Comics | Earth-616 | 18+
Up
Down

Marvel: All-New

Объявление

* — Мы в VK и Телеграме [для важных оповещений].
* — Доступы для тех, кто не видит кнопок автовхода:
Пиар-агент: Mass Media, пароль: 12345;
Читатель: Watcher, пароль: 67890.
Навигация по форуму

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Marvel: All-New » Прошлое » [24.08.2015] Twisted Games


[24.08.2015] Twisted Games

Сообщений 1 страница 7 из 7

1

Огромные массы незнакомых друг с другом людей способны к успешному сотрудничеству, если их объединяет миф.
https://i.ibb.co/hsfYkL3/0tumblr-p3khqn-HAQI1twubjno1-1280.jpg

«Бонхамс», Лондон, Великобритания

Арно Старк, Ричард Леман


Неожиданная встреча двух схожих умов на закрытом аукционе может привести к чему-то неожиданному. Например, дружбе.

[nick]Richard Leman[/nick][status]black horse[/status][icon]https://i.ibb.co/N300NJH/0tumblr-o2z2sqz-KVU1rifm8so1-500.jpg[/icon][info]Ричард Леман


Возраст: ~40
Сторона: Гидра
Сверхсилы: восставать из пепла, манипулировать убеждениями, промывать мозги, шатать мировой порядок[/info]

Отредактировано Doctor Strange (21.07.2021 23:51)

0

2

Конечно такой известный и без преувеличения старинный аукционный дом как “Бонхамс” имел собственные здания для проведения масштабных мероприятий, приема гостей из самых верхов общества.
Однако мероприятие, которое должно было состояться сегодня, не было ни зарегистрировано в какой-либо программе, ни зафиксировано в официальных бухгалтерских отчетах. Возможно, где-то отдельно, в секретном месте, лежала какая-нибудь черная тетрадь, с аккуратными записями, которые велись вручную. Тетрадь для таких мероприятий, как сегодняшнее.
Официально это была закрытая вечеринка в ресторане русской кухни, принадлежавшем фактически одному из олигархов, а на бумагах - потомку русских мигрантов, переехавших в Англию после Революции 1917 года из России.
- Gospodin Stark, dobriy vecher, - девушка-хостесс в скромном строгом костюме поприветствовала Арно на входе, и проводила его в большой зал, оборудованный специально для сегодняшнего мероприятия. Она идеально говорила на двух языках, но из уважения к гостям, весь диалог шел на английском. Тем не менее, для придания какого-то национального колорита первое обращение к только пришедшим было на русском.
Помещение было лишено кича, свойственного перегибам в стиле а-ля рюс. Лепнина в старом лондонском здании была не тронута, интерьер был скромным, деловым, форма сотрудников - официальная. Никаких косовороток и цыганских юбок. Лишь некоторые отдельные предметы интерьера, лацканы пиджаков, выкроенные из русских платков, и длинные косы у персонала женского пола выдавали принадлежность заведения к какому-то определенному виду национальной кухни.
Девушка, которая представилась Ольгой, отвела Арно за столик к человеку, который и пригласил его на это мероприятие - к Анджею, бизнесмену, который обладал относительным влиянием в теневых кулуарных структурах, так что его фамилию следовало держать в тайне.
На сцене уже стояла стойка для ведущего аукциона, который сейчас готовился к своему скорому выходу и чуть поодаль обсуждал последние детали с организаторами. Лоты пока что не были выставлены. Однако, судя по выбору заведения, стилистике, отдельным репликам на славянских языках от гостей аукциона, можно было сделать вывод,  что он будет посвящен продаже контрабандных ценностей Российской Империи и Советского Союза.
Арно с интересом исследователя наблюдал за всем происходящим. Он не был раньше на аукционах, и даже это мероприятие посетил совершенно не для того, чтобы обзавестись каким-то вывезенным из России сокровищем династии Романовых или давно утерянным изделием Фаберже. Анджей пригласил его в качестве научного консультанта по покупке одного из лотов.
На столах стояла легкая закуска, а также самые лучшие и дорогие вина со всего мира. Официанты абсолютно незаметно успевали подбегать и наполнять опустевшие бокалы, каким-то немыслимым образом запоминая, кто из гостей какое именно вино предпочитал.
Анджей был еще не совсем уж глубоким стариком, ему было около шестидесяти лет. Однако, при всех его деньгах и власти, были вещи, которые купить было нельзя. Ему были доступны лучшие врачи в лучших клиниках, но рак съедал его плоть буквально заживо и с большими темпами.
Несчастный человек пустился в самые темные аферы, искал ответ в науке и магии, пытался добраться до сил связанных с космосом супергероев, но явно в этом не преуспевал. Несмотря на деньги и шаткий моральный компас, влияния Анджея не было достаточно для того, чтобы ухватить кого-то из самых гениальных лекарей или ученых этого мира и держать их достаточно цепко в своей хватке. Он был игроком совсем не того уровня.
Сейчас он сидел за своим столом с еще несколькими мужчинами - все идеально одеты, некоторые из них были даже постарше самого Анджея, но выглядели лучше. Тот приехал на инвалидной коляске, и ему прислуживали пара молодых крепких охранников, которые идеально умели делать вид, что их здесь нет. Анджей с трудом сам шевелил руками и даже говорил сбивчиво и с хрипами, постоянно откашливаясь. Куча трубок, капельниц… Пожилой мужчина выглядел весьма плачевно.
Однако, к своему удивлению, Арно заметил, что людей в подобном состоянии в этом зале было как минимум несколько человек.
“Второй Старк” начал смутно подозревать, зачем его сюда позвали. Он обладал всеми мыслимыми талантами, но не был дипломированным искусствоведом. Определить подлинность того или иного предмета искусства он бы смог, конечно, но ведь были специалисты куда более высокого класса. Что же такое могло понадобиться Анджею здесь, что ему понадобился ученый уровня Арно, и что Анджей был готов заплатить за его консультацию?
Теперь все вставало на свои места.
Россия была страной, которая издавна славилась своими ценностями, вывезенными после Революции за границу, а также - шарлатанами, выдающими себя за магов, а эти ценности - за чудодейственные артефакты, обладающие целебными свойствами.
- Добрый вечер, Арно, - хрипящим голосом сказал Анджей и тут же закашлялся, - Прошу прощения, господа. Позвольте представить вам Арно Старка, еще одно юное дарование из известной семьи, который много лет незаслуженно жил в тени своего брата. Я счел разумным пригласить его как консультанта. Когда я выкуплю один из сегодняшних лотов, я поручу именно Арно узнать, действительно ли он обладает некоей… силой. И какой именно. Из всех ученых мира мало кто может быть также компетентен, как один из Старков. Если эта вещь действительно обладает такими возможностями, как обещают слухи - я передам ее в дар Вашей организации сразу, как смогу исцелить свой недуг. Думаю, эта вещь может оказаться полезной для Вас.
Затем Анджей представил Арно других мужчин, что сидели за столом. И Арно показалось, что некоторые из них немного нахмурились, услышав его фамилию.

+1

3

Чем выше забираешься, тем больнее падать.
Об этом Рихард думал почти постоянно. Все, кого он знал, обожали выбирать свою собственную Пизанскую башню, взбираться, срывая ногти в кровь, а затем падать, попутно недоумевая, как же так получилось. Вспомнить хоть барона Штрукера, что был готов уничтожить всю Гидру до основания, лишь бы не упасть, но все равно падал, и все лидеры Гидры повторяли за ним этот пируэт, словно умение падать и подниматься было прерогативой не только героев, но еще и древним ритуалом любого «гидровца».
Ричард предпочитал падений избегать вовсе.
Зачем падать, если можно запастись парашютом. Можно не лезть в самолет с отваливающимся крылом или двигателем. Можно не охотиться за прошлым, которое причинило немало боли.
Кассандра слушать не хотела. Она была лидером, а потому послушно исполняла традиции. Но чтобы с чего-то падать, нужно что-то построить. Вот она и строила свою собственную Трою, Статую Несвободы, с которой желала навернуться и побольнее. Не факт, что выживет, но на все вопросы Рихарда она отвечала что-то вроде «не ты принимаешь решения».
Это верно – не он.
Может, настала пора что-то менять?..
Пока Кассандра была занята поиском слабых мест в семейном древе Старка, Леман тянул за старые нити своей паутины связей. Позволять иным решать за себя – это, конечно, удобно, однако начинало пахнуть переменами, а перемены всегда сулили потери. Потерять самого себя Рихард хотел меньше всего. Связи могли быть не только паутиной, которая приносила выгоду, но и страховочным батутом, что позволит и мягко приземлиться, и прыгнуть на необходимую высоту с минимальными потерями.
- Занятная обстановка, не находите?
Леман поднял взгляд на сопровождающего. Колоритный итальянец с испанскими корнями, Виго Сантьяго. Его психологический профиль можно было описать как «лизоблюд обыкновенный», но это было даже хорошо при нынешней встрече. А еще он замечательно умел отвлечь кого угодно эмоциональными байками, позволяя остальным делать то, что было необходимо.
Когда-то он был обычным рабочим на одной из фабрик, принадлежавших Старку. А теперь от мозолистых рук и осунувшегося лица голодающего не осталось и призрака. Сменив нищету на сытую жизнь, Виго оказался из числа невероятно благодарных, а потому преданных и полезных. В особенности Рихарду лично, ведь это он как-то сделал ему предложение, от которого нельзя отказаться.
Потому ответ Лемана был чуть более развернутым, нежели мог бы:
- В прошлый раз у них была труппа цыган и дрессированный медведь. Я почти рад, что они не повторяют своих ошибок.
Учтивая хостесс поприветствовала их на русском. Рихард даже перебросился с ней парой слов на этом же языке безо всякого акцента. Знание языков и умение говорить «как свой» было одним из его личных достижений, которое невероятно помогало в любой ситуации.
- Вы не из России? – мягко поинтересовалась девушка, ослепительно улыбаясь.
Рихард холодно улыбнулся в ответ, понимая, что раз вечер закрытый, то в услуги здешней обслуги вполне могло входить то, что на приличных мероприятиях умалчивалось.
- Увы, моя дорогая, увы.
Второй сопровождающий, Дарнер Воск, с характерно узким размером глаз и желтоватым оттенком кожи, был молчаливой тенью Рихарда. Еще один из тех, кому было сделано предложение, перевернувшее всю его жизнь. Из китайского мальчишки, выброшенного на произвол судьбы в «лесу самоубийц» из-за дикарского закона об ограничении количества детей в семье, он вырос в полноценную машину для убийств с феноменальной памятью. В иное время – телохранителя, умевшего говорить ровно тогда, когда это нужно.
Потому Рихард не был удивлен, когда Дарнер коснулся его плеча и сухо произнес:
- Здесь Старк.
Рихард сдержанно вытянул из портсигара сигарету, вставил в мундштук и закурил.
Обычно он не курил. Обычно и Старк на подобные мероприятия не появлялся.
Но, подняв голову, он встретился взглядом с этим самым Старком… и это оказался другой. Не Тони Старк, лицо которое вызывало у Лемана отторжение и желание швырнуть ножом (ничего личного, просто Кассандра тратила на него слишком много времени), а… другой. Совершенно другой, чье имя редко просачивалось в публичные хроники, но часто – в сводках серых политических игрищ.
Леман легко кивнул.
- Интересно, - слегка откинувшись на стуле, Рихард наклонил голову к Дарнеру. – Следи за ним.
Виго заерзал на стуле – почти незаметно, но Леман знал повадки подчиненных. Говорить было чревато – много глаз, потому он положил руку на колено Сантьяго.
«Спокойнее, держи себя в руках».
Им всем стоило быть спокойнее, ведь они пришли сюда не за Старком. И не ради него.
Сигаретный дым без запаха вился аккуратной спиралью, через которую Рихард созерцал Анджея.
Того самого, что был готов валяться в ногах у кого угодно. Особенно у тех, у кого был даже не шанс – надежда. Подарить надежду и выкачивать до последнего – план был великолепен и прост в своей наглости. Но именно для этого подобные shweine и годились. Они не смыслили ничего в желаниях, довольствуясь вкусной едой и дорогим блеском, даже толком не понимая, чего хотят от жизни и кем желают быть в своей судьбе. Поэтому на их пути появлялись такие, как Леман, что направляли всю их неуемную и бесполезно растрачиваемую энергию в нужное русло.
Нужное ему.
Нужное «Гидре», но сегодня он здесь больше ради себя. Ведь если Гиллеспи облажается, он будет следующей мишенью.
- … я передам ее в дар Вашей организации сразу, как смогу исцелить свой недуг. Думаю, эта вещь может оказаться полезной для Вас.
Рихард почтительно склонил голову, принимая и одобряя слова Анджея. Стряхнул с сигареты пепел в подставленную официанткой пепельницу.
Анджей не понимал, что сам оплачивает свой выход вперед ногами, но никто из присутствующих ему об этом не скажет. Как минимум, Гидра получит ценный актив в лице Анджея, который придумает, как применить. Как максимум, ценный артефакт и ценный актив. В любом случае, Леман останется в выигрыше.
Анджей – в проигрыше.
Казино всегда в выигрыше.
- Рад представить вам Виго Сантьяго, - хрипло представил Анджей итальянца, - виноделец, вы наверняка пробовали его вино в лучших ресторанах Италии. А это – Дарнер Воск, один из акционеров «Dragon Spring Swords». Острейшие мечи в мире, верно?
Мужчины натянули улыбки и покивали в знак приветствия.
Рихард смотрел на Старка, не мигая, с легким прищуром. Так смотрит удав на кролика, решая, напасть или выждать.
- Мистер Ричард Леман, - Анджей представил его с паузами, словно желал обратить внимание Лемана на себя, но тот продолжал смотреть на Старка. – Мой старинный друг. Сколько его советов уберегли мой бизнес от кр…
Серьезный кашель, от которого тело бизнесмена содрогалось в ужасном приступе, вмиг нарисовал поблизости людей из обслуживающего персонала. Кто-то прикрыл его рот платком, кто-то приложил медицинские инструменты, чтобы что-то там измерить.
Рихард лениво посмотрел на «ценный актив». Срок его службы был мысленно сокращен.
- Рад знакомству, герр Старк, - почтительно произнес Леман, между тем, не двинувшись с места. – Интересуетесь руинами великих империй?
Это был дежурный вопрос, маркер для поддержания беседы, пока сопровождающие Анджея помогали ему пережить приступ кашля. Виго напряженно наблюдал за происходящим, тогда как Дарнер принял вид скучающий, незаметно посматривая на Старка.

[nick]Richard Leman[/nick][status]black horse[/status][icon]https://i.ibb.co/N300NJH/0tumblr-o2z2sqz-KVU1rifm8so1-500.jpg[/icon][info]Ричард Леман


Возраст: ~40
Сторона: Гидра
Сверхсилы: восставать из пепла, манипулировать убеждениями, промывать мозги, шатать мировой порядок[/info]

+1

4

Безо всякого сомнения взгляд Ричарда Лемана можно было бы назвать пронзительным. Пугающим.
Наверняка многие испытали бы чувство смущения, если бы почувствовали, как их буквально сверлят глазами. Кролик должен трястись от ужаса при виде змеи - и либо стыдливо отводить взгляд, либо зачарованно смотреть прямо в глаза.
Однако, на счастье или же на беду Арно, с ним этот психологический прием заведомо был обречен на провал. Бывают экстраверты - люди, которые обожают общение. Бывают интроверты - люди, погруженные в себя, в свой внутренний мир. А еще был Арно. Арно, который провел на больничной койке 36 лет с самого дня своего появления на этот свет. Который не только почти не видел вечно занятых родителей, но и даже персонал больницы заходил в его палату только по необходимости. И этот не в полной мере социализированный человек с одной стороны всем сердцем интересовался миром во всем его многообразии, но с другой - и людей он воспринимал всего лишь как часть этого многообразия, как будущий жизненный опыт.
В остальном же, к слишком большому скоплению людей в непосредственной близости вокруг себя Арно не привык даже за последние пару лет “на воле”. Часто в окружении толпы незнакомцев его взгляд становился отрешенным и фокусировался в одной точке.
В данный конкретный момент Арно “гипнотизировал” вино в своем бокале, лишь изредка прерываясь на то, чтобы бросить взгляд на представляемых собеседников. Он вежливо кивнул каждому из мужчин, но затем продолжил концентрироваться на содержимом хрустальной посуды.
Кролику сложно трястись от страха перед удавом, если он не видит удава. Особенно, если кролик даже и не в курсе, что он здесь - кролик, а перед ним - удав.
Но стоило отметить, что при полном отсутствии нормальной социализации, Арно все же не был идиотом. Он отлично понимал, что знакомыми такого человека как Анджей могут быть люди весьма опасные, поэтому боковым зрением старался улавливать движения незнакомцев, а также внимательно вслушивался во все сказанные фразы, оценивал каждое слово.
Арно сразу показалось, что трое мужчин помимо Анджея были знакомы друг с другом и пришли вместе. Пока что степень знакомства определить было сложно. Это могли быть как бойцы армии скруллов, внедрившиеся в высшее общество, так и просто члены какого-нибудь закрытого мужского клуба.
Сантьяго… Не производил впечатление самого опасного в этой группе. Харизматичный мужчина, улыбчивый… Даже, пожалуй, слишком улыбчивый. Казалось, он только и ждал возможности вставить слово. Что-то вроде пиар-менеджера, отвлекающего на себя внимание? Возможно, у Анджея имелись какие-то причины позвать за свой стол только мужчин, но обычно вместо таких как Сантьяго за стол сажали хорошенькую грудастую блондиночку в красном платье с будоражащим воображение мужчин декольте.
Воск… Воск все время молчал, при этом сохраняя каменное и непроницаемое лицо. Советник? Или что-то еще? Может быть… Охранник?
Леман… Вот его личность была уже чуть большей интригой.
Во-первых, Анджей даже представил его не полностью. Он сообщил сферу деятельности Сантьяго и Воска, а про Лемана сказал лаконично: “старинный друг”. Но просто старинных друзей не приводят на настолько закрытые аукционы посмотреть на безделушки и попить вина.
Во-вторых, Анджей все же проговорился про некую “организацию”, которой он собирался что-то передать. И Ричард явно был ее представителем.
Но что было гораздо занятнее - его имя было совершенно незнакомо Арно, хотя он успел повертеться в таких кругах, которые его брат наверняка посчитал бы сомнительными.
- Рад знакомству, герр Старк. Интересуетесь руинами великих империй?
Арно взял бокал, и слегка поводил рукой по воздуху, заставляя кроваво-красное содержимое слегка взбалтываться.
- Нет, мистер Леман. Я не привык лить слезы по руинам. Единственное, на что они годятся - так это на то, чтобы собрать из них все ценные материалы и затем перестроить из них что-то новое, более крепкое и устойчивое. Истории павших режимов мне понадобится изучить только в том случае, если я решу создать свою империю. Идеальную, удобную для всех, а потому - нерушимую.
Со стороны это заявление могло бы показаться чересчур амбициозным, но для Арно это было немногим более, чем просто дежурные рассуждения вслух для поддержания беседы. В ближайшие несколько лет у мужчины в планах не было никакого желания запускать настолько серьезные политические проекты. Может быть, когда-нибудь потом.
Анджей наконец-то прокашлялся, а затем слабо улыбнулся. Ему довелось около года назад немного пообщаться с Арно, так что он был знаком с подобной прямолинейной манерой общения брата Тони, мужчины, который по-подростковому не привык заискивать перед высшим обществом. В конце концов, любой, кто принадлежал к семье Старков мог себе позволить быть таким же наглым, как самый известный член этого семейства хотя бы в силу своего богатства и влияния. А Арно стал для многих просто незаменим благодаря своим талантам и готовности заключать такие сделки, на которые Тони бы не пошел.
Анджей кинул выразительный и слегка извиняющийся взгляд на Лемана. Он не говорил вслух, но по его глазам буквально бегущей строкой можно было прочесть: “Ну, простите нашему юному другу его странные манеры. Американцы, что с них взять”
Хотя Анджей был не так уж и намного старше Арно или Лемана, но в сравнении с мужчиной, испытавшем на себе эффект экстремиса, умирающий бизнесмен выглядел практически его прадедом.
Мало ли как могли воспринять подобные высказывания такие люди как Леман… Слава Богам, если он не посчитает это вызовом. Анджей по-старчески похлопал Арно дрожащей рукой по плечу, стараясь перевести немного неловкую ситуацию в шутку, и сказал, обращаясь уже к троим гостям со слабой улыбкой:
- Кажется, невероятные способности и огромные амбиции - это наследственная черта Старков.
- Нет, Анджей, я так не думаю, - спокойно заметил Арно, прекрасно знавший историю своего рождения. Впрочем, как-либо еще комментировать свои слова он не стал.
На сцене завершались последние подготовки к аукциону, и некоторые лоты даже выносили на сцену. Кажется, там даже были какие-то “утерянные” ценности Фаберже.
Арно бросил беглый взгляд на сцену, и спросил:
- Анджей, зачем же Вы все-таки позвали именно меня?
Анджей снова зашелся в приступе кашля и продолжил говорить, лишь когда его помощники отошли на допустимое этикетом расстояние. И говорил он настолько тихо, насколько позволяла акустика зала и голоса вокруг.
- Да-да, прошу прощения, господа. Я немного отвлекся на бренные нужды старческого тела. Мистер Леман, Арно… Сегодня, где-то ближе к концу аукциона, если верить некоторым моим знакомым, должны вынести один особенно интересный лот… А моим знакомым обычно можно верить. Это древняя икона, кажется, семнадцатого или восемнадцатого века, привезенная с территории нынешней Украины. Надежные, - Анджей сделал акцент на этом слове, чтобы никто не сомневался в том, что его старческий ум сохранил ясность, - источники донесли до моего сведения, что эта икона обладает целительной силой. Больным, страдающим самыми тяжелыми болезнями, становилось легче рядом с ней. Есть статистика, это доказанный факт. Я ни малейшим образом не допускаю мыслей о какой-то там исцеляющей силе веры, но все те же источники говорят, что иконой заинтересовались даже несколько, скажем там, адептов мистических искусств. Именно поэтому я хочу, чтобы ее исследовал Арно. С научной точки зрения. Я не очень-то доверяю всей этой магической чуши. Я материалист.
Когда Анджей закончил свой монолог он выглядел даже немного приободрившимся и вдохновленным.
Арно же бросил на своего нанимателя короткий взгляд, пытаясь просчитать в голове вероятности того, что бедный старик совсем обезумел от болей и стал цепляться за любую соломинку.

+1

5

Ответ «не того» Старка был выслушан внимательно.
Леман умел обращаться в слух или зрение, когда то было необходимо. Сейчас же Арно Старк представлял собой невероятной ценности артефакт, сам того и не зная. Всего за один обстоятельный ответ он сумел развернуться во всей красе, разложив по полочкам, расставив точки.
Выверенность идеалиста, ультимативность созидателя. В этом было куда больше информации, чем могла поведать любая разведка издали. Все же порой полезно встречаться лично с тем, кого «Гидра» не успела толком пометить и собрать на него досье.
Может, пришла пора… собрать досье, но не для «Гидры», а для личного пользования.
Чего Леман не скрывал, так это пронзительного взгляда, которым рассматривал Арно, практически не мигая. Анджей, как и всякий приспособленец, истолковал этот взгляд и молчание за знак опасности, чувствуя, что пауза со стороны Рихарда затягивается.
Ощущение чужой паники занимало и забавляло Лемана, наделяло привкусом той власти, о которой нередко грезили генералы «Гидры», вещая, как здорово будет жить при Третьем, Четвертом и последующих рейхах.
- Занятно, - переведя взгляд на тлеющую в мундштуке сигарету, Рихард изящно стряхнул пепел в пепельницу и затянулся, повернув голову в сторону подиума.
Там появились очередные безделушки, которых было полно в сокровищницах «Гидры».
- У меня такая на каминной полке, - с горестной наигранностью вздохнул Сантьяго. Леман едва заметно улыбнулся.
- Хочешь еще одну?
- Не отказался бы, но забыл дома портмоне.
- Те люди наблюдают за нашим столиком, - прошелестел Дарнер, бросив на Виго безразличный взгляд. – За Анджеем.
Воск тут же отстранился – означенный Анджей решил вещать.
Слушал Леман его словно бы не очень внимательно, вновь занявшись сигаретой и мундштуком. Достать окурок, положить в пепельницу, достать новую сигарету, вставить в мундштук, зажечь. Все так неторопливо, неспешно, будто у него было все время мира. В некотором роде это можно было считать за пренебрежение, но подобные мелочи позволяли обдумать происходящее и звучащее. Закрытый аукцион собрал, вероятно, не только неожиданных, как Арно Старк, посетителей, но и опасных – как те, что наблюдали за умирающим бизнесменом. Пусть Леман и был больше «мозгом», он мог за себя постоять, но предпочитал вопросы защиты оставлять на Воска. Виго… кстати говоря, пора было применить его умения.
- Разве вы не допускаете, - подал голос итальянец, принимая позу вальяжную, - что это всего-навсего эффект плацебо? Доказанный факт – если верить, то может стать легче.
- Это другое, мистер Сантьяго, - натянуто улыбнулся Анджей, всем своим видом и тоном демонстрируя, что его веру не поколебать. – Те же адепты мистических практик пытались завладеть ею. Мои источники…
- Могут и врать, пытаясь нажиться на вашем горе, - Сантьяго умело допустил сочувствие и понимание в свой тон, который все еще звучал ровно, но деловито. – Учитывая страну происхождения, пророчу, что икона – рассадник микробов тысяч паломников, поделившихся своим биоматериалом с потомками при лобызаниях.
- Ваш скептицизм оправдан, - напряженная улыбка Анджея же намекала, что он готов принять слова Виго за оскорбления, - потому здесь Арно. Чтобы наши с вами суждения были подтверждены с научной точки зрения.
- Анджей, друг мой, - лениво произнес Леман, затягиваясь сигаретой, прерывая бизнесмена, - Виго всего лишь имеет в виду, что ваша жажда чуда может привести вас по ложному пути не к спасению, а пропасти. Ваше будущее должно быть долгим и насыщенным, ведь каждый человек заслуживает жить полной жизнью, со всеми ее печалями и радостями.
На этих словах Рихард как бы невзначай посмотрел на Арно, пытаясь понять, насколько хорошо тот социально адаптирован. Поймет ли тонкий намек, в котором говорилось так же много, как и короткий ответ про руины и империи.
- Раз вы, - он перевел взгляд на Анджея, - готовы доверить свою жизнь мистеру Старку в этом вопросе, я ни в коей мере не поставлю ваше решение под сомнение. Вы же меня знаете, я просто не люблю лишний риск там, где возможен оптимальный вариант.
- Ваша забота обо мне не знает границ, Ричард, - тепло отозвался Анджей, даже немного расслабившись. – Но я правда доверяю Арно. Он, в отличие от многих, способен на беспристрастную оценку. Если даже он установит, что это – обман, я не стану больше…
Леман поднял ладонь.
- Анджей, мы говорили об этом, - на губах Рихарда заиграла мягкая улыбка, вмиг преобразив его лицо. – Твой широкий жест приятен, но вовсе необязателен. Для нас важен ты.
«Твои деньги, связи, возможности».
- Видите, Арно, - Анджей вмиг оживился, - я же говорил – Ричард прекрасный человек во всех отношениях. Прервал встречу на саммите, чтобы сопровождать меня здесь. Я знаю, знаю, Ричард, что тебе это стоило времени и немалых затрат, я все компенсирую.
- Не стоит, - снова краткая улыбка, после которой Рихард снова посмотрел на Арно. – Слова ничто, ведь только дела показывают, кто мы на самом деле.
- Лот номер семь, дамы и господа. Набор из десяти монет времени императора Николая II. Каждая – чеканки императорского двора, 1908 года. Маркировка – двадцать пять рублей.
- О, mamma mia, - трепетно запричитал Виго, поерзав на стуле. – Ричард, это же то, что я думаю?
- Мистер Старк, - после паузы произнес Леман, - мой друг, представляете, забыл портмоне дома. Не могли бы вы помочь ему с приобретением следующего лота? Виго, начальная стоимость почти как твой виноградник в Шато д’Икем?
- Жемчужина Сотерна стоит в десять раз больше! – завозмущался Виго со всей присущей итальянцам экспрессией. – Как ты можешь, Ричард, так позорить меня перед столь видными и серьезными людьми!..
Остальное тот продолжил на ядренной смеси итальянского, французского и английского.
Леман флегматично курил.
- … но я не отказался бы от вашей помощи, - неожиданно закончил Сантьяго, по-деловому опершись о стол. – Ах, от сердца отрываю свой виноградник, мою дорогу де Грейвз, винный маршрут Бордо! У меня уже есть пара монет из Российской Империи, а здесь, только подумайте, настоящее сокровище – праздничные монеты из ограниченного тиража, выпущенные из одного золотого слита, уму непостижимо.

[nick]Richard Leman[/nick][status]black horse[/status][icon]https://i.ibb.co/N300NJH/0tumblr-o2z2sqz-KVU1rifm8so1-500.jpg[/icon][info]Ричард Леман


Возраст: ~40
Сторона: Гидра
Сверхсилы: восставать из пепла, манипулировать убеждениями, промывать мозги, шатать мировой порядок[/info]

+1

6

Лот за лотом сменяли друг друга. Жемчуга, иконы, монеты царской чеканки…
Вещи, которые были для кого-то ценными и знаковыми. Вещи, за которые складывали головы их владельцы.
Вещи, которые не представляли никакой ценности для Арно. И не были ему интересны.
Вина в бокале стало меньше, но его было достаточно, чтобы продолжать смотреть на него, анализируя и раскладывая по полочкам в голове все услышанное.
Нет, что бы ни говорил Анджей, он именно что цеплялся за соломинку, за малейшую надежду.
Арно не допускал даже мысли о том, что религия и вера могли обладать хоть какой-то исцеляющей силой, кроме, разве что, легкого эффекта плацебо. В мире существовали вещи, которые лежали за гранью материалистической науки, но все они являлись чем-то, природу чего еще не смогли познать ученые.
У любого потустороннего исцеления была причина - мутация генов, воздействие космической радиации, управление временем... У всего были причины и последствия.
Но Анджей вкладывал столько эмоций в свои слова, что буквально кожей ощущалось его желание. Желание того, чтобы мистические прибаутки, рассказанные для привлечения внимания богатых и капризных денежных мешков, оказались правдой. Кажется, это лучшее и самое наглядное воплощение “истинной веры”.
Поведение незнакомых мужчин окончательно убедило Арно в том, что главный в их троице - Леман. Виго говорил очень много. Воск - слишком мало. Один привлекал к себе все внимание, другой старался не привлекать его вообще. И где-то посередине расположился этот джентльмен с немецкой фамилией, заняв очень выгодную позицию - его запомнят лишь те, кому это действительно нужно.
- … ведь каждый заслуживает жить полной жизнью, со всеми ее печалями и радостями.
Вино вдруг стало чуть более терпким. Или показалось? Нет, это эмоциональная реакция. Алкоголь практически не влияет на тело, которое испытало на себе эффект сыворотки экстремиса и выжило после ее воздействия.
Выражение лица Арно осталось непоколебимо-равнодушным, но воспоминания тоскливо отозвались на эту фразу. Железный ящик, в котором он провел большую часть жизни. И долгожданное освобождение. Да что Леман мог знать о том, о чем говорил? Он даже не был способен понять истинного значения этих слов.
Арно бросил короткий взгляд на Анджея. Он прожил не слишком долгую жизнь по меркам нынешнего века. Но тем менее, прожил свое. Он умирал от заболевания, которое было почти естественно для его возраста.
У него были дети, внуки. За свою жизнь он познал куда больше удовольствий, чем было доступно большинству людей.
Сколько таких же, как этот равнодушный старик, мучались, умирая от рака в возрасте куда более раннем? Дети, подростки? Сколько детей боролись за свои жизни с самого рождения, почти как Арно, проводя свою жизнь в стенах больниц?
Арно мог бы решить их проблемы. Дать им экстремис. Он мог бы дать его и Анджею. И хорошо, что старик не знал об этом.
Но он не делал этого. Потому что Анджей его не заслуживал.
Давать экстремис широким массам - это катастрофа. Да, продлить срок жизни людям всей Земли - благое дело. В каком-то смысле это была даже цель Арно, отложенная на время в долгий ящик . Но нельзя было просто взять и дать людям экстремис. Это мигом разрушит экономику, социальный строй, приведет к войнам и катастрофам.
Люди должны сначала разобраться с массой других проблем. Сократить рождаемость, освоить новые планеты. Прекратить наконец-то разрушать свой собственный дом, Землю.
И только в идеальном обществе, где каждый житель Землю будет сознателен, справедлив и милосерден к окружающему миру, будет место экстремису.
- Мистер Старк, мой друг, представляете, забыл портмоне дома. Не могли бы Вы помочь ему с приобретением следующего лота? Виго, начальная стоимость почти как твой виноградник в Шато Д’Икем?
- Жемчужина Сотерна стоит в десять раз больше! Как ты можешь, Ричард, так позорить меня перед столь видными и серьезными людьми?

Одолжить денег? Наличных? Встреченному впервые в жизни человеку?
Шестеренки в голове Арно закрутились, пытаясь переварить эту информацию.
Щелчок запустившейся системы возвестил о том, что данные были усвоены.
Видимо, это что-то из разряда проверок. На что он годен, на что способен, сколько у него денег. Арно читал много книг. В произведениях Оноре Де Бальзака было описано много скрытых уловок высшего общества. Конечно, когда ты не вертишься в этих кругах, усвоить их гораздо тяжелее, но у Арно был один из самых выдающихся умов на планете.
Надо ответить вежливо, но не показать себя ведомым. Улыбнуться, но так, чтобы никто не усомнился в размере твоих клыков.
Арно посмотрел на Лемана, который задал ему этот вопрос. Он набрал что-то на своем коммуникаторе. Потом перевел взгляд на Виго, активировав голограмму из наручных часов, которая показала сначала голограмму одного из виноградников Сантьяго, а затем какие-то документы, и коротко ответил:
- Разумеется, Мистер Сантьяго. У меня с собой достаточно наличных денег для приобретения этого лота. Буду рад Вам помочь. Мой виртуальный ассистент уже оформил документы. Вам нужно только провести пальцем в воздухе вот здесь, чтобы оставить свой виноградник под залог. Стоимость вашего виноградника в Шато Д’Икем и правда слишком высока, так что программа уже подобрала другой, оптимальный по стоимости.

+1

7

Лемон легко рассмеялся, стряхивая пепел с сигареты.
Воск натянуто улыбнулся, а Сантьяго так изогнул губы, словно был готов взорваться очередной экспрессивной речью.
Это была проверка не только для мистера Старка, но и Виго. Сложившиеся обстоятельства повязывали обоих красной нитью, и им обоим требовалось извернуться, чтобы остаться если не в выигрыше, то при своем. Леман задал первоначальные параметры, которые устраивали Виго. Арно развернул ситуацию, расставив фигуры так, чтобы игра проходила по его правилам. И, надо сказать, без промедления, особо долгих раздумий, сожалений или взвешиваний всех «за» и «против».
Вероятно, на каком-то уровне сознания эти весы в разуме Арно присутствовали, но он все проделал с филигранной точностью и невозмутимостью заядлого игрока в покер, что мог бы сорвать все овации.
Леман позволил себе три хлопка в его адрес.
- Красиво, - не обращая внимания на недовольную мину Виго, Рихард одобрительно кивнул. – Виго, это великолепный подарок от великодушного мистера Старка. Мог отмахнуться, но смотри – сделал за тебя твою работу.
- Это какую же, - пытаясь сохранить лицо, но все же нервно поинтересовался Сантьяго, - взял с собой деньги?
Рихард почти скучающе вздохнул.
- Подумал. В нашем мире так мало людей, умеющих думать.
- Веселишься, да? – Сантьяго всплеснул руками и порывисто провел пальцем. – Будь по-вашему, я слишком дорожу коллекцией, чтобы отказываться! Рассчитаюсь с вами в полном объеме, мистер Старк, не сомневайтесь.
Взгляд Анджея на Виго был полон опаски, с которой смотрят на потенциально непредсказуемого человека, с которым дел лучше не иметь. Бизнесмен помалкивал, пока вертелась ситуация, его касавшаяся в малой степени, но теперь он почувствовал в общем веселье троицы какую-то зловещесть.
- Мистер Сантьяго, я могу подарить вам и этот лот, если желаете, - попытался Анджей в дипломатию, но Виго все так же порывисто вскинул руку.
- Вы щедры на подарки, мсье, но я привык сам платить по счетам. Даже вздорным, на которые меня подписывает этот несносный немец.
Леман даже не стал поправлять спутника: тот выполнял свою задачу, приковывая нежелательное внимание. А Рихард мог невозмутимо курить и продолжать рассматривать Старка.
Умен, хладнокровен, способен менять правила игры, не изменив исходные. Ach Gott, как Гидра могла обделить его вниманием? Ужасающий просчет со стороны Кассандры… о котором он, пожалуй, не станет говорить. Может, она посчитала, что прочие родственники Тони Старка – объедки со стола, сброшенные ее рукой псам. Если так, то он уже засомневался, не затмила ли месть светлый ум руководительницы, и он ли на самом деле тот пес, что подбирает объедки.
- Анджей, мы все тут взрослые благоразумные люди, - тон Лемана был обманчиво мягок, - позволь Виго решать свою судьбу самостоятельно. Кому-то монеты важнее виноградника, кому-то – своя жизнь важнее чужой. Скорее делай ставку, Виго, а то останешься и без виноградника, и без монет.
Сантьяго фыркнул и поднялся со стула, подошел ближе к сцене, а затем во всеуслышанье заявил, что если кто посмеет перебить его ставку, он проклянет их род до седьмого колена. Бороться с такой наглостью и непосредственностью итальянца смелых не нашлось, что не помешало Сантьяго встать и повторить цифру ставки несколько раз.
- О, ты снова про этих героев, - Анджей перевел взгляд с итальянца на Лемана и попытался рассмеяться, но вовремя остановился, иначе бы эпизод с кашлем повторился. – Вершат чужие судьбы, но не способны разобраться со своей. Печально, печально.
- Я не совсем о них, - Рихард стряхнул пепел. – У русских есть прекрасное выражение, характеризующее и героев, и профессионалов своего дела: «сапожник без сапог». Но если у тех, чей профессионализм вызван опытом и квалификацией, оправдан - незачем делать что-то бесплатно для себя, если можно за деньги и кому-то, то у героев…
Воск коснулся локтя Рихарда и тихо произнес:
- Сейчас будет перерыв. Мне проверить тех?
Кивок. Затянувшись, Леман продолжил так, словно ничто его не прерывало.
- … все лежит в психологическом базисе. Альтруист может быть куда прагматичнее, чем рисуется. Но, полагаю, это не то место и время для таких дискуссий.
- Господа! – раздалось со стороны трибуны. Седовласый представительный мужчина во фраке раскинул руки в белых перчатках, обращая на себя внимание. – Первая часть нашего вечера окончена. Прошу всех, кто приобрел лоты, пройти за кулисы.
Воск поднялся, поправил пиджак.
- Я разомну ноги, - вежливо кивнул он всем присутствующим и бесшумно удалился.
За ним, без особого шума, удалился и Сантьяго.
Анджей, бросив незначительно пояснение о приветствии знакомого, отбыл со своей молчаливой свитой в сторону плотно заселенного стола с выразительно опасными людьми.
Леман продолжал тянуть сигарету, слегка покачивая меж пальцев зажатый мундштук.
- Не привыкли бывать на подобных мероприятиях? – довольно мягко и вежливо уточнил, склонив голову набок. – Анджей, должно быть, теперь считает себя вашим… как это сказать по-английски, säkulare entjungferung.

[nick]Richard Leman[/nick][status]black horse[/status][icon]https://i.ibb.co/N300NJH/0tumblr-o2z2sqz-KVU1rifm8so1-500.jpg[/icon][info]Ричард Леман


Возраст: ~40
Сторона: Гидра
Сверхсилы: восставать из пепла, манипулировать убеждениями, промывать мозги, шатать мировой порядок[/info]

Отредактировано Doctor Strange (26.08.2021 22:22)

0


Вы здесь » Marvel: All-New » Прошлое » [24.08.2015] Twisted Games


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно