Comics | Earth-616 | 18+
Up
Down

Marvel: All-New

Объявление

* — Мы в VK и Телеграме [для важных оповещений].
* — Доступы для тех, кто не видит кнопок автовхода:
Пиар-агент: Mass Media, пароль: 12345;
Читатель: Watcher, пароль: 67890.
Навигация по форуму

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Marvel: All-New » Настоящее » [13.10.2016] Undertale


[13.10.2016] Undertale

Сообщений 31 страница 38 из 38

31

Итак, она была права. Герри тоже подметил, что цветы разного цвета имели разные функции.
Но вот беда - их было слишком, слишком много. Лучше всего по наблюдениям Вэл в этой ситуации справлялся даже не Стрэндж - на удивление, оборотень. Который просто рвал цветы в клочья когтями и зубами. У Эльзы Бладстоун все было не так хорошо. Стрэнджа вообще достали, впились в него фиолетовым цветком, высасывающим жизнь - это заставило Валерию нервно закусить губу.
Все-таки щиты в какой-то момент подвели. Она не досмотрела, не выставила их вовремя. Но и сам Стрэгдж... Защищал их с Герри, зачем-то, вместо того, чтобы следить за собой - а ведь их доспехи цветы просто не могли прогрызть. Один доспех был выполнен самим Тони Старком, первым и неповторимым Железным Человеком. Второй был собран под надзором того, кто в инженерном деле был отнюдь не хуже Старка, а летать в доспехе стал, кажется, даже раньше Тони, но такую же известность, хоть и со знаком "минус", приобрел несколько позже.
У жалких иномирных цветов не было шансов против передовых технологий землян.
Воздух. Заклинание воздуха в руках Стрэнджа сработало неплохо - Валерии было на что ориентироваться. Только вот она пока таких заклинаний знала не то чтобы много - когда в таком насыщенном ритме жизни было их учить? Что ни день, то в мире что-нибудь случалось на магическом фоне. И звал на дела не только Стрэндж - что-то поручал разведать отец, куда-то просто звали на помощь всех доступных магов, иногда даже незнакомцы. И ситуация не становилась лучше.
В какой-то момент Валерия выставила сразу два щита - по одному на каждой руке. Возникла идея - можно попробовать использовать щиты как ножницы - размахнуться и как бы разрезать подлетающие цветы. Но нет - идея не увенчалась успехом. Задержать - да, получалось. Но ничего более. Надо как-то... Переделать заклинание. Переосмыслить и переформатировать. Написать "иной код", с немного иным целеполаганием. Превратить то, что задумывалось строго как защита в "защиту и оружие" - как щит Капитана Америки. Но над этим стоит подумать после миссии.
Раз идея с щитами провалилась - Валерия прибегла к единственному известному ей из заклинаний воздуха. Но все, что она могла на данный момент - лишь создать разовый, хоть и мощный порыв ветра.
- Песчаная буря в пустыне, - произнесла Валерия, на, кажется, тайском. То ли ее произношение на тайском пока было не идеальным, то ли она еще пока в принципе не была способна на что-то большее... Но порыв хоть и сбил цветы с Эльзы Бладстоун, которую практически скрутило в мумию, оплетенную лианами из хищных лепестков и стеблей, однако... Бутоны разлетелись, но слишком быстро нарастали новые.
Заклинание требовало сил, а силы быстро расходовались - долго так колдовать не получится. Валерия прекрасно это понимала, и слишком хорошо помнила опыт с попыткой вылечить Стрэнджа. Нельзя переоценивать себя и свои силы. Нельзя допускать любимую ошибку отца.
Тогда Валерии надоело. Она посмотрела на Герри, который прекрасно справлялся, ловко маневрируя.
- Мама всегда говорила, что истинные члены королевской семьи должны сами уметь все делать, даже если им никогда не придется этим заниматься,- сказала Валерия то ли самой себе, то ли Герри и Стрэнджу, - Думаю, работа садовника тоже к этому относится.
С этими словами девочка бесстрашно направилась прямо к бутонам, которые безнадежно пытались грызть доспех. Магия их не брала, репульсоры тоже - зато вот отрывать руками удавалось целые горсти бутонов. Гораздо больше, чем удавалось повалить магией. А еще, казалось, что после магии бутоны восстанавливались и отрастали быстрее, чем после физического отсечения частей от основного стебля.
- Шериф Стрэндж, - погрузившись в новое занятие, Вэл не заметила, что обратилась к Доктору по тому его прозвищу, по которому знала его еще в Мире Битв, - Герри прав. Займитесь растением, если знаете, где оно. Цветы не прогрызают наши доспехи - мы справимся.
С этими словами Валерия рванулась прямо к цветам. Она схватилась за крупную ветку и попыталась ее оторвать - нет, не получилось. Цветок был очень мощным, а стебель - слишком толстым. Зато с усилием, который помогал прикладывать встроенный в костюм экзоскелет, отрывать мелкие веточки с целыми россыпями цветов получалось гораздо быстрее и эффективнее. Хорошо все-таки носить доспех - можно было не опасаться цветка, который высосет твою кровь и твою жизнь.
Хоть мама и говорила нечто вроде "хорошо все уметь и ничего не делать" - но вот как-то заниматься садом маленькой принцессе Мира Битв не доводилось. Это Франклин играл в саду с Галактусом - может, ему и довелось что-то такое попробовать под маминым надзором. Валерия же была типичной "папиной дочкой". Но, признаться, рвать растения было весело - тем более, что получалось очень эффективно - вот уже Валерия почти добралась до Эльзы Бладстоун и наконец-то более менее расчистила пространство вокруг нее, чтобы охотница за монстрами смогла хоть на секунду перевести дух...
Удивительно, но да... Похоже, цветок был в некотором замешательстве - и не был готов к самому банальному проявлению грубой силы. В каком-то смысле логика в этом была. Самое страшное оружие против цветов - ножницы садовника. В роли ножниц в данном случае выступали они с Герри и Джеком.
Только вот... Растение очень быстро смекнуло что к чему. И судя по огромному скоплению лиан, которое возвышалось над домами и двигалось в их сторону, цветок решил бросить все силы сюда - убрав свои побеги из всех кварталов, из всех дворов до которых добрался, сюда. В конце улицы, на которой началась вся эта война против местной флоры, нарастало огромное скопление, напоминающее ожившую компостную кучу, усеянную синими, фиолетовыми и черным цветами.
Ну... Зато у Стрэнджа есть шанс - сейчас корни должны быть практически беззащитны.
- Говоришь, салат, Герри? - как-то нехорошо, слишком уж по-думовски усмехнулась Вэл, - Мне нравится твой ход мыслей. Если эта штука питается чужой кровью и энергией - то должна отлично восполнять утраченные запасы магических сил.
С этими словами Вэл сорвала с Эльзы последний опутавший ее стебель.
- Мисс Бладстоун, вы в порядке? Кажется, нас ждет еще один раунд, - сказала девочка, посмотрев в конец улицы.
Джек наконец-то закончил со своими цветами. У них было буквально несколько секунд передышки до следующего броска - можно было перегруппироваться и подумать над тактикой. Ведь в эту атаку цветок определенно был готов вложить все силы - это уже был бой за его собственную жизнь, а не только лишь за территорию и цель.

+2

32

Хотелось бы все вопросы решать словами. Чтобы остановить всех и каждого можно было словом, а не силой или уловками.
О, погодите-ка, но ведь он – маг. Следовательно, все решает именно словами. Волшебными, но все-таки.
Стефан как-то странно хмыкнул. От потери крови в голове становилось поразительно легко, а фокус постоянно размыливался.
- Обычно я предпочитаю переговоры, но, кажется, нам объявили войну.
Может, дети привыкли, что он старался решать вопросы разговорами, но и до того все проблемы вполне можно было решить именно так. С легким намеком на огромную силу, стоящую позади этих слов, но лучше так, чем полномасштабное вторжение, война или истребление. В этом же случае интуиция подсказывала – требуется что-то весомее слов. Например, грубая физическая сила, с которой что Джеральд, что Валерия устроили цветам настоящее «сорняковое побоище». Их доспехи прокусить цветочным зубам было не под силу, а уловки в виде электричества и магии знатно отвлекали. Стрэндж краем глаза наблюдал за ними, ловя себя на мысли, что слишком уж печется за их безопасность. Да, они дети, но уже могут и умеют куда больше многих героев. Таких же бестолковых фаталистов, как и сам маг.
- Если у вас не сложится с учебой или геройством, всегда можете стать садовниками – получается восхитительно! – все-таки рассмеялся Стефан – сказывалась и усталость, и кровопотеря, и осознание неверно расставленных приоритетов. – А Джек возглавит…
- Я в порядке, принцесса, должок верну! – освобожденная от лиан Эльза подобралась поближе. – А этому доктору больше не наливать!
Ее дробовик выстрелил в стебель растения, которое впилось в Стрэнджа, быстрее, чем тот сумел что-то сказать. И почти сразу он припал на колено поврежденной ноги. Бладстоун опустилась на колено, выхватила из-под плаща красный сверток.
- Эй, ребятки, прикройте! Мы тут с доком поиграем в доктора.
Довольная улыбка на лице Эльзы смотрелась как насмешка над всей ситуацией в целом. Бледный Стефан только выдохнул.
- Не смешно. Перевязывай быстрее, мне надо сконцентрироваться.
Но даже это дало ему возможность направить все силы на астральное тело, что внимательно следило за родовым растением. Оно и правда начало слабеть – корни, свисающие из горшка, словно истончались, будто все силы были брошены на борьбу с «садовниками».
Это был отличный шанс.
Прищурившись, астральный двойник, сложил ладони, прошептал нужное заклинание – вокруг него завихрился ветер, похожий на ураган. Каждое «кольцо» этого ураган было похоже на заточенное лезвие. Резкий взмах руками – ветряные лезвия разом обрушились на все корни, что были замечены. Цветок издал какой-то очень тонкий визг. Обрезанные корни опали на стол и пол дома, а затем растения начали словно бы засыхать. Усыхание «бежало» от места отреза все дальше и дальше.
- Хахаха, - всхлипывал цветок, подтягивая обрезки корней в свой горшок, - на самом деле… ты не человек? Нет… ты пустой… пустой внутри… как и я… почему? Почему ты… остановил меня?!
И листья, и лепестки цветка гневно задергались, словно он хотел прыгнуть на астрального Стрэнджа, и что-нибудь ему откусить. Но тот, скрестив руки на груди, только хмыкнул.
- Потому что это моя планета. И она куда больше одного цветочного горшка.
Те же растения, что сражались с командой героев-садовников, вдруг словно сошли с ума – стали быстрее, сильнее, и даже их зубы казались куда больше и острее прежнего. Они изо всех сил бросались в разные стороны, будто толком не могли определиться, кого же укусить побольнее.
- Все! – устало, но громко сказал Стрэндж, подняв руку. – Он… я ограничил его…
Воздуха не хватало сказать все внятно. Внезапно Эльза толкнула Стефана на спину, легла на него сверху и отстреливалась – дробовик почти не переставал раздавать дробь направо и налево.
- Слезь с меня!
- Лежи, док, и не дергайся!
- Я могу…
- Что, тебя каждый день так прикрывают! Молчи, не болтай под руку!
- Ра-аргх! – откуда-то со здания сразу в скопление цветов ворвался Джек, вырывая их с длинными стеблями. – Они… р-р-р… сильные!
- Да, пушистик, рви их! – подбодрила оборотня Бладстоун, перезаряжаясь. – Детишки, мы у финишной!
С каждым мгновением цветы падали один за другим. У некоторых опадали лепестки, у других – целые соцветия. Постепенно те цветы, до которых не добрались длинные умелые руки «садовников», опали на землю и больше не шевелились.
Стефан вежливо, но все-таки спихнул Эльзу с себя. Та, усмехнувшись, протянула Стрэнджу руку и помогла подняться на ноги, а затем подставила плечо – волшебник опасно качнулся.
- Все? – к ним вышел Джек – без рубашки, но в каком-то подобии штанов. – У меня во рту привкус сельдерея и шпината, отвратительно.
- Ну хоть где-то у тебя будет правильное питание, - проворчала Бладстоун не без улыбки.
- Вот и ответ про съедобный салат, - улыбнулся Стефан. – Спасибо вам… за помощь. Родовой цветок в конце той улицы. Он зол… но, похоже, потерял всю силу. Надо забрать его и вернуться к Шикле. Теперь стоит провести, как выразился Джеральд, воспитательную беседу с дадэнеф.

+2

33

Во время одного из кратких перерывов между атаками и попытками преподать урок хищным, инопланетным цветочкам, Герри умудрился покоситься на Валерию с недоверчивостью — т.е. эти цветы действительно кушать можно и восполнять при этом магические силы?! Но оно же кого-то только не съело… И людей, и инопланетян разнообразных… И затем этим свой же организм травить? Нет, он сам про это говорил, но он же пошутил!..
— Валерия, пицца лучше! — он хотел спокойно проговорить, но из-за того, что ему в лицо, а точнее в маску врезался черный цветок со всей силы, вышел отчаянный вскрик.
Он уже начинал чувствовать, что ненавидит эти цветы. А заодно тех, кто притащил это растение сюда. Но при этом он заметил, что искренне наслаждается происходящим. Это было странное удовольствие — осознавать, что вражеская цель не может причинить ему вред, а он может наказывать его за наглость и агрессивность так, как вздумается.
Была только одна проблема — биоэлектричество у него не вечное. Оно зависело от его собственной энергии, а он, если так пойдет дальше, очень скоро начнет уставать. Но, осознавая это, он даже не подумал о том, чтобы замедлиться, ведь получалось хорошо…
— Если у вас не сложится с учебой или геройством, всегда можете стать садовниками – получается восхитительно! — до них донесся голос мистера Стрэнджа.
— Это где садовникам нужны такие навыки обращения с цветочками? — задал вопрос Герри, откровенно надеясь на то, что маг просто так пошутил.
Герри в какой-то момент практически перестал концентрироваться на переговорах союзников, обратив все свое внимание на цветы, которые ползли к ним со всех сторон. При этом он отмечал про себя, что после сражения вспоминать про это несомненно будет приятно, так как такое происходит не каждый день. Огромный город, населенный монстрами и инопланетянами различных мастей. Битва с гигантским и голодным цветком, который хотел захватить город, или вообще весь мир. Да о таком же мечтать только можно!..
Это однозначно было интереснее борьбы с бандитами и злодеями. Конечно, и то, что делают обычно супергерои, полезно и нужно, но… Если бы ему довелось выбирать между кучкой бандитов и обнаглевшим растением, то он точно выберет второе. Разумеется, об этом он не собирался распространяться, ведь это было бы… неправильно.
В какой-то момент цветы стали свирепее, быстрее. Они ускорили свои движения. Нападения стали стремительнее, и за ними сложнее было следить. Это заставляло его полностью сконцентрироваться на них, но все равно даже его быстрых рефлексов не хватало. Сказался недостаток опыта или начала себя проявлять усталость. Все, что он делал, в конце концов, это отбивался и молотил их биоэлектричеством, которое оказалось на редкость полезным в данной ситуации.
Но свет в конце туннеля уже был виден невооруженным глазом — цветы начали падать, один за другим.
Когда все, наконец, закончилось, Герри поднял голову и воздал хвалу инженерным способностям отчима — если бы не созданная им броня, эти цветочки успели его загрызть сто раз, после чего его вернули бы домой в коробочках по частям, чтобы он получил лютый нагоняй еще и от мамы с Тони.
— Вот и ответ про съедобный салат. Спасибо вам… за помощь. Родовой цветок в конце той улицы. Он зол… но, похоже, потерял всю силу. Надо забрать его и вернуться к Шикле. Теперь стоит провести, как выразился Джеральд, воспитательную беседу с дадэнеф.
При этих словах Герри оживился — всегда увлекательно наблюдать, как воспитательные беседы проводят с кем-то другим. А еще интереснее, если наставляет и учит уму-разуму очень сильный чародей!
Представив, что будет с непослушными в таком случае, Герри моргнул — не только интересно, но и жутко.
— И сказать королеве, чтобы она создала таможню, если ее здесь нет… — проговорил Герри, следуя за мистером Стрэнджем. — Или наняла более квалифицированных сотрудников, которые будут проверять, что привозят гости из иных миров в своем багаже.
Он посмотрел на Валерию:
— Как думаешь, если в местной таможне поставить роботов и запрограммировать их под это дело, выйдет из этого какой-то толк?
Можно, кстати, подать идею Тони.

+1

34

Наконец-то все было закончено.
Валерия подошла к Стрэнджу и скептически осмотрела его состояние. Покачивался, конечно, но вроде бы немедленная реанимация, как во встречу с Тианон, не требовалась. А значит, переживет как-нибудь. Герои крепкие. Даже если умирают - зачастую умирают вовсе ненадолго.
Смотреть на умирающего Стрэнджа совсем не хотелось, конечно же, но к этому дело вроде и не шло.
Валерия обернулась к Герри:
- Пицца безусловно вкуснее, но эта штука и правда полна полезных энергий. Из чего только не готовят волшебники! Тебе лучше даже не задумываться... И не пытаться представлять, - лицо Валерии приобрело некое плохо описываемое, непередаваемое выражение - смесь восхищения, оторопи и брезгливости, ужаса и тошноты. Однако при все при этом в глазах девочки горела страсть, которую можно было бы наблюдать разве что у заядлого кулинара, - Я недавно заглядывала в одну из отцовских книг на эту тему и... От некоторых монстров предлагается использовать такие части... ну в общем... ох... бррр. Так что салат из растения-кровопийцы - это, хм, еще цветочки.
Потом Вэл задумалась еще немного, и повернулась уже к Стрэнджу:
- Доктор Стрэндж, а как вы думаете, чем стоит кормить такой цветок, чтобы его безопасно было употреблять в пищу? В мире волшебников есть какой-нибудь магический ресторан? Или волшебник-повар, с которым можно проконсультироваться, чтобы не тратить время на поиски в книгах?
Идея кулинарной магии знатно повеселила девочку. Можно будет почувствовать себя у кастрюли совсем как Гарри Поттеру на уроке зельеварения - все выверять, отмерять точные граммы, варить нужное время... Но у нее должно получиться, она же в конце концов из рода цыганской ведьмы - а те в свою очередь славились своим зельями и проклятиями.
Тем временем Герри рассуждал на удивление разумно. Настолько разумно, что Вэл невольно задумалась - так ли были разумны те, кто здесь жили, если не предусмотрели такой обязательной вещи, как таможня.
Живя в мире абсолютного порядка большую часть своей сознательной жизни, Валерия даже представить не могла, как правитель может не просчитать такую вещь... Хотя... Ковчеги как-то остались не замечены Богом-Императором Думом в его собственном мире. Но государство без таможни... Тем более населенное настолько разными созданиями, не все из которых были дружелюбны... Это был огромный, почти фатальный просчет, который и привел к таким последствиям.
Девочка вздохнула, направляясь вслед за доктором, Эльзой, Джеком и Герри.
- Думаю, Герри, ты прав. Таможня здесь необходима. Можно предложить твой вариант королеве. Если она согласится - думаю, я смогу собрать роботов для этой цели. Небыстро, конечно, я все-таки только учусь программированию и робототехнике. Раньше у меня не было нужды изучать это так быстро. Но за месяц, думаю, справлюсь.
Стрэндж привел их странную компанию к искомому дому. Здесь еще оставалось немного цветов - они скалились, но не нападали. Они выглядели увядшими, уставшими. Безжизненными. Сопротивляющимися словно из последних сил.
Как загнанное в угол животное, которое могло лишь шипеть и напоследок хорошенько укусить своего врага, но не спастись.
Только вот у Валерии эта картина совсем не вызывала жалости.
Есть то, что должно быть уничтожено ради выживания тысяч других существ.

+2

35

Кулинарный вопрос, видимо, захватил подрастающее поколение сильнее, чем можно было предположить. Мало кто из подростков их возраста задумывался о здоровой пище, но и Валерия с Джеральдом обычными подростками с обычными жизнями не были. У них все было иначе.
- Я бы попробовал такой салат, - Расселлу точно понравился разговор про еду, ведь у оборотней всегда был тот еще нездоровый аппетит. – А если добавить к нему хороший стейк…
- Тебе лишь бы пожрать, - фыркнула Бладстоун, положив руку на бедро. – С другой стороны, раз даже ты одобрил, с твоим-то волчьим вкусом…
- Думаю, про это стоит спросить у Вонга, моего… друга, - с задумчивостью ответил Стрэндж Валерии, поскребывая указательный пальцем щеку. – Он достаточно умел в вопросах того, что едят маги.
Что ест один конкретный волшебник, но зачем разрушать розовые мечты юного дарования относительно магического ресторана? Теперь даже интересно, чтобы ответил Вонг. Может, если у них сложится встретиться не как обычно, то можно будет удивить старого друга детской непосредственностью.
- Стоит вас разочаровать, но еда для магов на вкус как проказа, - кисло улыбнулся, все-таки оперевшись на подставленное лицо Бладстоун. Та немедленно скривилась от такого сравнения. – Не советую даже пробовать.
- Док, давай я заберу цветок, а вы сразу идите в госпиталь?.. – кашлянув, вмешался Джек, поправляя остатки штанов. – Или Эл…
- Забрать?! – фыркнула охотница. – Ты идиот? Надо сделать из него удобрение, какое еще «забрать»?
- Его надо забрать.
- О чем я и говорю! Его надо растереть в пы… стоп, чего? – Эльза бросила взгляд, полный негодования, на Стефана. – У тебя вместе с ранением часть мозга откусили? Ничего странного не заметил тут? Ну, скажем, целую проблему в виде этих чертовых цветов и полного госпиталя монстров в коме?
У Бладстоун была своя правда – мир должен быть в балансе, и, если что-то выглядит как угроза, ее надо устранять. С ее опытом не стоило спорить… но, если ты Верховный Волшебник, пусть и бывший, твой опыт может спорить даже с Вечностью.
- Если мы уничтожим его сейчас, у нас не будет доказательств произошедшего. А так цветок – наш главный подозреваемый и свидетель.
- Да что ты вообще несешь…
- Подумай, Эльза, - Стефан продолжал говорить спокойно, - наше слово против слова дадэнеф. Да, мы видели, что творится в госпитале, что творилось здесь. Но никто не видел полной картины. Даже сейчас мы ее не видим. Чтобы заставить дадэнеф говорить, а Шиклу – поверить нам, этот цветок нужно забрать с собой.
- Док прав, Эль, - очень мягко и как-то по-особенному сказал Расселл, из-за чего удостоился испепеляющего взгляда. – Поэтому давай…
- Нет уж, - подхватив Стрэнджа за пояс, Бладстоун закинула его руку себе на шею и воинственно выпрямилась, игнорируя слабые сопротивления мага. – Мы все в это влезли, включая детвору, вместе и закончим. Чтобы все знали «полную картину».
И пошла первой, подтаскивая волшебника. Тот лишь пальцем указывал, куда именно идти.
- Так что, роботы-таможенники, да? – Джек, закинув руку за голову, почесывая затылок, посмотрел на «стажеров». – Ну, вы же в курсе, что большинство монстров выводят любую технику из строя, да? А если не получится, то у них будет что-то вроде соревнования – кто быстрее поломает. Но попробовать можно. Вдруг у Шиклы будет хорошее настроение?
По нервной улыбке Расселла можно было сделать вывод – хорошее настроение у суккубы бывает крайне редко.

Покосившийся дом с искривленными стенами, на которых висели гроздья усохших стеблей и лиан. Сморщившиеся пожухлые темные бутоны размером с кулак Тора то тут, то там свисали, отказываясь падать на высохшую землю. Черепичная крыша также была увита засохшими лианами, которые, казалось, сами себе пробивали путь наверх.
На входе лежало… нечто, похожее на бревно с очертаниями гуманоида. Тонкие сухие стебли плотно покрывали создание, и, если бы все присутствовавшие не видели их в госпитале, могли бы принять за корни.
- Твою мать, - в сердцах, но очень тихо выругалась Эльза. – Я вижу там еще.
В здании и правда виднелось еще несколько таких «бревен».
Стефан, мягко отстранившись от Бладстоун, выставил руку в сторону в останавливающем жесте.
- Подождите здесь.
- Док, ты уверен?
- Нет, но, если что, позаботьтесь, чтобы мои стажеры вернулись в целости и сохранности.
Джек хмыкнул, Эльза снова матернулась, сурово хмурясь на спину волшебника.
Внутри Стрэндж пробыл всего ничего, а когда вышел, держал в руках сосуд, похожий на овальную колбу. В самом центре парил, цепляясь за небольшой кусочек земли, тот самый зубастый цветок. Зубы у него, конечно, стали поменьше, и лепестки стали белыми, но раздраженно клацать растение не перестало.
- Проиг… рал, - шипел цветок, беспомощно шевеля листьями, словно руками. – Как? Сказали – новый дом. Старый… дом… больно… тут тоже… больно… проиграл, не люблю, не хочу!
- Он что, истерит? – Эльза, подошедшая поближе, склонилась и присмотрелась к колбе. Постучала пальцем по стеклу, Стефан пригрозил ей пальцем. – Ой ладно, я же знаю, что ее теперь и ядерным взрывом не разбить.
- Бесполезные, - продолжать шипеть цветок. – Бесп… ничтожества… Странные. Пустой. Ты – пустой. А они? Пустые? Внутри?
- О чем он говорит? – Джек не спешил подходить, покосился на детей. – Вы понимаете?
- Он уже называл меня пустым, когда попробовал моей крови, - задумчиво сказал Стефан. – Не уверен, что он имеет в виду, но, вероятно, дадэнеф отличаются по магическому естеству от людей. Однако он и себя называл «пустым».
- Глупое ничтожество! – цветок засучил листьям. – Пустой! А они! – стремительный рывок, и зубы клацнули в сторону Валерии. – Есть… е-е-есть, я знаю… не попробовал, но знаю… и в том… железном ничтожестве, я чую, чую – полные! Хочу, хочу, дайдайдайДАЙ!..
Стефан зашевелил губами – воздух внутри колбы стал похож на туман, и криви цветка заглохли. Заходящееся в истерике растение изо всех сил пыталось привлечь к себе внимание, даже принялось биться зубастым бутоном о стекло, но от этого не было ни звука, ни последствий.
- Цветок-истеричка, - хмыкнула Эльза, качнув головой. – Ладно, салаги, пора возвращаться. Нам еще с вашевством дело иметь. Напомните, почему я не могу пристрелить эту сучку?
- Эльза!.. – Джек возмущенно округлил глаза, но Стрэндж строгим тоном произнес:
- Ты – хранитель, а не палач, Эльза. Не разочаровывай меня.
Бладстоун только закатила глаза, развернулась и пошла отсюда прочь первой.
Стефан же, помедлив, задумался – что цветок имел в виду? Как он судит и делит «полный», «пустой»? Почему сравнил себя с ним? Почему дети – полные, а бывший Верховный – пустой? Что это значит?
У него были подозрения – те самые, относящиеся к его скорому «отъезду на неизвестный срок».
- Идемте, - мягко кивнул Джеральду и Валерии, - здесь мы закончили.

В госпитале все несколько изменилось: не было такого столпотворения, все вели себя гораздо тише. Только зыркающие на всех наги-медсестры намекали своим видом, что устали поддерживать и организовывать порядок.
На странную процессию с не менее странной колбой бросали взгляды, перешептывались, но никто не подходил. Некоторые дадэнеф, бывшие в приемном покое, провожали их пристальным взглядом, но никто не подходил. Красноречиво.
Стефан вел всех в помещение, которое можно было бы назвать «кабинетом главврача». Большая комната с несколькими креслами, диваном и столом из массива красного дерева, а также позолоченным креслом, достойного короля или королевы, стоявшим за этим столом. В нем, разлегшись и закинув ноги на стол, расположилась Шикла. В человеческом обличье, но даже в нем флер очарования и привлекательности слегка подрассыпался – было заметно, что ей непросто далось восстановление циркуляции жизненной энергии у многих разнообразных жителей Монстрополиса.
- Наше почтение, Ваше Величество, - почтительно сказал Стефан, указав спутникам на сидения. – Мы выяснили, кто виновник эпидемии.
Шикла лениво посмотрела на Стрэнджа, словно он был последним из людей, кого она хотела бы видеть. Подперла – не с первого раза – голову рукой, нахмурилась. Перевела взгляд на детей, на Эльзу с Джеком, затем – на колбу в руках мага. В ней цветок изображал послушание и смирение с судьбой.
Ее когтистый палец ткнул в сторону колбы.
- Это? Что это вообще такое?
- То, что принесли с собой дадэнеф, - Стефан склонился так, чтобы поставить колбу на стол. Его ладонь легла сверху на стекло. – Милый цветок, не правда ли?
Взгляд мага, направленный на Шиклу, был полон спокойствия, усталости и чего-то такого, из-за чего Шикла, сузив глаза, резко сбросила длинные ноги прирожденной модели на пол, хлопнула обеими ладонями по столу и агрессивно оскалилась.
- Хочешь меня в чем-то обвинить, маг? Давай, только посмей.
Стрэндж даже в лице не изменился.
- Полагаю, ваши пропускные пункты нуждаются в модернизации. У Валерии и Джеральда есть интересные предложения по этому поводу, поэтому…
- Ты знаешь, как у нас тут все устроено, не делай вид, что переживаешь за это место. Будь твоя воля, мы бы все здесь вымерли, а ты был бы рад.
- Детка, ошибаешься, - Эльза наконец подала голос, подняв руку. – Спутала, что ли? Рыжая и довольная мертвыми монстрами – это я. А перед тобой Док стоит.
- Захлопнись, Бладстоун, я все еще не решила, каким образом хочу тебя убить.
- Дамы, вы ведете себя ужасно. Тут же дети. И заметьте, они ведут себя куда взрослее вас.
- Ты меня еще воспитывать будешь?
- У тебя уже есть супруг.
Шикла прошипела что-то еще, скрестила руки под грудью и заходила туда-сюда.
- Так эти дадэнеф что, протащили оружие в виде цветка в мой город? Но зачем? Их мир уничтожили, они сбежали сюда, последние представители цивилизации…
- Ты проверяла?
- Да когда бы!
- То есть, ты никак не проверила их историю, и впустила?
Суккуба остановилась, закрыла глаза, потерла лоб.
- Сейчас беженцев из других миров… - замолчала, пронзительно посмотрев на Стрэнджа. – Ты же и сам знаешь, да? Некоторые говорили, что видели тебя. Что ты их отправил сюда. Может, и дадэнеф отправил ты?
Стрэндж приподнял бровь.
- В своей ошибке хочешь обвинить меня? – смешок. – Минуту назад ты обвиняла меня в желании уничтожить Монстрополис. Так зачем же мне направлять сюда кого-то, спасая из уничтоженного мира, если я так кровожаден?
Шикла посмотрела на Стрэнджа, снова скрестила руки под грудью, склонила голову набок.
- Значит, ты в курсе, что там творится?
Стефан постучал по стеклу.
- Я в курсе, что творится здесь, но лишь наполовину. Одни из тех, кому ты предоставила кров, вознамерились превратить нашу планету в зеленую пустыню. Я не понимаю их мотивы, и если их не узнать, то трагедия может повторится.
- Почему ты сам не выяснишь? Ты же великий Верховный… ах да, бывший Верховный Волшебник, продавший д...
В левом виске неотвратимо болезненно кольнуло. Рука мага, лежавшая на колбе, дернулась – на рте Шиклы вмиг появилась черная полоска. Она округлила глаза, завращала ими, заскребла по полоске когтями.
Стрэндж зловеще смотрел на нее пару мгновений, затем устало выдохнул.
- Благие Вишанти, дайте мне терпения, а то оно заканчивается… Если ты хочешь, чтобы я и мои спутники тебе и правда помогли, Шикла, то прошу тебя об одолжении – сделай то, что от тебя требуется, и ни словом больше. Иначе я разозлюсь.
Едва заметное движение – полоска на губах суккубы исчезла, и она глубоко вдохнула, словно не могла дышать. Стефан знал, что это – попросту представление на публику.
- Я… найду главного и притащу сюда, - сжав кулаки, Шикла разъяренно зыркнула на Стрэнджа. – А ты!... Еще раз вытворишь такое – разорву!
Стефан постучал пальцем по стеклу колбы, произнес недобро:
- Я бы на это посмотрел.
Шикла вылетела пулей из своего же кабинета. Эльза, хмыкнув, взяла Джека под руку.
- Пошли, волчара, проследим, чтоб вашевство никого не зашибла по пути. Да и вдруг бревно само идти не захочет, так мы поможем…
Стефан, дождавшись, когда эти двое выйдут, подошел к одному из кресел и устало в него опустился. Колба с цветком так и продолжила стоять на столе Шиклы.
- Не устали? – выдавил из себя улыбку, рассматривая детей. – Вы хорошо себя показали. Как видите, порой очень тяжело помогать даже тем, кто нуждается в помощи… ведь приходится убеждать, что помощь и правда нужна. Даже с вашими отцами было не так тяжело.
Он улыбнулся уже более искренне. Если с Виктором, признавшим Валерию дочерью, все понятно, то Стефан не совсем знал, какие отношения между Тони и Джеральдом, но в какой-то степени он может считаться отцом юноши.
Цветок в колбе наклонил бутон пониже, повернув зубы в их сторону. Не то наблюдал, не то хотел что-то сказать, но уже не пытался разбить стеклянную тюрьму.
Стрэндж не обращал на него внимания. Заклинание создало достаточно крепкую структуру, которая, при необходимости, может стать вечной.
- Совсем забыл – здесь же есть местная кухня. Если вы так интересуетесь кулинарными изысками, то, как закончим, можем найти место, где перекусить.

+2

36

На слова Джека Герри, прислушивавшийся к разговору Эльзы и мистера Стрэнджа, хмыкнул и вздохнул, а затем пошел вслед за ними.
— Ну, значит нужно сделать такую технику, которая не сломается. Из каких-нибудь высокопрочных материалов. Уверен, есть такие, которые монстры не прокусят. Таможня все равно необходима, нравится это местным или нет. Если какая-то дрянь вылезет отсюда на поверхность…
Он покачал головой, больше ни говоря ни слова. Над ними располагался Нью-Йорк. Сколько людей погибнет до того, когда кто-то сумеет что-то сделать? Конечно, найдутся герои, но жертв может быть немыслимое количество. Зачем так рисковать, если можно предостеречься и поставить здесь дополнительные меры защиты?
Когда они прибыли к старому домику, стены которого едва ли не во весь голос вопили о том, что вот-вот рухнут, так как косились не хуже Пизанской башни, мистер Стрэндж отправился туда один, а их оставил ждать. Герри уже начал думать, что они будут ждать его здесь час или около того, но очень скоро маг вернулся, держа в руках стеклянный сосуд, в котором был цветок. Он первым подскочил, чтобы посмотреть на него ближе, и обнаружил, что тот парил, держась за маленький кусок земли, клацал зубами и шипел что-то о том, что он проиграл и так далее. Он даже обратил на них с Валерией внимание, правда явно с желанием скушать их.
— Какая… прелесть, — неожиданно выдал он, широко раскрыв глаза и искренне думая, что цветок, который только что изъявил желание отужинать им и его подругой, милый.
Его маленькие зубки и ругательства, которые сейчас ему больше напоминали капризы маленького ребенка, желавшего получить игрушку.
Мистер Стрэндж сделал что-то, и в колбе появился туман, после чего все звуки, издаваемые цветком, исчезли. Тот, конечно же, впал в ярость и начал биться бутоном об стекло, вызвав у подростка сочувствие и беспокойство.
Он же так поранится!..
Герри с неудовольствием покосился на Эльзу, которая выразила желание пристрелить монстра, а чуть ранее еще и обозвала истеричкой… Ну, в чем-то она права, но зачем убивать что-то, что уже не представляет угрозы? Да и к тому же он, правда, очень милый. Хотя это не отменяет того, что с дадэнэф, притащивших его на Землю, можно снять все обвинения. Цветок ясно сказал, что они привезли его специально, сказав, что он получит новый дом.
Герри молча покачал головой, поражаясь идиотизму инопланетян, а затем пошел за Валерией и мистером Стрэнджем.
Они закончили. Он осмотрелся вокруг и подумал, что это действительно было хорошее приключение. Конечно, в процессе будет казаться, что все хуже некуда, но ближе к концу хочется, чтобы все это продлилось чуть дольше. Они узнали много нового. Познакомились с новыми видами существ. Побыли врачами-стажерами.
Последующий разговор, который произошел между королевой Шиклой, мистером Стрэнджем, Джеком и Эльзой, Герри внимательно прослушал, но не говорил ни слова, думая про себя, что в этом городе нужно провести новые выборы. Королеву убрать, поставить президента. Желательно адекватного, умного, умеющего действовать на пользу общества. С каждым словом королевы он все больше убеждался в этом.
Несчастные жители этого города!.. С ней у них не хватает еды, и им приходится засматриваться на людей. Нет никакого контроля и управления, дома старые и потрепанные, у приезжающих не проверяют историю и то, что они привозят с собой. Никакой таможни или полиции.
Герри осуждающе смотрел на Шиклу, которая сказав, что выполнит свои обязанности, вылетела из кабинета. Она сделала это только после пинка, полученного от мистера Стрэнджа! И куда это годится? Невероятно.
— Я не устал, мистер Стрэндж, — улыбнувшись, произнес он. — Скажите, а что будет с цветком? — посмотрел в сторону стеклянной колбы и вздохнул.
Нужно наказывать тех, кто привез его сюда, а не его самого. Он действовал согласно своей природе! Он ни в чем не виноват.
Ну, может и виноват, но, тем не менее…
— Совсем забыл – здесь же есть местная кухня. Если вы так интересуетесь кулинарными изысками, то, как закончим, можем найти место, где перекусить.
Герри приподнял брови и перевел свой взгляд с колбы на мистера Стрэнджа, который сказал про еду. Затем он поджал губы, подумав о том, насколько странной может быть местная кухня, и наклонил голову, словно сомневаясь, но в итоге согласно кивнул.
— Да, пойдем и попробуем, что тут у них подают. Главное, чтобы это не было мясом… какого-нибудь живого и разумного существа, — проговорил он, не решившись сказать словосочетание "мясо человека". — Я как раз проголодался, — добавил он, почувствовав пока еще легкий, но нарастающий голод.

+2

37

Джек и Герри  как-то слишкомы живо принялись обсуждать грядущую печальную кончину техники, которую Вэл еще не собрала. Бровь девушки скептически поползла вверх, невзирая на все воспитание знатной леди, которое обязывало держать эмоции под контролем.
То есть проект роботов-таможенников можно считать уже оформленным контрактом, да? Надо будет поинтересоваться насчет оплаты. Технологии Думов стоят денег. Как и патенты. Валерия уже узнала, что деньги с продажи патентов на некоторые выборочные и сравнительно невинные технологии отца составляли изрядную часть годового бюджета Латверии в прошлом. Интересно, что же страна будет делать сейчас, когда Дума в ней уже нет?
- Сломают - сами виноваты, - слегка обиженно ответила девушка, больше Джеку, чем Герри, - Благотворительность - это не попустительство. И не слабость. Первая поставка бесплатна, весь ремонт после намеренных поломок - оплачивается по стандартным установленным расценкам. Ну или по-старинке, с собаками, обнюхивающими мешки с принесенным из других вселенных добром.
Когда Стрэндж вернулся с цветочком... Что ж, у Валерии он такого же восторга, как у Герри не вызвал. Нет, в ней не было жажды немедленного кровопролития (сокопролития?), тем более что такое существо нуждалось в изучении для того, чтобы иметь средства борьбы на случай столкновения с такими существами в будущем. Однако и сочувствия к цветку-вампиру, питавшемуся определенно жизненными силами покусанных, у Валерии не было.
Что с ним делать дальше - загадка, он лишь подчинялся своей природе. Сложно было назвать его виноватым. Однако вот пострадавшим и их семьям - было не легче от этого знания. Кто бы ни был виноват - спрашивать будут с того, чья рука держала оружие. Личность "заказчика" почти всегда остается в тени.
С какой-то точки зрения цветок было логичнее уничтожить. С другой стороны... Наблюдение за живым организмом даст больше результатов.
Однако, пусть Стрэндж решает эти проблемы. У Валерии хватало своих дел и семейных проблем, нежели еще брать на себя какую-то ответственность за плотоядный бешеный цветочек. Тут итак было замешано достаточно взрослых, чтобы захламлять свой мозг еще и этой проблемой - пусть думают сами. В конце концов, ей всего пятнадцать. А по большому счету - даже восемь.
Зато вот что присказки цветочка, что наезд Шиклы на Доктора заставили ее брови нахмуриться, совсем слегка, незаметно для остальных. В эти моменты на ее лице можно было заметить лишь чрезмерное сосредоточение мыслительных процессов. Сложно сказать, кого более Валерия фон Дум напоминала в эти моменты - своего могущественного отца, чье лицо редко было видно под железной маской, или свой "прототип", чью внешность Бог-Император передал ей своей демиурговой волей. Возможно, в ней было что-то от обоих - и от Виктора, и от Валерии Ричардс.
"Пустой"
"Продал д..."
Мыслей в голове вертелось много, одна хуже другой. Продал душу? Может ли такое быть? Мог ли на такое пойти сам Доктор Стрэндж? Какие обстоятельства вынудили его это сделать? Или это все же игра слов?
С другой стороны, слишком уж быстро Док заткнул местную коронованную особу.
А знал ли об этом отец? Наверняка знал. Он всегда знал такие вещи и много больше. Стоит ли спросить? Вряд ли. Виктор фон  Дум никогда не сочтет себя обязанным отчитываться дочери о таких вещах. И семью более чем можно было назвать патриархальной, хоть и не в самом плохом смысле слова. Если Стрэндж и посвятил его во что-то такое - не факт, что отец станет подтверждать или опровергать - мужчинам свойственно хранить секреты друг друга. Как это модно называлось? Гендерная социализация, кажется.
И все же Валерию, которая считала Стрэнджа практически крестным, это беспокоило. Флеркены скребли на душе и жалобно мяукали, но... Что ж, сделать она тут вряд ли что-то могла. Да и Стрэндж был таким человеком, у которого точно есть запасной план. Наверняка. Даже отец был в аду и бежал оттуда. Разве Стрэндж не сможет также?
Погруженная в эти грустные мысли, Валерия практически пропустила мимо ушей весь остальной скандал с Шиклой. И вернула свое внимание к происходящему только при упоминании еды.
- Еда? Обед? Хм... Ну, я думаю, мы как минимум можем посмотреть, что у них в меню. И да, Гери, я тоже надеюсь, что это не будут представители разумных рас, - коротко заключила девочка с небольшим сомнением в голосе.
Когда тебя резко перестает обслуживать штат персональных слуг - начинаешь ценить стрит- и фастфуд.

+2

38

- Пока не знаю, - честно признался, бросив задумчивый взгляд на колбу с цветком. – Подумывал передать его в один ботанический сад, но агрессивные манеры этого юнца требуют… радикального перевоспитания. Похоже, придется просить Вонга определить его в одну теплицу.
Больше звучало как «сделаю эту проблемой Вонга», но Джеральд вряд ли поймет это, ведь никогда с Вонгом не сталкивался. Не сталкивался ведь, да?
Единодушие в вопросе еды улыбнула Стефана.
- Предложу Джеку составить нам компанию. У него, как у местного жителя, наверняка есть какие-то свои любимые места, где можно совершенно спокойно вкусить что-то вкусное.
«А не кого-то».
Стефан позволял себе улыбаться рядом с ними искренне, без полновесной уверенности что в своих действиях, что в завтрашнем дне, по одной простой причине – в компании Джеральда и Валерии он по-настоящему мог расслабиться. Пусть они и были детьми именитых родителей, пусть за их спинами виднелся шлейф темных пятен чужой судьбы, но они все еще были детьми. Любознательными, вдохновленными, искренними.
Хоть он и знал, что у этих детей уже вполне мог быть личный шкаф с… секретами.
На этой мысли взгляд Стрэнджа остановился на Валерии, но надолго не задержался – идиллию прервали.
Дверь распахнулась, но не чьей-то рукой, а… кем-то. По ковру пролетел кто-то – или что-то – весьма похожий на полено, увитое плющом, цветущим… фиолетовыми цветами. Не такими, как у пойманного цветка-пожирателя, разница оказалась очевидна, стоило существу «затормозить» о ковер. Но цвет был идентичен.
Цветок, заключенный в стеклянную тюрьму, резко задергался.
- Наш драгоценный гость не хотел идти, - с жестоким самодовольством процедила Бладстоун, появившись в дверном проеме. – Пришлось вести за руку.
Стоявший позади Джек растирал плечо – похоже, честь быть этой рукой досталась именно ему.
Стефан, ровно никак не отреагировавший на процессию, все же развернулся в кресле и посмотрел на существо древесного происхождения. Не так давно он уже видел похожую расу, но те чем-то напоминали древесных нимф и сатиров, а эти же…
Следом за Эльзой и Расселлом появилась Шикла.
- Я дала вам кров… дала вам место, где можно начать все сначала. Разрешила высадить своих детей, чтобы вам было, кому оставить свое наследие. Я вошла в ваше положение, кляни вас Трон Дьявола, и вот, как вы мне отплатили?!
Суккуб все еще была в человеческом облике, но проявились рога и когти. Похоже, она была готова снова явить свой истинный вид, и не то, чтобы это свидетельствовало о ее благоразумии. Если она утратит над собой контроль, пострадает не только дадэнеф, и это заботило куда больше, чем все остальное.
- Значит, ты была в курсе, - несколько устало сказал, опустив плечи. Надо же, а буквально до того его чуть не разорвали за вполне обоснованное подозрение.
- Я не знала, что это оружие! – зарычала Шикла уже на него, но как-то без огонька. Вряд ли чувствовала угрызения совести, с этим предметом у демонов не очень. – Деревья и цветы, кто может подумать, что хоть что-то из этого может разнести эту чертову планету?!
Ну, это уже были детали. Стефан как-то не хотел более участвовать в этом спектакле «кто виноват и что делать дальше». В сущности, проблема решена… ведь так?
Волшебник потер ладонью левую сторону лица, которая начала почему-то неметь. Но ведь правда, он нашел причину, даже предложил лечение симптомов, и они вместе искоренили ее источник. Остальное уже не на его совести, и если Шикла что-то и сделает, то это уже будет ее проблемой.
Самое время встать и уйти. Они с ребятами хотели попробовать местной кухни, так почему бы не…
- Доктор… Стрэндж… - существо вдруг просипело мелодично поскрипывающим голосом, похожим на шелест листвы на сильном ветру. – Мы так долго… так долго ждали… когда вы придете…
В комнате стало как-то неприятно тихо и холодно. Как одна фраза может изменить атмосферу.
Медленно опустив ладонь от лица, Стефан спокойно спросил:
- Вы знаете меня?
Он хотел сказать, что до сего дня не встречал ни это конкретное «полено», ни кого-либо из представителей этой расы. Похожих – да, но не дадэнеф. Однако то, что он не знает чего-либо или кого-либо, совершенно не означает, что не знают его.
Когда вмешиваешься в судьбы вселенной, спасешь миллионы жизней, кого-то это может обидеть. Всех обиженных не упомнить.
- Что это значит, Стрэндж?!
Шикла взорвалась первой, но Джек ухватил ее за локоть. В это же мгновение Стефан напряг пальцы, предчувствуя, что в следующий момент что-то может случиться не так. Неверно сказанное слово или истрактованный смысл брошенной фразы может превратить и лучших друзей в заклятых врагов. Здесь же все было куда сложнее. Лучше подготовиться на случай, если недоразумение выльется в конфликт.
- Все в порядке, просто держитесь за мной, - негромко и спокойно произнес так, чтобы слышали только Валерия с Джеральдом.
- Погоди, Док вряд ли знает… - Джек выглядел напряженным, ведь удержать бестию было непросто. – Давай мы все…
- ДА ОН ВСЕ ЗНАЕТ! – заорала суккуб, попытавшись пнуть оборотня в бок шипом. – НЕТ НИЧЕГО ЧЕГО БЫ ЭТОТ УБЛЮДОК НЕ ЗНАЛ!
Тут ее прикладом дробовика ударила Эльза. Явно с прицелом вырубить, но для суккуба надо что-то посильнее. Прицелиться было сложно, потому на щеке Шиклы мигом вспыхнул кровоподтек.
- Ах ты!..
Курок скрипнул, дробовик оказался направлен Шикле в лицо.
- Рот закрыла, пока я новый не сделала. А ты, говорливое полено, быстро говори, что имел в виду, пока тебя от нетерпения на костер не пустили.
Существо выпустило небольшие сучки-лианы, которыми подняло общее тело-полено. Одна из палок-конечностей коснулась колбы с цветком-пожирателем, и тот прильнул к стеклу, словно преданный пес к любящей руке.
А затем дадэнеф начал… говорить. Это было больше похоже на печальное шуршание кустарника в абсолютной тишине, на тяжелое завывание северного ветра, на шорох перекати-поле в пустыне. Слова были звуками, и рассказ – мелодией, которая складывалась из природных звуков, умело отражая весь спектр эмоций – от печали до гнева, от надежды до отчаяния.

Доктор Стрэндж не знает меня, но каждый из моей расы слышал про героя с планеты Земля, который приходит на помощь всем, кто о ней попросит. Мы слышали, но не слушали, ведь наш лес рос, креп, в нем всегда было спокойно, ему не нужен был герой. Но мы ошибались. Мы были слепы, и не увидели, как над кронами появились корабли чужаков. Они неслись на металле по нашим пурпурным небесам и роняли смерть на наши сиреневые земли. Наши леса горели, наши дети умирали, и вся наша тихая планета наполнилась звуками агонии.
Старейшины, Первые нашего леса, воззвали через Двери Миров к герою… любому герою, что мог бы нас услышать. Мы слышали крики других, но не могли помочь даже себе… Мы звали о помощи, как и другие. И все мы ждали того, кого звали чаще других. Это имя мы запомнили. Доктор Стрэндж, Верховный Волшебник Земли. Тот, кто помогает, кто всегда приходит на помощь. Лекарь, исцеляющий болезни…
Где же ты был, Доктор, когда горела наша планета? Почему не пришел на помощь? Мы так ждали… Мы верили, что ты поможешь остановить этот металл, эту смерть… но помощи все не было. Тебя не было. Мы слышали уже не просьбы о помощи, а вопли и стоны умирающих, и поняли – никто не придет. Нет никаких героев, что помогают другим. Нет никакого героя Доктора Стрэнджа… есть только жалкий обманщик, обещающий спасение. И мы решили… решили, что такого героя Земля не заслуживает. Что Земля с таким героем, который не слышит просьб, тоже умрет. И мы решили… спасти ее. Спасти вас. Укрыть вас зеленым щитом, вскормив сердце нашего мира – Цвет Жизни. Мы хотели подарить вам то, что отняли у нас – надежду. Мы так хотели помочь… но Цвет Жизни вобрал в себя слишком много нашей бессильной злобы и страданий. Теперь он несет не жизнь, а смерть… теперь уже и мы никого не сможем спасти. Но, может, никого и не надо спасать, ведь скоро, очень скоро и сюда прибудут те корабли, тот металл, несущий только смерть… и никакой Доктор Стрэндж не придет на помощь, потому что он – обманщик, недостойный ни звания героя, ни своей никчемной жизни!
В один момент произошло сразу многое. Дадэнеф резко выпустил свои лианы, вмиг обросшие и цветами, так похожими на те самые хищные цветы с зубами, которые устремились ко всем в этом зале. Между цветов сверкали шипы, словно они были сделаны из металла. Цветок в колбе неистово забился о стенки. Шикла рванула вперед, к дадэнеф, игнорируя укусы цветов и порезы шипов, словно те не имели значения. Этот рывок будто и был ее переходом из человеческого в демонический облик – когти нацелены на древесного зачинщика, огромные клыки готовы разорвать его на щепки. Тяжелая демоническая аура придавливала своей мрачностью. Эльза перевела ствол дробовика на ближайшие зубастые цветы. Джек, сверкнув желтыми глазами, удержался от обращения, но увернулся от атаки.
Стефан выставил перед собой ладонь с заготовленным заклинанием.
- Темное пламя Дормамму, призываю тебя! Истреби врагов моих!
Не он назвал их врагами, но если дадэнеф так хотели отомстить ему, то так тому и быть.
Оплетенное лианами и шипами «тело» древесного создания вспыхнула иссиня-черным пламенем, задергалось, заверещало звуками ледяных ветров и агонии. Вспышка зеленых искр, и…
- Твою мать, они что, почкуются?! – Шикла, обвитая цветами, уже отбивалась от двух тонких, но сильных дадэнеф.
Эльза и Джек, встав спиной к спине, отстреливались и отбрыкивались от новых цветов. Те, что были ближе всего к погибшему дадэнеф, уже отрастили себе тело, похожее на бамбуковый ствол. Чем дольше они существовали, тем темнее становилось их тело, и уже они сами могли отращивать цветы и шипы, что нападали на присутствующих в зале.
Щиты Серафимов вспыхивали, отражая с гулким отзвуком металла нападения… со всех сторон. Стефан, возведший их, по сути, запер и себя, и детей в своеобразную клетку, но.
- Они… не достанут нас, но вы… вы можете действовать! – вложив в слова последние силы на одобрение, Стрэндж попытался сплести что-то еще, но контролировать защиту со всех сторон было тяжеловато. «Цветок Жизни» отпил у него достаточно энергии. – Прервите цикл воспроизведения, иначе их станет слишком много!
Неужели в этом и заключался их план? Заманить в ловушку, уничтожить его, а затем и весь мир сделать своим «новым домом»? Неужели они настолько озлобились в своем стремлении?

0


Вы здесь » Marvel: All-New » Настоящее » [13.10.2016] Undertale


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно