Comics | Earth-616 | 18+
Up
Down

Marvel: All-New

Объявление

* — Мы в VK и Телеграме [для важных оповещений].
* — Доступы для тех, кто не видит кнопок автовхода:
Пиар-агент: Mass Media, пароль: 12345;
Читатель: Watcher, пароль: 67890.
Навигация по форуму

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Marvel: All-New » Настоящее » [05.10.2016] Расскажи мне сказку


[05.10.2016] Расскажи мне сказку

Сообщений 1 страница 27 из 27

1

Что плохого в сказках? В них всегда счастливый конец.
https://i.imgur.com/RWNIodx.jpg

Нью-Йорк > Бранчвилл, Нью-Джерси

Арно Старк, Джен Уолтерс


В одном маленьком городе Бранчвилл в штате Нью-Джерси все очень счастливы. Настолько, что не описать словами. Туристы удивляются необычайному миролюбию и участливости, а статистика говорит об одном - в этом городе с сентября не было зарегистрировано ни одного преступления. Жители всем довольны, дети счастливы, учителя ликуют.
Все бы ничего, но одна семья никак не принимает участия в жизни города. Лишь их дочурка, маленькая Холли, изо всех сил старается веселиться, радоваться жизни и дружить с горожанами. Почему же ее родители не появляются на людях? Почему маленькая Холли так грустит? Почему по ночам она бродит по городу совершенно одна, и это никак не волнует полицию?
Может, все дело в том, что улыбки горожан выглядят чересчур натужными, а участливость - наигранной? Словно они не хотят это делать, а их кто-то заставляет. И не дай Бог маленькая Холли заподозрит что-то неладное.

Отредактировано She-Hulk (14.05.2023 13:19)

+3

2

Конечно, он знал об очередном заседании суда по делу Джессики.
Наверное, с точки зрения семейных ценностей в первую очередь стоило подумать о том, как поддержать именно ее. Тем более, что Тони был в больнице, родственница была одна. Но Арно слишком плохо знал жену своего брата, чтобы изобрести что-то интереснее, чем спросить после заседания суда “Ну как все прошло?”. И все еще чувствовал себя не в своей тарелке при общении с новыми внеплановыми родственниками.
Однако, в суде Джессику защищала Джен, что было дополнительным и существенным стимулом пообщаться, придумать что-то интересное уже с адвокатом своей родственницы. То ли вопрос был в мотивации, то ли в силу недавнего прошлого настроить диалог с зеленой женщиной было проще…
Арно долго думал, чем бы можно было удивить. Он уже изучил биографию Шалки. Наверное, это было неправильно, но он не смог удержаться - много читал, в том числе и информацию из даркнета, смотрел ее фотографии. Он знал, что в прошлом у нее было очень много кавалеров. И как тягаться со многими из них представлял с трудом. Нетрудно быть джентльменом, нетрудно впечатлить обычную, простую девушку, ведущую спокойную и размеренную жизнь. Часто достаточно лишь стать сказочным принцем на белом коне, что с его деньгами и умом было совсем несложно осуществить.
Только вот Шалки явно была не Золушкой. Соревноваться со многими из ее прошлых кавалеров, добиться такой женщины… Просто принцем быть для этого совершенно точно недостаточно.
И все же, одну вещь Арно хорошо запомнил. Он помнил восхищенный взгляд, который был брошен в Симкарии на его машину. Было сложно удержаться от того, чтобы не использовать этот козырь.
“Привет. Как прошло заседание? Хочешь немного расслабиться после? Привести нервы в порядок. Я приготовил сюрприз” - написал он Джен.
И слегка улыбнулся, получив утвердительный ответ.

***

Они встретились после суда, в каком-то кафе неподалеку от работы Джен. Тони считал, что нет ничего ужасного в том, что они мелькнут вдвоем на глазах у посторонних людей - и Арно доверился брату. В конце концов, и то верно - он же взрослый, самостоятельный бизнесмен, самый гениальный человек на планете Земля, а с большой вероятностью - и во всей Вселенной. Но главное - он обычный, совершеннолетний, взрослый мужчина. Почему бы ему не встречаться с женщиной? Что в этом необычного?
С этими мыслями в своей голове, Арно ждал Джен у своей машины. У машины, стоимостью в несколько миллионов долларов.
- Привет, - поприветствовал он Джен, - Отлично выглядишь. Садись.
Что еще он мог сказать в этой ситуации - он не придумал. В конце концов, сюрприз должен быть сюрпризом, но как сохранить этот антураж загадочности и при этом поддерживать беседу, переговариваться о чем-то - Арно даже представить себе не мог. Он все время думал о том, достаточно ли все продумал. Он рассчитал время, взял с собой кое-что из еды, а также достаточное количество воды… Выбрал локацию, вокруг которой было несколько городов с закусочными и мотелями, где можно будет поесть что-то посущественнее или справить нужды организма. Но все ли он предусмотрел?
Он вел машину задумчиво, молча. Не то чтобы ему не хотелось говорить, наоборот. Скорее он не знал, как и о чем завести диалог. Слишком концентрировался на предстоящем сюрпризе.
Думал мужчина не только о Джен, не только о том, понравится ли ей подготовленный сюрприз. О Джессике и заседании тоже. Поэтому если он и говорил на протяжении всего времени поездки - то о заседании. Какой была реакция судьи, какие перспективы. Стоит ли о чем-то сказать Тони при визите. И о чем точно говорить не стоит. Дежурные вопросы, одним словом.
Наконец-то они доехали до выбранной им точки. Скоростная трасса, не слишком многолюдная. Сейчас как раз не было ни одной машины на горизонте. Арно остановил свою сверхскоростную "тачку", съехав на обочину.
- Мы приехали, - неожиданно сказал он, посмотрев на Джен.
Загадочным он быть совсем не умел, но очень старался. Ему было интересно, что подумает Шалки об этом - они встали посреди безлюдной дороги, одни на трассе. В машине. Подумает о чем-то неприличном? Оскорбится? Бесполезно, читать эмоции он все равно совершенно не умел, поэтому сдался быстро, выждав всего несколько секунд.
Арно протянул Джен ключи от машины.
- Мне показалось в Симкарии, что тебе понравилась моя машина. И скоростная езда. На сегодня - она в твоем распоряжении. Здесь высокоскоростные трассы. Я взял с собой достаточно напитков и еды - если захочется, можем остановиться на пикник. А навигатор покажет ближайшие городки, если понадобится что-то еще.
Он слабо улыбнулся. Немного нервно.
- Надеюсь, что я не прогадал, и это поможет снять стресс, а не усугубить его.

+1

3

бритни врывается в чарт

Октябрь начался сложно и заканчиваться не собирался.
Судебное заседание прошло так себе. Они все обменялись мнениями, взглядами, даже никаких свидетелей и показаний с разных сторон не было. Дженнифер пыталась вызвать хотя бы Коулсона, который смиренно ждал в коридоре, но сторона обвинения сделала финт ушами, а судья поддержал. Потом-то, конечно, Фил выступил, потому что пошли они к черту со своими ушами, финтами и другими фокусами!
Все двигалось к оправдательному приговору, но каждое заседание оттягивало время, позволяя обвинению найти новые шероховатости, а еще – морально подавить на всех причастных к делу. Радовало, что все свидетели не отличались мягкотелостью, прошли огонь, воду и Войну Бесконечности, а потому нападки прокурорских ищеек были им слабее комариных укусов.
А тут Старк – не тот Старк, а который всегда вызывал улыбку – предложил ей расслабиться. Джен мечтательно заулыбалась, глядя в смартфон, почти забыв, что секунду назад гневно смотрела на ассистента стороны обвинения.
- Нашли новые аргументы, мисс Уолтерс?
Взгляд, которым «мисс Уолтерс» наградила этого ассистента, мог сломать надвое… если бы мог. А так был просто взглядом. Внушающим таким, чтоб не лезли всякие шмакодявки во взрослые милые дела. Потому что этот гаденыш еще и в смартфон пытался заглядывать, фу таким быть.
- Разве я вас мало избила словами, мистер Томпсон? – миленько поинтересовалась, оскалившись. – Вроде вы большой мальчик, а все еще суете нос в чужие дела.
- Это моя работа, - хмыкнул Томпсон, подозрительно прищурившись. – Для простого адвоката у вас слишком много информационных каналов.
- А вам не приходило в голову, что я – не простой адвокат?
Оставив ассистента думать над ответом, раз ему не хватало сообразительности ответить сразу, Джен быстрым шагом ретировалась в сторону курилки. Не курила, но именно там можно было спокойно начирикать ответное сообщение.
Привет, красавчик! О, ты мое спасение, расслабляй меня полностью. Буду в этом кафе через пару часов.
Сбросив координаты, она снова заулыбалась. Подумать только – реакция на Арно была такой же… как и в Симкарии. А ведь для нее прошло… много, очень много времени. Вот они, проблемки тусовщиков по разным временным отрезочкам, всегда вылезают боком!
Но ведь… ее отношение должно было измениться, да? Поугаснуть там, стать попроще, почти раствориться из-за влияния другого мужчины. Остыть, в конце концов. Ведь она была девочкой-зажигалкой, что быстро переключалась и не менее быстро забывала. А тут…
Помедитировала на смартфон еще пару секунд, моргнула, опустила его в карман. Нет, она не будет ждать ответа как девочка-старшеклассница. У нее еще дела. Столько юристов не избито… Словами, конечно же словами!

Обычно после такого изматывающего рабочего дня все, что ей хотелось – это прийти домой, сбросить туфли с одеждой и лежать лицом в пол. Даже при всей заряженности гамма-радиацией, подобные дела высасывали все моральные силы и халковскую выносливость без остатка. Но стоило Дженнифер увидеть привычно одухотворенное лицо Арно, снова задумавшегося над какими-то сложными мыслями, как у нее откуда-то изнутри просилась улыбка. А за улыбкой подтягивались и силы, и выносливость, и что-то там из морального.
- Привет, красавчик, - чмокнув мужчину в щеку, она устало улыбнулась. Снова. Потому что ей нравилось ему улыбаться. – О, спасибо, ты такой душка.
Приехал он на своей красивой машине, от которой внутри Шалки все начинало загораться нехорошими огонечками «хотеть». Он ее катал на этом чудо-спорткаре по Симкарии, и это было прям пушка, огонь и прочие одобрительные словечки. Ей очень хотелось попробовать малышку в деле, выжать все лошадиные силы, открыв окна и, возможно, включив что-то из Бритни Спирз.
Или Maroon 5, она еще не решила.
А потом душка так загадочно молчал всю дорогу, что Дженнифер начала задумываться о всяком. Ну, например, что за сюрприз? Он собирался ее что, похитить? От своей мысли Уолтерс улыбнулась украдкой, чтоб не смущать Арно, а то еще заволнуется (хотя она была не против – у него очень мило получалось)! Ее уже похищали, и ничего, вернули в целости и сохранности. Не впервой.
Тогда… что за сюрприз? Предложение сделает? Ну, это же Старк, он может, конечно, но не рановато ли для такого гения и легкой интрижки? Почему-то от слова «легкой» с добавлением «интрижки» ей стало немного грустно. Джен даже не поняла, почему, но остаток пути, до самой сюрпризной остановки, провела в бездумном разглядывании изменчивого ландшафта и очень похожего друг на друга растительного мира Нью-Джерси.
А то кто знает, куда заведут собственные мысли…
Они все-таки немного поговорили – о заседании, первая тема во всех новостях! Ладно, не всех, но. Уолтерс больше жаловалась на обвинение, возмущалась судьей, но не могла не отметить их профессионализм и то, что все как-то… затягивается. Впрочем, это отмечали все.
- Мы приехали.
- А? – Джен моргнула, осмотрелась. – А… куда?
Это была обычная трасса, а вокруг – обычные деревья, похожие на не очень густой лес. Просматривались озера или речка, в общем, что-то водяное. Ну и… все! Очень странное место для остановки, потому Дженнифер посмотрела на Арно, вопросительно приподняв брови.
И для похищения, и для предложения места так себе. Так… что же он задумал?
А потом он протянул ей ключи от машины. От… этой самой машины? Чего? Это… как вообще?
Все внутри Джен напряглось, натянулось, ожидая какого-то безумного подвоха. Но чем больше объяснялся Арно, тем спокойнее внутри становилось. Как-то… разглаживались складочки нервозности, ослаблялись струны вопросиков.
Так что первым делом, что сделала Джен, было очень простое, но нужное – подалась вперед и со вкусом поцеловала Арно. Прямо в губы. Ему тут некуда было бежать… даже если собирался. Мягко, чтобы не завести оба мотора на что-то большее, потому что они тогда могут и не уехать, но с глубокой благодарностью к такой внимательности.
- Ммм, а ты умеешь удивлять. Спасибо-преспасибо, - проведя ладонью по его груди, она ловким кошачьим движением ухватила ключи, а другой рукой открыла дверь. – Меняемся!
Выпорхнув с пассажирского кресла, летящей пружинистой походкой обошла машину, ласково погладив по теплому капоту. О мой бог, как это было шикарно! Суперклассная ласточка будет везти ее куда глаза глядят, а она сможет вдавить педаль в пол и наслаждаться каким-нибудь Toxic, ловя косые взгляды Арно. Отличная программа!
Но как же приятно, когда мужчина внимателен, оу май.
- Та-ак, - сев на место водителя, загоревшимися зеленцой задора глазами ощупала все, что было в пределах видимости. Теперь-то она уже была у штурвала, а потому любая мелочь выглядела как-то иначе, по-новому, свежо. – Похоже на одну машину Фантастической Четверки. Ты тут многое поменял под себя?
Подмигнув, она наконец вставила ключ в зажигание, повернула и легонько коснулась педали газа. Автомобиль тут же загудел, как бы спрашивая – ты долго баловаться будешь или стартуем? Джен игриво улыбнулась, переключила передачу и позволила машине ехать.
Управление было просто песней – малейшее нажатие на педаль, и авто тут же ускорялось, а едва-едва повернутый в сторону руль сразу сказывался на колесах. Попривыкнув к чуткости управления, она поерзала на сидении, отодвинула кресло – все-таки ноги у нее были куда длиннее, чем у Арно – и дала волю… не на все силы этой лошадки, но 80 миль в час вполне пойдет.
Так, разминочные.
- Эта машина восхитительна, Арно, - поделилась Джен по-девчачьи восторженно, пытаясь выдавить из себя что-то кроме нечленораздельных звуков. – Такое чуткое управление, такая тихая езда, я даже не слышу шуршания шин! Что у нее под капотом, вата? Даже у Рида таких тихих тачек не было.
А она знала, о чем говорила, ведь зачастую именно ей выпадало управление всем автомобильным и полетным парком Фантастической Четверки. Вспоминала об этом только во время парковки перед зданием суда, ну еще во время внезапных миссий Мстителей, если ее звали на тусовку.
Трасса 206 была идеальная для неспешных поездок, а для быстрых – еще лучше. Потому-то Дженнифер наконец поддалась желанию и втопила педаль в пол. Ей же разрешили! Все под контролем!
Влетая в поворот, она крепко держала руль, а на лице неосознанно была одна из тех улыбок, которые бывают у людей, делающих что-то очень опасное, но очень классное. А затем из-за поворота показался грузовик. Один из тех больших и страшных, от которых бросает в дрожь. Только вот Джен видела всякое, потому как ровно вошла в поворот, так ровно из него и вышла. И это несмотря ни на какие там гудящие грузовики.
- Истеричка, - небрежно смахнув с плеча зеленую прядь волос, она кокетливо улыбнулась Арно. – Он тебя не напугал?
А затем она взглянула на приближающийся указатель на дороге… Борд-стрит? В смысле?
Уолтерс приподняла бровь и сбросила скорость до порядочных тридцати миль. Дорога была похожа на обычную пригородную улицу – может, не такую шикарную и богатую, как в Нью-Йорке, но тоже миленько. Редкие деревья, редкий частокол темных заборчиков, поблескивающие солнечные батареи на крышах и отсутствие зеленых щитов с номером трассы…
- Черт, - к своему неудовольствию выдохнула она, скривив лицо, чтобы оно соответствовало внутреннему мироощущению. – Похоже, я слишком переоценила свои… поворотные маневры. Но разве я так сильно свернула? Ты не видел там указателя?
Она была уверена, что не сворачивала, но навигатор намекал, что во время маневра она свернула с 206 на Борд-стрит в каком-то…
- Бранчвилл? – усмешка. – Ну-с, мистер красавчик, похоже, это намек, что надо устроить поздний бранч. Попридержим твои запасы – давай найдем тут самую аутентичную закусочную. Хочу-умираю двойной бургер.
И тут, как на заказ, впереди появился щит – «Проголодались? Заглядывайте в Барниярд на Вантадж авеню. Накормим до отвала!».
- Этот город читает мысли, - Дженнифер вроде бы пошутила, а вроде бы с волнением покосилась на Арно: ей же не кажется? – Заглянем в эту бургерную?
Мало ли, может, он на диете и бургеров не ест.

Отредактировано She-Hulk (01.07.2022 01:48)

+1

4

На одну из машин Фантастической Четверки?
Арно читал многие работы доктора Ричардса, но никогда не слышал о нем, как о талантливом автомеханике. И не общался лично.
- У Фантастической Четверки такой большой автопарк? Больше, чем у Тони? - с неподдельным интересом спросил он, - Машина… Да, я многое в ней менял. Улучшил обеспечение безопасности машины и пассажиров, сделал еще лучше маневренность… Хотя иногда мне кажется, что проще разработать свою, чем переделывать готовое. Мне все время хочется что-то в ней поменять и доработать. Но так ничего не останется от исходной версии, а ведь в ней весь смысл.
Нет инцидент с грузовиком его не напугал. Разве что на уровне инстинктов немного напряг. Но Арно был уверен в системах безопасности, которые установил. Они отличались от обычных подушек и ремней.
Услышать комментарии своей работе было приятно, но все же… чем-то существенным Арно машину не считал. Далеко не самая сложная его работа. Так, разминка. Легкая модификация для статусной игрушки.
Куда важнее было другое.
- Тебе точно нравится быстрая езда, - констатировал он то, что явно не нуждалось в комментариях, - Хочешь как-нибудь посетить гоночную трассу? У меня есть друзья, которых я могу попросить обеспечить нам вечер.
Старку нравилось общество Шалки. Ему хотелось бы видеться чаще, и он определенно искал предлог. Но пока что ему не хватало фантазии - куда можно было пригласить даму, кроме обедов в лучших ресторанах Нью-Йорка. Идею с машиной он вымучивал из себя целый день, пока она не оформилась до конца.
Но сейчас предложение сформировалось как-то само собой, быстро и легко. Кажется, проносящиеся на сумасшедшей скорости деревья за окном его умиротворяли и расслабляли.
Ни за картой, ни за навигатором Арно не следил, однако никакой проблемы он в произошедшем не видел.
- А ты хотела приехать куда-то конкретно? - удивился он, и сверился с чем-то в своих часах-коммуникаторе, - Вообще, городок судя по отзывам на картах очень подходит для туристов. Все хвалят “дружелюбных жителей” и “сказочную атмосферу”. Так что, почему бы не поесть бургеров здесь? - пожал он плечами.
Конечно, Арно пробовал бургеры. Самые разные, в том числе и из особой, “этичной” говядины - например, из полностью клонированного, “неживого” мяса. Вряд ли здесь подавали именно такое. Арно было сложно назвать себя вегетарианцем или веганом. Он был прагматиком, и если было больше нечего есть - он ел бы мясо. Но он старался не злоупотреблять, выбирал эко-продукты, а мясо старался брать из самых гуманных источников. Финансировал такие разработки.
Но сейчас было совсем не до того. Хотя, если Джен будет интересно, то можно рассказать ей о своих проектах.
Городок и вправду поражал - чистотой на улицах, приветливыми улыбками прохожих.
Арно совсем не видел мусора, не видел какой бы то ни было грязи.
Вокруг были аккуратные, совсем недавно покрашенные в пастельные цвета домики. У каждого дома был небольшой сад с цветами. Цветы украшали и окна.
Никто не всматривался жадным и удивленным взглядом в его дорогую машину, раскрыв рты.
Кто-то подстригал лужайку, кто-то приветливо здоровался с соседями, выходя из магазина.
Арно это понравилось. Словно они попали в ситком пятидесятых. Когда-то он представлял себе мир за пределом больничной койки именно так. Потом он стал старше, у него появился круглосуточный доступ к интернету - и он увидел другую реальность. Полную войн, наркотиков, психопатов-суперзлодеев, которым самое место было в психиатрической лечебнице. Красивая картинки рушилась как стеклянный замок и заменялась другой - куда более мрачной и печальной. А выход из больницы наконец-то дал ему возможность применить свои таланты, все исправить...
О чем он в последнее время стал забывать - о своих целях, своей работе. Своей миссии.
Но Арно недолго отвлекся на эти мысли - они быстро отправились куда-то в пустоту космоса. Все внимание мужчины было уделено его прекрасной даме, которая как раз парковала машину рядом с местным кафе.
Даже на улице чувствовались чудесные ароматы такой вредной, но такой вкусной еды - классической американской закусочной, словно из тех же пятидесятых. Бургеры, картошка фри, молочные коктейли…
- Добрый день, дорогие гости, - поприветствовала их девушка-официантка с двумя аккуратными светлыми хвостиками на голове, подходя к их столику и выкладывая перед ними лист с распечатанным меню, - Выбирайте, заказывайте. Все в наличии. Можете посидеть у нас, но если хотите - запакуем вам все с собой.
Арно этого, конечно не заметил, но в голосе девушки была какая-то странная нотка, когда она предлагала последнее. Словно она подталкивала их к этому решению.
Она мило улыбалась, но все же... Как будто ей хотелось, чтобы они скорее забрали все с собой и уехали.
А вот пейзаж за окном наоборот - словно настраивал на то, чтобы посидеть. За окном играли дети - такие милые, ухоженные, причесанные. Только у одной из девочек почему-то был как-то криво надет бантик на голове, а шнурки на кроссовках были завязаны кое-как. Пока что она играла с другими детьми, но, кажется, ее внимание привлекла красивая зеленая женщина, зашедшая в местное кафе.

+1

5

Гоночная трасса, да ладно! Джен чуть не подпрыгнула на сидении, но она была за рулем, поэтому все девчачьи реакции пришлось уменьшить до искрящихся благодарностью глаз.
- О-о, я бы с радостью! – с улыбкой проворковала, кокетливо бросая взгляд на Арно. – Если это тебе не сложно.
Звучало почти как «челлендж возьмешь?», но Джен не знала, как еще сказать, что не хочет, кхе-кхе, обмеренять Старка какими-то там закидонами. Езда ей нравится, а быстрая так вообще лучше шоколадного мороженого с шоколадом в шоколаде, но черт подери! Они даже официально не встречаются. Так, спали вместе, ходили на недосвидание… или два? Это, выходит, третье? Или второе? Или не свидания, а так, встречи по интересам?
С другой стороны, он сам предложил… и машину, и сводить на трассу… это ведь звучало как предложение, да? Уолтерс слегка поерзала на сидении. Черт, как сложно это все. Она уже наломала дров, соблазнив Арно в Симкарии, и думала, что почти сорокалетний девственник живо переключит внимание на штабеля укладывающихся перед ним красоток, но что-то пошло не так. Он все-таки ей позвонил, все-таки позвал на свидание, а теперь вот – в поездку. Это же… что-то значит, так? Или это какой-то коварный план одного из Старков?
Коварно гулять тебя по красивым местам и дать порулить своей тачкой?
«Даже если это план, то можно расслабиться и получать удовольствие».
То-то и оно.
- Нет, но я не хотела съезжать с шоссе, - отбросив все лишние мысли, ответила, посматривая на спидометр – не хотелось пережать педаль газа. – Бургеры в сказочном городке – звучит как план! Так, где бы припарковаться.
Мест для парковки хватало, потому Джен быстренько юркнула красивой машиной на свободное место и не менее красиво вышла, осторожно закрыв дверь. Хлопать дверьми красивых машин было не очень красиво для красивой женщины, знаете ли.
Потянув носом, она приподнялась на носочках туфель и цокнула языком.
- Очуметь тут ароматы! Уже готова съесть тройную порцию, а я ведь плотно пообедала.
Ослепительно улыбнувшись, юркнула ближе к Арно, мягко подхватив его за ладонь. Можно было и под руку взять, но это выглядело бы довольно забавно, учитывая их разницу в росте. А так ей всего-то требовалось чуть-чуть к нему наклоняться. Почти привычно, особенно когда ты выше почти всех на голову или две.
А еще ей нравилась теплая ладонь Арно. Потому держала она ее осторожно и ласково.
]Подумать только, где эта ладонь на тебе только не была…
«Так, цыц!»
Яркие цвета, гортензии в навесных горшках, вычурные чугунные фонари – за городком следили, и если сначала он показался Джен слегка пустоватым, то здесь, похоже, в его сердце, все было очень и очень лампово.
Не менее лампово было и внутри кафе. Она прошла чуть вперед, расположилась на удобном красном диванчике, заигрывающе прикусила губу. Все выглядело как маленькое свидание в маленьком городке, и если чуть-чуть подождать, начнутся какие-то очень ситкомовские титры!
Титры не заиграли, зато появилась премилая официантка, которая улыбалась как-то грустно. Или ей показалось? Но что ей не показалось – это попытка сбагрить посетителей. Дженнифер даже обернулась – в кафе они были не единственными посетителями. За стойкой сидело двое мужчин – один с чашкой кофе и газетой, а второй за обедом. За столиками подальше сидело несколько человек. Может, дело в том, что они не местные?
- У вас так уютно, не хочется торопиться, - обворожительно улыбнувшись, Джен подперла руками голову и посмотрела на Арно. – Что ты будешь, красавчик? Этому красивому личику и поджарому телу надо хорошо питаться.
Во время этих фраз улыбка Уолтерс неуловимо стала хищной, даже опасной, словно она выбирала, что съесть – двойной бургер с беконом или самого Старка.
- Мне двойной бургер… - начала надиктовывать она внушительный заказ, от которого официантка грустно вздохнула, но принялась записывать.
Зазвенел звоночек – в кафе зашел кто-то еще. Пока официантка писала цифру 2 к шоколадному коктейлю в заказ Шалки, к их столику подошла еще одна посетительница – милая девочка с кривоватым бантиком на голове.
Смотрела девочка на большую зеленую женщину с таким интересом, что граничил с удивлением и «а можно потрогать». Джен проследила за взглядами окружающих и посмотрела на девочку.
- Здрасте, - вежливо поздоровалась девочка, попытавшись сделать реверанс, но чуть-чуть споткнулась об развязанные шнурки кроссовок. – А вы… почему вы зеленая?
Официантка почему-то очень напряженно смотрела на девочку. Другие посетители кафе тоже как-то разом притихли, и в целом атмосфера сменилась на какую-то выжидательно зловещую. Не хватало еще специфической музыки на фоне, натягивающей нервы до предела.
Но Джен была слишком довольна всем, а особенно – невинным вопросом маленькой незнакомки. Легко рассмеявшись, она нагнулась к девочке – так, чтобы ее не напугать, и заговорщицки ответила:
- В детстве я была страшненькой и очень хотела стать красивой, почти как модель. Потому ела много брокколи – папа говорил, что чем больше буду есть зелени, тем красивее стану. Как видишь, он был прав.
- А вы что закажете? – официантка сделала медленный шаг в сторону от девочки и осторожно спросила у Арно. – У нас есть фирменное…
- А мне такое мама говорила, - задумчиво сказала девочка, не обращая внимание на официантку. Потом как-то задумчиво посмотрела на Арно, спохватилась, словно что-то вспомнила, скромно замялась. – А еще она говорит, что нельзя говорить с незнакомцами.
- Тогда давай познакомимся, - Дженнифер с умиленной улыбкой смотрела на малышку. – Меня зовут Джен, а этого классного парня – Арно.
- Холли, - помявшись, ответила девочка, рассматривая то Арно, то Шалки. – Арно твой парень?
В глазах Уолтерс загорелся зеленоватый огонек. Она перевела взгляд на Старка и с каким-то коварным азартом заулыбалась.
- А давай спросим это у него.

0

6

Она согласилась. Она согласилась!!!
Арно мысленно выдохнул. Отличный повод увидеться еще раз. Было странно искать поводы встретиться лишний раз… Но как еще пригласить женщину куда-то, чтобы не показаться ни навязчивым, ни скучным, он пока не придумал.
- Совсем не сложно, - подтвердил он, - Напиши тогда свои свободные даты. Я смогу подстроить свои планы.
Сказочная бургерная в сказочном городке. Со сказочными официантами, сказочными жителями… И свидание со сказочной женщиной? Арно так погрузился в эти ощущения, что чуть не пропустил момент, когда Джен закончила надиктовывать заказ - слишком залюбовался видом зеленой дамы сердца на фоне этой уютной, милой картинке. Хоть сейчас бери профессиональную камеру и снимай - вышел бы отличный плакат в стиле ретро.
- Мне… Кофе. Крепкий американо без сахара. И что-нибудь из ваших специальных блюд, на ваш вкус, - Арно постарался улыбнуться, но вышло слегка искусственно.
Он слишком привык говорить с официантами прохладно, по-деловому вежливо. Более открытая, “душевная” атмосфера таких небольших заведений была в новинку для мужчины.
- Какое интересное место, - заметил он, снова оглядевшись, - Больше похоже на кафе в тематическом парке аттракционов, чем на единственное заведение в маленьком городке.
Он уже хотел было обсудить это с Джен, порассуждать на тему того, как хорошо, должно быть, работает местная администрация, что удалось добиться такого эффекта… И как здорово было бы, если бы все города мира смогли бы достичь таких результатов, стать такими же чистыми, уютными и гостеприимными…
Но милую (и, вероятно, очень скучную) грядущую беседу  прервало вторжение маленькой девочки.
Если Джен тут же начала с ней по-свойски общаться, то Арно смутился и слегка нахмурился. Во-первых, он совсем не умел общаться с детьми - ему даже в детстве не доводилось нормально играть и общаться со сверстниками. Он практически не помнил, что такое быть ребенком.
Но было и кое-что, что заставило его действительно напрячься. На каком-то уровне инстинкта, на уровне маленькой, жужжащей в голове красной таблички с надписью “ALARM”. Увы, полагаться исключительно на чутье Арно не привык. И все же… Девочка определенно выбивалась из общей картины на фоне всех остальных - какая-то грязноватая, чумазая, неопрятная… Но это никого не смущало - напротив, все словно сконцентрировались на своих делах.
Но мысли Арно были прерваны внезапно переведенными на него стрелками с очень важным и очень многозначным вопросом.
– Арно твой парень?
— А давай спросим это у него.
В других обстоятельствах, будучи менее сконцентрированным на странностях маленькой незнакомки, Арно бы определенно опешил сразу и замялся бы. Однако сейчас… Он просто не успел сделать это сразу. Честный, абсолютно искренний и на сто процентов соответствующий реальности ответ уже успел сорваться с его губ, прежде чем Арно осознал, что выдал сразу то, что планировал сказать лично Дженнифер, и не менее чем еще пару-тройку свиданий спустя.
- Пока нет. Но я работаю над тем, чтобы это исправить, - в этот момент Арно все еще внимательно осматривал платье девочки. Оно казалось одним из выходных платьев, карнавальных. Кажется, сзади даже болтались истрепавшиеся крылышки феи. Обычно маленькие девочки хотят носить такие платья каждый день, но мамы им не разрешают. А это платье выглядело так, как будто Холли носила его уже несколько дней.
А вот тут на разум Арно волнами начало накатывать осознание того, что он только что сказал. Вместе с ними он снова залился краской - частая эмоция рядом с Дженнифер. Он закрыл лицо рукой. Ну, деваться было уже некуда, только говорить честно и до конца.
- В смысле… Я не совсем это… Хотя нет, я именно это и хотел сказать, Джен. Правда, не здесь и не сейчас.
Холли сначала восторженно открыла рот, а потом внезапно нахмурилась, недовольно надула губки и сложила руки на груди. Окружающие заметно напряглись - даже разговоры в кафе чуть-чуть стихли.
- Это совсем не романтично, - сказала Холли, топнув ножкой, причем это звучало не просто как мнение маленькой девочки. Это было настоящей капризной претензией, адресованной к Арно, - Мужчина должен признаваться в любви иначе - на белом коне, повергнув дракона! И мужчина не должен стесняться, он же принц! Это женщина должна плакать от счастья! А принц должен захватить мир и положить к ногам своей женщины! Немедленно признайся как надо!
Такого “наезда” Арно совсем не ожидал, так что краснота сразу схлынула с лица. Он даже перевел взгляд на Джен, словно ища у нее поддержки - потому что просто не знал, как вежливо и спокойно ответить ребенку в такой ситуации. Это взрослому можно было бы с разной степенью вежливости намекнуть, что такие вопросы - не его дело.
А вот взрослые в кафе затихли, но явно совсем не были удивлены. Вокруг воцарилась гробовая тишина, и даже повар на кухне перестал греметь сковородками.
Однако прежде, чем кто-либо успел что-либо сказать, дверь в кафе звякнула “музыкой ветра”, подвешенной рядом с ней. В кафе зашли двое мальчиков, немного старше Холли. Они во все глаза смотрели на Шалки, и держали в руках телефоны.
- Вот видишь, я же тебе говорил! Это она, это Женщина-Халк! Сама Шалки в нашем захолустье!
- Мисс Уолтерс, а можно с вами сфотка…
Когда мальчики только вошли в кафе, им не было видно малютку Холли из-за высокого дивана. Но когда они немного продвинулись вперед и увидели ее за столиком - они тут же осеклись, и Арно был готов поклясться, что мальчишки были готовы попятиться.
- Гидеон! - Холли перевела гневный взгляд на одного из мальчиков, - Ты вечно меня перебиваешь! Как мне это надое-е-ело, сил моих больше нет, - в интонациях Холли проскочило что-то взрослое. Было похоже, что это фразу она “подцепила” у кого-то из близких старших родственниц, - Я натравлю на тебя садовых гномов! Я предупреждала!
Угроза звучала очень смешно, но один из мальчиков явственно побледнел и молнией выбежал из закусочной.
Холли как-то нехорошо улыбнулась ему вслед.

+1

7

Она не знала, на какой ответ рассчитывала… а рассчитывала ли в принципе? Наверное, лучшим вариантом было съехать с темы, обернув шуткой. «Скажешь тоже, какой я тебе парень, мы знакомы пару дней в общей сложности» или что-то типа того. Честно, она бы не обиделась, не внесла бы его телефон в черный список, не стала бы кричать «я тебе все машины поцарапаю». Это была бы нормальная реакция человека, которым, как она ожидала, и был Арно. А он был… ну, прагматичным? Умным, обстоятельным, безо всяких там спонтанных решений. Истинный джентльмен, который разделяет и властвует, а не летит куда-то, ломая ноги, руки и чьи-то дома. Не чета ей, в общем. 
И тут он говорит «пока нет». А еще – «работаю над этим».
Глаза Джен тут же стали стеклянными. Могли бы увеличиться, чтоб как в азиатских мультиках – на половину лица, со всякими звездочками и мерцанием. Или кровь из носа, точно! Подходящая реакция на то, чего она совсем уж не ожидала!
В каком смысле – работает?..
«Ну, приглашает на свидания?»
Да, но… разве… это не просто ради, не знаю, секса?
«Как ты помнишь, он не то, чтобы сильно… искушенный в этом вопросе парень».
Да, но… он же… ну, ты знаешь, ГРЕБАННЫЙ МАТЬ ЕГО СТАРК, СТАРКИ ОДИНАКОВЫЕ!
«… может, и не все».
Тут ее немножечко накрыло. Во-первых, осознанием, что она, кажется, нравится Арно. Ну, уже как-то посерьезнее быстроудобной интрижки. Во-вторых, он, кажется, не совсем как его эээ бородатоусатый братишка. В-третьих, она, кажется, очень даже… в восторге? Потому что аж в груди затрепыхало все от такого приятного чувства «ого, я кому-то нравлюсь». Не как обычно «вот это у тебя ноги от ушей, зеленая», а как-то…
Стоп, а с чего она решила, что она ему нравится вот именно «как-то», а не потому, что первой сорвала розочку, что не для нее цвела? Вдруг у него взыграло чувство… благодарности, например, и он изо всех сил пытается ей… что? Продемонстрировать, какой он хороший мужик? Благодарный человек? Да это же… вроде…
То есть, ты думаешь, дело именно в этом?
«Ну да, а в чем еще?!»
Звучит как очень извращенный самомизогинизм.
«Фу, слово-то какое выдумала… но чем еще я могла зацепить? Так-то логично, что у него ко мне, не знаю, привязанность какая-то на фоне влюбленности, но это же пройдет. А я… не умею в расставания».
Кто в них умеет, милочка? Но ты даже шанс парню не даешь. Смотри, как он мило смущается.
Смущался он и правда очень-преочень мило. Вспыхнувшие зеленые искорки восторга в глазах чуть-чуть приправились умилением, да таким, что казалось, еще немного, и ее щеки треснут. Джен даже не заметила бойкую девочку, про которую, честно говоря, вообще забыла. Так и сидела, мечтательно пялясь на Арно с загадочной улыбкой… потом проморгалась и покосилась на Холли.
Та вещала что-то прямо про рыцарскую романтику, из-за чего Уолтерс не знала, что делать – смеяться или продолжать хихикать внутри себя. Потом посмотрела через стекло на припаркованный недалеко красный автомобиль.
- Конь у него не белый, но мне нравится красный цвет, - обворожительно улыбнувшись Старку, Джен подперла подбородок руками. – И не знаю, он… то есть, Арно, ты очень мило стесняешься, не переставай так делать никогда.
Холли несло дальше, и чем дольше несло, тем меньше это походило на обычный такой американский фарс в не менее обычно аутентичной кафешке. Нахмурив брови, Джен снова покосилась на малышку. Ту вообще ничего не смущало – ни то, что она раздает всем указания, как им надо себя вести, ни то, с какой опаской на нее оглядываются другие посетители кафе. Может, она из какой-то неблагополучной семьи, и родители не очень адекватные, вот никто и связываться не хочет? Но тогда бы могли позвонить в полицию или соцслужбу, однако никто даже не пошевелился – все сидели как прикованные к своим местам. Даже официантка, испарившаяся в направлении кухни, не спешила к ним с заказом. Джен почти представила, как та прячется за стойкой на пару с поваром.
Встретив взгляд Арно, она ободряюще улыбнулась. Не первая зарвавшаяся малолетка в ее жизни, пусть, кажется, девочка просто перечитала романтичных фентези.
- Милая, Арно мне ничего не должен, - пожала она плечами, опустив руки на стол, склонив голову. – Как и я ему, и это очень хорошо. Мне не нужен ни мир, ни дракон, ни сокровища или что там еще, а просто человек, который поймет и примет меня такой, какая я есть. Думаю, ему тоже такой нужен. А все эти рыцарские замашки и героические подвиги, как выясняется, никак не доказывают настоящих чувств. Поверь, я на этом дракона съела.
Кажется, Холли хотела что-то ответить – может, даже возмущенно, - но вместо этого отвлеклась на мальчишек, узнавших в большой зеленой женщине ту самую героиню. Джен и сама как-то на них отвлеклась, даже не успев посмотреть на Арно.
«Как-то в этом милом городишке суетливо».
- Привет, парни, - усмехнулась дружелюбно, подняв руку. – Да, коне…
Холли так сказанула – не рявкнула, но от слов не только мальчиков окатило ледяной водой. Невольно выпрямившись, Уолтерс уже более внимательно посмотрела на Холли, затем – на посетителей кафе, которые словно и дышать перестали. Это вообще было что-то ужасненькое, они что, попали в какой-то местный дурдом?
- Тебе не кажется, Холли, - скрестив руки под грудью, Джен нахмурилась, - что это было невежливо?
Холли перестала зловеще улыбаться, посмотрела на оставшегося мальчика. Потом как-то так повелительно фыркнула, взмахнув рукой.
- Исчезни, Кевин.
И Кевин послушно исчез. Не буквально, а стремглав дернул вслед за Гидеоном.
Джен провела их взглядом, посмотрела на Арно и прошептала одними губами «что за дурдом?».
- Я не делаю ничего невежливого, - отбрила в ответочку девочка, вздернув носик. – Меня вечно не замечают, вот это – невежливо! И почему ты говоришь, что тебе ничего не нужно? Ты же такая… такая классная! Я видела про тебя по телеку – ты столько всего делаешь! Не то, что твой тупой брат, он все только ломает.
- Спасибо, - улыбнулась Джен, - не называй моего кузена так. Брюс очень умный, но у него вечная проблема с…
«Примерением с собой».
- Если бы мне не нравился твой парень - да, я буду тебя так называть, - не дослушав (и не увидев, как Джен неровно вздохнула от того, что эта мелочь уже все за всех решила), Холли скрестила ручки на груди, словно подражая Шалки, и посмотрела на Арно, - я бы сказала найти тебе нового. Но он… ничего такой. Похож на какого-то актера. А как на нем будут смотреться доспехи? Рыцарю, чтобы завоевать даму сердца и победить дракона, нужны доспехи. О, а еще меч и щит!
- И чем он тогда за поводья будет держаться, зубами? – не удержалась Джен, но Холли всерьез задумалась над этим вопросом.
С меня хватит, не находишь?
«Да, что-то этот цирк начал утомлять».
- Холли, тыковка, - наклонившись к девочке, Джен улыбнулась, - ты очень славная девочка, и я вижу, что тебе немного грустно, но, как ты могла заметить, мы с Арно хотели бы… пообедать вдвоем. Можем заказать тебе мороженое, а потом отвести тебя домой, как тебе идея?
Холли поджала нижнюю губу, нахмурилась.
- Мороженое я люблю клубничное с черничным джемом, а домой – не хочу. Как вы можете есть, когда у вас такая беда?
- Беда? – Джен приподняла бровь. – Холли, у нас нет…
- Это ужасно! – ахнула девочка, на мгновение закрыв рот ладошками. – Вы даже не понимаете, какая! Взрослые люди, а все вам надо объяснять.
- Так, Холли, - вздох Шалки был полон легкого налета раздражения, - беда на самом деле у тебя. С одеждой. Красивое платье, но надо бы освежить, м? Да и не пора ли тебе домой, детка? Ты как-то очень долго тусуешься со взрослыми незнакомцами из большого города.
- Тебе не понравится, если я пойду домой, - вдруг очень серьезно ответила Холли, посмотрев на Арно, затем на Джен. – Дома скучно, а все люди в этом городе – тупые. Все надо объяснять, рассказывать, как делать, чтобы быть счастливыми. Я думала, что люди в других местах умеют быть счастливыми, но, похоже, нет.

Отредактировано She-Hulk (18.08.2022 17:47)

+3

8

Что делать в этой ситуации Арно совершенно не представлял и чувствовал себя неуютно. Он не умел общаться с детьми, слабо представлял себе любые детали процесса воспитания, кроме теоретической его части.
Но что-то тут было однозначно не так. Его слабая, неразвитая интуиция предательски молчала, наоборот, очень комфортно чувствуя себя в этом идеальном мире, где, казалось, все так размеренно и спокойно, как в книгах и кино. Но холодная, жесткая, сухая логика напротив кричала о том, что все здесь не так как надо.
Разве это нормально, что жители только опасливо косятся на эту ситуацию, что никто из соседей (городок ведь небольшой, все должны друг друга знать и угощать черничными пирогами, да?) не подойдет к Холли, не отведет ее к родителям, если она что-то вроде местной “проблемной” девочки с психическими отклонениями? Но нет, все молчат. И даже напуганы.
От столкновения темпераментов Джен и этого юного создания в воздухе практически летали искры, и к удивлению Арно, девочка совсем не боялась большую зеленую женщину, хотя прекрасно знала, кто это такая, и на что она способна.
Значит, она уверена, что ей ничего никто не сделает. Интересно, почему?
Что же делать в этой ситуации? Раньше Арно бы просто проигнорировал все это, и предоставил бы Джен решать проблемы, поскольку разговоры с детьми - определенно не его профиль. Но сейчас… За последний месяц случилось столько всего странного, что беспокойство перевесило. Да и не хотелось казаться Джен совсем уж затравленным и пассивным человеком.
В конце концов… Герр Маннелиг тоже был рыцарем. И лишь из своей гордыни и раболепных религиозных взглядов отказался от прекрасной принцессы горных троллей. А ведь какая красивая могла бы быть пара…
- Холли, а что для тебя счастье? - неожиданно спросил Арно, своим привычно-серьезным тоном, но он очень старался казаться вежливым и заинтересованным, - Ты много об этом говоришь.
Мужчина перевел взгляд на Джен. Ему было сложно отразить весь спектр эмоций, но он очень постарался, чтобы его гримаса была одновременно и извиняющейся, и намекающей, что что-то тут не так.
Холли призадумалась. Слишком уж сильно для маленького ребенка. Обычно дети должны были бы ответить что-нибудь вроде: “Когда мама с папой не ругаются, в школе одни пятерки и можно есть много сладостей”. Но Холли, кажется, собиралась ответить что-то слишком по-взрослому осмысленное.
- Когда люди не тупят, - очень серьезно ответила девочка, - Вот например тебе нравится эта зеленая, ей нравишься ты - почему вы тупите и сидите здесь, а просто не поженитесь сразу? Или вот она, - малышка Холли ткнула в официантку, - Ей совершенно не нравится работать в этой забегаловке, она давно говорила, что хочет уехать и поступить в колледж. Но все сидит тут и тупит. И только жалуется, жалуется, жалуется. А когда я говорю людям, что они тупые и слишком все усложняют - все советуют мне пойти домой и поиграть где-нибудь еще. Ну, они все договорились. Теперь я могу даже ими, - как-то чересчур серьезно и зловеще произнесла Холли.

+2

9

Джен подперла голову рукой, задавая себе один вопрос - как? Как до такого докатилось?
Арно озвучил свой вопрос с невозмутимым видом самого непоколебимого человека в мире. Образ непоколебимости слегка колебал романтичный фундаментализм, заложенный в сути вопроса. Не ждешь интереса к сути счастья от кого-то, вроде Старка, разве что ради создания формулы с четко прописанными переменными. Чем-то напоминало Рида в его одухотворенной фазе, потому Джен было почти привычно.
Но улыбку она все равно скрыть не смогла. Это было и ободрение, и умиление. Правда, эта улыбка быстренько пропала. Ведь милая девочка Холли милой перестала быть еще на отчитывании, а когда уж перешла к оскорблению умственных способностей взрослых... Нет, в чем-то она была права - люди тупят.
- Люди не игрушки, Холли, - все еще мягко, но устало ответила. - И не все могут сделать то, что хочется. Ты еще слишком мала, чтобы понимать многие вещи, потому и кажется, что взрослые глупые и несчастные.
- Не кажется! Вы вроде умная, а такая глупая! И не слушаете! Как и все взрослые!
Похоже, не только взрослым надоел этот разговор, но и малышке, которая так рявкнула, что Джен выпрямилась.
- Милая, может не надо так...
Орать?
Вдруг личико Холли озарилось.
- Я вам покажу. Раз вы так тупите, лучше я все сама сделаю.
Сама сделает что? Станет моим парнем?
Девочка развернулась и выбежала из кафетерия так, будто неприятного разговора и не было. Но осадочек остался. А еще – какое-то неприятное тянущее внутри чувство, из-за которого все казалось каким-то… неудобным, тесным, слегка душноватым. Будто собиралась буря. Джен покосилась на улицу – через огромное окно было видно чистое небо. Пара облаков-барашков точно не были похожи на ураганные, но откуда тогда это чувство?
- Боже, я думала, она никогда не уйдет, - Джен потерла щеку, склонила голову набок. - Есть захотелось еще сильнее, где там официантка?
- Ой, - официантка с задорными хвостиками и их заказом на подносе нарисовалась даже быстрее, чем Уолтерс успела бросить пока еще просто раздраженный взгляд в сторону кухни, - простите, я немножечко… там у нас… форсмажор, понимаете…
Дженнифер переглянулась с Арно – ей ведь не показалось, что все в кафе словно… выдохнули с облегчением, когда Холли вышла?
Кое-как отделавшись от официантки, которая продолжала невнятно извиняться до победного, Шалки уже без задорного настроения поковырялась в еде, даже особо ее не рассматривая. Как вот теперь отделаться от ощущения, что под самым носом происходит что-то, во что ей обязательно надо сунуться?
- Мне же не показалось, что... – едва поморщилась, словно говорила о чем-то под давлением – конкретно сейчас под нажимом совести, будь та неладна, - она странненькая? Я бы проведала ее родителей, вдруг там не все здорово, вот она и привлекает внммание. Можно бы сразу и в участке поинтересоваться, почему у них странные дети бегают без присмотра, но вдруг я просто… чересчур бдительная законопослушная гражданка. Ты не против, если мы немного задержимся?
Но больше всего хотелось поспрашивать о другом. Вот совсем.
Парнем, ха?
Спросить об этом подмывало так сильно, что она все-таки самозаткнулась, сделав здоровенный укус своего бургера. Двойного, с нежным мясцом и свежей зеленью, ммм, вкуснятина.

Отредактировано She-Hulk (04.10.2023 00:26)

+2

10

Арно смотрел на Холли со странно понимающим взглядом. С девочкой точно что-то было не так. И он не мог не проецировать на это "не так" часть собственного опыта - ведь сам Арно много лет лежа на больничной койке, обеспечивающей его дыхание, его жизнь, думал также. "Почему люди такие глупые. Почему нельзя просто взять и решить проблему высыхания Аральского моря? Почему нельзя просто взять и бросить все силы на поиск лекарства от рака? Почему нельзя..."
Он был довольно долго таким же маленьким потерянным мальчиком. Да, тело которого выросло. Да, интеллект которого мог потягаться такими умами как Тони, Хэнк Пим, Рид Ричардс и Доктор Дум. Более того, было абсолютным фактом, что Арно превзошел каждого из них и многих им подобных. Но душой он все еще был ребенком, и именно сейчас был вынужден быстро взрослеть, социализироваться так, как человек, которого бросили в океан, чтобы научить плавать.
Но Холли была просто ребенком.
- Холли, многие взрослые и правда не блещут умом, - согласился Арно. В конце концов, это был факт, - Но жизнь трудна. Есть психологические факторы, жизненные обстоятельства. Кто-то не может покинуть дом из-за больного родственника за которым некому будет ухаживать. Или не может скопить достаточно денег на оплату колледжа, работая на низкооплачиваемой работе. А без образования он не может устроиться на более подходящую работу. И попадает в замкнутый круг.
Могло показаться, что Арно проявляет чудеса терпения, объясняя такие вещи навязчивой наглой малолетке. На самом деле он смаковал каждое слово, обдумывая его, анализируя внутри себя. Все то, что приходилось объяснять Холли, он усваивал и сам, проговаривая вслух.
Но Холли уже не слушала его. Она гневно взглянула в глаза Джен, и вылетела из кафе.
Арно с некоторым расстройством посмотрел на Джен. Да, он не так планировал это свидание. То, что все пошло не по плану его немного раздражало, но он старался, очень старался заглушить эти эмоции. Но еще больше его беспокоило то, что Джен это определенно тоже казалось странным. А ей Арно доверял куда больше, чем себе - она более привычна к таким вещам.
- Да. Если ты не возражаешь - думаю, и вправду стоит поговорить с местной полицией. Странный ребенок, -- кивнул Арно, и последовал примеру Джен, укусив сочный бутерброд с котлеткой.
Бургеры и впрямь были прекрасными. Свежее, сочное мясо, отличная зелень, теплая булочка.
Только почему... почему так хотелось спать?
- Джен? - позвал Арно, на секунду раскрыв закрывающиеся глаза, и глядя на Женщину-Халк. Она сползала по стулу с закрытыми глазами, и к счастью, ее рука, держащая бургер, как раз была над тарелкой и упала прямо на нее, а не адвокату на одежду, - Джен... Она... Что-то не так...
Арно почувствовал, что накатившая на веки тяжесть оказалась непревозмогаема. Он попытался встать, чтобы растолкать Джен, но вместо этого упал в проход между столиками.
Странная девочка...

***

Арно проснулся.
Первое ощущение от пробуждения было не самым приятным - ломота во всем теле. Еще бы, разве нормальный человек будет спать в доспехах? Видимо, он решил, как любой заправский странствующий рыцарь, что отбиваться от местной шайки гоблинов под предводительством Гидеона Жуткого, будет гораздо продуктивнее в доспехах, если они решат напасть ночью.
Арно хотел потереть глаза, но сделать это помешала одна единственная вещь - а именно забрало шлема.
К счастью. Ведь если бы он потер глаза своей латной рукавицей - он бы мог поцарапаться. Еще бы - такие доспехи с куда большей вероятностью подошли бы не для сражения, а для антуража БДСМ-клуба на вечеринке в средневековом или вампирском стиле.
Что? БДСМ-клуба? Какого БДСМ-клуба?
Арно вскочил с земли, словно ужаленный.
Он огляделся. Пейзаж вокруг был до противного идеальным - сказочное дерево, огромный дуб, под ветвями которого он уснул. Конь был привязан к одному из удобных, низко свисающих сучков. Огонь был сложен красиво, почти как в фильмах или компьютерных играх. Но ведь Арно пока еще не учился сам разводить костры?
Арно осмотрел свои латы. Почему он вообще был одет в латы? Черно-золотые, как солнце Нильфгаарда из одной популярной игровой медиафраншизы. И они были совершенно непохожи ни на один исторический прототип - какие-то завитки, огромные наплечники, ненужные украшения, за которые может зацепиться оружие врага. И почему-то не было поддоспешника, так необходимого для того, чтобы доспехи имели хоть какой-то смысл. При этом почему-то латы совсем не натирали, не мешали - они были прекрасны и вообще никак не ощущались на теле. Не мешали двигаться и не издавали скрежета при движениях. Но если дотронуться до них - они ощущались как тяжелый холодный металл металл.
- Что...? - Арно пытался собрать в кучу воспоминания в голове. К сожалению, выразить свое мнение о происходящем он мог разве что чем-то из лексикона своего братца, барона Старка.
Стоп.
Стоп-стоп-стоп.
Какого Барона Старка? Это же не Игра Престолов!
Какие латы, какой конь, какой костер под дубом? Где Джен? Где Тони? Где его настоящий доспех? Почему он здесь и как сюда попал? И главное - откуда?!
- Ого, ты наконец-то проснулся, Арно, бастард из рода Старков! - пухлая летучая мышь сорвалась с дерева и села к Арно на плечо, - Кажется, ты выпил вчера слишком много медовухи, благородный сэр рыцарь!
- Медовуха не может оказать на меня влияние, - уверенно ответил Арно, - Не после сыворотки Экстремиса.
- Ах вот оно что! - мышь совершенно по-человечески улыбалась, хотя мышечное строение головы этого млекопитающего никак не могло позволить ему изображать такую мимику, - Я так и знал, что тебе не стоило пить зелье, что дала тебе та колдунья. С другой стороны, без него ты бы не справился с орками Серых Гор и не прошел бы через Водопады Забвения. Впрочем, через последние ты, кажется, и не прошел без последствий... Мда-а-а.
- Какими орками? - простонал Арно.
- Вот они - побочные эффекты! Не доверяй ведьмам и чаровницам! Надеюсь, ты хотя бы не забыл, куда мы идем? - мышь перебирала своими крохотными пальчиками. Совсем как безумный ученый из мультиков, который планировал очередную пакость.
- И куда? - взмолился Арно. Он не мог помнить ничего. Память обрывками ускользала от него. Он вспоминал куски, не мог выбросить из головы то, что уже произнес, но что-то словно мешала ему сложить целый паззл в голове, постоянно перемешивая отдельные его кусочки и разрушая то, что только что удалось собрать.
- Спасти Принцессу Дженнифер, конечно! Ее удерживает в замке страшный дракон! - довольно проверещала мышь, облетев вокруг головы Арно примерно десять кругов за пару секунд.
Что за черт? Летучие мыши не способны летать с такой скоростью!

Отредактировано Iron Metropolitan (27.02.2023 01:11)

+3

11

В глаз засветил упрямый солнечный луч, так что пришлось поднять веко и попытаться понять, что происходит. Второе веко – и глаз – Джен изо всех сил зажмурила. Как-то ну очень светло было в этой… этом… а где, кстати, она?
Во рту что-то ужасно мешало. Может, она заснула за обедом? Ой, как неловко, она ведь могла обляпаться… да и как-то ужасненько стыдно перед Арно. Он ее на свидание позвал, а она… заснула с бургером во рту?.. Или погодите, что вообще произошло?
- Проснулась наконец, - чей-то голос не то ворчливо, не то довольно щебетал поблизости. – Восславь солнце, что восстало!
- Што… проишходит… - проговорила Дженнифер, а затем нахмурилась – слова почему-то не получались как обычно. – Што еще за шокушы…
- Ты разучилась говорить, принцесса Дженнифер?
- Чего?!
На волне возмущения у нее даже получилось выдать что-то осознанное. А затем, проморгавшись и вскочив на кровати – очень даже мягкой, такой пушистой перине, которая так и манила валяться подольше, принялась ощупывать себя. Итак, заключение первое – во рту у нее не бургер, а… зубы. Нижние клыки хлебнули эликсира роста и выпирали над верхней губой. Дискомфортненько, но терпимо. Слюной не капало, мешало только говорить внятно. Уши оказались немного заостренными, волосы – куда длиннее, а вот все остальное…
- А ш кем я говорю? – задалась вслух вопросом, осматриваясь. – Эй, голош, отшовись!
Над кроватью с удобной периной висел балдахин, и в полумраке этого красивого навеса затрепетала… обычная (или не очень?) летучая мышь.
- Не надо так кричать, о прекрасная принцесса. Я здесь, чтобы напомнить тебе, что столько пить орочьей бормотухи не стоило, даже если это подарок от твоего кузена…
- Брюш тот еще придумщик, но не помню, штобы он што-то такое делал… штой, а где я?
- Король и не на такое способен, тебе ли не знать, - мышь тряхнула крыльями, словно посмеиваясь. - В Башне Драконового Гнезда мы с тобой.
- Король, Башня… – женщина с усмешкой ступила на мягкий ковер – похоже, шкуру какого-то очень большого медведя, прошла к зеркалу во весь рост. – Што за бред тут творитша…
Зеркало показывало высоченную женщину телосложения типичного борца ММА – широкую в плечах, с внушительной грудью и не менее внушительной челюстью, об которую явно сломалось немало кулаков. Хотя на идеально зеленой коже не было ни-че-го, ни единого шрамика.
Или их скрывали длиннющие, до самого пола, волосы? Эти самые волосы, как оказалось, вились по всей комнате, и постепенно у Джен закрадывалась мысль, что, если присмотреться к странным корзинкам, они будут и там.
- Вот ведь @#$%^!..
И тут же с ее губ что-то упало. Джен округлила глаза, посмотрела вниз – а там лежали красивые розовые цветы, похожие на орхидеи, но пахли просто изумительно (и совсем не как орхидеи).
- Это што такое…
- Твое проклятие, - летучая мышь, переместившись, цеплялась лапками за витиеватую зеркальную раму. – Никогда не знаешь, какой бедой оно обернется. Дракон-колдун очень могущественный, и он желает обладать самой красивой девушкой Разделенных Королевств.
- Ага, крашивой, - Джен бросила на мышь скептичный взгляд, положила руки на бедра. – Это я-то крашивая? Пошмотри на эти жубы – ими эту башню перекушить мошно!
- Как принцесса-консорт Изумрудного Королевства, ты считаешься самой красивой среди всех принцесс Разделенных Королевств, - мышь терпеливо втолковывала, подрагивая перепончатыми крыльями. – Твой ум и красота были предметом и восхищения, и зависти. Дракон-колдун сватался к тебе, но король отказал ему, ведь у тебя был избранник… Дракон наложил на тебя проклятие и заточил в башню.
Весь этот феерический бред звучал так завораживающе, что Дженнифер невольно заслушалась. Не каждый день заварушка, в которую она попадала, так красиво заворачивала и льстила всем ее женским фибрам души. А, главное, как романтично!
- А проклял шажем? – накручивая на палец один из локонов зеленых волос, поинтересовалась. – А кто ишбранник?
- Чтобы отвадить всех спасителей, ведь, как он говорил, его интересует лишь твоя внутренняя красота, а не внешняя, - как-то очень уж заученно вывела летучая мышь, игнорируя скептичный взгляд Джен. – А избранник – сэр…
Тут позади что-то грохнула с такой силой, что и Джен, и даже мышь подпрыгнули. Почему-то мышь еще и пискнула, спрятавшись за зеркалом.
Огромная резная дверь и правда открылась, но в дверном проеме никого не было видно – только стелился зловещий серовато-черный туман, который становился все плотнее и чернее. Когда все пространство рядом с дверью оказалось занято этим туманом, в комнату вошел… ну как сказать вошел – вплыл некто.
Дженнифер с интересом и безо всякого страха рассматривала пришельца. Тот рассматривал ее в ответ.
Высокий широкоплечий мужчина, грубые черты лица – словно неестественные, высеченные из камня, наличие рогов и острых зубов, иссиня-черные доспехи и огромный двуручный меч на поясе… который почему-то не скреб по земле ножнами, хотя должен был. Кожа у «красавчика» была показательно красной, будто его с какого сказочного демона срисовали.
- Так вот ты какая, принцесса Дженнифер, - неприятно ухмыльнулся незваный гость, приподняв голову. – Думал, будет что банальное, попроще… но она умеет придумывать. Интересно тебе, принцесса?
Если летучая мышь звучала как-то очень по-сказочному, то «черный рыцарь» говорил как-то так… словно выбиваясь из роли. Его тоже сюда занесло? Или… ладно, попытка не пытка.
Прикусив нижнюю губу, Джен с робкой надеждой спросила нежным голосом:
- … Арно?
Рыцарь сначала озадачено на нее посмотрел, а затем зло и громко расхохотался. Джен как-то даже скисла, но скрестила руки под грудью и ждала, пока тот отсмеется. Похоже, это был местный злодей, как там его… дракон-колдун?
- Дьявол меня раздери, женщина, отменно пошутила! Но нет, я не этот… бастард. Мое имя тебе знать не нужно. Но кое-что тебе, раз повеселила меня, я скажу.
Он подошел ближе, и с каждым шагом хотелось сбежать и куда-то спрятаться. Джен поежилась, но осталась стоять на месте. Еще ни один злодей не заставил ее бежать без оглядки, она же принцесса, тьфу, Халк, черт побери!
- У вас с кавалером времени… - мужчина оскалился. – Не так много. Скоро взойдет голубая луна, и реки станут красными, этот мир и все вы станете моими.
- А как же история? – раздался пугливый писк откуда-то из-за зеркала. – Ты же обещал!..
- Всем желаниям есть предел, моя милая! И своя цена, – коротко хохотнув, «рыцарь» взял один из локонов принцессы, но Джен отбила его руку. – Ого, бойкая! Сломать тебя будет особенно приятно.
- Все шкажал? – елейно поинтересовалась Уолтерс, приподняв бровь. – А теперь пошел @#$%^ отшюда!
И тут же с ее губ сорвалась стайка мелких зеленых птичек, стремительно закружившиеся вокруг головы мужчины. Тот, завопив и чертыхаясь, стремглав бросился к двери. Едва он выбежал, как весь туман из комнаты ушел, а дверь с громким гулом захлопнулась.
- Милая мыш, - развернувшись к зеркалу, Джен сурово посмотрела в эти маленькие глазки-бусинки, - а ну-ка рашкажи, во што это ты наш вляпала?

[icon]https://i.imgur.com/uDZqlED.jpg[/icon]

+1

12

Спасти принцессу Дженнифер...
Голова гудела. Нет, Арно без сомнения помнил это имя, и в голове сразу возникал образ красивой зеленоволосой женщины, своего рода "оборотня", которая то превращалась в атлетически сложенную даму, способную завалить на лопатки сильнейших воинов, то становилась вполне обычной девушкой. Но что-то ускользало, словно... по волшебству.
Волшебство.
Как при приступе амнезии одна мысль немедленно потянула за собой другую. Одна за одной они формировали картину мира обратно, выстраивали систему из разрозненного хаоса, расставляли воспоминания и обрывки мыслей по полочкам.
Волшебство... Долгие годы оно было для Арно загадкой, а все сверхъестественные и непознанные человечеством вещи - вопросом науки... Да во многом все так и осталось - Арно лишь смирился, что не все науки можно постичь сразу, не все бездны можно изведать.
Его брат не был никаким бароном, он был владельцем крупной корпорации, инженером и новым Верховным Чародеем Земли. А прошлый Верховный Чародей как раз недавно в больнице рассказал ему кое-что о земной магии, и просветил, что в ней были сбои, изменения, как в полностью переписанном программном коде, который исполнял те же функции.
Потом воспоминания вернулись и дальше. Свидание, бургерная... Да что за... Куда их занесло.
Арно посмотрел на мышь, и совладав со сложным комплексов нахлынувших эмоций, в числе которых были и бессознательный гнев, и обида, и чувство ошарашенной беспомощности, выдал совершенно гениальный вопрос:
- Где я? И где Джен? Что ты... Или твой создатель с нами сделал?
Мышь не заметила перемен во взгляде Арно, или же демонстративно проигнорировала. Она села на веточку, приняв вертикальное положение и гордо проговорила, сложив руки на груди и прикрыв глаза, вздернув носиком:
- Ты, рыцарь Арно, бастард из Дома Старков, находишься в выжженой Долине Эльфов, разоренной войной с мерзкими гоблинами Гидеона Жуткого. Чтобы освободить Принцессу Дженнифер, спасти ее из лап Дракона-Колдуна, тебе надо пройти через земли ужасных гоблинов, одолеть тысячи орков, победить на дуэли Одинокого Темного Эльфа, что навлек гибель на свой народ, и вернуть ему потерянное сердце... А также сразить Фею Зимнего Карнавала, холодную и жестокую женщину, чьим чарам не просто противостоять мужчине. И лишь тот, кто ведом истинной любовью сможет сразиться с ней  и освободить Королеву Эльфов! Но помни, рыцарь, Фея Зимнего Карнавала не ведает пощады.
Арно пытался проанализировать ситуацию. Трезво и осознанно. Нужно было больше информации, но он совершенно не умел играть. Он слишком долго был один, и актерская игра, лицедейство - все это было совсем не его сильной стороной. С этим бы лучше справился Тони. Быть может, даже он со свойственным ему саркастичным оптимизмом вел бы себя в этой ситуации осмотрительнее. Но Арно оставался самим собой, а ситуация была безвыходной... Нужно было задавать вопросы. Разведывать обстановку.
- А к чему такие сложности? Почему я просто не могу пойти к Джен, уничтожить Дракона-Колдуна и вытащить ее? - уточнил он, очень стараясь не проявить скепсис в своем голосе.
- Потому что ты... не сможешь это сделать один! - мышь словно на секунду задумалась перед ответом.
- Но я ведь итак буду один. Ты говоришь: "пройти", "одолеть", "победить", "сразить"... Это предполагает, что я буду один.
- Рыцарь идет за принцессой один!
- Но это совсем не логично. Гораздо продуктивнее идти вместе с армией, ведь по логике феодальной системы принцессу все равно не отдадут замуж за любого рыцаря. Браки в королевских семьях - это вопрос престижа и власти.
- Ты... Ты думаешь не о том! Не важно, что ты будешь один! Армия гоблинов хранит магический кристалл, который ты сможешь вставить в свой доспех! И он убережет тебя от магии Дракона-Колдуна! А меч Феи Зимнего Карнавала сделает тебя неуязвимым к драконьему дыханию! Темный эльф же хранит ценные знания, которые помогут тебе в борьбе с Драконом-Колдуном!
Подозрения Арно подтверждались. Воспоминания практически полностью восстановились, и он смотрел на мышь с практически полной уверенностью о том, с кем говорил в этот момент. Но на всякий случай нужно было удостовериться. Понять, как работает эта система. Понять, как перенастроить управление с Холли на себя.
- Напомни, пожалуйста, как тебя зовут? Эликсиры... Дурно повлияли, - из Арно был отвратительный, ужасный, очень плохой лжец, но к счастью, мышь совершенно не придала этому значения. Чем лишь подтверждала опасения. Она открыла один глаз, затем второй и... радостно хлопнула в маленькие ладошки.
- Отлично! Вспомнил-таки про манеры! Я Айлиниэль, заколдованная дочь Темного Эльфа! Если ты сможешь освободить Принцессу Дженнифер, то вернешь мне истинный облик!
Это был тот момент, когда надо было идти ва-банк... Арно снял шлем и потер переносицу. Надо сформулировать вопрос. Задать его прямо. Это лучший выход. Прекрасный. Хотя... Это магия... Он почти ничего о ней не знал. Точно ли... Точно ли будет лучше?
Но у него напрашивались определенные выводы, основанные на воспоминаниях. И какой-то... Интуиции.
- Скажи, Холли, чем тебе так не угодила Фея? Про всех остальных ты сказала лишь пару слов. А на нее выплеснула бурю эмоций. И вождь гоблинов Гидеон - это тот самый мальчик, который тебе не нравится?
Мышь замерла. А потом огляделась вокруг, словно бы с ужасом...
Небо над сказочным королевством почернело, и разряд молнии расчертил небо надвое, вызвав немедленный ливень. И раскаты грома слишком уж сильно походили на зловещий, дьявольский смех.
- Нет! - закричала мышь, чуть не плача, - Ты же почти начал играть по правилам! Ты должен... Должен продолжать! Джен тоже не поверила! Чем меньше вы играете, чем меньше вы верите - тем сильнее ОН! И тем сильнее ОН сможет вмешаться в историю!
- Кто этот "Он"? - Арно расценил такой приступ эмоций как утвердительный ответ на все свои подозрения, - Холли...  Расскажи, пожалуйста, все по порядку.
- Нельзя! Ты должен... Должен действовать по сценарию! Все, что я говорю - становится частью сказки! Но чем больше вы спорите, чем больше путаете мои планы - тем легче станет ЕМУ все выкрутить так, как ОН хочет! Папа и его новая жена уже застряли здесь! Как и мама... И все из-за меня!
Неожиданное совиное "угу" раздавшееся рядом заставила мышонка подпргынуть, и смешно упасть вниз, прямо к ногам Арно, невзирая на наличие крыльев.
- Холли, Холли, Холли... - сказал Филин с горящими красными глазами, перебирая когтями своей лапы по ветке также, как человек перебирал бы по столу, - Разве ты забыла, что никому не должна говорить о правилах? Это нарушает нашу прекрасную сказку, нашу замечательную историю. Это первый страйк. Доставь мне удовольствие, сделай еще два, малышка!
Филин загоготал, его черты исказились до чего-то такого, что до ужаса напоминало лицо демона, после чего... филин был окутан темной дымкой и исчез.

+2

13

- Нет, ну это невозможно.
Джен положила ладони на щеки и зажмурилась – информация клокотала внутри черепушки, никак не желая усваиваться.
Мышь, которая представилась заколдованной принцессой, лепетала что-то про приключения и бесстрашного рыцаря, который должен ее спасти, прежде пройдя всякие испытания, что сделают его сильнее, круче, лучше во всех отношениях. Вопросы, которыми Дженнифер засыпала мышь, ответов или не получали, или они были настолько уклончивые, что напоминали ту сцену из Матрицы и Нео, уворачивающегося от пуль.
Зато этот длинный разговор позволил потренироваться говорить с этими... клыками. Не самое удобное строение нижней челюсти, но что есть жизнь героя, как не череда испытаний?
- Допустим, Арно пройдет все эти испытания… а мне что делать?
- Ну… - мышь растерялась, - ждать и верить?
- В смысле? И все? – искренне удивилась Шалки, поправляя тонкое платье. – Сколько же мне так сидеть и ждать? А вдруг ему помощь нужна? Он умный и находчивый, ведь Старк, но даже умному и находчивому Старку может понадобиться подмога.
- Он же рыцарь, должен сам со всем справиться! Он должен доказать, что его намерения искренни и сильны…
- Сто-ой, только его намерения? Он - доказывает, а мне – сидеть и ждать?
Мышь затрепетала крыльями.
- Это история о настоящей любви! Рыцарь сражается на пути к возлюбленной…
- А возлюбленная что, мебель, трофей? Ей ничего не надо доказывать?
- Что? Зачем ей доказывать? Она же любит его!
- А ты уверена в этом? – вопрос прозвучал как-то грустно, и Джен улыбнулась, но лучше не стало. – Любовь, солнышко, это… куда сложнее.
- Что может быть проще любви?! - возмущалась мышь, летая и трепеща крыльями. - По вам двоим все было видно!
Все, что кажется безумно простым, на деле всегда кошмарно сложно.
Определенно, Арно ей нравился. Но ей, по правде, нравились многие мужчины. У нее был типаж – красивый мужчина, что может кружить ее, заставляя чувствовать себя особенной. Но со временем чувства остывали, и то, что казалось безумно пылкой страстью, готовой растянуться на десятилетия нежной проникновенной любви, оставалось всего лишь вспышкой влюбленности. То ли гамма-мутации так влияли, то ли «раскрывшаяся сексуальность», которую она все эти годы старательно зажимала в угоду карьере, но даже при наличии крепко любящего ее мужчины сама Дженнифер испытывала разве что сильную симпатию. Любовь… для нее была похоже на что-то невероятно прекрасное, недостижимое и «не для нее», что пугало ее до чертиков.
Это вовсе не значило, что она считала себя недостойной любви. О нет, она хотела любви, пылала этой необходимостью... только вот утоляла ее очень однобоко. Зато так никто не страдал. Ведь у нее были очень такие большие зеленые обстоятельства.
А что, если она, потеряв себя, навредит тому, кого любит? Что, если став Халком, убьет своего любимого? Как ей дальше жить? Как... быть в мире, где ее любовь умерла по ее вине?
Сердце так резко сжалось, что она охнула. Закусила губу, закрыла ладонями лицо. Слез не было, но стало так… нехорошо и страшно. Халк ничего не боится, но маленькая девочка Джен, любящая сказки, боялась быть счастливой. Потому что если ты Халк, то все, что тебе важно, может быть уничтожено… тобой.
Она не понимала, как мог так жить Брюс. Они с Бетти почти постоянно то умирали, то убивали друг друга, но все одновременно. Как-то жили, продолжая ненавидеть и любить друг друга... но это было не для нее. Она бы так не смогла.
И пусть ее считали очень сильной, стойкой, она лучше других осознавала, что если что-то такое случится... она просто сломается.
Страшно, очень страшно.
А когда ей было страшно, она начинала действовать.
- Так, - Джен резко встала с кровати, положила ладони на бедра, - я же не смогу ждать. Какие там надо испытания преодолеть? Можно начать с конца. Кто там, Фея, да?
- Ты не должна…
- Должна! Любые отношения, малышка, это работа обоих. А все это… звучит как тяжелое испытание для одного. Через все трудности надо проходить вместе.
- Нет-нет, это неправильно! Это все… он должен… сам должен пройти!
- Тихо. Лучше скажи – я же через дверь отсюда не выйду, да? Все это похоже на Рапунцель… Помоги-ка мне собрать всю ткань, что здесь есть.
- Не буду я тебе помогать, ты должна сидеть и ждать!
- Детка, вот тебе мудрость от женщины, повидавшей жизнь, - Джен усмехнулась. - Сидя дома за закрытыми дверями, ты никогда не найдешь парня мечты.
- Хватит портить историю! Глупые-глупые взрослые! - мышь почти разрыдалась, возмущенно порхая рядом с балдахином над кроватью, пока Джен стаскивала простыни. - Вы не понимаете, что делаете! Он же... всем нам... а вы!
- Прости, я не привыкла сидеть без дела. Лучше сделаю плохо, а потом выберусь из этого, чем буду смотреть, как кто-то страдает в одиночку. Не хочешь помогать - так не мешай.

[icon]https://i.imgur.com/uDZqlED.jpg[/icon]

Отредактировано She-Hulk (20.04.2023 17:41)

+1

14

Мышь, едва ли не заплакала после того, как филин исчез.
По крайней мере она приложила свои маленькие ручки к глазкам и горько тряслась в приступе чего-то очень похожего на рыдания. И даже всхлипывала. Разве летучие мыши физиологически способны на что-то подобное?
Впрочем, Арно уже понял, что этот мир был как минимум не совсем реален. Так что стоило отступиться от реальных и привычных научных условностей. Он говорил Стрэнджу при встрече, что ему интересна магия... Он бы ее изучил... Познал... Что ж, бойся своих желаний - теперь пришлось столкнуться с делами волшебников в открытом столкновении, и Арно определенно не был во всеоружии. И ему это совсем не нравилось.
Железный Митрополит аккуратно взял мышь и посадил себе на плечо.
- Итак, Холл...
- Принцесса Айлиниэль! - поправила мышь, уже почти истерически.
- Хорошо. Допустим. Я правильно понимаю слова этого Bubo virginianus, что ты не можешь рассказывать о правилах, по которым должна пройти эта сессия ролевой игры живого действия? И если я буду задавать больше вопросов, сомневаться и спорить... То будет происходить что-то плохое?
- Да, - помялась мышь, оглядев небо вокруг, словно боясь какого-то нового природного явления.
- Хорошо. Напомни мне, Х... Гмхммм, заколдованная принцесса, что я должен сделать? - Арно было на удивление трудно сохранить самообладание в этой ситуации, но он очень старался. Все что он понял из объяснений Стрэнджа - что магия также естественна для мира, как и вся природа. А значит, магия подчиняется каким-то своим законам. Если он будет упираться, давить - проблему никак не удастся решить, и, как он понял, с ними с Джен произойдет что-то ужасное.
Надо понять эти законы, условия. Понять правила, и играть по ним. Арно не сомневался, что он умнее любого мага, а Джен была в этой ситуации еще опасней - она была юристом. Трактовать законы и правила - это ее профессиональная обязанность и лучший навык. Но сначала - условия задачи.
- Ты должен пройти... пройти через земли ужасных гоблинов, одолеть тысячи орков, победить на дуэли Одинокого Темного Эльфа, что навлек гибель на свой народ, и вернуть ему потерянное сердце... А также сразить Фею Зимнего Карнавала, холодную и жестокую женщину, чьим чарам не просто противостоять мужчине. И лишь тот, кто ведом истинной любовью сможет сразиться с ней  и освободить Королеву Эльфов! Но помни, рыцарь, Фея Зимнего Карнавала не ведает пощады, - на удивление без запинки повторила мышь, а потом добавила, - И да... Ты... Ты должен сделать это до того, как взойдет голубая луна и реки станут красными... Ведь тогда Дракон-колдун победит и заберет вас с Джен и всех вокруг, как забрал Темного эльфа, Королеву эльфов и Фею...
- Я должен выполнить именно это? Именно так, как ты сказала? - уточнил Старк, у которого в голове родилась очень, очень сомнительная идея.
- Да. Но слуги Дракона-колдуна будут мешать...
- Пускай попробуют. И сколько у нас времени до того, как взойдет голубая луна?
- Теперь, после того, как я сболтнула о своем проклятии - несколько часов. Не больше, - с ужасом повторила Холли в облике мышки, - Так что тебе лучше сесть на коня и скакать вперед!
- Почему скакать? - неожиданно спросил Арно, желая проверить одну теорию. Холли до этого сказала крайне интересную вещь, - Разве мы не можем поехать?
- Поехать? - переспросила мышка, похлопав ресницами в полном непонимании.
- Мне кажется, Холли, что мой конь из стали. И он работает на алхимическом пламени, а потому скачет по воздуху, и скачет вдесятеро быстрее, чем обычный конь. Думаю, я нашел его у Водопада Вечности сломанным, и починил. Ведь как бастард, я учился у мастера-часовщика, а потому разбираюсь в механизмах
Да, у Арно было плохо со многими вещами - с социализацией, с чувством юмора, с эмпатией. Но не с образованием. У него были почти все 24 часа в сутках, чтобы смотреть самые разные фильмы и читать самые разные книги. Зачастую это было для него единственным развлечением. И с фантазией у него все было хорошо. Особенно, если он ставил себе такую цель - фантазировать.
- Да, - задумчиво протянула мышь, - Да-а-а-а, воспитанник часовщика, твой конь и правда из золота... нет, из платины! Он рассекает воздух и горит огнем, ведь в него встроено сердце джинна! И чтобы укротить его, Дракон-колдун утопил его на дне Водопада Вечности, но ты смог его достать!
Конь, стоявший рядом с Арно мгновенно преобразился в нечто, состоящее из металлических пластин, и пылающее огнем изнутри. Впрочем, на ощупь конь был совершенно холодным.
Арно влез на коня. Не без труда - в конце концов, не очень удобно взбираться на лошадь без седла. Однако, кое-как, он совладал с этой задачей и вновь спросил:
- Итак, через земли гоблинов я должен пройти?
Мышь, ставшая куда более довольной, кивнула, зажмурившись.
- Отлично. Скажи мне, когда долетим до границы их земель. Я выйду из них на ногах - это должно засчитаться.
- Что? - удивленно переспросила Холли, резко открыв глаза.
Но Арно уже хлопнул по железной лошади, пуская ее вперед. Не рассчитывала же Холли в самом деле, что он будет тратить время на то, что он будет отвешивать пинков кучке ее малолетних обидчиков, которых девочка превратила в своей сказке в гоблинов?

***

- У меня пять дамок, а у тебя всего две шашки, - процедил Арно, переставив еще одну фигуру на двенадцатой доске, и уже собираясь перейти к следующей, - Признаешь мою победу?
- Да, Арно, бастард из дома Старков. Ты победил меня.
Орк, подозрительно напоминавший владельца кафе, где они с Джен как раз хотели угоститься бургерами, облегченно и почти радостно вздохнул своему проигрышу, и отошел, уступая место следующему. Его сменщик подправлял нарисованную на земле шахматную доску и расставлял фигуры.
- А... А это точно победа? - усомнилась Холли, сидя у Арно на плече, и с широко раскрытыми глазами наблюдая, как из "тысячи" орков были "побиты" уже восемьсот восемьдесят три. Шашки - замечательная логическая игра, а для нее нужно всего-то начертить двадцать шахматных досок хоть на сырой земле и найти любые камушки двух разных оттенок для фишек. А с умом Арно можно играть сразу на двадцати полях, перемещаясь между партиями, пока "орки" думают над своим ходом. На один 
- Это игра. В игре обязательно кто-то побеждает. Ты не уточняла в чем я должен победить. Это кажется долгим процессом, но на практике я потрачу гораздо меньше сил, чем если буду сражаться с каждым из тысячи в бою.
- Хм... Ну да, - согласилась Холли, - Хотя, я... Не так себе это представляла.
- Люди не всегда будут оправдывать твои ожидания. Это нормально, - сказал Арно привычным задумчивым тоном, одерживая восемьсот восесьдесят четвертую победу. Оставалось совсем немного орков.
- Но это же так... грустно.
- Это жизнь, Холли. Взрослые сложнее, чем тебе кажется. Ты думаешь, что знаешь все лучше всех, что все понимаешь... Но все остальные люди думают также. Я постоянно сталкиваюсь с тем, что не понимаю как и почему кто-то что-то сделал. Мне это кажется безумным и нелогичным. Но мне приходится с этим мириться. Ведь иногда я не нахожу объяснения даже собственным поступкам.
- Каким, например?
- Например, я подрался со злым волшебником. Настоящим волшебником.
- И победил?
- Нет, проиграл. Он обладает большими возможностями, а я не подготовился в достаточной степени и не проанализировал его тактику.
- И что он сделал?
- Ничего.
- Совсем ничего? Дракон-Колдун так по-доброму не поступит...
- Ну... Возможно, он немного развлекся. А я получил ценный урок.
- И тебе... совсем-совсем не обидно?
- Обидно, конечно. Но это повод сделать выводы на будущее. Любой опыт нас чему-то учит. Хотя при других обстоятельствах все могло кончиться куда хуже. Ты и сама видишь - во что эти земли превратил Дракон-Колдун по глупости одной маленькой принцессы, что разгневала его? Но не надо зацикливаться на прошлом. Из него надо делать выводы и смотреть в будущее. Сожаления неконструктивны. Перспективы - вот что будет формировать твою жизнь дальше. Кстати, очередная победа. Осталось сто пятнадцать орков.

***

Пока рыцарь-бастард Арно и его маленькая собеседница-мышь были увлечены играми с орками, которые явно не ожидали столь ожесточенной дуэли, в которой даже вожди племен терпели крах, yебеса снова рассекла молния. Осталось на один час меньше времени.
И где-то в своей башне Дракон-колдун недовольно сощурил глаза, наблюдая за происходящим в его королевстве. Добыча очень старалась ускользнуть из рук. И была куда изобретательнее, чем прошлые мышки в мышеловке.

+1

15

- Как я выгляжу?
Маленькие крылышки встрепенулись.
- Как самый странный бард, которого я только видела…
- А ты что, много бардов видела?
- Нет, - мышь покосилась в сторону. – Но ты же принцесса, ты не умеешь петь.
- Погоди-ка, - Джен, поправив изящную красную маску демона на лице, щелкнула пальцами, - я же самая красивая и умная принцесса, и вдруг – петь не умею? Зачем же Дракону такая неумеха, которая петь не умеет. Еще скажи, вышивать и готовить не могу.
- Это все совсем не нужно принцессе! Они же… они…
- Ну-ка, и что, как ты думаешь, делают принцессы? Сидят у окна и ждут своих прекрасных принцев?
Холли надула щечки и замолчала, скрестив лапки. Точь-в-точь обиженная девочка, которая пытается быть самой умной, но почему-то не получается. А все почему? Потому что есть очень вредные взрослые, которые смеют быть умнее нее!
Это для Холли все выглядело игрой и сказкой. Джен же, не раз попадавшая пусть и не в такие сказочные ситуации, имела представление, что в конце их ждет вовсе не «долго и счастливо». Та тварь, что пыталась облапать ее в башне, напоминала что-то, что она встречала на грани между жизнью и смертью. В месте, где открывалась Зеленая Дверь, позволяющая ей воскреснуть. Кажется, это был отец Брюса… тот еще мерзавец, который обожал и руки распускать, и творить ту еще дичь.
Может, там был вовсе не дядя, а что-то другое. И вот ощущение этой «другости» веяло от Дракона-Колдуна со всей силы.
Получается, если они не сыграют по местным правилам, им конец. А если сыграют недостаточно хорошо, им конец. Сделают что-то слишком отходящее от сценария? Конец. Выйдут в открытое противостояние? Правильно – хэппи энд!.. но для демона. Похоже, он был очень вдохновлен «новенькими», и потому ждал от них чего угодно, а детская наивность и капризы Холли только все усложняли.
Но не то, чтобы это был первый опыт в общении с упрямыми капризными детишками. Все-таки именно на нее как-то спихивали всех отпрысков Брюса, а халчат воспитывать тот еще подвиг.
- Принцесса Надутые Щечки, мы готовы к Зимнему Карнавалу? – Джен пощекотала бочок летучей мыши, затихшей на плече. – Есть пожелания к репертуару нашего несравненного дуэта «Зачарованные»?
- Ничего не надутые! – обиженно фыркнула мышь, но все-таки хихикнула. – Зачарованные, это как тот сериал про ведьм, да?
- Истории про легендарных ведьм.
- Ой… да, про тех самых ведьм, которые были известны во всех Разделенных Королевствах!..
Дженнифер стало жаль девочку – она придумала такой мир, но постоянные изменения снова и снова заставляли ее вносить свои правки. Даже заправским писателям было сложно такое, что говорить про ребенка, который о жизни только читал и смотрел.
… почему-то вспомнилась Симкария, и то признание Арно, как именно протекала его жизнь до того момента, как его нашел Тони. Джен прикусила губу. Вслед за воспоминанием накрыло чувством вины. Легоньким таким, почти как морским бризом.
Кто-то подергал ее за зеленые волосы.
- Пора!
Великолепный Зимний Карнавал захватывал музыкой, яркими огнями и своей грандиозностью. Праздник в самом сердце города, здесь и сейчас покрытый снегом, буйствовал весельем, радостью и музыкой, доносящейся со всех сторон. Все было украшено огромными снежными скульптурами – такими изящными, словно они были не изо льда и снега, а из очень густого тумана. Горели огоньки светлячков разных цветов, висели бумажные флажки, а под сенью неземных цветов, которые не могли расти зимой, но росли, болтали феи всех цветов и видов. Кто не болтает, тот вьется в задорном танце под музыку на площади, выглядящей, как устланный каким-то ковром каток.
Это на первый взгляд.
Если присмотреться, то феи больше приваливались на стебли неземных зимних цветов, лица их были бледными, а под глазами расцветали синяки. За некоторыми танцующими оставались кровавые следы – потому-то и казалось, что «каток» застелен ковром, ведь лед под их ногами уже окрасился. Многие цеплялись или висели грузом на своих партнерах. Музыканты заунывно выводили очередной заводной мотив, но каждая нота звучала как мольба о помощи.
Какой кошмар.
Надо срочно что-то делать.
Немного приложив силу и смекалку, Дженнифер раздобыла красный костюм барда с не менее красной шапкой, на которой была ярко-алая кисточка. А еще у нее в руках была лютня – смешной такой инструмент, которым удобно было размахивать, но надо было дергать струны. Хорошо, что Джонни Шторм немного научил ее паре аккордов…
Звезда этой вакханалии, та сама Фея Зимнего Карнавала, в полупрозрачных просторных одеждах полувозлежала на драгоценном троне. Ее лицо прекрасно как горный хрусталь, но в глазах заметно отчаяние, сквозящее здесь отовсюду. Она лениво взмахнула рукой на очередные дифирамбы в ее честь:
- Нельзя винить женщину в желании хорошо выглядеть.
Джен осеняет - это же точь-в-точь фраза Пейдж из «Зачарованных»!
Лютня сама легла в руки. Осталось убедить попутчицу, что это - хорошая идея. Сама Джен в этом не уверена. А что, если это только все испортит?
Но погодите, это же про нее там плелось, эээ, говорилось, что она вся такая мудрая, да? Надо доказывать!
- Какая же она гадкая, - вдруг фыркает мышь на плече, спрятавшись в буйных зеленых локонах. – Только и думает, что о себе и себе… Живет ради праздника, который никогда не кончится.
- Любой праздник рано или поздно кончается, - вздох. – Ладно, кажется, я придумала, с чего мы начнем наше представление.
Большая зеленая женщина в большом красном костюме появилась на танцполе внезапно. Музыка затихла, и только контрабас заунывно дергал смычком. Небольшая лютня в зеленых руках вдруг тренькнула – раз, другой, а затем заиграла веселая мелодия.
- Baby got goin' on a southern train, you know, - затянула Джен, сама затанцевав в такт ритму песни, - fired up the pistons driving below~
Хулиганская песня из старого сериала показалась ей хорошим фактором неожиданности, который вряд ли кто-то от нее ожидал. Но это ведь сказка, потому побеждать тут надо по-доброму, без кулаков и «Халк ломать».
Танцующие пары остановились, музыканты затихли. Фея Зимнего Карнавала удивленно смотрела на выплясывающую зеленую женщину, чей красный костюм едва выдерживал и почти трещал по швам. У нее так и просились строчки этой песни, ведь это… это… точно та песня из любимого сериала!
- Silky underwear, oh conductor, let’s roll, - вдруг затянула Фея, поднявшись со своего места, - roll, roll, roll!
Ранее танцевавшие пары почти все опустились вниз. Музыканты выпустили из рук инструменты. Все стихло на Зимнем Карнавале, кроме двух женщин, бесновато орущих «Let’s roll, roll, roll, roll, roll!!!».
Иногда все, что нужно красивым женщинам, это как следует проораться.
- She gets mad when it goes too slow, so I’m beggin' you man, - словно бы передразнивая друг друга, пели Джен и Фея, танцуя друг напротив друга, - keep a shovelin' that coal and let’s roll!
- Let’s roll, roll, roll, roll, roll… - Фея закрутилась, выбросив обе руки вверх, и с каким-то облегчением замолчала, тяжело дыша. По лицу у нее льются слезы, а сама она выглядит куда более измотанной, чем все лежащие и сидящие вокруг «феи».
Джен, опустив лютню, улыбалась и тоже пыталась выровнять дыхание.
- Так, подруга, - она вытянула руку в сторону Феи, - мы отличный дуэт, но мне надо торопиться. Где тут Королева Эльфов?
- Ты не понимаешь, - утирая слезы, Фея покачала головой, - я не…
И тут стало очень тихо. Прямо вот ужасно тихо, что захотелось съежиться и куда-нибудь уползти.
Холли под ухом тихо пискнула и совсем, кажется, забилась куда-то в зеленые волосы. А вот Джен забиться было некуда, потому пришлось повернуться и посмотреть, кого же все так испугались. Хотя она с кем угодно могла поспорить на двадцатку, что такой эффект производит здесь только один парень… который и парнем-то не является.
Высокая фигура в черной броне, массивные рога, неприятная рожа лица. Джен стиснула гриф лютни покрепче.
- Это карнавал или я не туда попал? – Дракон-Колдун щелкнул пальцами – инструменты в руках музыкантов словно прилипли к пальцам. - Музыка не должна умолкать.

[icon]https://i.imgur.com/uDZqlED.jpg[/icon]

Отредактировано She-Hulk (20.04.2023 18:56)

+2

16

Задачка с Темным Эльфом казалась Арно куда сложнее, если все можно было решать так, как он предполагал - логикой, игрой слов, прямым, а не косвенным решением.
Победить того, кто очевидно был папой Холли, можно было и в словесной дуэли. Можно было и посражаться "как положено".
Но вот "вернуть потерянное сердце"...
Звучало все очень красиво и сказочно, но в этом, судя по всему, и крылся весь фокус того, кто так ловко играл Холли - на практике выполнить все эти сказочные квесты было не под силу нормальному человеку, который пытался мыслить "стандартно", не пытался перехитрить, использовать буквальные смыслы.
Может, кто-то до Арно и пытался. Как мужчина понял из разговоров с Холли и упомянутых в них имен - о чем-то ведь надо было беседовать с мышкой по дороге - она уже затягивала в эту ловушку нескольких "неугодных" до них с Джен. Они стали чем-то вроде NPC в этой игре. И никто не смог пройти по ее сюжетам, хотя некоторые пытались хитрить, как это делал и сам Арно.
- Холли, а что ты имеешь ввиду под "потерянным сердцем"?
- Ну... Честно говоря... Я не особенно думала. Мне показалось, что это очень красиво звучит... - созналась мышка, немного опустив глаза, - А это... Это проблема?
Арно не стал отвечать. Но да. Это было несколько проблемно.

***

Да, признаться, с фантазией у Холли все было неплохо. Десятиметровый эльф с двуручным мечом, похожим на непонятные куски железа, хаотично припаянные друг к другу, в невероятных темных доспехах, переливающимися светящимися линиями фиолетово-лилового цвета и цвета морской волны. Его глаза были закрыты повязкой, а высокий хвост открывал миру очень, очень длинные уши.
Загадкой для Арно было лишь то, как этот эльф планирует не отрезать эти уши во время боя, имея довольно специфическое, несбалансированное и неудобное оружие.
- Ты... пришел... Рыцарь... - устало произнес эльф.
Он очень старался играть, словно какие-то силы его заставляли. Но выглядело это воплощение фантазии маленькой девочки совершенно усталым и не желавшим ничего из того, что здесь происходило.
- Да, я здесь, Темный Эльф. Ты вызываешь меня на дуэль?
- Да... Прими мой вызов, и я...
Арно искоса глянул на небо. Времени оставалось слишком мало.
- Принимаю. Начинаем?
- Да... - немного удивленно произнес превращенный в чудовище из фэнтези-рпг.
Однако сделать он ничего не успел. Арно уже кинулся вперед на своей огненной лошади, не особенно выжидая ни расхождения на оговоренное число шагов, не выбирая оружия. Правила дуэли оговорены не были.
Пока остроухое существо неповортливо взмахивало своим оружием, словно заряжая его для мощной атаки - Холли наверняка взяла это из игр - Арно уже огибал его на лошади. Как раз перед поворотом кинув рядом с ногами эльфа веревку, а теперь же... Как в старом фильме "Империя наносит ответный удар" - он просто обмотал ноги медлительного гиганта, заставив того поскользнуться и упасть во время очередной попытки замахнуться.
Эльф упал, стукнулся головой о ближайшее замерзшее дерево, единственное на этом горном перевале. Ему это определенно не повредило, а вот бедное деревце покачнулось.
Арно подошел к эльфу и лениво направил на его шею свой меч.
- Признаешь мою победу?
- Признаю, - с каким-то небывалым облегчением сказал эльф, - Обычно до меня никто не доходил. Хорошо, что все было так быстро.
- Ну, как видишь, я дошел, - флегматично заявил Арно, убирая свой пережиток былых эпох в ножны, - Скажи мне, Одинокий Темный Эльф, могу ли я по праву победителя задать тебе вопросы?
- Задавай, рыцарь.
- Верно ли я понимаю, что ты... Не слишком-то желаешь оставаться с Королевой Эльфов?
- Верно. Мы давно разошли... Мы разошлись во взглядах и я покинул мою королеву. К сожалению, моя маленькая принцесса не была готова это принять, - эльф даже сквозь повязку очень строго посмотрел на Холли.
И тут у Арно возникла совершенно внезапная идея.
- А верно ли я понимаю, что новая твоя любовь - это Фея Зимнего Карнавала?
- И вновь ты прав, - эльф сел, облокотившись на злосчастное дерево, пострадавшее от его веса.
- А как ты... Хм... Как ты обращаешься к ней? Когда вы вместе.
Даже невзирая на повязку на глазах, было понятно, что эльф прекрасно через нее видел. И Арно догадывался, что тот вытаращил на него глаза. Однако... Очевидно, жертва фантазий Холли понимала, что раз уж этот парень зашел так далеко... То надежда есть. А потому пожал плечами и ответил:
- Медовая моя, сладкая моя, дорогая, киса, сердце мое...
- Хватит!- рявкнула Холли, побагровев.
- Да... Правда, не будем злить нашу принцессу, - кивнул Арно, - Пойдем, Холли. Мы узнали все, что надо. Что там осталось? Сразить Фею Зимнего Карнавала? Отлично. Попробуем. Если Джен до нее еще не добралась. Сомневаюсь, что она как Рапунцель сидит в башне и ждет.
- Что? - похлопала глазами Холли, - И ты туда же? Как ты догадался?
- Потому что Джен - не принцесса из сказок, Холли. Она гораздо лучше, - искренне ответил он, а потом добавил, уже эльфу, - Пойдем за мной, Эльф. Будет проще вернуть "твое сердце" сразу на карнавале.

***

Задорные звуки музыки, доносившийся голос, который легко узнавался, заставил Арно улыбнуться и активнее идти к месту, откуда доносилась мелодия. Огни карнавала приближались.
Она прекрасно пела...
Однако, когда Арно уже подходил - звуки стихли, а увиденная сцена мужчине совсем не понравилась.
— Это карнавал или я не туда попал? – Дракон-Колдун щелкнул пальцами – инструменты в руках музыкантов словно прилипли к пальцам. — Музыка не должна умолкать.
- Ты определенно попал не туда, где должен быть, - ответил Арно. Как обычно - никакой иронии в этом не было, - Рискну предположить, что твое место в других Измерениях. В Темном. Или в Аду. Джен, нужно отдать этому эльфу Фею и мы...
- НЕТ! -рявкнул Демон, неожиданно меняясь в лице. По небу даже в этом месте с типично зимним, ледяным пейзажем прошлась молния, - Я вас недооценил, но больше этого не будет. Холли нарушила правила два раза из трех, - Демон посмотрел на Арно, а затем - на Шалки. Определенно он имел ввиду то, что Холли рассказала больше, чем должна была, - А значит, я могу добавить два условия от себя.

+1

17

Все внутри Джен сжалось от возмущения, а на языке появился привкус отчаяния. Да что этот демон себе позволяет! Она тут так отлично отыграла свою роль… ну, пусть не совсем свою, но все-таки! А он взял и влез между строчек, не в свое время выхода на сцену, что за беспардонщина!
- Ох, Арно! – вот уж кому она была рада, а потому даже подпрыгнула – и от переизбытка чувств, и от искренней радости. – Фею? Которую?..
Едва она смогла рассмотреть огроменного… эээ, темного эльфа, стоявшего над ними, как у демона, похоже, сдали нервы. Ну, еще бы – какие-то несносные марионетки не делали так, как ему было выгодно, и не отдавали свои души за дешево.
- Какие еще условия? – приподняв бровь, хмыкнула Уолтерс, снимая маску с лица. – Так понимаю, у тебя сделка с Холли, и ты не оговаривал с ней абсолютно все условия и правила, о нарушении которых говоришь, а еще…
- Хочешь сказать, чтобы она несла ответственность за нарушения правил? – оскалившись, елейно поинтересовался демон, сверкнув на Дженнифер глазами. – О, давай, скажи это, и я покажу всю силу нарушенного слова.
Ой. В общем-то, бить было нечем – ей не очень хотелось, чтобы пусть и капризная, но все же маленькая девочка, ребенок, не осознающая в полной мере то, что натворила, несла за это ответственность... в том виде, в котором подразумевала эта тварь.
Но надо было подумать и найти решение.
- Придумал, - и от улыбки демона стало не по себе. – Не будем затягивать.
Все вокруг начало меняться – таять, оплывать, покрываться словно бы серой и пеплом. От изменяющейся обстановки стало не по себе, и Джен сделал шаг к Арно – пусть он тут и был в доспехах и весь такой рыцарь, от взгляда на которого ей хотелось пошутить все мемы по фильму Первый Рыцарь с Гиром, но все же он оставался… ну, больше человеком, который был уязвим к таким тварям, как демон. Она – тоже, но Халка убить не так-то просто. У нее еще и чит на воскрешение есть.
Хах, максимальный оптимизм!
- Не так быстро, - цепкая рука Дракона-Колдуна ухватила ее за запястье, и даже ее огромная зеленая рука смотрелась миниатюрной в этой лапище. – Давайте же наконец выясним, существует ли эта ваша истинная любовь. Люди так любят скрываться за масками – добряков, злодеев, хороших, плохих… Вы выбираете, кем будете для каждого, кем хотите быть, и ведь все для того, чтобы вас кто-то полюбил.
- Мы, вроде, в сказке, а не на сеансе психотерапии.
- О, Джен, Дженни, Дженнифер…
Демон как-то странно ее рванул за руку, и Джен была готова вскрикнуть от боли… но вместо этого… обнаружила, что как-то «вышла» из зеленого тела… и встала рядом. Да-да, в своем обычном виде. Ну, не совсем… обычно, а словно бы… из далекого прошлого?
Она опустила взгляд – на нее взглянули испуганные зеленые глаза кого-то с фотографии из школьного альбома. Джен Уолтерс лет семнадцати от роду, в блеклом и якобы белом платье со школьного выпускного, с пучком каштановых волос, истыканном заколками, которые должны были «сверкать», но казались всего-то бусинками. Судя по ощущениям, даже чересчур жирный блеск был на губах, и едва заметные точки веснушек, больше похожие на прыщики.
Зато вместо огромной орчихи на нее снисходительно взирала Шалки, в чересчур откровенном черном платье с длинным вырезом в юбке от бедра вниз. Вызывающая бордовая помада, не менее вызывающее декольте и взгляд, в котором было что-то среднее между отвращением и жалостью.
- Стыд и похоть, - демон рассмеялся, демонстрируя всем то, что у него «вышло», - вот каковы две грани личности Дженнифер Уолтерс. Что же ты выберешь, Арно из рода Старков? У этой женщины так много масок, я показал тебе лишь две. Можешь не благодарить.
- Что еще за фокусы, ты!.. – подобрав чересчур пышный подол платья, Джен-с-выпускного попыталась садануть его по ноге ногой в туфле, но как-то не вышло – Демон убрал ногу, и юная Джен неловко упала на задницу. – Ай…
Шалки запрокинула голову – ее пышные волнистые волосы спали с плеч, а грудь соблазнительно качнулась, когда она громко расхохоталась, совершенно ничем и никем не сдерживаемая.
- Жалкое зрелище, - перестав хохотать, Халк-Уолтерс перевела взгляд на Арно и хищно улыбнулась. – А вот на кого тут приятно посмотреть, р-р-р… мы скоро закончим? Хочу вскрыть эту консерву… по-своему.
Джен-с-выпускного вспыхнула смущением, и тут же нахмурилась.
- Сколько можно раз повторять – ты не должна так относиться к мужчинам. Они тебе не мясо! Ты и так наломала дров, прекрати так себя вести!
- Ой, да за молчи, - Шалки закатила глаза. – Не будь меня, ты бы сгнила в своей конторе на задворках Лос-Анджелеса. Все, что есть хорошего у тебя в этой жизни, сделала я.
- Халк и сделать хорошее? – пришел черед смеяться юной Джен. – Ты заблуждаешься еще хуже Брюса, детка. Дай тебе волю, ты разнесешь всё и вся, и я совсем не про законы целомудрия!
Демон отошел в сторону, оставляя на первом плане переругивающихся девушек, а затем щелкнул пальцами. Вокруг обеих выросли ледяные шипы, похожие на прутья клетки. А вокруг них вместо ледяного покрытия для танцев начала разливаться лава.
- Вам не кажется, что женщины похожи на бабочек? – демон довольно скалился, когда обе Джен притихли. – Стоит только протянуть руку, как они упархивают прочь. И все так боятся, что их бросят… только взгляни – она даже себя полюбить не может. Как такая может полюбить кого-то еще?
Джен-с-выпускного, поджав губы, склонила голову. Больно, очень больно такое слышать. Ей никогда не удавалось разобраться в себе, как жизнь подкидывала все новые и новые испытания. Едва получила аттестат и закончила практику, как появилось дело против Рокссон, а там – покушение, переливание крови от Брюса… и безумие Халка, которое ей удалось обуздать. Жизнь разделилась «до» и «после», и скольких трудов и лет ей стоило, чтобы хоть немного привести внутренний сумбур в норму… ох, не пересказать.
И все равно она не справилась. Глупо, правда? Глупо опускать руки перед каким-то там демоном, который говорит обидные вещи, тыча в самые больные мозоли, чтобы сделать еще больнее.
- Однажды мужчины начнут воспринимать женщин как личностей, а не как бабочек, - внезапно густым соблазнительным голосом произнесла Шалки, глядя почему-то на Арно, - и тогда настанет утопия. Мы переспали, красавчик, и все. Ты же понимаешь, что полюбить тебя я не могла? Любовь с первого секса только в таких вот… сказках.
- Перестань, - положив руки на ледяные «прутья», которые почему-то не жгли руки холодом, молодая Джен стыдливо бросила взгляд на Арно, - не… говори это, он же… был таким милым, и…
- И ты решила дать ему шанс? – хмыкнула Шалки, потянувшись в клетке, но так, словно пыталась проверить крепость «потолка» решетки. – М-м, тебе было мало других таких красавчиков, что разбивали тебе сердце? Мало было одного Старка? Решила на всех граблях станцевать?
- Не будь такой злой!
- Я защищаю тебя!
- Мне не нужна такая защита!
- Вот же дура!
И обе замолчали, сверля друг друга взглядом.
Демон, хмыкнув, похлопал в ладони.
- Прекрасно, замечательное представление. На меньшее я и не надеялся. Осталось выбрать тебе, о прекрасный рыцарь. Да-да, выбирай из них двоих. Одна станет твоей принцессой, а другая останется здесь. Поторопись – время ограничено. О, и да.
Он ухватил за талию Фею Зимнего Карнавала, которая изо всех сил пыталась куда-нибудь смыться, но здешний правитель не позволял. Она закрыла руками лицо и захныкала.
- А потом тебе надо спасти правильную Фею. Все сделать ты не успеешь, ведь уже настало время финала! Ха-ха!

[nick]Split She-Hulks[/nick][icon]https://i.imgur.com/UJ9btKJ.jpg[/icon][status]two better than one?[/status]

Отредактировано She-Hulk (27.04.2023 00:57)

+1

18

На все это представление Арно смотрел... С удивительным равнодушием.
Если летучая мышка, которая подлетела к своему двойнику, с которым мгновенно слилась в одну мышку - примерно в два раза больше, грызла свои коготки и была готова расплакаться, то Арно лишь наблюдал, оценивал. Просчитывал - все как обычно.
Он ничего не смыслил в магии, но снова и снова думал про одну и ту же вещь - магия была силой природы. Что-то такое говорил Стрэндж. Без магии жизнь закончится. Значит у нее есть свои законы.
То, что здесь происходило было одновременно и реальностью, и определенно нет - мало какая сила во Вселенной могла бы изменить целый мир. Да и вряд ли в обычной девочке, пусть и долей волшебной силы, в принципе нашлось бы достаточно сил, чтобы создать нечто вроде другого измерения - для такого надо быть демиургом вроде Алой Ведьмы или Франклина Ричардса.
Значит... Это что-то проще. И демон вряд ли настолько могущественен, чтобы реально разделить Шалки и Джен. Значит...
Возможно, на обычного мужчину такая загадка оказала бы желаемый демону эффект - тому, кто подвержен эмоциям, кто будет мучиться чувством вины за любое свое слово, невольно вспоминать прошлое...
Но Арно, у которого прежде не было никакого опыта в любви, у которого были изрядные проблемы с эмпатией и эмоциональным интеллектом...
О, для него здесь вообще не было загадки.
Он не перебивая слушал демона. Совсем не похоже на рыцаря из сказки, который наверняка стал был кричать что-нибудь в духе: "Нет, не смей, проклятое чудовище! О нет, Джеееееен!". Арно всегда находил поведение героев в фильмах и книгах в аналогичных ситуациях очень глупым. Неконструктивным. Не помогающим решить проблему.
Он дослушал перепалку Джен и Шалки также, не вмешиваясь, лишь переводя взгляд с одной на другую.
Поразительная синхронность движений. Они были словно зеркальным отражением, пусть и действующим с определенным запозданием.
Оценив обстановку, Арно перевел взгляд на демона, однако ответом его не удостоил.
Он посмотрел на Шалки, зеленую красотку, и решил ответить на ее вопрос.
- Да. Разумеется, я это понимаю. Ведь отношения нельзя построить за пару свиданий. Как бы ни хотелось торопить события на эмоциях, умом я понимаю, что реализация такой цели потребует времени. Но если я не попытаюсь -  вот тогда ты меня точно не полюбишь.
А потом он посмотрел на Джен. Для многих она могла бы выглядеть серой мышкой, но Арно она казалась вполне милой. Даже если тебе нравятся сильные женщины - это совсем не означает, что тебе не хочется иногда почувствовать себя рыцарем рядом с такими вот обычными принцессами, как Джен. Почему вообще обычная, простая девушка - это плохо? Разве они не ценны, разве не заслуживают уважения? Была ли она такой же эффектной как Шалки? А почему нет? Ровные черты лица, нормальная фигура, пышные волосы... Все остальное - вопрос фитнеса, косметолога и хорошего психотерапевта. Немного денег - и из серой мышки Джен можно было сделать первую красавицу, если задаться такой целью.
- Не переживай. Ты не обидела меня своими словами. И мне приятно, что я кажусь тебе милым. Но сейчас я попробую быть брутальным. Как Тони, - Арно даже искренне улыбнулся. Как умел.
А потом шагнул прямиком в лаву, разделившую девушек. Он пошел прямо по ее центру, равноудаленно от обеих девушек. Демон слегка нахмурился. Арно подошел к нему вплотную.
Невозможно разделить неразделяемое. Шалки - не Халк. Не Брюс Беннер. Для нее нет Джен и "Той-Другой". Они существуют паралелльно, но вместе. И одной не будет без другой. Это две грани личности. Они находились в балансе друг с другом, в гармонии. Пусть личности и могли покачивать друг друга - но это было равномерное покачивание метронома.
Ни одному демону такое не под силу. А значит, надо лишь сбить концентрацию.
Арно размахнулся... и молча попытался вмазать демону по морде.
До этого Арно не пытался драться. Нет, после принятия сыворотки, он конечно прошел базовый курс борьбы - в теории, с тренером. Но бил оппонента по-настоящему он в первый раз, поэтому вышло скорее смешно, неуклюже и неожиданно, чем сильно.
Однако, демона, который такого исхода не то чтобы ожидал, это ошарашило достаточно, чтобы он выронил рук истинное тело Джен, замаскированное под Фею - и потерял контроль над своими силами. Обе ее "личности" мгновенно вернулись в истинное тело, исчезнув вместе с клетками.
- Я не буду выбирать, потому что выбирать не нуж...
... Хотел было пафосно сказать Арно и обяснить свое решение этой сложной логической задачи, но... Дальше все пошло как-то совсем не сказочно. Потому что демоническая сущность в ответ залепила Арно такого тумака по лицу, что тот отлетел на несколько метров и упал в снег к ногам Темного Эльфа, не вырубившись лишь каким-то чудом. Потеря ориентации была сильной, перед глазами все кружилось... Вероятно этот эффект как в "Матрице" перешел и в реальный мир. Арно с трудом поднялся на четвереньки, не без помощи своего приятеля эльфа, который с гневным криком смотрел, как демон схватил Фею - на этот раз уже истинную, до этого невидимую благодаря магии демона.
Эльф хотел было кинуться на защиту возлюбленной, но демон выставил руку вперед, оскалив злобное лицо. Эльф сжал руки на шеи, и принялся душить сам себя. Он издавал хрипы и задыхался под крики Холли, но демон убрал руку раньше, чем произошло непоправимое:
- Не так быстро, мой принц. Больно умный у вас спаситель. Смеет распускать свои руки, с-с-с... собачий выродок. Но это мой мир. И вы станете его рабами. А твоя дура-дочь будет все пытаться и пытаться вас спасти. И приводить мне новых рабов. Ты не получишь свою Фею!
Всполох пепельной дымки - и демон исчез в неизвестном направлении.
Так Арно и темный эльф и стояли вдвоем на коленях, рядом друг с другом - один потирая шею, а другой пытаясь собрать мысли в кучу после такого удара, который отправил бы в нокаут даже Тора. Возможно.

+2

19

Несмотря на разделение, слова Арно достигали нужных ушей.
Несмотря на то, что влезть так глубоко в голову Джен демон и не мог, это представление очень так неприятненько ее задело.
Поэтому, хлопнувшись на задницу из рук местного злодея, Уолтерс, как не полагается ни одной принцессе, первым делом озаботилась совсем не своей задницей или задетой гордостью. Для нее в этот момент все выглядело просто – тот самый «рыцарь в сияющих доспехах» словно в замедленной съемке получал «леща» за свой смелый и умный поступок.
- Арно, остор… ай, - сморщившись, втянув шею в плечи, вся сжалась, будто прочувствовала весь удар на себе. – Зачем быть таким мудаком?!
Сказав свои последние вредные слова, демон-мудак, взяв очередную заложницу, смылся в неизвестном направлении. Оба провалившихся на спас-бросках героя выглядели какими-то супер растерянными.
Подобравшись с пола, Дженнифер, снова выглядящая вполне себе как миловидная орчиха в розовом платьюшке, быстрым шагом подошла ближе, присела рядом с Арно и ласково коснулась его щеки.
- Ох, милый, у тебя такой… - закусила губу, что выглядело попыткой не заткнуть себя, а съесть нижнюю губу. – Ничего, у меня наверняка найдется пластырь.
А затем она сделала, пожалуй, то, что и делают в таких ситуациях все довольные спасением принцессы – поцеловала его… в щеку. Тут же, все-таки, дети. И вряд ли ее остановят все возрастные рейтинги, проделай она тоже самое с губами Старка. Они же такие, ну, знаете, манящие!
- Вы как? – переводя взгляд с э-э-э, кажется, эльфа с повязкой на глазах, который выглядел смутно знакомым, на Арно, одетого как вполне себе косплеера средневекового рыцаря, Джен больше пыталась понять, в состоянии ли они сами о себе позаботиться. – Похоже, вас сейчас стоит позаботиться о себе. А я позабочусь об этом мудозвоне. Что-то он меня знатно выбесил!
А еще это даст ей возможность… переварить произошедшее. И сказанное. И сделанное.
Если ситуация не дает ей пространство на подумать, ничего. Она же Халк, сама себе это пространство организует… но потом.
- Холли? Где ты, малышка? – осмотревшись, Джен приметила летучую мышь, ставшую примерно раза в два больше прежнего, повисшую на ближайшем фонаре-цветке. – Ну-ну, маленькая, не плачь, скоро все закончится.
- Да! Именно! – распахнув крылья-лапки, которыми, видимо, скрывала свои рыдания, истерично вспылила Холли. - И очень плохо! Я… я все испортила!
Ого, кто-то признал свои ошибки.
- Тише, малютка, не надо так расстраиваться. Мы… ну, можем все исправить, но мне нужна твоя помощь. Ты же хочешь, чтобы все стало лучше, правда?
- Никакого «лучше» не будет! – истерика продолжалась и, возможно, усиливалась. – Зачем я… почему… я просто хотела… мне было скучно и грустно, и я обижалась… на всех, а он… почему все так… я не хочу, чтобы все так закончилось!
- Так и не закончится, смотри, я все еще на ногах. А это значит, что я могу дать отпор плохому парню! Я это умею, поверь, у меня богатый опыт!
- Этого недостаточно! Он… здесь все так, как он хочет!
- Разве не как ты?
- Уже слишком поздно что-то менять, мы проиграли!.. Простите, я… я больше ничего… не могу…
Холли снова закрылась лапками и продолжила плакать. Тяжело осознавать, как сильно все запущено, и еще тяжелее – выбраться из этого водоворота, куда затягивает собственное самоедство. И Джен определенно не та, кто сможет протянуть ей руку… но зато может найти того, у кого куда сильнее хватка. Эмоциональная.
- Эй, мистер… как к вам обращаться?
Шалки вернулась к двум героям, заодно коснувшись плеча Арно – прикосновения к нему ободряли, воодушевляли, что у нее и правда все получится. Он же за ней пришел, верно? Значит, не отказался от нее. И даже попытался подраться… это было так глупо и так мило для такого умного парня, что задавило все прочие мысли. Кроме нужных сейчас.
- Полагаю, темный эльф? – неуверенно протянул эльф, и почему-то казалось, что даже со своей повязкой на глазах он грустно смотрит на рыдающую мышку Холли. – Вы и правда думаете, что сможете что-то… сделать?
- А почему нет? – плохо отвечать вопросом на вопрос, но Джен пожала плечами. – Можно ничего не делать и остаться на том месте, где мы сейчас. А можно сделать хоть что-то и посмотреть, что из этого получится. Ведь именно к действию призывает нас этот… мудак, так почему бы не дать ему отпор?
- Рыцарь был первым… кто дошел и победил… возможно, и у вас получится…
- Получится, - тут же заверила Джен, - и у меня, и у вас. Все, что мне нужно – чтобы Хо… ммм, принцесса-мышь рассказала кое-что из моей предыстории.
- Из вашей что? – приподняв брови, которые не скрывала повязка, уточнил эльф. – Не совсем понимаю…
- Вам и не надо. Можете успокоить малышку? У нее голова болеть будет от таких рыданий. Поверьте, я знаю.
И рассказывать, откуда она знает, не хотелось.
Было видно, что темный эльф сомневался, но все-таки подошел к цветку-фонарю и негромко ласково заговорил с Холли. Сначала она отвечала ему почти так же раздосадовано, как и Джен, но постепенно и рыдания успокоились, и речь стала внятной. Выглядело все так, что можно снова попытаться сделать все по-своему.
Но перед этим…
- Не знаю, чем все закончится, - взяв Арно за руку, Джен опустила взгляд, - но мне надо кое-что сказать. Ты… мне и правда нравишься. Как я понимаю, это взаимно, и… я хочу верить, что у нас… что-то получится. Хотя мы в разных весовых категориях – я имею в виду, личный опыт... давай посмотрим, что нас ждет в будущем. Вместе.
И снова убежала всех спасать быстрее, чем услышала ответ. Даже чмокнуть в щеку забыла, упс!
- Холли, ты как? – подняв голову на повисшую на фонаре мышь, положила ладони на бедра. – Готова победить в этой сказке?
- Хны… что мне… что мы можем сделать?
А и правда – что они могут?
Ей вспомнился огромный дракон, чью разрушительную магическую силу она поглотила. А еще – как мутузила демонов, когда те вознамерились прорваться через семейку Халков в попытке выпустить Смерть и уничтожить всех вообще. То есть, она может давать отпор магическим тварям, но…
На небосклоне показалась луна. Не совсем голубая, но маленький кусочек уже закрасился.
- Расскажи, какой умелой лучницей была принцесса Дженнифер, - покрутившись вокруг себя, Джен протянула руку к Холли, - и что у нее был волшебный лук, который мог стрелять особой магией!
- Какой еще магией?
- Магией ее проклятия! – выпалила первое, что пришло в голову. – И выпущенная ей стрела всегда попадала в цель!
- Но де… дракон-колдун исчез, как ты попадешь в того, кого не видишь?
- Это же магия, - Джен пожала плечами. - Знакомый волшебник как-то сказал мне, что ее необязательно понимать, чтобы применять.
- Ну… ладно, - посмотрев на темного эльфа, ободряющего кивнувшего ей, Холли начала говорить.
… кроме красоты и ума, принцесса Дженнифер славилась и своим умением стрелять из лука. Точность ее была так высока, что в королевстве последние турниры лучников выигрывались ей, и все претенденты уходили ни с чем. В награду на последнем состязании она получила волшебный лук, который всегда был с ней и появлялся из воздуха по ее желанию. Принцесса была так умела, что смогла вложить всю силу своего проклятия в стрелу и выпустить ее точно в цель, и эта стрела попадет в эту цель, где бы она ни скрывалась.
В руках Джен вспыхнуло нечто, похожее на лук… на деле это было что-то среднее между арбалетом и луком. В ложе уже была… стрела-болт, и к этому снаряду постепенно стягивалась вся… не то гамма-мутация, не то «сила проклятия», но в общем выглядело так, будто зеленый туман переходил от Уолтерс к этому снаряду. И когда весь «туман» вобрался этим стрелоболтом, она ощутила какую-то очень уж сильную слабость. Покачнувшись, она устояла и тряхнула головой.
Вполне себе обычной головой, с растрепанными слегка вьющимися каштановыми волосами.
- Огонь! – не то сама себе, не то для бодрости вскрикнула, выпустив чудо-снаряд из чудо-недолука. – Дракон-колдун, тебе конец!
Сияющая зеленым светом и цветом гамма-излучения стрела вылетела и устремилась… не так далеко, как думалось. Но Джен уже не увидела, попала ли ее читерская задумка в цель. А все потому, что недооценила силу чертовой магии!
Сначала она снова покачнулась, а затем из ее ослабевшей руки выпал арбалетолук… и после, сделав шаг, Джен и сама упала на землю, лишившись чувств.

[icon]https://i.imgur.com/uDZqlED.jpg[/icon]

Отредактировано She-Hulk (18.05.2023 01:44)

+1

20

- Джен! - крикнул Арно, с трудом поднимаясь с места.
Со стороны все, наверное, выглядело, как дешевая мелодрама, но в душе... Не будь ситуация столь серьезной, и в голове Арно уже пели бы птички и маленькие зверушки, как в мультике про Белоснежку.
Она сказала "да"! Да, они попробуют.
Кто знает, чем это кончится... Жениться они сразу, конечно, не собирались, но...
Хм, у него появилась девушка!
Мысли путались, нахлынувшие позитивные эмоции очень хотели вытеснить все остальное - логику, рассудительность, собранность, которые кричали внутри, что надо срочно заканчивать то, что, казалось бы, вполне успешно начала Джен.
Небеса как бы... Покачнулись. Они стали мерцать. Из ало-красных они светлели до розовых, а потом резко темнели снова, рассекаемые молниями. Джен наверняка попала в цель, но не добила. Сложно убить демона на его территории. Но его всегда можно переиграть.
Мир трясло, фонарь, на котором ранее сидела Холли, раскачивался. Раскачивался вместе со всем караваном.
- Боюсь, мы упустили его, - сокрушенно сказал Темный Эльф.
- Нет, не думаю, - очень сосредоточенно ответил Арно, поднял обессиленную Джен, и уложив ее на одну из фестивальных скамеек, - Пока мы шли сюда, я долго думал обо всем, что происходит. О том, какие могут быть реальные условия. Холли говорила, что чем меньше мы верим, чем меньше попавшие сюда играют по сюжету - тем сильнее демон наш Король-Колдун может вмешаться. Но хоть мы Джен определенно наворотили дел в начале - мы играли по правилам. А значит, он не может вмешаться достаточно.
Джен легко нашла демона стрелой. А значит, почему Арно не может?
- Дракон-Чародей! Я вызываю тебя на... интеллектуальную дуэль! - выкрикнул Железный Митрополит, - И ты не смеешь отказать мне!
Раздался хохот. Впрочем, демон купился. Он появился без своей пленницы, из облака черного дыма прямо перед Арно, на лице которого все еще краснел след от его удара.
- Мерзкий смертный. Ты думаешь, ты способен победить демона в знаниях? За тысячелетия в аду я храню памяти о тех цивилизациях, о существовании которых даже самые великие умы вашей Вселенной еще не подозревают. Это безнадежно, но я смогу знатно повеселиться.
- Я не боюсь, - дерзко ответил Арно, - Я смогу тебя одолеть. Три вопроса. Кто быстрее правильно ответит хотя бы на два - выиграет. Пускай их задает Темный Эльф. Проигравший останется рабом победителя в этом мире, победитель возвращает Темному Эльфу Фею Зимнего Карнавала! Ты принимаешь мои условия?
- Да, - усмехнулся разозленный демон, который выглядел очень поджаренным о стрелы Джен, и хромал на одну ногу - стрела попала ему точно в колено, - Согласен. Кому мешают лишние рабы?
- Поклянись. Скрепи сделку своим словом! - потребовал Арно. Без нажима, но жестко и бескомпромиссно, - Но сначала повтори условия!
- Я, Аманитаэль, слуга Мефисто, клянусь, что выполню условия предложенной тобой сделки. Темный эльф задает три вопроса. мы с тобой даем три ответа. Кто быстрее даст хотя бы два правильных - выиграет. Проигравший останется рабом в этом мире, победитель вернет Темному Эльфу Фею Зимнего Карнавала. Сделку скрепляем рукопожатием!
Демон с невообразимо ужасной, кровожадной улыбкой протянул руку Арно. А Арно флегматично ее пожал.

В мгновение ока пейзаж преобразился. Все заключенные в этом мире теперь вернулись практически к своим обыденным обликам. Джен пришла в себя и была в сознании. Более того, она вновь была привычного зеленого цвета.
Она сидела в окружении ошарашенных жителей многострадального населенного пункта, причем сидела рядом с грызущей ногти Холли. Почему-то на Джен было платье школьной болельщицы с портретом Арно на груди. И помпоны в руках.
Они сидели на полукруглой трибуне в свете софитов вокруг сцены, на которой разворачивалось что-то вроде телевизионной викторины из восьмидесятых.
На голубом фоне с рисованным небом маячила клетка с заключенной в ней Феей Зимнего Карнавала. Импровизированная тюрьма раскачивалась над неглубоким бассейном с плавающими в нем надувными акулами.
В центре у трибуны стоял Темный Эльф. Со все той же повязкой на глазах.
По левую руку от него стоял Арно за еще одной трибуной - поменьше, но с огромной кнопкой. Арно был уже без доспехов, в обычном костюме-тройке. В таком же костюме по правую руку от "ведущего" стоял и демон - видимо в той своей форме, что была приближена к его истинному виду. Он выглядел как краснокожий гуманоид, с длинными острыми когтями на руках, крючковатым носом и козлиной бородкой. И, конечно же, он был обладателем длинных бараньих рогов.
Холли стала грызть ногти особенно усердно.
- Мы пропали, Джен, мы пропали!!! Твой Арно додумался заключился сделку! Теперь если он проиграет... То... То все...
Тем временем демон посмотрел на "ведущего" и щелкнул пальцами, словно подстегивая.
Заиграла веселенькая музычка, возвещающая о начале игры.
Повинуясь магии, Темный Эльф заговорил. Экспромтом, но подчиняясь правилам новых условий.
- Итак, дамы и господа! Мы рады приветствовать Вас на заключительном этапе нашей сегодняшней викторины "Игры с Демонами". Справа вы видите несравненного слугу Мефисто, который скоро принесет на блюде своему господину много новых душ по вине одной глупой девочки и не менее глупого взрослого зазнайки! Слева перед вами он самый! Арно Старк, менее удачный брат несравнимого нового Верховного Чародея! Скоро его душа будет принадлежать нашему Повелителю лично! Не будет же откладывать! Итак, первый вопрос! Хм... Что бы у вас спросить... От ужаса за свою судьбу мне ничего не лезет в голову... Ну что ж...
- Живее, - приказал Демон.
- Какой принц был носителем Фростморна?
Арно знал ответ. Конечно, он не упускал из виду настольные игры и другие популярные темы. Нужно было знать их хотя бы поверхностно. Он ударил по кнопке, но...
- Артас, - выкрикнул демон.
- И это верный ответ! - Темный эльф говорил с натянутой улыбкой, приторно-веселым голосом ведущего, что резко контрастировало с искренним ужасом в глазах, - Кстати, правила о том, что перед ответом нужно нажимать на кнопку оглашено не было так что... Мистер Старк переиграл сам себя, ахаха! Итак, второй вопрос! Как зовут розовую поняшку из "My little pony"?
А вот этот вопрос, кажется, поставил демона как минимум в секундный тупик, чем не преминул воспользоваться Арно, мгновенно выпалив:
- Пинки Пай!
Лицо демона озарилось гримасой ненависти.
- Ого! Мистер Старк хочет создать интригу! - все так же радостно щебетал Темный Эльф, - Ну что, ну что ж. Увы, Мистер Старк не оговаривал в условиях, что вопросы, которые я задаю, не могут контролироваться нашим будущим Повелителем. Итак, сколько блох Моргана ле Фей наслала на свою жертву, когда накладывала первую в своей жизни порчу?
Конечно, Арно не мог знать ответа на этот вопрос. Поэтому он лишь спокойно произнес тот вариант, который показался ему наиболее логичным... Логичным для разгневанной на кого-то средневековой злой волшебницы.
- Тысячу, - сказал он одновременно с демоном, который торжествующе выпалил правильным ответ:
- Десять дюжин.
Демон расхохотался. В зале закачались лампы, а пол стал трескаться, открывая портал прямиком в ад. Типичный такой, киношный - с лавой, огненными всполохами... Люди кричали, осознавая, что вот в этот самый миг они отправятся туда, откуда нет возврата.
- Глупо, Арно Старк, очень глупо. Теперь ты мой раб. И я найду применение такой гениальной душонке. Брат Верховного Чародея - отличное приобретение для торгов, тебе так не кажется?
- Кажется, - кивнул Арно, сохранявший ледяное спокойствие, и с чисто научным интересом в глазах заглядывая в разверзающуюся дыру внизу. Так, словно смотрел не в сам Ад, где были тысячи мучимых душ,  а в кратер от небольшого метеорита, будучи в полном костюме химзащиты в составе исследовательской группы, - Только не забудь выполнить свою часть сделки.
- Ч... Что?! - гримаса исказила лицо демона. Он смотрел в глаза Арно, в которых совсем не было страха. Зато в них присутствовало какое-то... совсем несвойственное людям, чужеродное, космическое спокойствие. Спокойствие того, кто был уверен в том, что происходило... Это вызывало сомнения даже в душе демона.
- Верни Темному Эльфу Фею Зимнего Леса как победитель в игре! Ты клялся и скрепил клятву рукопожатием при свидетелях, Аманитаэль, слуга Мефисто!
- Ты... Грязный маленький Старк! - выпалил демон.
Только сейчас он осознал, в какую логическую ловушку его загнали. Арно просто не мог проиграть в этой игре - если он выигрывал, то возвращал возлюбленную эльфу сам. Если проигрывал - это был обязан сделать демон.
Арно оставался его рабом, да. Но по условиям - лишь в этом, сказочном мире. Только вот новоиспеченный хозяин обязан был вернуть эльфу его "потерянное сердце". А на этом условия сказки выполнялись, что означало его неминуемый проигрыш- ведь после этого он должен был отпустить всех, кого завлекла сюда Холли. Включая Арно.
Портал в Ад перестал расширяться, а потом и напротив - стал засасывать в себя не людей вокруг, а самого демона. Тот ревел, пытался ухватить с собой хоть кого-нибудь, но сила данного слова вынудила его против воли сделать жест рукой и телекинезом оторвать клетку с Феей от державшей ее цепи и отправить к любимому, произнеся:
- Она твоя, Темный Эльф. Я возвращаю тебе твое сердце.
Голова демона была почти засосана прямиком в Ад.
Однако сделав последний рувок, на секунду оказавшись рядом с подошедшим поближе Арно, мерзким шепотом, который мог услышать только Старк, демон произнес сквозь зубы, источая всю ту лютую ненависть, которую в этот момент испытывал:
- Когда душа деда твоего брата достанется моему Хозяину, Старк, я буду с наслаждением помогать Мефисто пытать его. И обязательно сообщу, кому он обязан лишней игле под ногтями и лишнему градусу адского пламени!
Арно пожал плечами.
Он понятия не имел, кто там был настоящим дедом Тони и по какой линии. И когда там этот дед должен был умереть. Если он жив и Тони его не нашел, то оставалось лишь надеяться, что это какой-нибудь девяностолетний старик с альцгеймером, доживающий свои дни в приличном хосписе, где его кормят мягкой кашей и регулярно меняют ему памперсы. Когда еще эта смерть случится...
- Сообщай. Если, конечно, этот Мефисто выпустит тебя самого из какой-нибудь адской тюрьмы. Ты ведь проиграл смертному.

Сказав это, Арно проснулся на полу закусочной.
- Джен! - крикнул он, метнувшись к своей... девушке.

+1

21

Никогда не знаешь, что случится в следующее мгновение. Правило, выученное что своими приключениями, закрепленное с Фантастической Четверкой и Мстителями, никогда не подводило. Потому Джен не стала удивляться тому, как лихо преобразовалось все вокруг нее. Хотелось бы проснуться в своей кроватке, прижимая к груди обнаженного Арно, но хоть очнулась живой, невредимой и даже в симпатичных вещичках, уже неплохо, а?
Ей хватило всего пары мгновений, чтобы осмотреться и понять – опять. Опять что-то пошло не так. Или так? А как понять – «так» или «не так»?
Сжав помпоны в руках чуть сильнее, Джен с тревогой смотрела на Арно – в костюме, серьезного такого, почти как при их первой встрече. Перевела взгляд на демона, который выглядел неплохо так потрепанным. Затем – на клетку, висящей над бассейном с акулами.
Было ли ей переживательно? О да.
- А ну прекрати ногти грызть, - переложив помпоны в одну руку, легонько хлопнула по рукам Холли. – Некрасиво для девочки.
Ворчать на кого-то куда проще, чем озаботиться о своих чувствах. Но что она может сделать? Сражаться с демонами для нее было чем-то из ряда вон выходящим, а не обыденным делом. Вспоминая армии демонов, заполонивших Нью-Йорк, когда все злодейские сущности разыскивали воплощение Смерти, невольно хочется поежиться. И ведь тогда победу принес не крепкий хук слева или ярость Халка, а… недюженное усилие воли и пара трюков известного доктора. И никто, никто вообще не вспомнила, что случилось.
Джен покусывала нижнюю губу, пытаясь понять, что ей делать. Похоже, ничего не остается, кроме как…
- Чье кунг фу всегда сильно? – вскочила она с места, размахивая помпонами на манер девчат из группы поддержки американского футбола. – Арно! Арно! Кому демона победить дано? Арно! Арно!
Крайне сосредоточенный Арно мог этого и не услышать, зато демон услышал точно. То-то скривился, словно сожрал целую сотню лимонов, да еще и недозревших. Мелочь, а приятно.
- Думаешь, это надолго? – раздался рядом мерзкий голос, и Холли испуганно пискнула – рядом с ней появился мальчишка с рогами, эдакая детская версия демона, прямо сейчас унижающего Арно за неверный ответ. – Ты уже ведь выбрала одного. А потом другого. И третьего… Никто не сможет сделать тебя счастливой.
- А ты что, в кавалеры набиваешься? – опустив один помпон, недовольно посмотрела на мальчишку. Тот усмехнулся.
- Ни люди, ни боги не могут сделать тебя счастливой. И никто из них не станет отцом твоих детей… потому что ты всегда будешь выбирать не тех.
В груди неприятно кольнуло. Характерно так, с поднывающим послевкусием. Поверхностный демон, а, видимо, все-таки смог рассмотреть что-то, о чем Дженнифер не хотела бы вспоминать. Например, о том, как она, отчаявшись, пришла к человеку, которого считала любимым, и попросила его стать отцом ее ребенка. Если они не могли быть вместе из-за его долга перед народом, то хотя бы… хоть что-то… Но и этого ей не суждено было получить, потому что гладиолусы.
Потому что он бросил ее решать проблемы его народа, в очередной раз расставив все точки по своим местам.
Обидно ли это было? Обидно. Как-то так получалось, что все мужчины в ее жизни, начиная с отца, заканчивая бойфрендами, в какой-то момент предпочитали что угодно, но не ее. Были те, кто предлагал положить жизнь к ее ногам, но на кой ей чья-то жизнь, если хочется быть с кем-то… вместе? Партнерами, друзьями, любовниками… семьей, где будет любовь и понимание?
- Иди-ка ты @#$%^, - со всей негодующей искренностью ответила Джен, отвернувшись. – Раз уж даже боги не могут сделать меня счастливой, к демонам или ангелам мне соваться нечего. Ну, свалил живо, тебя сейчас мозгами побьют.
- Д-да, кыш отсюда! – осмелела Холли, замахав коробкой с попкорном в руках. – Тебе тут не рады!
- Как знаете, но вдруг…
Попкорн осыпал мальчишку – и оп, тот пропал, а попкоринки посыпались на скамейку.
В то же время Джен приложила ладонь к губам и крикнула:
- Так его, Арно!
«Сердце» было возвращено Эльфу, все в лучших традициях сказок! Джен похлопала в ладоши, повторив свою простенькую кричалку. Холли, утирая слезы, тоже хлопала – кажется, она наконец начала верить, что все закончится счастливым концов.
Счастливый конец…
Неважно, сколько им отведено времени или как долго продлится это прекрасное чувство между ней и Арно. В какой-то момент Джен поняла еще одну простую истину о себе: она предпочитала довериться и пожалеть, чем сомневаться и пожалеть. Незачем сожалеть о конце отношений, когда они едва начались. А все, что было… осталось в прошлом. Ей хватило насмотреться на других друзей, знакомых и даже злодеев, чтобы понять – прошлое лучше оставлять в прошлом.
И пока она думала эти умные философские мысли, демон, держась за призрачную соломинку, чего-то там злобно шипел Арно. Наверное, угрожает пытать его во снах или что-то такое. Вроде демоны такое умеют, да?
Но прежде, чем она смогла что-то крикнуть победителю, или спуститься вниз, как все помутнело и…

- Джен!
Голова раскалывалась как после похмелья. Последнее такое похмелье пробрало ее после асгардской медовухи, когда Тор решил посоревноваться… стоп, это разве голос Тора? Не-а, вообще не похож. И, кажется, она давненько его не слышала, так кто ее звал? Разве она с Мстителями была? Ведь она поехала на свидание со Старком… не тем, блин, Старком!
- М-м-м, моя голова…
С трудом приподнявшись, Дженнифер коснулась головы. Ну, как коснулась – погладила себя рукавом пиджака. Да-да, она стала человеком, ведь была в отключке, а у нее это работало именно так: потеряла сознание – стала человеком.
И пока что у нее не было сил разозлиться настолько, чтобы стать зеленой.
- Арно?.. – она все же положила руки на его предплечья, сжав пальцы, чтобы придать себе хоть какую-то устойчивость. – Мы… ты… победил, да? Все закончилось?
А потом, подтянув Старка к себе, чтобы их лица почти соприкасались, прошептала ему в губы:
- Мой герой, объявляю тебя своим парнем.
И торжественно поцеловала со всей силой, которая у нее осталась.

+1

22

Ох... Этот поцелуй был неожиданным, но очень приятным.
Арно сначала неловко смутился, как школьник-ботаник, которого зажала в углу первая черлидерша всей школы, а потом расслабился и ответил на поцелуй, аккуратно прижав к себе очеловечившуюся Джен. Которая была ничуть не хуже своей зеленой версии. А если бы кто подумал сказать обратное - Арно бы подбил этому человеку глаз.
Ой... Нет... А впрочем... Впрочем, да... Подбил бы. Разве он не мужчина?
- Да... Вроде бы... - застенчиво сказал он, когда поцелуй закончился.
Арно помог Джен встать, и немного ошарашенно огляделся.
Официантка выронила из рук поднос и заплакала.
- Неужели... Господь Отец Наш Всесильный! Вы пришли в себя! Слава Господу! - сквозь всхлипывая пробурчала девушка себе под нос.
- Все до вас... Так и остались... Спать... - грустно сказал бармен, - Мы обычно потом разносили их по домам.
- Это Холли! Это все Холли! - закричал кто-то в глубине заведения, - Все она, господа супергерои! Она ведьма!
- Точно! - поддакнул кто-то, воврвавшийся внутрь заведения, - Она заточила нас внутри! Я только пришел  в себя, и узнал, что проспал больше двух недель! Если бы не вы, мисс Шалки!
Арно напрягся. Джен могла уловить, как нахмурились брови мужчины, чьи эмоции вообще редко отражались на лице - он переживал их где-то глубоко внутри себя, редко проявляя их открыто. Если кого в этом мире и можно было назвать настоящим интровертом - то Арно следовало приводить в пример в качестве эталона.
Ему совершенно не нравилось то, что он сейчас слышал. Все это слишком походило на линчевание.
- А где дом Холли? - спросил он, когда помог Джен встать на ноги, - Надо поговорить с девочкой и ее родителями.
- Да! Точно! - крикнул кто-то, -К черту выгнать ее из города, вместе с ее папашкой!
- И новую бабу его! Проклятый род! Точно я говорил, дед был колдуном!
- Да она точно из Салемских ведьм произошла! Безумная девчонка!
В глазах Арно чувствовалось что-то жесткое. Он не знал, что сказать, не умел говорить в таких ситуациях. Где-то в душе он понимал, что произошло - девочка была волшебником, унаследовала свои способности... Судя по всему после развода родителей и новой женитьбы отца с ними не совладала, но на фоне барахлящей магии это все привело к случившейся катастрофе. И если бы не их с Джен случайный визит в это кафе, то кто знает, до каких масштабов это все бы разрослось... Возможно, сюда уже пришлось бы являться инквизиции под предводительством Доктора Стрэнджа и его друзей. Хотя историческая инквизиция занималась ересями, а не охотой на ведьм, но образ был слишком запечатлен.
- Джен... Их надо остановить, а то они сейчас возьмут вилы и факелы, - Арно как-то очень грустно и с просьбой посмотрел на свою прекрасную даму, - Я боюсь, что мои разговорные навыки слабее необходимого уровня... Помоги, пожалуйста... Я не знаю, что сказать, чтобы они поняли.
То ли социализация происходила все успешнее, то ли логический анализ работал на ура, но что-то подсказывало Арно, что если он сейчас пустится в пространные рассуждения и пояснения - это только раззадорит толпу. А ее надо было успокоить. Или хотя бы запугать. Ребенку грозила опасность, как и ее родным. Даже несмотря на то, что все закончилось вполне себе хорошо и никто серьезно не пострадал.

+2

23

Давненько она себя такой слабой не чувствовала. Казалось, если бы не Арно, могла бы упасть обратно и валяться на гостеприимном полу закусочной еще пару часов, а потом еще пять минуточек. Ее не то знобило, не то хотел прошибить пот, не то еще какие-то приколы организма, с которыми знакомиться Джен не хотелось еще сильнее, чем со всей семьей Старков. Но она стояла, да. На своих ногах, да. Держась за Арно обеими руками, но аккуратно так, ласково, чтобы не помять. Арно или костюм – сама не решила.
Хотелось положить голову своему рыцарю на плечо и попросить увезти домой. Классное свидание, ничего не скажешь, умеют они влипать в разное! Не сказать, что ей не понравилось. Не сказать, что она не хотела бы повторить. Но, может, как-то… поспокойнее. Без рек крови и падающего неба. Без демонов, инопланетян и политических заговоров вокруг грехов прошлого кого-то из друзей, знакомых и близких. Как-то чтоб… по-обычному.
Только вряд ли у них получится.
Так что вместо того, чтоб спрятаться в пиджаке своего мужчины – ух, своего мужчины, как звучит-то! – Дженнифер внимательно посмотрела на распаляющуюся толпу. Толпой эти пару человек не назвать, но их единодушие восхищало. То, что началось как эмоциональное облегчение, внезапно пришло к факелам, вилам и практически походу к дому хозяина из «Интервью с вампиром». Вместо прекрасного Луи – запутавшаяся в сложных тонкостях и тонких сложностях взрослых отношений Холли, в своей детской непосредственности наломавшая дров.
- … если бы не вы, мисс Шалки!
Джен даже вздрогнула от такого внезапно появления, и все еще не могла сообразить, что ей сказать-то. Арно, похоже, пребывал в похожем состоянии – его мышцы под ее руками ощутимо напряглись, словно он готовился к какому-то броску. Не так, чтобы сильно, но при их нынешней близости она своим телом ощущала, как он напряжен. И как хмурит брови. Обалдеть вообще, он умеет хмурить брови?!
Не отзовись слова людей в ней каким-то эхо из прошлого, она могла бы спросить что-то вроде «этот кексик умеет злиться, вау».
Но и ее называли «монстром». И она была «чудовищем». А хуже всего то, что так звал ее собственный отец.
Поджав губы, Уолтерс мягко погладила Арно по груди. Да, надо их остановить. Да, надо что-то делать. И сейчас она должна была быть не кем-то из Мстителей или кем-то из коллегии адвокатов, а сразу всем.
Чмок в щеку.
- Отличные у тебя навыки, не беспокойся. Меня же уболтал, - тихо прошептала, стараясь держаться на лодочке спокойствия посреди бушующего океана. – Просто люди глупые. С ними надо как с детьми.
А теперь надо отлипнуть от своего островка личного счастья и, значит, вещать.
Джен с глубоким вздохом отстранилась от Арно, взъерошила волосы.
- Для начала – тормозните, дамы и господа, - положила ладони на бедра. – Вы сейчас серьезно?
- О чем вы, мисс..
- Вы, толпа взрослых умных людей, серьезно хотите обрушить все свое негодование на маленькую девочку?
- Но вы сами видели, что она сделала! – пискнула официантка, размазывая по лицу слезы. – Мы… ох, мы так намучались… мы не можем больше…
- Да какая маленькая, если она – зло во плоти, - ворвавшийся в кафе негодовал. - Люди страдали по-настоящему! Кто еще может быть за это ответственен?
У нее почти сорвалось с языка сравнение с огнестрельным оружием. Кто будет винить ребенка в том, что заряженный пистолет выстрелил? Сначала будут виновны родители, оставившие оружие на свободном месте. Затем – законы штата, позволяющие свободное обращение на своей территории. А после – производителей, которые из года в год совершенствуют своим смертельные пукалки.
А здесь – кто виноват? Холли, нашедшая способ показать «глупым взрослым» свои чувства? Родители, которые не смогли достаточно внятно донести до своей дочери, почему они развелись, и почему теперь вместо любимой мамы в доме живет чужая тетя? Кто-то, например, дед, который оставил для Холли «подарочек» в виде демона, который воспользовался слабостью и наивностью девочки? Общество, которое сначала навязывает свои ярлыки и установки, а затем молча наблюдает, как жернова жизни перемалывают чужие психики?
Захотелось что-нибудь взорвать.
Джен потерла переносицу.
- Остановитесь на одну минуту, буквально одну, - выставив указательный палец, попросила уверенным тоном. – Да, вы натерпелись от того, что делала Холли. Но давайте честно – любой из нас, получив такую власть, не стал бы считаться с чувствами других. И вам крупно повезло, что это была маленькая девочка, обожающая сказки. Просто представьте, если бы это был взрослый человек, разочарованный в людях, жизни и обществе.
- Да какая разница!..
- Большая, мистер! – резко прервала Джен, сведя брови. – Вы видите зло по телевизору, а я имею с ним дело каждый божий день! И да, я понимаю ваши возмущения. Понимаю, что вам пришлось пройти через личный ад и это тяжело для вас. Даже не буду пытаться призвать понять Холли, которая все это сделала явно по каким-то причинам, которые я хочу узнать. И узнаю, как только мы с Арно выйдем отсюда. Просто представьте, что это был бы ваш ребенок. Или кто-то близкий, кто поступил не так. Я не прошу вас ее простить или понять – нет. Просто уймите свои чувства. Поверьте – и Холли, и ее семье также непросто, как и вам. Они сами уедут из города, поэтому не гоните их и не пытайтесь навредить.
Вряд ли после такого можно остаться. Да, это будет тяжело, но Дженнифер постарается убедить родителей Холли, что им пора делать отсюда ноги. Люди могут сделать вид, что все забыто, все в прошлом, но нет-нет, да вылезет какая-то гадость. Кто-то скажет что-то гадкое, кто-то криво посмотрит, а кто-то будет за спиной шептаться. Лучше начать там, где никто тебя не знает.
Ведь она тоже как-то сбежала из Лос-Анджелеса, чтоб не видеться с отцом, который считал ее монстром.
- А если кто-то думает, что мою просьбу можно проигнорировать, то я вернусь. И уже не с Арно, а с Мстителями. И вы разберем этот город по кирпичику, выясняя всю подноготную каждого жителя этого милого города, чтобы установить в полной мере детали этого происшествия. Вы этого хотите?
Поинтересовалась она с такой милой улыбкой, что при всем желании угрозы слышать не хотелось, но она была такая явная и такая, ну, угрожающая, что кто-то поежился, кто-то икнул, а кто-то перестал плакать.
- Надеюсь, это станет хитом на местном сарафанном радио, - продолжая улыбаться, Джен покосилась на официантку. – О, и последнее – можно наш заказ с собой? А то мы торопимся.

В доме у четы Этчесон было уютно. Пыльновато, грязновато, но в целом уютно.
- Простите за беспорядок, - спешно приглаживая волосы, пробормотала Глэдис, разливая кипяток по чашкам. – Мы… вы и сами понимаете…
- Все в порядке, Глэд, - мягко улыбнулась Джен, взяв чашку. – Мы же все сами видели.
Дом оказался далеко, почти на окраине. Старый, трехэтажный, походил больше на семейный особняк, родовое гнездо, но фоне таких же домов не особо выделялся. Видимо, это было чем-то вроде старого района, вокруг которого пытались застроить город, но передумали. Может, все дело было в прекраснейшем лесопарке, видневшемся в конце улицы? Вряд ли местные жители могли с таким расстаться.
Люди плохо расстаются с тем, к чему прикипели.
- Как Холли?
Глэдис, поставив чайник, присела в кресло напротив дивана, куда усадили «дорогих гостей», сжала дрожащие руки.
- Она… наверху с Итаном и Кейт. Я даже не знаю, что сказать. Все это словно какой-то затянувшийся кошмар.
Еще бы. Приходишь в дом любимого человека, а твоя падчерица, которая тебя не принимала ни в какую, втянула тебя в бесконечный карнавал имени тебя. И не сказать, что такой праздник был ей по душе.
Джен сочувствовала всем, но, в первую очередь, себе, поэтому, поставив чашку, так и не хлебнув чая, спросила:
- Можем с ней поговорить? Все-таки надо понять, как это все произошло.
- Да, да… конечно. А я… пока начну прибираться.
Поднявшись, Джен легонько сжала плечо Глэдис. И как у этой женщины еще остались силы шевелиться? На ее месте бы Уолтерс закрылась в ванне и проплакал бы неделю. Ну, почти как тогда, когда узнала про липовую смерть Роджерса. На тот момент она казалась вполне настоящей… в любом случае, слезы Шалки тоже были настоящими. Чувства – тоже.
- Идем, - глубоко вздохнув, набираясь храбрости, она взяла Арно за ладонь, улыбнулась ему. – Остался последний босс локации – семейная терапия.

+1

24

О да, Холли была наверху.
Только не совсем с родителями. Еще когда Арно с Джен поднимались - до них доносились звуки ругани.
А на лестнице их встретила сидящая Холли, все в том же грязном платьице, которая грустно уткнулась в плюшевую драконицу из Шрека, которую держала в руках.
- Кейт, все как обычно и бывает. Стоило лишь тебе появиться опять в нашей в жизни - и все, все пошло наперекосяк!
- Я что, виновата, что это ты не досмотрел?! Это книга твоего чокнутого деда!
- Я не досмотрел?! Ты бросила меня с ребенком, одного. Сбежала в другой город, оставив разбираться со всем самому! И стоило лишь мне наладить жизнь и найти девушку - и ты тут же снова на пороге и пытаешься разрушить то, что я строил!
- Я просто хотела вернуть дочь!
- Куда вернуть?! У тебя есть квартира? Дом? Или ты носишься по стране?!
- Есть! Я оступилась однажды, ты теперь всю жизнь будешь меня корить? Ты всегда был занудой!

Холли подняла довольно грустный взгляд на Джен, трогая лапку драконихи:
- Они опять ругаются. Как и тогда. Я так хотела, чтобы они помирились.
- Холли, пожалуйста, вымойся и переоденься! Нам надо съезжать отсюда, пока местные не заявилась с вилами и факелами, - раздался крик Итона, высунувшегося из комнаты.
В реальности это был довольно полный мужчина, с длинными рыжими волосами и короткой, но не особо ухоженной бородой. И он, и стройная блондинка Кейт были еще довольно молоды - не старше тридцати. Для двадцать первого века они определенно довольно рано завели ребенка - может быть, где-то там и был истинный корень проблем.
Итон выглядел уставшим и грустным. Но его крик на Холли был совершенно лишен агрессии - это был тот случай, когда он кричал скорее уже от бессилия что-то поменять в происходящем. А еще он выглядел как типичный компьютерщик - огромная футболка с изображением орка из очень популярной игровой франшизы, виднеющиеся даже за его спиной в его кабинете бесконечные фигурки, игровые книги, артбуки... И все это вперемешку с компьютерными внутренностями и старыми материнскими платами.
- Добрый день, - устало сказал он. И голос был очень похож на голос Темного Эльфа, который они слышали, - Я Итон, отец Холли... Я прошу прощения, за все происходящее, мисс Шалки... Хотя, думаю, тут никаких извинений не хватит.
Арно вмешиваться во все это не стал, и даже не стал до конца подниматься наверх. Он сел рядом с Холли и положил ей руку на плечо.
- Не переживай. Все остались живы. Целы. Демон обманывал тебя и играл на твоих переживаниях. Он прекрасно знал, что имеет дело с ребенком.
- Но я же поддалась ему, - ответила Холли. - Теперь все и всегда будут это знать. А мы ведь католики...
- Да ну и что. Кому какое дело. Может быть со временем ты совладаешь с силами и станешь такой же колдуньей, как Доктор Стрэндж. И так много кого спасешь, что все будут со смехом вспоминать про эту сказку.
- Или как Доктор Дум, - мрачно буркнула Холли.
- Зависит от тебя, - не стал подыгрывать девочке Арно, - А как ты вообще смогла это сделать?
- Книга... прадеда. Она лежит на чердаке. Папа не разрешал ее трогать, но я иногда бродила там еще с детства, поглядывала... Она такая красивая, старая... С железной защелкой. Когда приехала мама - они опять ругались. Совсем как сейчас. И я побежала... И не знаю... Я так хотела, чтобы они перестали ругаться и помирились съехались обратно... Что сама не поняла, как открыла защелку.
- Покажи мне эту книгу, Холли. Нам надо ее забрать и отдать волшебникам. Возможно они смогут ее обезопасить так, чтобы можно было вернуть ее вам.
- Ладно... Пойдемте за мной, - вздохнула Холли.
- Джен... Я... Сейчас, - сказал он, и последовал за девочкой.

+1

25

Самым тяжелым в работе с людьми были сами люди. Вместо того, чтобы решать одну проблему, которая лежит в зоне чьей-то ответственности, они пытались решить все и сразу, но еще лучше - за чужой счет.
Джен могла написать многотомник о том, как ее клиенты хотели видеть в ее лице не только юриста или адвоката, но еще и психотерапевта, личного водителя, педагога для детей всех возрастов и развратную "мисс горничную". Последнее еще было понятно, ведь сексуализация ее зеленого образа приносила не только проблемы, но и некоторый доход ей лично из-за выпусков комиксов, но все остальное-то? Как с этим быть? Она ведь не нанималась копаться в чужих жизнях и головах, почему была должна?
А потом оказывалось, что все эти вот люди - дети, которые вроде бы выросли и кажутся взрослыми, но боятся ответственности. Ждут, пока придет какой-то настоящий взрослый и решит все их проблемы. А еще желательно выпишет методичку о том, как им жить, и жить хорошо. Но если вдруг что-то не получится, угадайте, кто будет виноват?
Потому Джен, скрестив руки под грудью, с легкой болью взглянула на Арно.
"И меня заберите, пожалуйста, я тоже хочу поиграть на чердаке. Пожалуйста?"
Но да-да, кому-то надо быть взрослым. Кому-то надо взять в руки ремень и устроить всем если не промывку мозгов, то нудную лекцию, которая возымеет долгосрочный эффект.
- Конечно, милый, - прозвучало как "убейте меня кто-нибудь", и улыбка была такой же вымученной. - Иди-иди, я разберусь.
Вдохнув полной грудью, Уолтерс зашла в комнату, в которой ругались родители Холли, и закрыла за собой дверь.
Сразу стало как-то невероятно тихо, услада для ушей.
- Знаете, я вот слушала вашу ругань всего пару минут, и у меня внутри уже закипает все от злости и негодования, - сжав в руку кулак, сверкающими гамма-зеленью глазами посмотрела на притихшую парочку. - Не представляю, как много злости, обиды и разочарования в вас, как в родителях и людях, накопилось у Холли.
Ее рука налилась силой, а кожа позеленела, и через мгновение люди в комнате стали еще меньше, а костюм - как раз. Превращение в Шалки было не таким эффектным, как у Брюса, но в определенный момент все-таки влияло на окружающих как надо.
Как сейчас, например.
- Вы хоть себя слышите? Я хотела, я разбирался, я, я, сплошное я. Где в вашем эгоцентризме место для вашего ребенка? Вы хоть на мгновение задумались, каково ей, маленькой девочке, которую бросают, ничего не объясняя?
- Я не бросал ее, - Итон, ощутив волну негодования, попытался вставить слово, - это она!
- А ты поговорил с Холли о том, что происходит? - положив ладони на бедра, гневно поинтересовалась Джен. - Объяснил, почему ее мамы нет дома, а вместо нее - незнакомая женщина? Думая о том, как бы заменить одну женщину другой, ты совершенно не подумал о той, о ком тебе, как отцу, стоит думать всегда. Так что даже не пытайся мне возразить.
Выдох.
- А ты, - ткнув пальцем в Кейт, - какой пример подала дочери? "Я хотела забрать ее", а разве Холли хотела этого?
- Я как раз хотела...
- Все, что хотела ваша дочь, чтобы вы не ругались. Чтобы вы помирились. И... снова жили вместе. Да, это детские мечты. Да, она еще маленькая, чтобы что-то понимать. Но вы могли бы хоть на минуту задуматься о том, что волнует ее, а не вас. И это все... могло не произойти.
Они могли бы снова спорить, но попробуй что-то возрази кузине Халка. Когда такая большая и злая женщина что-то говорит, лучше заткнуться и слушать, а не показывать все буйство индивидуальности.
Джен попыталась пригладить свой гнев, так что выдохнула, обведя взрослых взглядом.
- Сейчас вам всем, включая Холли и Глэдис, стоит уехать из города. Я выиграла вам время, но после такого Бранчвилл для вас - не милый дом. Вам решать, как и где дальше жить, но надеюсь, вы усвоили свой урок. Думайте не только о себе, но и о других. И если вы не сможете больше быть семьей, хотя бы поговорите с дочерью о том, почему это произошло. Не обвиняйте друг друга и не вмешивайте ее в свои обиды. Ей и так пришлось нелегко. Вы и сами видели, во что вылились ее додумывания.
И это еще повезло, что Холли - добрый ребенок. А если бы им попался маленький Патрик Бейтс? Ох, и представлять не хотелось.
Закончив раскладывать на составные запчасти самооценки других людей, Джен устало вышла в коридор. Было такое странное чувство, что если бы она закурила, то видок у нее был бы, как у крайне заколебавшейся женский версии Бена Аффлека с той знаменитой фотки.
Уолтерс взьерошила зеленую копну волос, попутно осмотревшись.
- Арно, Холли, где вы? Все в порядке?

0

26

Кейт слушала Джен, и в процессе все больше, все заметней поджимала и поджимала губы, пока они не свернулись в совсем уж тоненькую полосочку.
А Итон, который изначально казался спокойнее и надежнее, напротив начинал злиться. Он не сжимал кулаки, но краска подкатывала к его лицу все больше и больше. Но произошло ужасное. Когда Джен повернулась, вышла в коридор - его прорвало. Он был терпеливым человеком, но усталость и стресс слишком уж сильно сказались. Он старался итак сделать все, что мог, помирить всех, даже в голове маленькой Холли не превращать мать в чудовище, и его еще какая-то супергероиня отчитывала как школьника!
- Мисс Шалки... Вам хорошо стоять здесь и всех нас отчитывать, - сказал Итон в спину Джен. К его чести он старался, очень старался держать себя в руках и говорить вежливо. Но если такой "тюфячок" дошел до того, что лез на рожон, споря с Халком - видимо, его и правда допекла вся ситуация в целом, - Легко отчитывать, когда вы живете одна в Нью-Йорке, имеете престижную работу и не обременены семьей. Легко обвинять меня в эгоизме. Но поставьте себя на минуточку на мое место. Я днями и ночами работаю как проклятый, чтобы содержать ленивую безработную жену и дочь, чтобы платить по кредитам. И единственная радость, которую себе позволяю - игры и вредная еда. И эта, уж простите, шалава, просто в один день без объяснений и без всего сваливает в закат, бросая меня одного с маленьким ребенком, работой и пачкой счетов с долгами по общей кредитке. Назвав жирным ублюдком, который себя запустил. Могу я немного побыть эгоистом, мисс Уолтерс?! Немного им побыть, чтобы найти в себе силы не говорить в лицо своей дочери, что ее мама ушла, потому что она сучка и стерва?!
- А знаете что... Да, вы правы, Дженнифер, - как-то очень зло, очень мстительно улыбнулась Кейт, и буквально отпихнула Джен со своей дороги, пулей устремившись куда-то вперед, - Надо подумать о дочери. Ей не место с таким отцом!
Женщина кинула взгляд наверх, туда, куда удалились Холли с Арно, и рявкнула очень зло и яростно.
- Холли! Быстро вниз! Мы уезжаем!
- Ах вот как?! - раздался голос снизу. Наверх по лестнице уже мчалась Глэдис. И судя по ее глазам разъяренной тигрицы, она была готова сейчас вступить в бой хоть с самой Женщиной-Халк, если бы пришлось. Еще минуту назад такая печальная и грустная, ошарашенная, она преобразилась в Росомаху, у которого отобрали бокал пива - вероятно, из-за услышанного, - Ты, сучка, никого не заберешь из нашей семьи! Свалила - так сваливай! А это теперь мой сраный мужик и мой сраный ребенок! И я никому не отдам ни Итона, ни Холли! Ты у меня его отбила в колледже просто по приколу, но теперь хер я тебе позволю такое повторить!
С этими словами Глэдис весьма удачно вцепилась Кейт в волосы и натурально потащила ее вниз по лестнице с намерением выкинуть последнюю из дома. Однако вот беда - Кейт была несколько крупнее, выше и пошире и в плечах и в талии. И если поначалу она просто обалдела, то вот теперь решила взять реванш и показать, кто здесь главная альфа-самка во всем поселке городского типа. И ее сжатый кулак пришелся прямо Глэдис в скулу, что ознаменовало начало женской драки.

***

Вполне себе такая обычная была книжка.
Арно даже немного засомневался. Вся эта ерунда из-за вот этого томика? Из-за старой пыльной книжки, которая хоть уже и считалась антиквариантом, но по факту ей было явно не больше лет восьмидесяти? Старая, напечатанная на пишущей машинке, с рисунками от руки и небольшими диаграммами с магическими символами, в переплете ручной работы...
- Вот эта книга, да. Папа говорит, что она дедушкина, - Холли ткнула рукой в книгу, а сама спряталась за Арно, схватив его за брючину, словно желая спрятаться.
Ох, как же не хватало знаний. Хотя бы условного понимания магии. А вдруг эту книгу нельзя трогать? Вдруг как в "Подземельях и Драконах" - надо будет совершить спасбросок? А Арно не был уверен, что хорош в условных спасбросках против магии.
Но нет, глупости. Это все пережитки игровой системы. Не может же обычная магия работать так странно?
Поэтому Арно без особых страхов и сомнений взял книжку в руки.
Голоса. Ну конечно. Они мигом стали шептать в голове. То голосом того демона, то другими голосами. Обещать могущество, власть, исполнение желаний - все что угодно, надо лишь попробовать.
Пф. Не на того напали.
Искушать можно того, кто итак пробовал в жизни слишком многое. Того, кому было что терять. У Арно таких вещей почти не было - он только начинал строить свою жизнь. Он совсем недавно вообще выбрался из своей комнаты в эту большую и страшную судьбу. И с наслаждением испытывал все новые и новые горизонты человеческого бытия.
Демон физически не мог предложить Арно больше, чем все те возможности, которые итак лежали перед ним.
Любовь? Все было впереди. Ум? Арно нисколько не жаловался на то, чем так щедро одарила его природа. Удача? Просто вымысел и суеверие. А для всего остального у него был Mastercard.
Так что ему вообще не составило никакого труда просто игнорировать все подначки демона и бесцеремонно засунуть книжку подмышку.
И именно в этот момент снизу раздались женские крики и звуки катания по полу.

***

Арно пулей спустился по лестнице, чуть не столкнувшись с Джен - и выдохнул. Он-то побоялся, что на нее напали, или чем-нибудь намеренно разозлили.
Но нет, все было проще - мать и мачеха бедной Холли зачем-то решили покататься по ковру на первом этаже, больше вырывая друг другу волосы и царапая друг другу лица длинными нарощенными ногтями, чем реально нанося друг другу какие-то физические увечья.
Однако те слова, которыми женщины оскорбляли другу друга, явно не предназначались для ушей бедной Холли, которая огромными глазами с ужасом смотрела с лестницы за происходящим в гостиной.
- Дамы... Дамы... Прошу вас, прекратите! - Арно спустился вниз, - Ваш физический контакт не будет решением конфликта!
Не все же скидывать на Джен. Надо попытаться и самому что-то сделать.
Выглядел он, конечно, странно. Держал подмышкой толстую рукотворную книжку с какими-то старыми желтыми страницами, просто встал рядом с клубком из женских тел. И продолжил пытаться угомонить их, взывая к рассудку и здравомыслию.
Но увы, голос гения человеческого разума не достиг умов дерущихся соперниц.
- Я этой твари голову разобью!!! - орала Кейт.
- Я тебя вышвырну из моего дома! Пошла прочь от моей семьи! - вторила Глэдис.
- Это не твой муж! Не твой! И вообще он мне денег должен! Отдавайте, иначе я заберу Холли!
Когда представилась первая же возможность, Арно перешел к решительным действиям - попытался вклиниться между дерущимися дамами, однако никакого результата это не дало - еще и пришлось уворачиваться от обоих сторон, поскольку они пытались достать друг друга прямо через фигуру Арно.
В результате Железный Митрополит оказался в весьма щекотливом положении - драться он женщинам не давал, но ни отойти, ни расслабиться хоть на секунду он толком не мог - его бы в этом случае просто расцарапали.

+2

27

Легко.
Если бы Джен уже не была в форме Халка, сейчас бы с одного слова вынесло даже не в зеленый, а в серый цвет.
Ну да, ну да, «легко». Что может быть легче быть ею? О, эти великолепные выводы о том, что кому-то легко быть собой. Но только почему-то это она разгребает чужое грязное белье, а не сидит на личной вилле, попивая коктейли и рассматривая целый гарем парней телосложением уровня Ареса и Геркулеса. Вот это было бы «легко»!
- А вы что, думаете, я прохлаждаюсь? – нет, ну все-таки это было обидно. – Я впахиваю на двух работах, совмещая защиту и простых граждан, и супергероев, а вместо личной жизни у меня – спасение людей. Это вы считаете «легко»? Ничего подобного. Я каждый день надрываюсь, чтобы решать чужие проблемы, и хоть бы кто-то из таких, как вы, что довели свою жизнь до этого, сказал «спасибо».
Ей бы отчитать за всякие нелестные эпитеты в сторону бывшей – а бывшей ли? – жены, но она сама вдруг как-то альтернативно мотивировалась и пошла делать странное. Джен даже нахмурилась, а затем приложила пальцы к переносице – голова начала недвусмысленно раскалываться.
И это совсем не она в лицо от демона получала!
- Божечки-кошечки, а вы умеете выбирать женщин, - устало сказала она такому же ошарашенному Итону, и пошла спускаться вниз, не особо торопясь. – Плакало мое свидание, а так все хорошо начиналось…
Спустившись вниз, Дженнифер привалилась к стене и наблюдала, как две женщины изо всех сил пытаются расцарапать друг другу лица. Скрестила руки, скучающе слушая, какими отборными бранными словечками они покрывали друг друга, оценивая про себя некоторые словосочетания. Надо будет опробовать как-нибудь при очередном патруле.
- Вы что, не сделаете ничего?! – Итон вроде и хотел вмешаться, но, кажется, не знал, стоило ли. Потому стоял как бы за плечом Шалки, чтобы, значит, не зацепило. – Это… они ведь…
- Жду, когда они устанут, - пожала плечами. – Сейчас наорутся как следует, устанут, а там можно будет и поговорить.
Нет, она могла влезть в эту драку, и даже очень успешно. Правило «не бить женщин» в ее случае не работало по объективным причинам, но в этой семье было та-а-ак много нерешенных проблем, что вся семейка Халков… ладно, она взяла лишка – с ее семейкой мало кто мог тягаться. Но, в общем, проблем тут было много, подводных камней – еще больше, и у Джен как-то закончились эмоциональные силы все это решать. Как это получалось у других героев? Они как-то одним жестом или фразой говорили «ну все, мы здесь закончили», и уходили путем улетания или порталов, или еще какими научно-магическими финтами, а ей приходилось оставаться в числе тех, кому все разгребать. Несправедливо!
Вполне ожидаемо, но все еще внезапно сверху спустился Арно. Следом за ним шла, округлив глаза, Холли, которая тут же спряталась в объятиях отца, что отбежал к лестнице, пытаясь закрыть уши девочки ладонями. Оба сейчас, глядя на кошачью драку, выглядели ну просто умилительно… и напугано.
А вот пока Шалки умилялась воссоединению отца с дочерью, Арно сделал поистине самоубийственный жест – вклинился в женскую драку.
- Мой рыцарь, - приложив пальцы к переносице, Джен улыбнулась. – Ох, ладно, надо побыть Халком.
Сначала она достала из пиджака визитку. Подошла к Итону, но протянула визитку Холли.
- Малыш, если взрослые снова будут тебя обижать, свяжись со мной, ладно? – игнорируя взгляд отца, с улыбкой мягко сказала. – Вы тоже, Итон. Обычно я не занимаюсь семейными делами, но в вашем случае подскажу лучшего специалиста по сложным делам.
- А вы что? – Итон вдруг как-то почти беспомощно посмотрел на Джен. – Вы что-то будете делать? Вы же должны…
- Нет, - Джен покачала головой, разворачиваясь. – Все, что я была должна, я сделала. Остальное – проблемы семьи. Так что…
Она подошла к драке и волевым быстрым движением обхватила Арно, вырвав его из неприятной ситуации. Обняла, прижала к себе, погладила по голове. Не сильно, но так, как бы намекая, что «мое», не отдаст.
- Они тебя не поцарапали? – заботливо спросила, отодвинув спасенного от себя.
Женщины р-раз! И столкнулись лицами, телами, заохали и попадали на пол.
- Да что вы себе позволяете?!
- На секундочку, мы вас спасли из лап демона, который хотел сожрать ваши души, раз. Два – мы предотвратили катастрофу магического характера. Три – позволили вам увидеть, насколько вы красивые, достойные и взрослые люди. Надеюсь, вам очень нравится увиденное.
Особенно расцарапанные лица и хнычущая от усталости и ужаса в плечо папы Холли.
- Я бы могла вас облить водой, встряхнуть и каждой вправить мозги. Но знаете что? Итон прав, - она обернулась на мужчину, усмехнувшись. – Мне «легко говорить» и решать что-то за вашу семью. Поэтому наши полномочия все. Остальные вопросы лучше решать в суде. И Кейт, если я узнаю, что ты забрала Холли, то объявлю тебя педофилкой-похитительницей, и тебя разорвут на части все мои знакомые охотники за головами. Все, чао!
И пока она не наговорила глупостей да лишнего, взяла Арно за руку и утащила прочь из этого дома.
Ну их, эти страшные семьи с проблемами, уъу!

0


Вы здесь » Marvel: All-New » Настоящее » [05.10.2016] Расскажи мне сказку


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно