушку остановиться и запрокинув голову смотреть на него. 
Кажется, он был не слишком доволен поспешностью девушки. Но это вполне можно было понять, все же она явилась к нему вот так без оповещения, наверняка он чувствовал себя неловко за то, что не в состоянии был украсть её. Но для девушки это не было важно, какая разница как она оказалась здесь, главное результат.
- Ну пещера, ничего обустроюсь, за это не переживай, - легкомысленно отмахнулась девушка. Кажется, Анна погорячилась, считая, что самым сложным будет найти логово дракона. Теперь принцесса смотрела на дракона, как на душевно больного.
- Да сдался мне твой брат! - в сердцах ругнулась Анна, сверля взглядом недовольную рептилию. - Ты вообще дракон или кто? Что это за благотворительность такая, что ты всех отправляешь к своему кузену? Самому слабо, что ли принцессу подержать у себя в плену? А что до золота, то конечно тебе предложат выкуп за меня. Ну конечно после того, как ты испепелишь первого принца, присланного освободить меня, - девушка смотрела на ошалевшую и кажется недовольную гримасу дракона. - Нет, ну что тебе жалко поджарить принца? Я же не прошу убивать его, так припугнуть маленько. Да там много и не надо будет, он и сам сбежит, слишком нежный, - фыркнула девушка. По правде сказать, она вообще не думала, что этот принц сможет добраться сюда, особенно без свиты. Анна продолжала смотреть на недовольного дракона, гадая, что не так. Она что задела его самолюбие? А может он, просто никогда не имел дело с принцами и боится? Ну, нет, такой большой бояться не должен. Ну подумаешь впервые сразиться с принцем.
- Ты не переживай, если эта неженка сюда все же доберется я помогу тебе, - сжалилась девушка над драконом. Определить, что за эмоция теперь отразилась на морде рептилии было сложно, но решив, что вопрос улажен Анна проскользнула у него под лапами в пещеру.
- Ого, она больше, чем я ожидала! - крикнула девушка, на миг, останавливаясь на входе, и затем уверено продолжила путь вглубь. Как ни странно, но тут не было темно, хотя и царил полумрак. Девушка вошла в огромный зал пещеры, посреди которого была огромная куча золота. Там были не только монеты, но и кубки, канделябры и прочая ерунда.
- Не плохая коллекция, - кинула девушка, через плечо, оставаясь равнодушной ко всему этому добру и изучая пещеру дальше. Тут и правда не было комнат, но у одной из стен имелась вполне сносная ниша, которая если проявить смекалку могла быть достойной кроватью.
- Мне тут нравиться, думаю, я нашла себе замену комнаты. Не стану я бродить по гномьим тропам, мне и тут вполне хорошо, - довольная собой девушка повернулась к дракону, который уже стоял посреди пещеры, как раз между ней и кучей золота.

+1

6

Выслушав, какой он красивый, большой и вообще лапушка, дракон начал слегка раздуваться от гордости: мало кто знал, как потешить реликтово самолюбие по-настоящему, и этой непонятной девице, так и быть, удалось слегка растопить каменное сердце и скептичный взгляд. Для закрепления результата, конечно, принцессе следовало бы погладить Карагара по морде и повторить, что он не только весь очарователен, но ещё грозен и страшен, и тогда он бы любого принца поджарил только из любви к искусству и жажды покрасоваться, но вот беда - до морды, если змей не укладывал её непосредственно на землю, не дотягивался даже великан. Всё же порой не так уж и прекрасно иметь рост больше десяти метров в высоту.
Дверные проёмы, опять же, расширять постоянно приходится - как и все прочие рептилии, огненные дети росли всю свою бессмертную жизнь, вылупляясь из яйца размером всего в метр в поперечнике, а потом со временем перегоняя не то, что замки, а даже небольшие города. Чихнув, Исварр передней лапой потёр пасть, из которой вырвалась тонкая струйка кинжального пламени, и-таки выковырял из клыков чёртов кусок бараньей шерсти, после чего заметно повеселел.
- Да нужна ты мне тебя держать, - проворчал зверь, уже без особого упорства, в прочем, словно что-то в нём окончательно смирилось с участью поиграть в грозного стража этой решительной девицы. - Понапридумывают себе традиций, а нам потом отдувайся. Зачем вообще дракону принцесс похищать, если уж на то пошло? Есть вас нельзя, любой баран питательнее, в хозяйстве неприменимые... Ты хоть что-нибудь делать полезное умеешь, несостоявшаяся невеста? Ну там... Золото полировать, доспехи на манекены натягивать? Нет? А петь хотя бы умеешь? Сказки рассказывать? Всё ж разнообразие.

И он поплёлся за принцессой в пещеру, горько вздыхая про себя. А что оставалось делать бедному реликту? Участь Карагара явно была предопределена на ближайшие несколько недель - и это только в самом лучшем случае. Размышляя о том, как бойко девица носится по его логову, не интересуясь мнением хозяина, как будто он тут вообще мебелью был, ящер пытался параллельно осмыслить, зачем ей нужен испечённый в собственном соку и под доспехами принц. То есть, конечно, оно понятно, что копчение в латах хорошо влияет на душевные качества жертвы, заставляя её в несколько секунд отречься от мирского и познать ценность собственной жизни, но выходить замуж за шашлык явно было не очень удобно даже по политическим причинам.
Не говоря уж о страшном "мне так захотелось" из женских уст, от которого в обморок падают все, от родителей до советников.
- Были времена, когда люди ещё не пришли сюда, - раскатистым басом с рычащими нотками поведал дракон, пафосно раздувая костяной щиток на загривке, обтянутый плотной чёрной шкурой, - а здесь тогда жили гномы. Великие мастера в обработке скальных пород: у них тут была столица подземного королевства, а тронный зал вмещал десять тысяч воинов в полном облачении. Потом они ушли, род их наверняка давно вымер, а залы остались мне. Вход, правда, пришлось основательно расширить, потому что в их главные ворота у меня проходила одна голова, но вряд ли обстановка от этого сильно пострадала. Зачем тебе жареный принц?

При взоре на сокровища морда Карагара приобрела некоторое блаженство.
- Стараемся, - осклабился змей с заметной ноткой самолюбования.
Груда драгоценностей была не только ложем, но и отрадой в сердце старого зверя, который наслаждался самой возможностью в него залезть с головой и слышать умягчающий слух отрадный звон. Было в этом нечто медитативное, умиротворяющее.
Повертев головой, Исварр уставился в сторону ниши, куда показывала девичья рука, и челюсти его, открывшиеся было в момент сладострастных образов драгоценной кровати, захлопнулись со звуком стального капкана. Да уж, эту в металл не положишь - сначала синяков набьёт, а потом будет страдать. На принцессу большие золотые глаза, перечёркнутые надвое узким вертикальным зрачком, посмотрели несколько скептически, после чего ящер только хмыкнул и с неожиданным для такой туши проворством заскользил по огромному тронному залу, засовывая морду в крупные разломы пещерных стен и что-то выискивая. Когда он двигался, было заметно, что при желании Карагар способен стать абсолютно бесшумным и незаметным, а чёрная блестящая чешуя вдруг стала практически сливаться с уютными сумерками его жилища, навевающего какие-то глубоко мистические, почти таинственные ассоциации.
Наконец, играючи подняв хвостом накренившуюся колонну, зверь сунулся туда и что-то профырчал, из чего смутно следовало, что змей вполне доволен результатом поисков. Вскоре он, гибкий, точно тоненький ужик, выбрался обратно на поверхность.
Огромная передняя лапа разжалась, блеснув когтями - изогнутыми, длинными, с металлическими прожилками, - и на пол пещеры перед принцессой лег ворох разноцветных знамён. Каких здесь только не было - огромные штандарты, которыми можно было бы укрыть пол в гостиной, небольшие личные гербы, вытканные золотой нитью, грубо набросанные рукой лики богов войны на простом сукне: у ящера была очень богатая жизнь, ибо кто только не приходил к нему за последние три тысячи лет. Многих домов, из которых вышли те гордые рыцари, давно уж не существовало, и только Исварр, что помнил всё, хранил их последние упоминания под своим полом, порой думая в длинные зимние ночи, когда сердце его билось медленнее, а сны тянулись неделями, как он смотрел на каждого из них.
- На. Тут у меня на целую армию хватит, а то и не одну, - пояснил змей, довольно щурясь: собирательство драконьей натуры прорывалось отнюдь не только в золоте, с тем же восторгом Карагар копил мечи, алебадры и флаги. - Полотнища на рыцарские знамёна раньше шли добротные. Гнездо себе совьёшь, или что люди там делают, чтобы спать.[nick]Black Dragon[/nick][status]сын огня[/status][icon]http://s1.uploads.ru/g72TB.jpg[/icon][sign]Возьми меня, сделай такое благо!
В холодном небе жадные птицы.
Последний рыцарь давно оплакан
И не приедет со мной сразиться. ©
[/sign]

Отредактировано Aldrif Odinsdottir (25.09.2016 18:46)

+1

7

Они могли препираться так часами, стоя около пещеры и решая, останется девушка здесь или нет. Для себя Анна решила, что не станет тащиться неизвестно куда к другому змею, когда её вполне устраивал и этот. От одного взгляда на этого красавца у её новоиспеченного жениха должно было просто остановиться сердце. Словно в ответ на её мысли дракон чихнул, при этом из пасти вырвалась струйка пламени. Он все ещё продолжал ворчать, но уже не так воодушевлено, как несколько минут назад, когда пытался отправить девушку к своему кузену.
- Ну мне -то почем знать? - принцесса пожала плечами. - Хотя вопрос конечно интересный, - девушка задумалась, откуда все это пошло. Вполне могло стать, что все именно так и началось, как сейчас. Принцесса просто искала защиты у дракона, а глупые и трусливые принцы придумали себе другую историю. Она скептически посмотрела на дракона, который выспрашивал, что именно она умеет делать по хозяйству. Так и хотелось ответить "издеваешься?" Она ведь принцесса, ну да немного не такая изнеженная, как остальные, ну тут уж спасибо папочке королю, который хотел наследника, вместо дочурки. Она могла ездить верхом, охотится, даже освежевать дичь, хотя никогда этого не делала. А вот полировать чего-то и прочие обязанности, которые обычно исполняют слуги, для неё были неизвестны.
- Ты любишь сказки? - это было несколько обескураживающе, так, что девушка застыла на пороге пещеры, оборачиваясь назад, смотря на серьезную морду дракона. Хотя, по сути, морда у него всегда была серьезной. Чуть склонив голову на бок, девушка рассматривала рептилию, словно впервые её увидела только что. Но подумав о том, что он постоянно живет в одиночестве и конечно ему хочется послушать истории.
- Ладно, будет тебе сказка на ночь, - согласилась девушка, наконец, скрываясь в пещере, которая оказалась куда больше изнутри, чем представлялась ей ранее. Довольно кивнув, принцесса прошлась по пещере, осматривая её придирчиво, пытаясь найти удобное для себя место, все же теперь это было её домом на ближайшее время. Спускаться в пещеры гномов она точно не станет, чтобы не говорил дракон о том, что ей будет крайне неудобно тут. Он её не знал, и даже не догадывался о том, на что могла пойти девушка ради осуществление своих задумок. Анна на минуту остановилась, смотря на гору золота, которая лежала едва ли не посреди пещеры. Такого добра хватило бы не на одно королевство, вот только сокровища девушку не интересовали от слова совсем. Но все же похвалила рептилию за такую большую горку желтого металла. И, кажется, это был самый верный путь к хорошему расположению рептилии. В его ответе чувствовалось гордость за свои сокровища.
Принцесса, наконец, остановилась у небольшой ниши, которая вполне могла заменить ей кровать, во всяком случае, девушке точно не придется спеть на полу. Хотя каменное ложе не самое приятное, что её ждало, но уходить из-за такого пустяка девушка точно не собиралась. Указав на будущую кровать дракону, она наблюдала за его реакцией. Он не стал вновь возмущаться и, кажется, уже не думал гнать девушку к своему брату. И все же его челюсти с лязгом сомкнулись, и Анна вновь развернулась к нише, смотря на неё придирчиво. Небольшое углубление в скале и только, для дракона оно вообще крохотное, так что девушка не думала, что завладела чем-то, с сем рептилия не могла расстаться. Он так и не сказал ни слова, просто хмыкнул и, развернувшись, направился прочь, заглядывая во все проемы.
- Хей! Что это было за хм? - как и все принцессы, Анна не любила непонятных реакций и тем более вот таких уходов без объяснений. Пожалуй, она бы предпочла услышать от него вновь триаду, что ей не место здесь. А что это даже интересно, его мирные попытки выгнать её из своего жилища, которые были заранее обречены на провал. Не смотря на огромный рост дракон двигался очень грациозно, этим зрелищем просто нельзя было не залюбоваться, вот Анна и стояла, смотря на то, как почти бесшумно огромное тело скользит по пещере в поисках чего-то. Он поднял колону, словно та не весила ничего, он почти полностью скрылся в новом проеме, но вскоре вновь оказался в поле её зрения, явно довольный собой. Дракон вернулся к девушке, чуть вытягивая вперед лапу и на пол упали разноцветные тряпки, которые при более пристальном рассмотрении оказались знаменами.
- Ого, - протянула девушка смотря на весь этот ворох тряпок, лежавших у её ног. она подняла взгляд на довольного собой дракона, который заботился о ней, о том, чтобы ей было комфортно спать.
- Спасибо, - улыбнувшись, поблагодарила она дракона, делая шаг вперед и наклоняясь, чтобы взять первое попавшееся полотнище в руки.
- ты прав очень качественная материя, - кажется, её жизнь в плену налаживалась. Девушка потянулась к другому знамени, потом взяла третье, щупая каждое, она раскладывала их по кучкам. Те, что были плотными пойдут на самый низ, чтобы скрыть неровную и жесткую поверхность её постели, те, что помягче будут сверху, ну а самыми мягкими она будет укрываться, словно одеялом.
Вскоре кровать уже была готова и даже выглядела вполне прилично, благодаря всей этой вышивке на полотнах. Закончив принцесса повернулась, замечая, что дракон наблюдает за ней.
- А тебе не скучно вот так жить в одиночестве? - поинтересовалась девушка усаживаясь уже на мягкую кровать. на сколько она знала драконы и жили всегда по одиночке и все же прожить несколько сотен лет вот так вот было в её понимании очень тоскливо.
- А правда, что у вас отличная память и драконы помнят все, начиная со своего рождения? - задала она новый вопрос. Теперь, когда не нужно было думать о том, как остаться тут и уговорить дракона подыграть ей любопытство девушки проснулось.

+2

8

Колонна, которую придерживал хвост ящера, с грохотом опустилась обратно, подняв облачко каменной пыли. Исварр чихнул и, изогнув шею, задней лапой потёр себе нос. Принцессы, рыцари, традиции, замки, короли и выкупы - как давно этого всего не было в его жизни, было страшно даже представить. Не то, чтобы на самом деле реликт скучал по вот этому вот всему, слишком много мороки бывало с содержанием этих хрупких бестолковых созданий, а злато, как поговаривали (не без оснований) злые языки, и вовсе вечно норовили всучить поддельное, но какая-то своеобразная прелесть в бытии злобным чудищем и бичом цивилизаций существовала. Так сказать, здоровое разнообразие затворнической холостяцкой жизни.
- Все любят сказки, - философски заметил дракон, плюхнувшись посреди своего логова на хвост и теперь задумчиво созерцающий левую лапу, на которой неудачно погнулся третий коготь. Треклятый баран был не только невкусным, но ещё и жутко прытким. - Драконы в том числе. Мы-то знаем, что, на самом деле, сквозь Реку Времени проходит только то, что не имеет веса - предания, баллады да песни. Любой подвиг, который увековечил бард, останется в мире навсегда, и его будут помнить спустя сотни лет. Сказки - дыхание вечности, ведь только слово невозможно уничтожить. Что, неужто дети первых людей забыли об этом? Было время, когда Первородные учили вас тайнам вечности, что одарила их своим дыханием… Потом, правда, говорят, вы с эльфами того. Войну начали, и эльфы на вас обиделись. В прочем, эти высокомудрые зануды вечно на всех обижаются. Будь драконы поменьше, они бы и нам высказывали, какие мы неправильные, а так боятся, что огонь им причёску попортит, вот и не лезут, хррр.
Из ноздрей рептилии вырвался дым.
Бросив на свою пленницу (кто из них кого пленил, оставалось открытым вопросом, но в целях почёсывания своего самолюбия дракон пока решил о нём не задумываться) пронзительный взор, Исварр осклабился, продемонстрировав пасть, полную жемчужных сабельных клыков, поставивших бы своей идеальной остротой в неловкое положение любую акулу:
- А кто сказал, что я живу один? Тут от меня по соседству феи ошиваются, вечно какая-нибудь прилетает жаловаться на своего сильфа, который ей цветы правильные не дарит и росой утренней на завтрак не угощает. Гарпии в горах живут, орлы гнездятся, под землёй вон ещё где-то гоблины шарятся - но эти меня не любят. Один раз воровать пришли, я им и показал, как они ошиблись - с тех пор как-то не доходят. Рыцари тоже закончились, без них да, без них скучновато стало, ни тебе плюмажиков новых для украшения, ни лошадей на закусить. Ты свою-то заведи сюда, а то сожрут за милую душеньку - варгов нынче поразвелось, и баранов на всех не хватает. Во-он туда поставишь, где дверь за троном: там раньше тайный ход был вниз, да после обвала закончился, насмерть завалило, а я и расковыривать не стал.

Повозившись на полу и слегка развернув огромные кожистые крылья, что влёгкую превосходили любой парусник своим размахом, реликт опустил морду вниз и положил её на камни: когда подбородок его упирался в серые булыжники, неторопливо начинавшие плавиться от жара испускаемого дыхания, принцесса имела возможность осмотреть гладкие чешуйки его великолепной брони вблизи. Огромные рога, круто загнутые назад, были выше девушки на добрые три фута, и на их кончиках едва заметно плясали искры. Всё же красота драконов была столь же неотразима, сколь их смертоносность, и приходившие на бой могли не жалеть о своей смерти - гибель такая, украшенная погребальным костром дьяволова пламени, достойна была того, чтобы о ней вспоминали много лет спустя.
- Правда, - не стал отпираться Каргхар, призадумавшись о былых днях. - Драконья память ничего не забывает. Мы помним все имена, все истории, каждую монетку на своём ложе; мы помним всё. Золотой Дракон одарил нас великим знанием, чтобы мы сохранили историю. Не будет ваших цивилизаций, гномов, эльфов, орков, не будет империй и королевств, но мы будем помнить. Спустя десять, двадцать, сотню тысячелетий я буду помнить тебя, как сегодня, и смогу описать тебя так, чтобы твой портрет не отличить было от живого. Я помню первых эльфийских королей, пришедших с Запада, помню, как первый орочий Рука пришёл с Востока, как боги спустились к людям, чтобы дать вам, смертным, великие силу и власть - то было давно, так давно, что даже леса, из которых вы рубили первые дома, ещё были семенами, а лун было две, не одна.
Он помолчал немного, катая в уме шарики прошлого. Несмотря на то, что детям огня не было знакомо такое состояние, как дряхлость, ибо их тела, хоть и становились всё больше, никогда не слабели, тая в себе силу и мощь первородной стихии, ящер этот был стар. Он так давно вылупился из яйца, что горы, которые он избрал своим нынешним домом, рядом с ним казались юными. Первое знамя, которое когда-то украшало его логово, было столь древним, что выцвело и рассыпалось в прах, изветшав, и род тех паладинов давно угас, но огромный зверь, закованный в непробиваемую броню, всё знал и всё видел. Во многом судьба вечных была незавидна - ведь для них всё бывало столь скоротечным, что не успевали они даже задуматься об этом.
- Эй, королевишна. - Глаза, отлитые из расплавленного металла, вдруг блеснули насмешливыми солнечными зайчиками. - Звать-то тебя как?[nick]Black Dragon[/nick][status]сын огня[/status][icon]http://s1.uploads.ru/g72TB.jpg[/icon][sign]Возьми меня, сделай такое благо!
В холодном небе жадные птицы.
Последний рыцарь давно оплакан
И не приедет со мной сразиться. ©
[/sign]

Отредактировано Aldrif Odinsdottir (25.09.2016 18:46)

+1

9

Сидя на своей новой кровати, Анна слушала спокойную речь дракона, думая о том, что он и сам бы неплохо мог рассказывать сказки. Его размеренная речь не утомляла и как ни странно не убаюкивала, низкий тембр голоса был очень приятен.
- Забыли, - кивнув, согласилась девушка. - Хотя в нашем понимании, сказки просто стали чем-то иным. Есть сказки — хорошие и не очень истории, но с неизменно счастливым концом, а есть баллады, в основном исполняемые бардами, вот в них то и храниться история. Хотя то, как они их исполняют мало вериться, что версия осталась оригинальной, - она слышала много выступлений бардов и многие истории повторялись, только каждый спешил привнести что-то свое, чтобы было интересней его слушателям, а значит и прибыльнее для самого барда. Девушка усмехнулась негодованию дракона по поводу эльфов. Эти остроухие и правда считали, что нет никого в мире кроме них, кто все делает правильно, кто больше всех знает и прочее и прочее. Может они и правда много знали, но их спесивость и гонор настроили многие, если не сказать все расы против них. Дракон довольно улыбнулся, демонстрируя девушке два ряда огромных и острых зубов. Смотря на него, Анна даже не знала бояться ей или восхищаться. Хотя бояться вроде как уже не чего, самое страшное — первое знакомство — уже позади и раз он смерился с её присутствием, то глупо прятаться от рептилии или пугаться её. А вот восхищаться можно было по многим поводом. Все же драконы поистине прекрасные существа. Сейчас, сидя напротив него, девушка думала о том, почему на них вообще начинали охотиться. Ну, разве что только для того, чтобы предотвратить набеги на скот. Да и то, драконы вполне разумные существа, что сложно было договориться с ними что ли? Парочку спаленных заживо врагов королевства и никто больше на него не покуситься. А дракон будет полеживать в своей пещере с осознанием факта, что в определенный срок у него будет еда, за которой не нужно носиться по полям и потом вытаскивать из своей шкуры вилы, если уж добыча окажется не совсем вольной.
- Страшная тайна дракона открыта, - рассмеялась девушка, позабавленная его рассуждениями про рыцарей. - В рыцарях больше всего цениться их амуниция и желательно чем красивее, тем лучше, - пещера и правда была где-то украшена плюмажами, да и этот ворох знамен и прочих тряпок, что возили с собой рыцари, говорил о запасливости дракона.
Анна опасливо взглянула на выход из пещеры, где оставила свою лошадку, наивно пологая, что если ей и угрожает опасность, то только от самого хозяина этого места.
- Сейчас заведу, спасибо, - поблагодарила его девушка, поднимаясь со своего места и направляясь к выходу. Ей вовсе не нужно было остаться без лошади, пусть к этим животным девушка и не относилась с той трепетностью, как некоторые принцы и рыцари. Принцесса вернулась в пещеру через несколько минут, введя под уздцы свою лошадь, которая не слишком хотела оказаться вновь рядом с драконом, стараясь обойти рептилию по большой дуге. Оставив лошадь там, куда указал дракон, она сняла с неё седельные сумки, возвращаясь с ними к своей кровати.
Дракон к этому времени уже с комфортом обосновался на полу, немного расправив крылья и уложив голову на пол. Анна вновь залюбовалась красотой дракона, чешуйками его кожи, которые отражали блики света, его рогами, на конце которых, оказывается, плясали искры. Всего этого она не могла разглядеть, когда смотрела на древнюю рептилию сверху вниз, а теперь он словно позволял ей получше рассмотреть себя.
-Ничего себе, - тихо прошептала Анна, уже по-новому смотря на дракона. Она и не думала, что он настолько стар. Хотя нет, смотря на дракона, девушка бы никогда не подумала о старости. Правильнее будет сказать, что он очень древний, хранящий в себе память едва ли не о первых людях на земле. Это завораживало и пугало. Сколько всего они могли бы узнать от драконов, если бы не людской страх перед ними и драконья нелюбовь к шуму и обществу. Хотя так ли это? Это люди думают, что драконы селятся поодиночке и съедают всех, кто к ним забредет только из-за своей злобной натуры и нелюбви к обществу. А на самом деле все может быть далеко не так. Она продолжала смотреть на реликта, задумавшись о том, как вообще могло все повернуться и к чему бы все это привело. Анна вздрогнула, вновь услышав бархатистый голос дракона, задавший ей вопрос, настолько девушка уже успела погрузиться в свои мысли.
-Анна, - просто ответила девушка, не желая произносить полное имя. И не потому что она опасалась магии драконов, о которой ходили легенды, просто ей казалось оно тут неуместным.
-Ну а как твое или же это, правда, что тот, кто узнает имя дракона, будет иметь над ним власть? - поинтересовалась в ответ девушка. Это была ещё одна легенда, подтверждений которой не было. Оно и понятно, кто в своем уме сунется в логово дракона, чтобы поговорить. Ну, она не в счет, так уже обстоятельства сложились.
-А как для тебя течет время, если уж вы так долго живете. Даже мне порой кажется, что месяц или год длиться очень долго, а для тебя, что значит время?- ей было интересно узнать о нем многое. Девушка даже не думала, что отправляясь в логово дракона, она будет думать о том, что может узнать от рептилии, если конечно он захочет поделиться с ней своими знаниями.
В своем закутке заржала лошадь, и девушка вновь поднялась с кровати, чтобы отнести той овса. Того запаса, что принцесса взяла с собой, конечно, надолго не хватит, но во всяком случае позволит ей не думать хотя бы пару дней о корме для животного.
-Ты отправлял меня к своему брату, - вспомнила Анна начало их встречи, - вы часто видитесь? Какие вообще у драконов семейные отношения? - она была любопытна особенно в тех вопросах ответы, на которые сложно было найти. Девушка легла на свою импровизированную кровать, хотя сейчас было ещё рано, но дальняя дорога вымотала, да и встреча с драконом то ещё событие.

+1

10

Всплеснув тугими крылами, отчего поднялся ветер, разметавший висящие на стенах тронного зала знамёна и заставивший вздрогнуть высоко под потолком прибитые щиты, ящер рассмеялся, хрипло и хищно, возбуждённо прихлопнув хвостом. Чудны на выдумку народы, которые последнего дракона видели пару сотен лет назад! Сколько придумают они, ведомые жаждой золота! Исварр этих заблудших даже жалел - если они не упорствовали в попытке слегка уменьшить его уютную подстилку в свою пользу. Не то, чтобы сын огня был жадным, вовсе нет, у него даже случались внезапные и плохо контролируемые приступы щедрости, но в основном за чужой счёт, потому что за свой это было весьма накладно. Не для того он, в самом-то деле, столько лет собирал свои сокровища, чтобы потом их разбазаривать на что придётся.
- Ложь. У каждого дракона сотня имён, которым нарекли нас смертные в разные эпохи. Первые из вашего племени за цвет моей чешуи называли меня Карагхар, "чёрный огненный зверь". Неплохое имя, не лучше и не хуже любого другого, - ухмыльнулся ящер. - Эльфы называли меня http://s9.uploads.ru/D3i0n.png, "тот, кто пляшет в закатном огне". Поэты, забери их лешак; но потом они ушли из предгорий, и их язык ушёл вместе с ними, превратившись в легенду; даже молодые сильфиды уже не знают азбуку Первородных, её помним только мы да их короли, чей род не успел покуда прерваться. Эпохи скоротечны. Называй, как хочешь, имя - лишь оболочка, суть которой не изменится от того, как ты произнесёшь.
Из глотки реликта вырвался звук, похожий на хриплое карканье - за один вечер дракон явно смеялся больше, чем за пару последних столетий; затем он облизнулся. Язык у него был широкий, тёмный, раздвоенный на конце.
- Да нормальные у нас отношения. Нас слишком мало, чтобы драться друг с другом - залог счастливого семейного существования, - хохотнул он, переворачиваясь и напрягая сильные ноги, чтобы размяться. - Мы живём по разным частям света и видимся раз в пару столетий, если у кого-нибудь вдруг обостряется сентиментальность. Каждый дракон - одиночка, и лишь изредка мы женимся, дабы продолжить наш род, когда погибает от тоски иной из наших братьев. У меня была жена, давно, правда, во времена твоей пра-пра-пра… Сколько там пра… В общем, во времена твоей давнешней предшественница Магеммы Сладкогласой, которая прославилась тем, что от её песен влюблялись в неё все мужчины. Потом жена моя того…
Подняв переднюю лапу, ящер старательно потёр морду, и когти его, скользя по чешуе, издали звук, какой бывает, когда молот кузнеца опускается на заготовку меча. Видно было, что он до сих пор не до конца понимает, что тогда случилось с супругой и в какие её дали понесло, но, как мужчина опытный, побитый жизнью, он уже просто принимает женские выходки как должные, не пытаясь найти в них смысл. Вздохнув, реликт распластался по полу, на мгновение прикрыв глаза третьим, тонко-полупрозрачным веком.
- Ушла она, в общем. Выбрала смертную долю и ушла. Такое бывает - не все могут осознавать себя вечными, кого-то слишком сильно давит. Для меня нет времени как такового, я не старею… Не забываю… Я живу не в водах извечной Реки, а в заводи. Но даже драконы не все выносят это. В прочем, все мы для чего-то нужны мирозданию. Этого не предскажу даже я.
Некоторое время Исварр молчал, дыша глубоко и медленно, точно кузнечный мех; затем, сгребя с пола остатки знамён, полез прятать их в щель, чтобы не мешались на полу. Как-то раз, когда он был ещё молод и неопытен, дракон оставлял материю прямо так, как она есть, пока не устроил массовый пожар, когда ему приснилось что-то слишком приятное. Самому-то ящеру от огня было ни горячо, ни холодно, а вот золото поплавилось основательно, из-за чего страдающий от несправедливости вселенной зверь вынужден был отколупывать с себя прилипшие чешуйки, уныло вздыхая и прощаясь со своими драгоценностями, с которых стёрлись и лики прошлых правителей, и гербы династий, и вообще всё. Зато доспех получился ничего. Симпатичный даже.
- Рассказывай, как ты дошла до жизни такой, - лениво выдохнув пар, зверь осклабился, отчего пасть его вновь блеснула острым жемчугом. - Давненько я не видывал принцесс в непосредственной близости, как-то ваше женское племя в горы особо не забирается - каблуки, говорят, ломаются, да и вообще, не к лицу благородной леди отлучаться от мужьего дома. Ну аль отцовского, кому как повезло. Есть ли у тебя достойные кандидатуры на то, чтобы героически тебя спасти и героически стать героическим мужем прекрасной принцессы?

***

Выскользнув из пещеры на раннем рассвете, он распахнул огромные крылья, потянулся, вызвав мощным махом небольшой обвал и перепугав гарпий, круживших над горными пиками и, легко разогнавшись, взмыл вверх, закрывая собой небосвод. Рассвет стекал с него, точно сияющая родниковая вода, обозначая бугрящиеся огромные мышцы под плотной шкурой, щитки брони и золотой, расплавленный блеск яростных всеведающих глаз. Описав полукруг над своим домом, дракон взобрался ещё выше, пробив облака, и издал дикий, звериный рёв, сообщая всему миру о том, что он, Исварр Огнерождённый, сын великого Золотого Дракона, первого из всех древних, жив и будет жить ещё тысячи лет, и горе тому, кто не убоится его жестокого нрава и дьявольского ума.
Люди в деревнях, выходившие кто на покос, кто к скотине, кто на разбивку ярмарки, запрокидывали головы и тревожно смотрели в небо, испуганно прижимая к себе детей да супругов; а чёрная тень, искрившаяся необузданной мощью, кружила над ними, танцуя в восходящем солнце и наслаждаясь каждым мигом своего триумфа. Даром ему не нужна была принцесса; но огонь, что кипел в его крови, требовал выхода, и рыцарский турнир, в котором навсегда определён один победитель, казался не такой уж дурацкой идеей. (К тому же, умягчить драгоценное ложе лишним десятком мешков с монетами никогда не мешало - всё же, был он уже совсем не молод, и почивать предпочитал в комфорте.)

Огромные когти смяли крышу замка, сорвали её прочь; хвост разметал каменную кладку сторожевой башни. Пылая огнём и жаром, дракон ревел и смеялся, крыльями отбивая стрелы и копья, а придворного мага вообще едва не утопив в им же устроенном пруду, когда тот вздумал на него наслать локальный ливень; королевская стража хваталась за голову, пытаясь в срочном порядке собрать из подручных средств катапульту, фрейлины, пища, точно стадо леммингов, бестолково метались по анфиладам коридоров во главе с королевой, король потерял сознание на своём троне, а принц, бледнея и зеленея лицом одновременно, настойчиво отбивался от попыток всучить ему меч или там алебарду. Благородные чувства по защите исторической родины сильно проигрывали в нём заботе о собственной шкурке, и переть с тростиночкой супротив горы, каковой вполне себе представал Исварр, украшающий своим мрачным великолепием, точно ворон - жёрдочку, развалины стены, продуманному наследнику престола казалось не самой здравой идеей. Причём надо отметить, совершенно не зря.
Рыцари белого ордена, призванные уничтожать нечисть, глядя на то, как та самая нечисть в лёгкую плавит гранит, забились по углам своих палат и были с царственной особой до крайности солидарны.
- Слушайте все! - Рёв дракона раздавался далеко за пределы замка, и даже там, где он угасал, точно рокот тревожимой земли, его разносила людская молва, что на самом деле куда более надёжное средство массовой информации, чем гонцы и прочие лицензированные осведомители. - Слушайте моё слово, воины и короли, слушайте все те, кто может услышать, и передайте каждому, кто может спросить! Имя мне - Карагхар, дракон из Северной Гряды, и я вызываю каждого, кто готов рискнуть своей жизнью и поставить свой меч супротив моего пламени, на бой! Победившему достанется принцесса Анна из рода Винсет-Лир!
Истерика нарастала волнообразно, и вскоре её отзвуки докатились до дома, откуда, так сказать, хитромудрая любимая доченька сделала ноги. В итоге одним бессознательным королём в этом развесёлом мире стало больше. Сбив метким ударом кончика хвоста какого-то сильно отчаянного товарища, пытавшегося подползти к ящеру сзади, реликт для острастки дохнул огнём, вынудив заставные сооружения просто стечь на землю горсткой вязкой чёрной жидкости и лёгкого сероватого пепла, и вновь взмыл в небо, махом крыльев вызвав настоящую бурю.
Полный удовлетворения от собственного великолепия, он неспешно возвращался домой.
- А вы чего припёрлись, - дракон раздражено фыркнул пламенем на вивернов, совершенно крошечных по сравнению с его огромным телом, и те, попискивая, стремительно разбежались, прячась за изгибами скал. - То-то же! Любопытная глупая мелочь…
И он легко вскользнул в пещеру, вновь демонстрируя эту грациозную гибкость, столь неожиданную для его габаритов.

Человеческий союз, граничащий с горами, кипел: слыханное ли дело, спустя столько лет тишины похищена наследница престола! Караул! Война! Мы все умрём! Отец Анны бегал кругами и кричал (скорее от восторга, чем от ужаса, но кого волнуют такие мелочи), принц, должный быть героем, активно сопротивлялся своим подвигам, барды предвкушающе обнимали лютни, представляя себе пронзительную глубину баллады, рыцари торопливо листали трактаты в надежде узнать, как убивать дракона. По всему выходило, что никак.
В это время Исварр, прижимая к полу лапой тушу отловленного на обратном пути горного барана, деловито поджаривал её собственным дыханием до состояния хрустящей корочки. Если судить по его удовлетворённой морде, то можно было смело сказать, что спектакль удался на славу.[nick]Black Dragon[/nick][status]сын огня[/status][icon]http://s1.uploads.ru/g72TB.jpg[/icon][sign]Возьми меня, сделай такое благо!
В холодном небе жадные птицы.
Последний рыцарь давно оплакан
И не приедет со мной сразиться. ©
[/sign]

Отредактировано Aldrif Odinsdottir (25.09.2016 18:46)

+1

11

- Тот, кто танцует в закатном пламени… Звучит красиво… - протянула Анна, едва справившись с желанием зевнуть. В голове снова всплыли нравоучения матушки о том, как надлежит себя вести настоящей принцессе.
Но ведь она не на светском рауте и перед ней не принц и даже не барон. Перед ней самый настоящий дракон, огромный, огнедышащий дракон, который по странному стечению обстоятельств до сих пор не испепелил ее.
Осознание этого пришло с волной усталости, которая накрыла Анну словно тяжелое одеяло.
Дракон еще что-то рассказывал, объяснял, но принцесса уже не слушала, она еще некоторое время отчаянно боролась со сном, но все-таки сдалась и провалилась в глубокий сон.
Только под самое утро ей приснился странный и довольно красочный сон.
***
Ей снилась пещера дракона, такая какой она ее видела на кануне вечером, разве что краски были чуть более приглушенными, а куча золота куда то делась, кругом лишь валялись обломки стрел и копий, щиты что были прибиты к потолку были обуглены. Девушка не ощущала себя, она была чем-то вроде легкого ветерка, движение по пещере было легким, невесомым. Она перенеслась от своего ложа к выходу, обернулась и увидела, что-то место которое служило ей постелью тоже превратилось в пепелище.
- Какое несчастье сир… - донесся до нее знакомый до боли голос первого советника ее отца. – Это чудовище не пощадило никого, даже вашу милейшую дочь.
- Как это не пощадило? Я же здесь! – в голос заговорила девушка выскальзывая на улицу и ища взглядом отца.
Он стоял у входа в пещеру в компании нескольких воинов и своего первого советника, на всех была траурная одежда, а чуть ниже были видны повозки, груженные золотом и камнями, очевидно из пещеры.
Анна быстро направилась к отцу, в надежде что тот то точно ее увидит и поймет, что она тут, она с ним. –Папа, я тут! Я ведь живая! - Но, она словно ветерок лишь обдала его лицо прохладным ветерком.
Мужчина резко выдохнул и отвернулся уходя прочь к своему коню.
А девушку в этот момент окрикнул другой голос. – Ну что? Ты довольна? Ты ведь так хотела приключений, хотела, чтобы тебя спасали.
Анна обернулась на голос и увидела, что она уже стоит не около пещеры, а на ровном плато и на нее смотрит все тот же дракон, вот только в человеческом обличии.
Высокий, статный мужчина в темной одежде с золотыми и янтарными украшениями, его волосы были темными, длинными, почти до лопаток, их сдерживал необычной формы венец похожий по форме на рога дракона. А глаза сияли янтарным блеском и изучающе – насмешливо и в тоже время очень печально смотрели на девушку. Было в его образе что-то знакомое, что-то неуловимо родное для принцессы.
- Я этого не хотела! Я не этого хотела! – Со всхлипом закричала девушка и кинулась в сторону мужчины, но чем ближе она была, тем дальше отдалялся от нее этот мужчина.  – Подожди! Не уходи! Не уходи, Карагхар! – кричала девушка и слезы текли по ее щекам.
***
- Не уходи! – с вскриком проснулась Анна и осмотрелась по сторонам потирая мокрые от слез щеки.
Золотое гнездо было на месте и не было даже намека на то что творилось в ее сне, вот только дракона не было видно, за пределами уже давно было утро, о чем свидетельствовали трели птиц.
Анна некоторое время сидела на ложе из флагов, кутаясь в свой плащ и пару знамен которыми она укрывалась, отдышалась силясь вспомнить что ей приснилось, но сон словно рассветный туман растаял и не оставил ни следа, кроме соленого привкуса на губах.
- Что же такое мне снилось? – проговорила девушка, вытирая щеки и поднимаясь с места. Судя по отсутствию дракона в пещере, он отправился по каким-то ему одному ведомым делам.
А значит, принцесса была предоставлена сама себе. Настроение стремительно улучшалось, а вместе с ним в голове всплыл план по улучшению условий проживания в пещере «злодея». Для начала нужно было умыться и поправить прическу, а затем заняться добычей пропитания и обустройством.
Вот теперь девушка понимала насколько ей пригодятся нетрадиционные методы воспитания ее отца. Благодаря его стараниям, Анна весьма недурно обращалась с луком и копьем и с охотой была знакома не с рассказов.
Но, прежде чем отправляться на разведку, нужно было раздобыть тот самый лук или копье.
- Ну что же, попробуем что -  нибудь найти… - с этой фразой и озорным огоньком в глазах, Анна стала обшаривать всю пещеру Дракона в поисках оружия.
Старания принцессы были вознаграждены, среди всевозможного рыцарского хлама, оставшегося в пещере, девушка нашла подходящий для себя лук и колчан со стрелами, а также длинный кинжал для того чтобы сделать себе более мягкую подстилку на ложе.
Окрыленная успехом, принцесса вышла из пещеры в поисках водоема где можно умыться и места, где можно будет поохотиться.
Следующие несколько часов, девушка провела по намеченному плану, найдя для себя завтрак девушка стала заниматься обустройством.
К возвращению дракона девушка успела натаскать для постели соломы, насобирать лесной ягоды и немного грибов, которые она нашла в леске у подножья. Все это время она раздумывала о том, куда улетел дракон и что делать дальше, ведь четкого плана дальнейших действий у нее не было, а значит, стоило об этом подумать.
Анна вернулась в пещеру с ворохом хвороста для костра, в пещере было конечно теплее чем на улице, но все-таки не достаточно для того чтобы случаем не простыть в одну из прохладных ночей.
- Здравствуй, Карагхар… Куда летал? – спросила девушка проходя мимо дракона и складывая около стены пещеры свой хворост.

Отредактировано White Tiger (09.09.2016 16:21)

+1

12

Дракон отвлёкся от пережёвывания бараньей ноги и с интересом уставился на принцессу. Два золотых озера, перечёркнутых узкой линией зрачка, сияли, словно диковинные фонари, когда он смотрел на неё, и в их металлической жаркой глубине танцевали едва заметные отблески. Огненный зверь, огненное сердце - по жилам Карагхара тёк настоящий, живой огонь, огонь был его дыханием, его плотью, его разумом. Когда он ел, это было особенно заметно - на клыках не было ни следа свежей крови, она запекалась, точно в жерле огромной печи, ещё до того, как успевала попасть в рот.
- К перспективному жениху, вероятно, - наконец рыкнул он, ухмыльнулся во всю свою акулью пасть и вернулся к любовному обгладыванию бараньего крестца. - В соседнее с твоим королевство. Хотел слетать в твоё, но тогда твой папенька вряд ли бы отправился тебя спасать, а остался сидеть дома и плакать над развалинами своего драгоценного замка, который нежно любим им ещё с раннего детства. Люди хорошо знают, что такое слухи, девочка, и спустя пару часов весь белый свет будет знать о том, что ты злобно похищена злобным драконом и злобно заключена в его злодейской пещере. Хотя пещера так вроде ничего, но кто её изнутри видел… В прочем, учти, что хороших принцев ждать надо ближе к следующей неделе, знать сначала отправляет вперёд себя верных вассалов. На случай, если дракон старый, а принцесса не так уж и хороша. И вообще, вдруг сама спасётся.
Мясо скоро закончилось, и реликт с некоторым сожалением вздохнул. Распалив себя на, так сказать, стычке (хотя больше это напоминало избиение младенцев, но о подробностях он распространяться не стал), ящер распалил себе и голод, а бесполезное животное было староватым и довольно мелким. Стоило поохотиться ещё, пожалуй.

- Где ты нашла эти острые железки? - Неподдельно заинтересовался ящер, приблизив огромную морду к девушке и выдохнув в неё лёгкими струйками дыма. Он пах пеплом и почему-то спелым виноградом. - Я думал, что поплавил их ещё триста лет назад… А, хотя нет, помню-помню, это приходили те ненормальные эльфы и пели у меня под горой годков десять как, от них и осталось. Думали меня перевоспитать. Опять. Каждый эльфийский принц считает, что он сможет меня перевоспитать - ну не лапушка ли? Удивительно упорные сознания. Любой мул рядом с ними кажется образцом спокойствия. И ума, и ума тоже…
Любой Первородный сгорел бы после этого на собственном негодовании, ибо каждый из них считал себя умнейшим, светлейшим, прекраснейшим - и далее по списку, но у дракона были свои представления о жизни. Спорить с ним, в прочем, особо желающих не находилось. Сложно спорить с идеальной машиной для убийств, которая отбивает заклятия архимага в него же самого, не отвлекаясь при этом от ленивой охоты за горными козлами.
Протянув переднюю лапу, реликт коснулся одним когтём плеча лука и хмыкнул. С его чешуи на пол катились искры; дракон явно был относительно сыт и крайней доволен собой. Пока всё складывалось вполне неплохо. Может быть, Анна со свойственной молодости бесшабашностью внесла то самое разнообразие в его жизнь, которого старому зверю не хватало последние три сотни лет.
- Не знал, что воительницы ещё в цене у людей, нынче ваши дамы вроде бы ходят в платьях и прячут лица под вуалями. Пора завоевателей и их воинственных королев истаяла, как дым. Прошла добрая тысяча лет с тех пор, как женщина из вашего рода с мечом за спиной приходила ко мне, чтобы найти здесь свой вечный покой. У неё были длинные волосы цвета пшена и золотой олень на нагруднике - последняя из тех, кто имел право носить этот герб, не перечеркнув его полосой ублюдка. Она знала, что умрёт; чёрная хворь съедала её изнутри, и она сама пришла ко мне, чтобы умереть достойно. И я убил её - это была славная битва, а после сам сжёг её тело на погребальном костре и видел, как её душа упорхнула в небо, чтобы веселиться в чертогах богов битв, которым она отдала своё сердце. - Он помолчал, серьёзно качнул головой. - Зачем тебе оружие, девочка? Никто не тронет пленницу дракона в его доме, таков закон, а в этих горах давно не осталось тех, кто рискнул бы сунуться под моё пламя. Даже тупые гарпии уже уяснили, что они хорошо горят в полёте.[nick]Black Dragon[/nick][status]сын огня[/status][icon]http://s1.uploads.ru/g72TB.jpg[/icon][sign]Возьми меня, сделай такое благо!
В холодном небе жадные птицы.
Последний рыцарь давно оплакан
И не приедет со мной сразиться. ©
[/sign]

Отредактировано Aldrif Odinsdottir (25.09.2016 18:46)

+1

13

Зрелище питания дракона Анну впечатлило, но не настолько чтобы как-то через чур проявлять эмоции, больше всего ее впечатлил вид его зубов.
Ровные, целые и относительно белые, а главное огромные и острые. – Впечатляет… - проговорила девушка, когда реликт рассказал ей о том где он был и что делал при этом не без удовольствия демонстрируя свои зубы.
Притом со стороны было не понятно относительно чего был ее комментарий. Реликт приблизил свою морду к ней и Анну окутал дым и запах, винограда?
Вот чего чего, а именно этот запах она в последнюю очередь ожидала почувствовать из пасти дракона.
Дракон снова рассказывал об эльфах и их недальновидности и высокомерии. Рассказы дракона отличались красочностью и яркими деталями
- Виноград… Скажи, а так от всех драконов пахнет или ты особенный? – вопрос был достоин разве что пятилетнего ребенка, подкупающего своей непосредственностью. – А «железяки» я нашла в дальнем углу, вон за той кучей золота… - девушка кивнула в дальний правый угол пещеры. – И хорошо, что нашла, теперь я смогу добыть себе пищу. Ты, судя по тому как смело расправился с этой тушей, явно не собирался заботиться о моем пропитании. 
В словах девушки читалась легкая язвительная нотка и не малая толика юношеского задора.
- Ну, а про мое умение, тут все куда проще чем ты думаешь… - интонация девушки несколько сменилась, в ней появилась капелька огорчения и ностальгии о том времени, когда они с отцом были по-настоящему близки, тогда, когда отец еще не воспринимал свою дочь как разменную монету на политических торгах.
«- Мы не можем себе позволить больше ждать, ситуация очень нестабильная и наши вассалы больше не приносят столько дохода в казну, как это было раньше. – звучал торжественно – повелительный голос ее отца. -  Анна, твой долг в первую очередь думать о наших подданных, а не о своих эгоистических желаниях.»
Воспоминания заставили потухнуть озорной огонек в ее глазах, это продлилось совсем недолго.
- Мой отец, всю жизнь хотел сына, наследника своего родового гнезда. Но, небеса дали ему только одного ребенка и то девочку. Вот и результат, я хорошо держусь в седле, на полном скаку могу подстрелить из лука бегущего зайца, умею ловить рыбу и могу дать отпор паре разбойников. – без самодовольства, но с достаточной уверенностью в своих знаниях сказала девушка.
Реликт рассказал о женщине воине, что пришла к нему за смертью, предпочитая закончить свой земной путь в пламени дракона чем в муках болезни.
И Анна разделяла ее мнение, умереть в муках болезни с этими ужасными пятнами по всему телу было просто ужасно.
- Златовласая Мириам, отец мне рассказывал про нее, когда я была еще маленькой. Легендарная дева-воин. Знаешь… Это была достойная смерть, куда лучше, чем корчиться от боли в постели в сыром, темном помещении.

+1

14

Исварр самодовольно прищурился. Сам он чувствовал ароматы намного острее эльфа или даже обычного, простого животного; разве что мёртвые гончие, не имевшие глаз, могли превзойти его, но ему было приятно, что человеческая женщина, не имевшая подобных талантов, оценила его мягкий привкус винограда, смешавшегося с крепким запахом жжёных поленьев. Так пахла его чешуя, прогретая солнцем или опалённая во время боя. Когда он смешивался с кровью и железом, то становился похож на старое вино.
- У каждого дракона свой запах. Мы всегда пахнем небом и землёй, но пахнем ими по-разному. Один из моих братьев пахнет хвоей, как ель, хотя сам бел, точно снега на моих горах. Но я великоват для того, чтобы ловить кроликов: они превращаются в лепёшку, когда я пытаюсь взять их в лапу, - проворчал дракон, выдохнув ещё одну порцию дыма, - но следующего барана, так и быть, поделю с тобой. Предыдущая принцесса, которую я имел глупость содержать здесь, грохнулась в обморок на такое предложение, так что с тех пор я несколько опасаюсь подобных подношений. Кто вас, женщин, разберёт. Мышей вы боитесь, крови боитесь, сырого мяса боитесь, но лорда, недостаточно впечатлённого вашей красотой, порвёте в клочья прекрасными холёными ручками. И это даже не зависит от того, к чьей породе принадлежит женщина, прошу заметить.
Он внимательно выслушал принцессу, чуть похлопывая хвостом по земле. Надо же. Какие сложности у человеческого рода.
Хотя чего ждать от них, тех, кто живёт сотню лет и умирает, истлев пожухлой травой… Дракон жалел их и сочувствовал им. Рожать детей было необходимо им; чем больше детей, тем больше шансов выжить у семьи. Математика эта жестока.
- О, отсутствие сына для короля - тяжёлый удар, - сочувственно кивнул Карагхар. - Хотя я не стал бы так горячо доверять этому убеждению… Хотя законных детей у него действительно нет, но кто мешал ему обзавестись парой-другой наследников в тех походах, которые он совершал, когда был молод и ещё не думал жениться? Многие знатные мужи вашего племени так делают. Конунги, что живут далеко к северу - ты наверняка знаешь о них, из их владений привозят на торговлю белые меха, - и вовсе принимают таких в род. Это верно. Свежая кровь от воинственных матерей даёт приток сил в роду - от этого их мужчины широкоплечи и крепки, а женщины стройны и высоки. Возможно, наличие единокровного брата серьёзно облегчило бы тебе жизнь, потому что твой отец начал бы свалить государственные дела на него. Подумай об этом на досуге.

В строгом взоре его на мгновение вспыхнуло удивление; Карагхар не называл имени. В прочем, герб был достаточно яркой приметой, но, видимо, Анна знала историю даже лучше, чем он предполагал. Что ж, это будет интересно. Возможно, она расскажет ему что-нибудь такое, о чём он ещё не слышал. Вечные любят легенды - легенды содержат в себе жизнь, отпечатанную на холсте безжалостной судьбы.
- Она рассудила так же, - странно, но в голосе зверя звучала какая-то удивительная нежность, когда он говорил о женщине, которой не было в живых уже тысячу лет, - и она была права. Умереть в честной схватке с драконом - добрая смерть, и её боги могли гордиться ей. Она сражалась лучше любого мужчины, кто приходил ко мне до неё. - Короткая пауза; ящер задумчиво посмотрел куда-то в сторону трона, где у него был ещё один тайник. - Я сохранил память о ней, как она просила. Наверное, до того, как она пришла ко мне, она хотела, чтобы её на щите внесли в столицу, павшую в войне; но я смог лишь проводить её до последнего её трона. Это был яркий костёр для последней великой княжны Каэр.
Гибкий и стремительный, как вечерний туман, Исварр подошёл к трону, легко поднял его одной лапой, а второй вытащил на свет крупный свёрток из выцветшей, но всё ещё жёлтой ткани. В его тайнике было сухо и холодно - он позаботился об этом, принеся ледяные камни из сердца зимних цветов, и они не давали времени рассыпать в прах его сокровища. Рыцарский щит из зачарованной стали: дракон сам чистил его от копоти, что осталась от его дыхания, и золотой олень, опустивший голову к атаке, красовался посреди белого металлического полотна. Сын огня бережно положил его на пол, очень осторожно дохнул - слабые язычки пламени, коснувшись щита, заставили его вспыхнуть крошечной звездой.
В золотых глазах стояла задумчивость, когда реликт смотрел на то, как искры пробегают по силуэту благородного животного.

Внезапно что-то его отвлекло. Тяжёлая лапа легла на щит и бережно отодвинула его подальше, когда Карагхар напряг задние ноги и мгновенно оказался перед выходом из пещеры, высунул туда голову и прислушался. Да, не почудилось. И как быстро собрались! Видать, в человеческой империи сейчас царит сплошное уныние, раз воины так отчаянно ищут себе приключений.
- Ооо, - дракон засмеялся, скаля чудовищную пасть, - я слышу, как внизу бряцает чья-то сбруя. Да там солдат десять, не меньше, и все при полном параде. Видимо, ты считаешься хорошей партией… Ну-ка, девочка, подойди сюда. Залезь ко мне на шею. Не бойся, эти щитки не ядовиты. Я подниму тебя на галерею, в ней есть бойницы, чтобы ты могла видеть, кто приехал по твою руку, сердце и прочие внутренние органы. Это бесполезное стадо я в свой дом пускать не буду, они его разгромят своими лошадьми и порвут пиками мои прекрасные гобелены. Если тебя вдохновит увиденное - говори, я услышу любой твой шёпот, ибо слух мой лучше, чем у кошек.
Играючи он поднял шею, словно Анна не весила вовсе ничего (в прочем, что её женское тело по сравнению с тушей дракона, что был тяжёл, как сама земля), позволив ей перебраться на высокий каменный балкон с узкими стрельчатыми окнами. Их большим достоинством были выступы, мешавшие увидеть снаружи, что кто-то наблюдает за происходящим у входа; всё же гномы, строившие для Короля-под-Горой палаты и подземные дворцы, работали действительно на совесть и многое предусмотрели. Кроме того, что однажды у них закончится руда, которую они добывали, и все диковинные залы придётся оставить, чтобы перебраться на другие жилы. Убедившись, что принцесса заняла удобную позицию и её не пристрелят от большого ума и ещё большего страха, Карагхар лениво потёр мордой какую-то колонну, почесав себе подбородок, и грациозно вытек из пещеры, усевшись перед ней и расправив огромные крыла. Солнечный свет стекал с его брони, точно вода, и видно было, насколько непроницаемо-чёрной она была. Кое-где можно было разобрать старые шрамы на щитках; когда ящер был ещё юн и неопытен, он ловил на себя удары секир и булатных мечей, и эти уроки навсегда сохранились на его шкуре.
Но он выжил, и теперь уже ни одна сталь не могла его ранить. Возраст имеет свои преимущества, особенно когда природа распорядилась тебе расти вечно.
Теперь бряцание доспехов приближающейся процессии стало различимо и для человеческого уха. Исварр лениво склонил голову к плечу, с интересом гадая, кто к нему припёрся. Неужели того бледного, как моль, принца умудрились усадить на лошадь? Да едва ли. Скорее всё же какой-то рыцарь из контуженных в голову прошлыми войнами решил, что терять ему уже совсем нечего, а быть поджаренным драконовым пламенем даже немного почётно.[nick]Black Dragon[/nick][status]сын огня[/status][icon]http://s1.uploads.ru/g72TB.jpg[/icon][sign]Возьми меня, сделай такое благо!
В холодном небе жадные птицы.
Последний рыцарь давно оплакан
И не приедет со мной сразиться. ©
[/sign]

Отредактировано Aldrif Odinsdottir (25.09.2016 18:47)

+1

15

Анна была необычной принцессой, и дракон уже не в первый раз должен был в этом убедиться. Ему должно было хватить того факта, что она сама к нему явилась с требованием ее похитить и сыграть роль коварного дракона перед доблестными рыцарями. Но, видимо дракона это не сильно впечатлило, раз уж он до сих пор толковал об этих глупых жеманницах, которые кроме томных вздохов и дворцового этикета ничего не знали и не умели.
Мышей и прочей мелкой живности Анна не боялась или, по крайней мере, мужественно переносила их присутствие в одном пространстве с собой, однако и тут было исключение.
- Я не такая как те, другие, принцессы… - с легкой досадой в голосе проговорила Анна и слегка вздернула подбородок. – Мышей, крови и сырого мяса никогда не боялась… Лорды… А что с них взять, на то они и лорды.
Но… - голос девушки стал тихим и смущенным. – Я до жути боюсь сколопендр. Во  истину мерзостные существа… - при упоминании об этих  чудовищах девушка даже зажмурилась.
Однако, быстро справившись со своими эмоциями относительно этой пакости, девушка поправила на плече лук и добавила более уверенным голосом. – Но, кто в нашем мире без слабостей?
Реликт снова заговорил о Мириам, по всему его виду было видно, что он относился к ней с уважением и даже упоминание о том, что он для нее сделал после ее смерти, говорило лишь о бескрайнем почтении к ее памяти.  Анне хотелось рассказать ему байку о том, как Мириам свалилась с коня, когда увидела паука на своей броне, но промолчала.  Ей совсем не хотелось разочаровывать его и рассказывать ему о том, что даже у этой воительницы были чисто женские слабости и страхи.
В доказательство своих слов о том, что именно он был тем самым драконом, Карагхар показал Анне щит Мириам, великолепный, тяжелый щит с гербом в виде оленя. – Я знала что он великолепен, но… я не думала, что настолько… - проговорила девушка. Присев на корточки перед щитом, она осторожно провела пальцами по изгибу спины оленя  от головы до хвоста. -  Это не просто сокровище… Это настоящая реликвия.
Девушка поднялась и слегка поклонилась дракону, выказывая ему свое искреннее уважение за сохранение этого щита. Но, дракон ничего не ответил на это, поскольку его что-то отвлекло, Анне даже хотелось сначала возмутиться относительно того как он себя повел.

- Ооо, - дракон засмеялся, скаля чудовищную пасть, - я слышу, как внизу бряцает чья-то сбруя. Да там солдат десять, не меньше, и все при полном параде. Видимо, ты считаешься хорошей партией… Ну-ка, девочка, подойди сюда. Залезь ко мне на шею. Не бойся, эти щитки не ядовиты. Я подниму тебя на галерею, в ней есть бойницы, чтобы ты могла видеть, кто приехал по твою руку, сердце и прочие внутренние органы. Это бесполезное стадо я в свой дом пускать не буду, они его разгромят своими лошадьми и порвут пиками мои прекрасные гобелены. Если тебя вдохновит увиденное - говори, я услышу любой твой шёпот, ибо слух мой лучше, чем у кошек.

Возмущение Анны тут же сменилось неподдельным любопытством, и девушка поспешила подойти к дракону, который предложил ей занять место в ложе, чтобы рассмотреть тех, кто был внизу и пришел ее спасать.
Хорошо. – коротко ответила девушка и ловко вскарабкалась по телу дракона наверх, щитки за которые она цеплялась, были удивительно теплыми, даже горячими в некоторых местах, но это не было проблемой для девушки.
Оказавшись наверху, Анна подошла к одной из бойниц пытаясь рассмотреть рыцарей и солдат, которые собрались у подножья. Она понятия не имела, кто мог прийти сегодня, был ли это тот самый жених, которому ее прочили в жены.  Или это был, какой-то совсем неизвестный ей принц, который поспешил на помощь принцессе оказавшейся в затруднительном положении. 
- Только не торопись их поджаривать Карагхар… Хотелось бы рассмотреть поближе… - тихо проговорила девушка и в этот момент ее память услужливо подсунула «свинью», а именно мгновение из ее сна  с пустой пещерой и следами пожарища. – Будь осторожен… - добавила она неожиданно для себя самой, и это ее смутило, заставив замолчать и внимательно всмотреться в лица тех, кто приближался к пещере дракона.

+1

16

Чуть запрокинув голову, он прислушался к звукам на бойницах и снова осклабился. Кажется, сегодня ящер развлекался за все свои долгие века отшельничества и ещё мог в прок повеселиться.
- Так и быть, я подожду, - хрипло захохотал Карагхар, повёл крылами, вызвав небольшой локальный ураган, сорвавший одного из любопытствующих вивернов с выступа скалы и знатно приложивший зверёныша о камень.
Издав протестующий писк, уменьшенная копия настоящего дракона перевернулась на брюхо, поднялась на лапы и, опираясь на сгибы крыльев, которые заменяли ей передние конечности, резво куда-то укатилась, видимо, не особенно жаждая повторять подобный опыт. Всё же Исварр был слишком силён, чтобы рядом с ним можно было находиться существам столь мелкого разлива, и зачастую сам забывал о границах своей силы. Не со злобы - он просто слишком привык быть большим, а весь мир внезапно при этом оказывался очень крошечным. Сложно сравнивать масштабы с существом, чья тень легко закрывает замок.

Вскоре на гору поднялся отряд, благородно потряхивая плюмажами и развевая дорогими плащами мягкого зеленоватого оттенка. Огненный зверь склонил голову ниже и чуть склонил её вбок, с интересом наблюдая за происходящим. Один из всадников спешился и, вытащив откуда-то из сумки дорого украшенный тубус, извлёк на свет документ, который, видимо, считал крайне важным. Заняв пафосную позу на одном из крупных булыжников, гонец начал:
- Наш благороднейший принц от своего имени предлагает дракону Карагхару из Северной Гряды турнир, назначив меня своим голосом, - человек в доспехах витиевато поклонился и продолжил зачитывать свиток. - Он предлагает дракону Карагхару прибыть на священное место поединка и выбрать из личной королевской гвардии достойного воина, который будет представлять его в королевском правосудии…
- Кхм, - сказал реликт очень веско.
Из его ноздрей поднялся дым.
Спина глашатая заметно напряглась. Ему изначально не нравилась эта идея, - "не так делаются битвы с драконом, ваша светлость, это всем ведомо!" - но сейчас она не нравилась ему ещё больше.
- Кхм, - повторил дракон с нажимом, - твой этот благороднейший, прости меня, Великий Дракон, принц, предлагает мне за место себя отправить на турнир какого-то гвардейца? Ты хочешь пошутить надо мной, человек, пришедший в мои горы и стоящий перед моим домом?
- Н-нет, - пролепетал рыцарь отчаянно, косясь на замерший в преддверии больших проблем остальной отряд, - но так бьются… За руку благородной дамы все благородные лорды… Почему бы дракону не поступить так же и не сократить… Расходы…
Золотые глаза зверя загорелись двумя чанами расплавленного металла, а зрачок стал настолько узким, что вовсе грозил исчезнуть.
- Потому что, - Исварр набрал в грудь воздуха, и жар в его глотке стал настолько горяч, что под чешуёй обозначились огненные прожилки, - я - ДРАКОН!
Огонь, вырвавшийся из пасти зверя, смёл бы небольших размеров город. Отряд спасло только то, что они упали навзничь за небольшой каменной грядой, оставшейся после того, как сын пламени точил себе когти, осыпая вниз валуны размером с конскую голову, но закоптило их сияющие доспехи и полные возвышенного благородства лица весьма и весьма изрядно. Второго захода не потребовалось: рыцарствующие души мгновенно сообразили, что дальнейшие переговоры ни при каких условиях нельзя будет считать успешными, и стремительно сделали ноги, с воплями, достойными деревенского ополчения, драпающего от набега орков, скатываясь вниз с дороги и бросаясь в рассыпную. Подняв переднюю лапу, ящер задумчиво поковырялся в зубах, вытаскивая клочок шерсти.
Измельчало, измельчало население империи, ничего не скажешь. Совсем ополоумели.
Щиток на его горделивой голове был развернут во весь шикарный воротник и поднят, как для атаки.
- Не сдержался, - проворчал он, сердито обнимая хвостом свои могучие ноги и мрачно глядя, как основательно пристыженные рыцари поспешно сбегают прочь, побросав и штандарты, и коней, и даже свои плюмажи. - Нет, ты слышала, каково хамство? Предлагать дракону бой на турнире, выставив вместо себя и вместо дракона рыцарей! Совсем ваш род позабыл традиции королей. Надеюсь, ни одна женщина никогда не понесёт от этого так называемого принца, и он не прославит свою трусость в поколениях. Девочка, подумай над тем, чтобы выйти замуж за орочьего Руку! Он хотя бы достаточно смел для того, чтобы вызвать на бой кого угодно и не выставлять вместо себя вассалов. Да и вообще, сплошные политические выгоды…[nick]Black Dragon[/nick][status]сын огня[/status][icon]http://s1.uploads.ru/g72TB.jpg[/icon][sign]Возьми меня, сделай такое благо!
В холодном небе жадные птицы.
Последний рыцарь давно оплакан
И не приедет со мной сразиться. ©
[/sign]

Отредактировано Aldrif Odinsdottir (25.09.2016 18:48)

+1

17

Анна прильнула к узенькому окошку рассматривая людей внизу, однако среди них не было принца, хоть какого – нибудь принца. Личико принцессы тут же сменилось выказывая свое недовольство, она сморщила носик и резко выдохнула через нос, будто запахло чем-то неприятным.
Они предлагали дракону выбрать вместо себя кого-то, кто станет представлять его на поединке, немыслимо, не приемлемо.
Дракон был прав, измельчало мужеское племя, нет больше тех рыцарей, которые были готовы на настоящие подвиги ради своих дам.
Недовольство дракона ни шло ни в какое сравнение с недовольством принцессы, но тут сработала наследственность ее матери, даже в такой ситуации она сохраняла внешнее спокойствие.
А еще она была восхищена тем как дракон себя повел, он напомнил им о том, что он есть по сути своей и тем самым заставил вроде бы храбрецов бежать прочь сверкая пятками.
- То же мне рыцари… - недовольно фыркнула принцесса в тон рассерженному дракону и отклонившись от окошка добавила. – Карагхар… ты где там? Я еще долго буду тут торчать? Но, ты прав, надо быть полным идиотом, чтобы предложить такому великолепному и сильному дракону выбрать себе представителя на турнире.
Девушка села на край балкона и свесила ноги, поправляя свою одежду и лук на плече.
- Вот уж не думала, что они такое вытворят… - добавила она смотря на появившуюся морду Карагхара.
Знаешь, со стороны ты выглядел очень убедителен… Такая мощь и твои щитки, ты даже стал еще больше чем был до этого. Думаю, они надолго запомнят свою встречу с легендой этих гор. – девушка и правда была восхищена тем что увидела и в то же время озадачена тем что начала привязываться к этому огромному реликту.

Отредактировано White Tiger (26.09.2016 15:31)

+1

18

Тогда улыбнулся солдат,
С усмешкой он эльфу сказал:
"Не надо нам платы. Мы все заберём,
Золото - мягкий металл".
© "Баллада о мягком золоте"

Пробурчав что-то утвердительное, дракон втёк в пещеру обратно, плюнув напоследок метким огненным комком по слишком медленно бежавшему рыцарю; остановившись у балкона, он поднял голову и позволил девушке перебраться на его шею, после чего довольно аккуратно спустил её вниз, обратно на каменный пол. Когда-то на верхние этажи с бойницами вела лестница, но гоблины, которые заняли эти горы до прихода сюда зверя, основательно разрушили былое тщательно продуманное великолепие, и некоторые особенно сложные работы Исварру выполнить так и не удалось - его лапы были слишком крупны для таких аккуратных вещей. Его размеры, в прочем, позволяли обходиться и без всех этих удобств, но существу значительно поменьше оставалось либо отращивать крылья, либо висеть на хвосте у рептилии, при случае пиная его своими хотелками.
В прочем, с реализацией последнего у Анны явно не было никаких проблем. Если природа и позаботилась о том, чтобы вложить присущую принцессе мягкость в эту буйную голову, то единственная наследница своего гордого королевства её где-то по дороге в горы и потеряла.
- Да уж, - проворчал Карагхар, но его массивный гребень всё-таки опустился. - Сами виноваты. Ни к одному дракону никогда не приходили с таким унизительным предложением! Я, по их мнению, похож на эту глупую комнатную собачку, которую можно положить к себе на скамью?!
Сквозь его низкий голос пробились злые рычащие нотки. Всё же, несмотря на свой незаурядный ум, которому могли позавидовать лучшие учёные мужи всех империй, дракон оставался первородным зверем, чудовищем из огненной колыбели, и дикого, необузданного норова пожара в нём было ровно столько же, сколько гибкого изощрённого разума. Вот почему так опасно было тягаться с детьми пламени - мало того, что Великий Дракон одарил своих сынов великой мощью, которую было никогда не постичь ни одному смертному магу, так и хитрости, и въедливости он не пожалел для них, сполна вложив в душу каждого всё, что сделало бы его сильнейшим из созданий всех миров. Именно поэтому драконов боялись.
В прочем, на радость всех остальных рас, на самом деле ящеры были начисто лишены правительственных амбиций и жизнь предпочитали уединённую, поэтому, если не забираться в их логово и не танцевать на чувстве гордости, то никаких проблем у смертных не возникало. Не трогай крокодила, в общем, и он тебя не сожрёт. Всё просто.
Некоторые просто об этом перманентно забывали.

Так прошёл месяц. Весна, набиравшая силу во время приезда королевны в драконье логово, внезапно расцвела буйной летней зеленью, и на закате дня дракон теперь любил поваляться перед пещерой, подставляя гладкие чёрные бока последним лучам солнца и впитывая их пылающий жар. Анна с истинно женским упорством обустраивала пещеру, сортируя выданные ей флаги и с восторгом копаясь в сокровищах, которые были запрятаны в очень разных местах огромного подземного города. Лошадка, на которой она прибыла сюда, на альпийских травах значительно повеселела, обрела лоск и даже почти перестала шарахаться дракона, который загонял её на ночь обратно в пещеру подальше от буянивших волков, у которых подрастало молодое поколение - и оно закономерно хотело есть.
Рыцари приезжали, но учёный совет в лице старого Карагхара и молодой пленницы (по крайней мере, официально леди всё ещё сохраняла именно такой статус, а то, что она шарилась по близлежащим лесам, собирая ягоды и подстреливая мелкую дичь, которую Исварр потом запекал - так это издержки производства) приходили к неминуемому выводу, что это всё не то. Большинство приезжали в составе многочисленной свиты и под разными предлогами сообщали ящеру о желании прекрасную даму забрать вместе со всеми её внутренними органами, а ему просто отдать пару мешков с драгметаллами разных сортов.
Не то, чтобы вообще сын огня был сильно против, но он чтил традиции, и бой должен был состояться, о чём он неумолимо сообщал каждому претенденту, щурясь, как кошка, своими насмешливыми золотыми глазами размером с обеденное блюдо каждый. Обычно после этого процессия очень быстро заканчивалась, разбегаясь по углам со стремительностью тараканов, на которых упал свет, а реликт, похрапывая смехом, возвращался к своим делам.
Мысль о том, что он начал привязаться к бойкой девице, здорово размахивающей своим колчаном по приезду с охоты, он не обдумывал. Как и все бессмертные, он жил просто - тем, что есть сейчас, не особо заглядывая в будущее. В конце концов, впервые за добрые пять тысяч лет у него появился постоянный сосед, который разнообразил древнему зверю его достаточно однотипное существование, и Карагхар развлекался этим как мог.
Он даже слегка научил её стихии огня: всем известно, что магия драконов - одна из самых могущественных, потому что опыт их измеряется сроками существования империй. Конечно, спалить город Анне всё равно никогда было не суждено, слишком мало крови и силы было в человеческой тушке, но разжечь костёр с полпинка, щёлкнув пальцами, ей было вполне подвластно. Учитывая её стремление найти себе приключение из ничего, Исварр посмеивался, что ей такой навык пригодится точно. Мало ли, куда она в следующий раз приедет с подкупающим в своей оригинальности предложением.

Однажды утром ящер, занимавшийся полировкой крыла, с интересом поднял голову и прислушался. Со стороны дороги доносились звуки, однако это был не стук копыт, а мягкое касание могучих лап. Бросив и без того практически идеальную перепонку, сверкающую тугой кожей, дракон выскользнул из своей берлоги, заинтригованный происходящим по самое не могу - тянуло запахом волчьего духа и крови, и этот запах ну никак не подходил какому-нибудь очередному благородного аристократу, приехавшему заключить очень выгодную сделку тысячелетия. Те в основном пованивали парфюмами разной степени слащавости.
- Эй, ты! Дракон! Вылезай давай! - Заорал чей-то низкий клокочущий бас. - Дело есть!
Перед пещерой стоял орк, сидящий верхом на огромном сером варге. Зверюга в холке была крупнее тонконогой скаковой Анны, свободно пасшейся сейчас на верхнем лугу, а ширина его грудины намекала, что эту тварь можно использовать в качестве тарана и тягача одновременно, причём с одинаково отменным успехом. Зрачки ящера расширились, и он стремительно опустил голову, чтобы поближе рассмотреть нового внезапного гостя. Нет, он, конечно, знал, что слухи разлетаются быстро, но на такой успех уж точно не рассчитывал. С другой стороны, может, этот приехал за сокровищами? Хотя орки не особо жаловали золото, предпочитая ему сталь. Волчара, почуяв дыхание жара, злобно клацнул челюстями, попытавшись укусить реликта в нос, но получил лёгкий удар под рёбра и, ворча, утих.
- Тише, мальчик, - покровительственно рыкнул своему ездовому орк и спрыгнул на землю. - Это ты, что ли, Карагхар?
Он был высок, не меньше семи футов роста, и косой сажени в плечах. Длинные тёмные волосы, по обычаям варваров забранные в хвост воина, спускались ему почти до пояса; кожа светло-оливкового оттенка, обгоревшая под жестоким степным солнцем, была украшена тёмно-синими причудливыми татуировками на мускулистых руках и шее. Обнажённая грудь, перечёркнутая широким ремнём, на котором за спиной орка висел тяжёлый боевой топор, изобиловала старыми боевыми шрамами. Кроме хлопковых штанов, высоких сапог и лёгких металлических наплечников орк одежды не признавал - доспехи стесняли его в бою, да и шкуру его пробивал не каждый арбалетный болт.
Глаза у него были серыми, как закалённый булат, глубоко посаженными и очень, очень внимательными. Такой взор пробирал насквозь.
- Ты видишь здесь ещё какого-то дракона? - Насмешливо фыркнул сын огня, склоняя голову и с интересом глядя на воина.
- И принцесса у тебя?
- Ну допустим, какая-то принцесса у меня действительно есть, - покладисто согласился ящер. - А тебе зачем?
- До Орды дошли слухи, что человеческая империя в конец размякла…
- Что есть, то есть, - хохотнул дракон.
Орк мрачно зыркнул на него, взглядом веля заткнуться и дослушать.
- Орда думает, что нам на благо пойдёт союз с людьми. Наши воины смелы и крепки, но мы не сильны в тактике боёв. Если твоя принцесса выйдет замуж за меня, то мы сможем получить союз и человеческих полководцев, чтобы вытурить наконец этих треклятых Первородных обратно в их золотые леса, где им самое место.
Исварр задумался. Любовь к эльфам со своим гостем он, надо отметить, всячески разделял. Они поднадоели ему своими песнопениями ещё в начале времён.
- Так ты Рука, что ли? Он вроде старше, ему уж под сотню должно быть.
- Старший сын Руки Йелморгада, Рогморрош.
Секунду зверь осмысливал такой поворот событий. А потом…
- Анна! Девочка! Иди сюда! - С неподдельным восторгом заревел Карагхар, расправляя крылья и возбуждённо притопнув передними лапами. - Иди сюда скорее! Посмотри, кто к нам приехал!
На лице орка отразилось некоторое замешательство. Он предполагал, что старого дракона, раскидавшего половину человеческой армии только за то, что они посмели оскорбить его достоинство, топором не испугаешь, но на такое дикое воодушевление как-то не рассчитывал.[nick]Black Dragon[/nick][status]сын огня[/status][icon]http://s1.uploads.ru/g72TB.jpg[/icon][sign]Возьми меня, сделай такое благо!
В холодном небе жадные птицы.
Последний рыцарь давно оплакан
И не приедет со мной сразиться. ©
[/sign]

Отредактировано Aldrif Odinsdottir (28.09.2016 00:42)

+1

19

Оказавшись внизу, принцесса посмотрела на дракона совсем по-другому, пока она была наверху ей вспомнился ее сон, который она видела накануне. И оттого ей стало грустно и даже стыдно. Она улыбнулась дракону и ласково провела по его морде ладонью, даже не боясь обжечь руку.
В этот момент девушка поняла, что ей надо быть куда более осторожной в своих хотелках, поскольку ей меньше всего хотелось бы оказаться причиной гибели этого удивительного существа.
Следующий месяц девушка провела в старательном занятии себя различными полезностями, утром и днем она занималась делами насущными, охотилась, собирала дары леса, а уж по вечерам она устраивала для реликта развлечения. То танец покажет, которому ее матушка научила, то песню споет.
Стоило отметить, что и то, и другое девушке удавалось довольно хорошо, она все-таки принцесса, а принцессам как известно по штату положено все уметь, что касается светских раутов.
Были и те дни, когда она снова оказывалась на верхнем балконе следя за тем как Карагхар снова и снова выпроваживает не до рыцарей и не до принцев, да и просто не до мужчин.
Порой это было смешно, а порой Анне даже становилось тошно от того что она увидела, последние три экземпляра у нее вызвали даже приступ мигрени и стойкого ощущения мерзости.
Но, это все сглаживало внимание дракона и его предложение обучить девочку древней магии. Стараний было приложено немало, но в определенный момент девушке таки удалось применить ее, зажечь костер легким щелчком пальцев.
Восторга было столько, что девушка чуть было не подпалила собственное платье, но этого не случилось.

И вот однажды, когда девушка уже хотела было заскучать без очередного спектакля под названием «Выходи дракон, биться будем». Дракон с явным воодушевлением вызвал ее на улицу, посмотреть на чудо-храбреца. Девушка вышла на улицу и чуть было не поперхнулась от удивления и возмущения одновременно.
Перед ней и драконом стоял не рыцарь в доспехах, а Орк… Орк, батюшки! Лицо девушки приобрело выражение под кодовым названием «Да вы издеваетесь?!»
Девушка повернулась боком к орку и обратилась к реликту. – Он же Орк – Шепотом проговорила девушка, чуть ли не захлебываясь от возмущения. –Ну, ты сам то подумай… Я и вот… Он… Это же уму не постижимо, я конечно необычная принцесса, но не до такой степени.
Анна снова посмотрела на исполина оливкового оттенка, который одним своим видом вызывал у нее самые противоречивые мысли, но, в большей степени недоумение.
Она никогда бы не подумала, что на нее позарится Орк, насколько она знала, этот народ всегда жил особняком и случаев свадеб между Орками и Людьми не помнила.

Отредактировано White Tiger (28.09.2016 19:00)

+1

20

С женщинами вечно бывали проблемы. Исварр уяснил это ещё по тому, как к нему прилетали феи и плакались на своих непутёвых женихов, недостаточно хорошо собиравших утреннюю росу или там, скажем, даривших недостаточно крупные бриллианты из осколков с гномьих шахт. Свой семейный опыт он и вовсе предпочитал не вспомнить, считая его чуть более, чем полностью неудачным.
Мужи по своей сути более склонны к тому, чтобы оперировать разумом, тогда как прекрасный пол вечно уносит куда-то в омуты крепких чувств и прекрасных видений, и выволочь их оттуда не представляет возможным даже силком и за загривок. Ящер вздохнул, точно кузнечный мех, и посмотрел на своего гостя с немым страданием в глазах: видишь, мол, как мне тут приходится. Воин развёл руками, показывая, что всячески сочувствует собрату по несчастью, но даже сильные мира сего вынуждены считаться с девичьим мнением. Иначе выходит себе дороже, ибо нет ничего хуже, чем обиженная жизнью женщина - выест мозг на десерт чайной ложечкой, манерно отставив при этом мизинчик.
- И что, что орк? - Заметно удивился дракон, складывая крылья и созерцая принцессу сверху вниз с терпением доброго дедушки к непутёвой внучке. - Девочка, ты прожужжала мне все уши про то, что тебе нужен сильный доблестный муж, а не слащавый принц, предел возможностей которого - перекладывать бумажки в кабинете. Нет народа под нашим солнцем более воинственного и сильного, чем Орда. Они крепкие воины и сильные мужчины, да и благородства в них побольше, чем в придворном гадюшнике с вашими-то интригами. Посмотри на него внимательно, он широкплеч и крепок телом. Если есть союзы людей с эльфами, то почему бы не быть союзам с орками? Да и вообще, девочка, это первый мужчина за полтора месяца, который не рухнул в обморок, когда увидел меня! Зачем тебе муж, которого надо обмахивать платочком при нервном потрясении?
Наблюдавший за происходящим варг открыл огромную пасть и неприлично заржал, неумело маскируя свою истерику за кашлем. Несмотря на то, что особым интеллектом ездовые волки не обладали, находясь примерно на уровне десятилетних детей и редко когда вырастая умом выше этого порога, даже ему было понятно, в какую наивеселейшую передрягу влезли они со своим хозяином. Рогморрош снял из-за спины топор, упёр его в землю и, облокотившись на рукоять обеими руками, терпеливо ждал окончания перепалки. На предплечьях его вздулись свинцовые мышцы, и ожили тёмные линии татуировки, заиграв причудливыми узорами. Ему было больше шестидесяти вёсен - всё же дети степей жили дольше человеческого рода, - он был умён, смекалист и много знал о женщинах, хоть и никогда не был женат. Чести и храбрости зачастую недостаточно для того, чтобы справиться с норовистыми девицами. В некоторых случаях опыт настоятельно советовал просто молчать и ждать, пока в прекрасной голове уложится всё происходящее, не отсвечивая в момент, когда оскорблённая в лучших ожиданиях дама мечет молнии и грозит массовыми разрушениями с помощью сковородки.
Это Карагхару бояться было нечего - до него Анна бы просто не допрыгнула. До орка, в прочем, тоже, ибо выше он был её почти вдвое, но сковородка имела шансы до него долететь, а ломать себе нос ещё раз сын Руки пока не стремился. Ему хватило предыдущих.

Со стороны дороги послышался тяжёлый стук копыт. Отвлёкшийся от убеждения своей пленницы в том, как она заблуждается в подходе к выбору любви всей своей жизни, дракон поднял тяжёлую морду и задумчиво уставился в сторону изгиба пути, из-за которого спустя несколько минут выехал высокий боевой конь гнедой масти. На его широкой спине возвышался тяжело вооружённый рыцарь с притороченным к седлу мечом, щитом, на котором был нанесён герб раскрывшей крыла птицы, и копьём в правой руке. Изображавший из себя каменного идола орк заметно оживился, переложив руки на топорище так, чтобы было удобно перейти в атакующую позицию, и пронзительно-серые глаза его чуть заметно прищурились в недобром зверином взоре.
Всадник подъехал к обширному сборищу и грациозно спешился, бряцнув кольчугой. Расстегнув кожаные ремешки и сняв с себя шлем, он повесил его на луку седла и поклонился всем присутствующим быстрым, лёгким движением, в котором чувствовался богатый опыт. На вид ему было хорошие, крепкие тридцать лет; светлое лицо с резкой линией переносицы и волевым подбородком оттенялось русыми длинными волосами, густо рассыпавшимися по плечам. Он внимательно осмотрел всю разношёрстную компанию, и на нём отразились те же признаки замешательства, что и на Рогморроше.
- День добрый, - осторожно произнёс он, переводя взгляд с дракона на принцессу, а затем на орка, и так по кругу. У него был мягкий, бархатистый баритон с южным акцентом. - Сэр Роланд из Баккара. Это, конечно, прозвучит странно, но молва глаголет, что в этих горах злой дракон удерживает прекрасную благородную леди, и ей необходима твёрдая рыцарская рука, дабы вернуться в отчий дом… Дракон Карагхар из Северной Гряды, должно быть, это Вы, но кто кого здесь заточил в темнице?
На этом моменте настала очередь реликта неприлично ржать, так же неумело маскируя свой демонический хохот за кашлем, как это полчаса назад делал варг.
- Какое… Сегодня… Неожиданное оживление в моих горах… - Сдавленно пробормотал он, выпуская из глотки дым.[nick]Black Dragon[/nick][status]сын огня[/status][icon]http://s1.uploads.ru/g72TB.jpg[/icon][sign]Возьми меня, сделай такое благо!
В холодном небе жадные птицы.
Последний рыцарь давно оплакан
И не приедет со мной сразиться. ©
[/sign]

+1

21

Праведный гнев Анны набирал обороты.
Дракон явно не понимал разницы между настоящим рыцарем кого хотела бы увидеть в качестве своего жениха принцесса и вот эдаким чудищем, которое хоть и отличалось смелостью и силой, но… Разве такого представишь семье? Разве примут его в качестве наследника трона?
Девушка вновь посмотрела на Орка, на ее лице отразилось смущение и явное замешательство. Неужели он ее последний шанс, неужели и правда никого лучше не предложит ей судьба. Тогда уж лучше в монастырь сразу, поскольку она совершенно не видела своей жизни с этим Орком, да и в принципе с Орком.
Девушка заметно сникла ощущая, что больше не может продолжаться ее добровольное проживание с драконом.
Он стал для нее куда большим чем просто средством достижения цели. За все это время, она смогла понять, что Карагхар оказался на удивление благородным и мудрым компаньоном в ее шалости. Да, он дракон, но она перестала в нем видеть просто огромного реликта, он приобрел для нее некую человечность.
Анна уже готовилась просить прощения у дракона за то, что ввязала его в эту интригу, пообещать, что сегодня же покинет его пещеру вернувшись в дом отца. Но, ее опередили, из-за поворота выехал рыцарь на коне, один без сопровождения и фанфар. За ним не тянулась процессия с дарами дракону, но воздух вокруг рыцаря был пропитан уверенностью в собственных силах и убеждениях.
Девушка смутилась, она отшагнула назад, скрываясь за передней лапой дракона. – Ой… - Тихо выдохнула она стоило рыцарю снять шлем и заговорить. Она не знала, как отреагирует дракон, ведь по сути выходило так, что не он ее пленил, а совсем наоборот.
Теперь она узнала его, этого рыцаря она видела только однажды на турнире посвященному ее тринадцатилетию, его герб и то как он себя держал, покорили девушку.
Но, тогда она даже и подумать не могла, что однажды он приедет ее спасать из плена, Анна пряталась за лапой дракона, ровно так же как пять лет назад она пряталась от смущения за спину своего отца.

Отредактировано White Tiger (02.10.2016 15:53)

+1

22

Пронзительные янтарные глаза перескакивали с одного претендента на вселенское счастье на другого, и Исварр сильно задумался о том, кого ему больше жалко. С одной стороны, Рогморрош проделал немалый путь, чтобы причаститься к прекрасному в его пещере, с другой - у Роланда было сильно больше шансов сохранить свой разум в целостности после общения с прекрасной дамой. Человеческие мужчины были значительно более приспособлены к тому, что может с ними сделать человеческая же женщина. Некоторые умудрялись даже с эльфийками жизнь связывать, что для умудрённого опытом ящера было равносильно добровольному повешению на ближайшей осине.
Он потёр лапой гладкий латный бок.
- Ну и как делить будете? - С неподдельным интересом спросил дракон. - Каждый забирает от принцессы половину, а потом пользуется ей по своему усмотрению? Лепим гомункулуса? Ждём третьей стороны?
- Можем решить силой, - хохотнул орк.
Он крепко стоял на ногах, лениво поигрывая тяжёлым боевым топором, словно тот вовсе ничего не весил. Ящер, повернув голову, уставился на его татуировки, слегка напрягая память и вспоминая клановые рисунки детей степи. По всему выходило, что по руку Анны пришёл не просто сильный и крепкий орк, а лучший из воинов своего племени, привыкший к тяжёлой жизни и беспощадным схваткам. Золотые глаза различили скрытый смысл узоров, среди которых отмечен был даже пещерный медведь. Будь Исварр человеком, он бы даже присвистнул: он знавал, насколько суров и яростен этот зверь, и тот, кто попал под его лапы, не возвращался назад. Логова чёрных хищников обычно были завалены костьми добычи и убитых незваных гостей.
Люди бывали хороши в тактике, это правда, порой даже лучше эльфов, но в схватке один на один против Рогморроша рыцарю было нечего ловить. Реликт тяжело вздохнул, опустив морду на камни и теперь глядя на всех участников с терпеливым вниманием.
- Не можем, - с жалостью откликнулся Карагхар, - она сожрёт меня живьём. Ты не знаешь, на что способна женщина, разочарованная в лучших чувствах. Моя броня не защищает от того, как она приседает мне на уши, а я слишком стар, чтобы сбрасывать прекрасных дев со скалы. Они слишком громко пищат при этом.
Сэр Роланд издал горловой звук, при некотором старании могущий сойти за смех. К коллегии понимающих, что происходит в этих горах что угодно, но только не страшная сказка про несчастную принцессу и злобное чудовище, добавился и он, и даже его боевой конь, настороженно косивший на варга лиловым внимательным взглядом. Волк, почесав себе за ухом лапой, щёлкнул зубами, заставив скакуна всхрапнуть и отпрыгнуть назад с лосиной грацией.
Сын Руки двинул своего зверя по морде, рыкнув на него на грубом, шероховатом родном языке; серошкурый, снова открыв пасть, хрипло засмеялся и упал на брюхо, катаясь по прогретым камням. Он явно развлекался, найдя вполне благодатную для этого аудиторию и прекрасные условия. Старый дракон его понимал.
- Нам нужен был менестрель, который бы записал всё, что здесь происходит, и выступал бы с этим по королевским замкам, - проворчал он. - Мы бы обогатились спустя первые три месяца. Где ещё можно встретить столько радостного помешательства на один квадратный сантиметр?
Рыцарь тем временем что-то напряжённо обдумывал. Традиции надо было соблюдать, но ему на данный момент существования было совершенно непонятно, что делать с великолепием чёрной чешуи - ни меч, ни копьё, ни магия её очевидно не брали, а по старым сказкам ящер не для того собирал гарем, чтобы с ним расставаться. С другой стороны, тут что принцесса, что дракон явно не въезжали в категории обыденности.
- Миледи, Вы не могли бы вылезти из-за лапы Карагхара и вступить в обсуждение Вашего будущего? - Вежливо поинтересовался он, обращаясь куда-то в сторону перепончатого крыла, лежавшего на булыжниках.
Реликт снова неприлично заржал.[nick]Black Dragon[/nick][status]сын огня[/status][icon]http://s1.uploads.ru/g72TB.jpg[/icon][sign]Возьми меня, сделай такое благо!
В холодном небе жадные птицы.
Последний рыцарь давно оплакан
И не приедет со мной сразиться. ©
[/sign]

+1

23

Говорила ей мама, не встревай в разговор, когда разговаривают мужчины. А они разговаривали и не смотря на то что один из них был драконом, второй орком, а третий рыцарем ее мечты, они все были мужчинами. Настоящими мужчинами которые стали редкостью в мире людей. Но после коротких переговоров и смеха, рыцарь обратился к ней, призывая ее принять участие в разговоре и выразить свое желание и намерение.
Анна выбралась из-под защиты дракона и выйдя в центр поправила манжеты своего платья.
- Еще раз хочу поприветствовать благородных мужей, что собрались здесь… - проговорила девушка склоняясь в поклоне.
Хотела бы для начала, попросить прощения у дракона по имени Карагхар. Повинуясь своему, эгоистичному, желанию видеть в мужьях выбор сердца, а не того, кого мне прочил мой отец. Я потребовала от вас исполнения моей прихоти. – сказала Анна повернувшись лицом дракону. – За этот месяц, который я провела в вашем обществе, я поняла насколько я была неправа в своей эгоистичности и недальновидности. Ведь я сознательно подвергала вас опасности, теперь я понимаю, насколько я была неправа.
После этого, не ожидая ответа от дракона она повернулась к Орку, снова небольшой поклон и она обратилась к нему. – Моя эгоистичность помешала мне достойно поприветствовать вас… За что искренне прошу прощения. Я услышала о вашем желании обрести союз с людьми дабы научиться тактике и стратегии против ваших соперников эльфов. Но, поверьте… Брачный союз не единственный способ в достижении вашей цели. - девушка никогда не отличалась таким красноречием и дипломатичностью, но сейчас приперло как говорится. – Начните торговать с людскими поселениями, предложите сотрудничество и поверьте мне, найдутся те, кто пойдет на обучение ваших воинов тактике и стратегии в обмен на договор о ненападении на поселения, которые находятся рядом с вашими территориями.
Затем девушка повернулась к рыцарю и снова склонилась в поклоне и затем сказала. - Сэр Роланд. А ведь мы с вами знакомы… Вы были победителем турнира пять лет назад, в наших землях. Виновницей этого турнира опять же была я. Мой отец устроил тогда большой праздник и вас представили мне, а я смущенная вашей статью и обликом спряталась за спиной отца. Так и не посмев выйти и поприветствовать вас.В вашей власти вернуть меня в отчий дом не требуя за это моей руки, если я не по сердцу вам. Я пойму… - голос девушки дрогнул, ведь она не была уверена в своих словах, но морально готовилась к этому.
Она снова посмотрела на рыцаря, теперь без страха и смущения.
Впервые в жизни она совершила взрослый поступок, она приняла в ответственность за все произошедшее и происходящее сейчас.
Принцесса понимала, что даже если сейчас рыцарь уедет разочаровавшись в ней, она все равно не достанется Орку, она примет для этого все меры, вплоть до древней магии дракона которой он ее научил.
А после того как прогонит Орка если тот не отступится от нее, Анна попрощается с реликтом и вернется в отчий дом, там состоится серьезный разговор с отцом и если тот не поймет ее, она добровольно уйдет в монастырь.

+1

24

Исповедь принцессы сердца собравшихся явно не то, что не растопила, но даже не особо впечатлила. Дракон был слишком стар, орк - слишком прямолинеен, а сэр рыцарь и без того мучился ощущением, что всё не так и не с тем. В прочем, благородные мужи выслушали её со всем возможным себе вниманием, кивая в нужных местах и проявляя крайние выражения сочувствия и впечатлённости процессом.
Ибо мужчина, который не может согласиться с распереживавшейся женщиной, не выживет никогда, убитый её справедливым негодованием. И сковородкой.
- Единственная опасность, которая мне грозила - это умереть от разочарования в виде созерцания этих дохлых воителей, которые упорно притаскивались сюда каждые три дня и мешали мне обедать, - резонно возразил дракон.
Он воспринимал жизнь куда проще, чем то способен был представить человеческий разум. На самом деле, он совершенно не утомлялся происходящим, найдя золотую середину между жизнерадостным смехом, который, как всем известно, продлевает жизнь, и терпением каменной горгульи. Так и жили. В прочем, перспектива приехавшего жениха его всё равно радовала. Здравое разнообразие между поджариванием неудачников и гонками за козлами. Он даже прикинул, не поджарить ли ради исследовательского любопытства и Роланда тоже, но быстро разочаровался в этой затее. Плюмажик у него был мелковат, а потому хороший факел из него бы не получился.
Покосившись на варга, Рогморрош философски пожал плечами. Волк, завиляв хвостом, как обычный пёс, перекатился на бок и по-щенячьи вытянул лапы. Ему нравился тёплый камень, об который было приятно чесать спину, да и побегать по горам для его неуёмной жизненной энергии дикого зверя было вполне весёлым развлечением, а не напряжённым трудом рыцарского коня, который не был приспособлен к таким нагрузкам и практически вертикальным поверхностям подъёма.
- По крайней мере, это было честно, - проворчал орк, хотя определить по его жёсткому лицу, что он расстроен, было невозможно.
Всё его предприятие было чистой воды авантюрой, а потому и относился он к происходящему соответственно - с доброй долей весёлого положения собственного топора на успех предприятия.
Дракон клацнул челюстями и выдохнул короткую рваную фразу, на которую сын Руки приподнял бровь:
- Ты знаешь Песни Ветров?
- Я знаю много языков, - уклончиво ответил дракон.
В глазах Роланда мелькнул любопытственный огонёк. Когда-то давно у него был старый учитель, обучавший его грамоте, и тот хвалился обширными познаниями в иных цивилизациях - теперь была возможность проверить, насколько наставник был в самом деле прекрасен на деле, а не в собственном воображении.
- Сколько? - Спросил он с живым интересом.
- Все, - лаконично ответил Карагхар, - которые были и которые есть. И которые будут.
Рыцарь, уйдя в глубокую задумчивость, умолк.
Орк, почесав пятернёй в затылке, кивнул. Предложение поговорить с драконом на интересующие их обоих темы было ничуть не менее неожиданным, чем решение его отца прихватить с собой в родной стан человеческую женщину, но было даже более продуктивным.

Тем временем огромные золотые глаза обернулись к Анне, оглядели её с лёгкой тенью доброй насмешки старого родственника, в очередной раз убедившегося в бестолковости младых поколений. Нет, ну, это вполне могло бы сойти за хорошую сказку.
- Подумать только, что с женщиной творит присутствие красивого мужчины рядом, - хохотнул Карагхар, лениво потирая передней лапой пасть. - Светские манеры просыпаются, книксены, оказывается, она делать умеет. Видел бы ты, сэр Роланд, как миледи скачет по этим горам - не узнал бы. Цени производимый красою своей воспитательный успех.
Рыцарь сильно покраснел, но, увидев улыбку дракона, подчеркнувшую его клыки, понял, видимо, что гори оно всё синим пламенем (вместе со здравым смыслом, да), и смущённо кивнул. Взгляд, которым старый зверь созерцал его, велел открыть рот и произнести что-нибудь внятное, но здоровый и сильный мужчина, оказавшись перед этой горой чешуи, сдобренной добрым ушатом сарказма, терялся и не знал, что делать и куда бежать.
Дым из ноздрей рептилии стал заметно горячее.
- О, миледи, - рыцарь улыбнулся, делая шаг в сторону, чтобы не получить воспитательный пинок тяжёлым хвостом в грудь, и пылко продолжил: - Я приехал за Вами и не уеду без Вас! Ваша смекалка и храбрость заслуживают быть воспетыми в истории.
Орк прыснул в кулак, сел на выступ гранита рядом со своим ездовым животным и вытянул ноги, положив на колени топор. Наблюдать за тем, как люди мнутся и маются, вместо того, чтобы сказать всё прямо и без намёков, ему, совершенно ничего не понимающему в дипломатии, казалось весьма занятным. Столько сложностей на ровном месте, и все - придуманные добровольно. Красота же.
- Ну наконец-то. Баккар, Баккар… Понапридумывают названий, а пожилым драконам вспоминай потом, что они там себе понаписали в очередной раз… - Буркнул ящер, составляя в уме свою карту и совмещая ей с представлениями человечества. - Никакого уважения к старости… Это Прибрежное Герцогство, что ли? Замок Жемчужных Озёр?
- Он самый, - кашлянул в кулак мужчина, сильно сомневающийся насчёт того, что дракон в самом деле был способен что-то перепутать, - мой отец, Викт Озёрный, передал этот титул мне после своей смерти.
- Аг-ха, - глубокомысленно протянул реликт и уставился в небо с таким мечтательным видом, что можно было подумать, будто бы он строит планы по завоеванию того самого Герцогства и ещё десятку соседних стран в придачу.
В прочем, учитывая некоторую своеобразность мышления, свойственную древним, такой вариант тоже нельзя было исключать. Они нередко совершали поступки, очень, очень далёкие от обычной логики, понятной всем остальным расам.
Но Исварр, как оказалось, думал о совсем другом. Он вспоминал историю и пытался сложить её с тем, что люди любили изменять, перестраивать и перекладывать.
- Учитывая то, что вы оба - любимцы удачи и являетесь единственными законными наследниками в роду, то у вас есть отличная перспектива объединить собственные страны под общим флагом. Расширить границы на юго-восток, захватив земли Древних, которые всё равно никем не заняты… Правда, там болота и озеро с чудовищами, но у вас есть неплохие перспективы сделать с этим что-нибудь. Народ будет вам крайне благодарен. Подумайте об этом на досуге, - он выдохнул пар, потянулся, устроив крылами небольшой ураган. - Ну так что, дети малые, вы определились с тем, кто куда едет, с кем едет, как быстро и чего при всём этом хочет лично от старого дядюшки Карагхара?[nick]Black Dragon[/nick][status]сын огня[/status][icon]http://s1.uploads.ru/g72TB.jpg[/icon][sign]Возьми меня, сделай такое благо!
В холодном небе жадные птицы.
Последний рыцарь давно оплакан
И не приедет со мной сразиться. ©
[/sign]

+1

25

Анна ощутила облегчение, когда с ней не стал спорить Орк, требуя, чтобы она ушла с ним. Значит ей не нужно будет поджаривать его храбрый зад и хвост его ездового пса.
Ей казалось, что она словно вернулась обратно в тот день, когда ей представляли молодого рыцаря.
Только теперь робела и краснела не она, Анна по-новому взглянула на Роланда. Теперь он уже не казался ей таким недосягаемым идеалом. Он заговорил с ней, обещая увезти ее отсюда. Отметил ее храбрость и смекалку.
Комплимент был явно притянут за уши, он еще не видел, как она прыгая по тем самым скалам, как сказал Карагхар, она еще и метко подстреливает дичь из лука.
- Благодарю за комплимент, сэр Роланд… Если вы не будете против, я с удовольствием продемонстрирую вам, чему я научилась за время пребывания в логове дракона.
Девушка уже собиралась подойти ближе к рыцарю и принять его предложение о сопровождении ее в отчий дом, она радовалась тому, что сон который ей когда-то приснился так и не сбылся.
Но, прежде она решила все-таки поблагодарить Карагхара и раз уж тот спрашивал, чего от него хотят сказать ему о своем желании.
- Спасибо тебе Карагхар, спасибо за то, что не спалил несносную девчонку в первый же вечер. Спасибо за то, что согласился мне помочь в моей авантюре… Спасибо, что раз за разом выпроваживал недостойных из этих мест. – Девушка смотрела на Карагхара, стараясь заглянуть в его глаза. – И спасибо за твое терпение, когда учил меня своим древним знаниям. Наверно я была скверной ученицей, но ты не показывал мне этого.
Девушка улыбнулась своей коронной обезоруживающей улыбкой и спросила. – Могу я попросить у великого Карагхара об одном одолжении? Могу я хоть иногда, навещать тебя? И в конце своего пути, я хотела бы прийти к тебе, так же как когда-то пришла Златовласая Мириам.

+1

26

Мы - только то,
что мы помним. ©

Мгновение ничего не происходило. Огромная морда с двумя изогнутыми рогами, круто заведёнными назад, покоилась на земле, и все они смотрели на Карагхара - тёмный силуэт величественнейшего из созданий подлунного мира. Потом, приоткрыв пасть, зверь рыкнул на мужчин, без слов, только взглядом и жёстким оскалом веля отойти подальше - и они его поняли, не нуждаясь в том, чтобы услышать прямой приказ. Даже насмешливый варг предпочёл откатиться прочь и не испытывать терпение реликта, которого даже в сказках редко кто мог одолеть.
Он поднёс голову к лицу принцессы, легонько выдохнул - дым, терпко пахнувший вином и калёным железом, осел на волосы девушки, запутался в складках её полинявшего от походной жизни платья, осыпался на ресницы и губы едва уловимым пеплом. Это было что-то вроде благословения, должно быть; так он, тень времён, показывал, что услышал её - и что понял её.
Его голос, низкий гортанный бас, шедший откуда-то из глубин глотки и опаляющий теплом, прозвучал тихо; сейчас Исварр, сын огня, говорил только с той, что стояла перед ним. Он уважал отвагу и безрассудство, ибо сам единожды был молод и знал, как это бывает.
- И тысячи веков не сотрут памяти о тебе, и тысячи ветров не унесут твоего имени, и тысячи рек не смоют твоих следов, - произнёс он, медленно и задумчиво, и в золотых глазах прорезалось лёгкое, едва уловимое чувство, которому не было описаний в человеческих языках; не тоска, не грусть, нет, что-то совершенно иного рода. - Когда твоё время придёт, драконье пламя будет твоим погребальным костром, и это будет ложе, достойное королей. Я очищу твою душу и причащу её к вечности, как причащал каждого из героев - кто не убоялся меня. Северная Гряда будет ждать тебя, когда бы ты не пришла, принцесса Анна.
Секунду ничего не происходило; Карагхар дал ей право осмыслить  и запомнить сказанное; понять то, что он вложил в свои слова. Затем, хлестнув хвостом по горе, он вновь изменился, как будто с грохотом захлопнув свою душу - и насмешливо пофыркивая при этом. Произошедшее между ними оставалось только между ними, и никому во всём мире не было хода в тайны, которые ящер бы захотел хранить. Он будет помнить этот месяц и эту женщину, как помнил всю остальную жизнь - и как помнил остальные чужие, и она могла быть спокойной, что он бы всегда принял её вновь.
Единожды вошедший в сердце дракона остаётся там навечно, и ничто не в силах нарушить этой связи.
Антрацитовая туша ожила, прокатилась волной вздыбившейся чешуи, и Исварр потянулся огромным довольным котом. Чуть слышно скрежетнули когти, царапая твёрдые породы, и в огромных глазах его вновь плескалось веселье.
- На свадьбу-то пригласите, уважьте старую развалину, - хохотнул дракон, в стремительности вихря взобравшись вверх по скале и теперь сидя на каменном выступе, точно на насесте; крылья его заслоняли небосклон, - зря я, что ли, маялся тут полтора месяца, изображая из себя тюремщика. Не пытайся удержать её, Роланда из Баккара, на одном месте. Помни - женщину не заставишь, но сковородкой можешь огрести, даже если она принцесса. Тем более, я бы сказал, если она принцесса.

Вскоре горы опустели: процессия, неохотно притащившаяся вслед за своим хозяином и стоявшая на разумном расстоянии подальше от ящера, радостно похватала поводья коней и отправилась прочь, в сторону цивилизации. Танцующий в закатном пламени, чёрный дракон, древний, как плоть земли, издал торжествующий рёв и легчайшей птицей, стремительностью ярости сорвался вверх, и его крыла очертили огненный след, осыпая рыжие искры в безумии небесного танца. Это было не радостью и не тоской; он не умел ни того, ни другого, как умели это те, чей век был короток, и зверь этот всё принимал, как должное - принял и сейчас. Орк, ждавший, пока Исварр вернётся из своего полёта, запрокинул голову и, приложив ладонь к глазам, смотрел на то, как кружит в небе огромный ящер, чья броня на солнце казалась сделанной из самого мрака.
Под облаками расцвели красные лепестки, точно небеса на мгновение окрасились свежей кровью.
Ещё одна страница истории перевернулась, чтобы стать частью вечности, и имена тех, кто записан был на ней, сохранятся навсегда в его разуме. История историй, плоть мироздания - он запомнит всё.
Навсегда.[nick]Black Dragon[/nick][status]сын огня[/status][icon]http://s1.uploads.ru/g72TB.jpg[/icon][sign]Возьми меня, сделай такое благо!
В холодном небе жадные птицы.
Последний рыцарь давно оплакан
И не приедет со мной сразиться. ©
[/sign]

+1


Вы здесь » Marvel: All-New » Неучитываемые эпизоды » Спаси дракона [AU]


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2020 «QuadroSystems» LLC