Comics | Earth-616 | 18+
Up
Down

Marvel: All-New

Объявление

* — Мы в VK и Телеграме [для важных оповещений].
* — Доступы для тех, кто не видит кнопок автовхода:
Пиар-агент: Mass Media, пароль: 12345;
Читатель: Watcher, пароль: 67890.
Навигация по форуму

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Marvel: All-New » Настоящее » [12.09.2016] Ye Who Enter Here


[12.09.2016] Ye Who Enter Here

Сообщений 1 страница 13 из 13

1

Доктор однажды сказал мне, что если бы пещерному человеку показали наши технологии, он бы принял это за магию. А если показать современному человеку магию, он примет её за технологию.
Мы верим не в те вещи. И это погубит нас.

https://upload.wikimedia.org/wikipedia/en/0/04/Ghwgx7.png

12 сентября, вечер; особняк Морриса-Джумеля, Манхеттен

Тони Старк, Стефан Стрэндж


Продолжение Family Issues. Стефан показывает Тони "невидимую войну" - обычный будний день Верховного волшебника.

Отредактировано Doctor Strange (24.03.2021 16:37)

+2

2

— Угу, — просто кивнул в какой-то момент Тони, не совсем даже очевидно, к чему именно. Поначалу Старку показалось, что собеседник не станет отвечать на заданный вопрос, поскольку, если задуматься, ответ на него являлся предельно очевидным; о большинстве своих рабочих и геройских делах он сам же даже и не задумывался ставить Мстителей или просто других людей в известность. Очень многое из его деятельности оставалось за пределами чужого внимания, а окружающие очень удивляются, когда совершенно рядовые для него уже штуки вдруг всплывают на поверхность. Как когда-то верно заметила Джессика — у всех так. Много невидимых вещей, которые не узнаешь, если не копнешь вопросами целенаправленно.
Всё-таки глупость уже то, что он спросил про столь очевидное. Мог и своей головой подумать, тем более что что-то примерно такое же чуть ли не все окружающие до него пытались донести уже не первый месяц параллельно всему этому обучению земному волшебству.
— Так это поэтому у меня вкусовое восприятие исказилось? — столь же несвоевременное озарение. Мог бы и сам догадаться.
Немного смутило разве что то, что Стрэйндж пояснил про сон. Инженер хоть и сам пренебрегал им довольно часто, но прекрасно знал и свои пределы, и пределы чисто биологического характера, переступая которые — можно одуреть окончательно. Откровение старика потянуло за собой мысли вполне соответствующие: а как далеко и как часто Стефан переходил эту черту? Обычно это заметно со стороны, но по нему не было видно совсем.
Немного утешало, что он не один подходит к делам с той позиции, что если кто и может-должен пострадать, то исключительно он, а не окружающие. Стрэйндж очень прямо сформулировал подобную модель поведения, которую ему самому порой приходилось объяснять кучей оправданий. Со стороны это звучало, правда, так себе, особенно в контексте всех прочих фактов и самого диалога.
На момент последней реплики Тони провожал отрешенным задумчивым взглядом улетающую посуду, так что и смысл сказанного дошел до ума чуть погодя.
— Сейчас? — с удивлением уточнил мужчина. Откровенно кисло.

+2

3

На вопрос о вкусе Стефан помедлил, словно хотел проигнорировать его. Но все-таки решил не таить: незачем Старку еще проблем со службой доставки или ресторанной едой, которая, вполне может статься, в обозримом будущем перестанет его насыщать.
- Человеческое тело – плохой аккумулятор магической силы, - степенно ответил, скрестив руки на груди. – Обычно земные маги, достигнув предела своих возможностей, не могут идти дальше, пока… не найдут иной способ источника мощи. Чаще всего ими выступают артефакты. Но Верховный волшебник сам по себе – источник, резистор и все остальное. Через тебя проходит колоссальное количество разной энергии, а то, что ты уже сделал – с Фениксом, с флотом Ши’Ар, и это лишь то, что я знаю – существенно меняет тебя. Помни об этом, Тони. Каждое чудо будет тебе стоить и жизни, и человечности. Тебе придется каждый раз решать, что выбрать – мир или себя. Наверное, ты уже понял, что выбирал я.
Последняя фраза должна была прозвучать шуткой – Стефан даже улыбнулся, смягчая общую весьма мрачную картину. Но именно это было еще одним краеугольным камнем многих проблем: жертвуя собой и своей человечностью, Стрэндж все чаще спрашивал себя – остался ли я человеком?
Может, не задавайся он этим вопросом, Клеа была бы рядом.
Может, все было бы иначе.
Кто знает, верно?
Тяжело вздохнув, волшебник вытянул руки, рисуя в воздухе круги.
- Да, - проигнорировав явное неудовольствие от подобной «прогулки», написанное на лице Тони, Стефан коснулся золотистых нитей рунической вязи, активируя портал. Тот мигом завихрился магической энергией.
- Сейчас, Тони. Практика всегда лучше теории, особенно когда герой учится исключительно на своих ошибках.
Не дав Старку ответить на эту едкую шпильку, Стрэндж вошел в портал.

Ход вел прямиком на Манхеттен, в район Вашингтон Хайтс. Расположенный за тупиком 160-й и 161-й Уэст-стрит, белый двухэтажный особняк был старейшим на этом острове. Старше него был только Санторум и, может, еще пара зданий, видевших самого Джорджа Вашингтона.
Высокие колоны, уходящие в крышу и подпирающие балкон второго этажа, мирно спускали лестницу прямо к ногам новых гостей. Дом выглядел обычно… обычный особняк, тихий, скромный, практически ничем не примечательный, кроме зеленой лужайки и сада на прилегающей территории.
- Выглядит обычно, не так ли? – поинтересовался Стрэндж у Тони прежде, чем повернуться к нему. – Первый урок, Тони: смотри на все со всех сторон.
Рука Стефана быстро коснулась лба Старка – ровно там, где у самого волшебника был «третий глаз».
И тогда особняк изменился.
Обугленные стены с проблесками огня, ветхие ступеньки, вместо окон – решетки. И крики, множество криков, преимущественно детских.
А мир вокруг словно бы осыпался. Чистое нью-йорское небо было затянуто тучами, алым небом и багровыми молниями.
Сад позади напоминал музей пыток самых невообразимых масштабов.
- Еще до того, как пойти на поводу у Локи и Малекита, - невозмутимо произнес Стефан, словно окружающая обстановка никак его не тронула, - я обнаружил, что где-то на Манхеттене была демоническая активность. Но я не успел с ней разобраться. Теперь оно расползается, словно чума, по всему острову. Но эпицентр здесь.

Отредактировано Doctor Strange (28.03.2021 16:07)

+3

4

— ...Класс, — после явной неприятной паузы обреченно выдохнул Старк, вдруг задумавшись о том, что желание пойти к Вишанти и закатить последний, возможно, в своей жизни скандал кажется всё более оправданным. Итак радостей в жизни немного в последние годы, так тут даже мелочный бонус от состоятельности норовят отнять, лишая права хотя бы иногда быть гурманом. И это притом что грехом чревоугодия он не так чтобы страдал, Джесс и Герри при всём желании не догонит. — Знаешь, почему-то мне это обидно сейчас.
Через что-то похожее он уже проходил когда-то — многие связанные с Экстремисом метаморфозы были крайне неприятные сами по себе, не столько болезненностью, сколько последствиями в случае тех или иных неудач. Увы, даже для такой технологии есть свои ограничения, которые, в конечном итоге, завели его в тупик.
Разница заключалась лишь в том, что тогда он на всё это пошел добровольно. Осознанно. Так что и жаловаться, и возмущаться вроде как повода не было. А здесь всё решили за него. И явные попытки Стефана как-то сгладить разговор не сильно утешали.
— А за плохое поведение у вас снимают с должности? Ну там... превышение полномочий, неисполнение обязанностей? За богохульство, например? — вяло пошутил Тони, уже понимая, что, по всей видимости, сейчас это дохлый номер и вряд ли стоящий того. Да и понимал, что на реально серьёзные проступки сознательно просто не пойдет, а на остальное этим Вишанти, судя по всему, было примерно наплевать. Тут и собственная смерть-то оправданием не является.
Подходящего ответа так и не подобрав, на открытый портал мужчинся пялился почти минуту, но исчезать тот принципиально никуда не спешил. Хотелось плюнуть на всё и уползти в противоположном направлении, но Старк кое-как заставился себя собраться с силами, подобрал плащ и нехотя поплелся за дедом.

— С учетом контекста твоих пояснений — выглядит как начальный антураж для фильма ужасов, — честно ответил Тони, оценив внешний вид особняка. Добротно, но не в его вкусе, и ассоциации в голову лезли совсем не мирные. И они лишь подтвердились, когда старик, не дожидаясь его собственной реакции на просьбу, безапеляционно ткнул его пальцем в лоб.
Или прямо пальцем в глаз, если возвращаться к нюансам.
... Ну я угадал, — пробормотал Тони, щурясь и давя в себе желание вызвать броню. Действие вряд ли неуместное, просто имевшаяся под рукой модель всё еще была старая и не подходила для всего этого. На фоне же случившегося вчера — филиал ада на земле уже не вызвал каких-либо ярких эмоций, пусть и нагнал жути. И, увы, неприятных мыслей. — Я немного гулял в теле Локи по городу, когда магия в мире еще только ослабевала. Но не улавливал ничего подобного в этом конце города. Все старые проблемы стали хуже за прошедший месяц, да?
Этот вопрос, пожалуй, тоже уже не было смысла задавать.

+3

5

- В тот момент практически все, что имело магическую природу, впало в спячку, - мрачно пояснял Стефан, рассматривая инфернальный особняк. – Лей-линии по всему миру пришли в движение, и все ожило. Это как глоток воздуха после глубокого погружения, и пока магия нестабильна, она принимает ужасающие формы. Всё, что дремало, желает наверстать упущенное. А это всего лишь Манхеттен, Тони. Представь, что творится по всей планете.
Внезапная мысль заставила Стрэнджа замолчать и на мгновение отвернуться. Он посмотрел в определенную точку, после чего повернулся к Старку:
- Знаю, что все мои претенциозные речи сводились к тому, что Верховный волшебник работает один. Но… в городе есть место, где собираются маги. Разного толка – как слабые, так и довольно сильные. Они могут помочь. Когда и если разберемся с этим, я покажу тебе и познакомлю с владельцем.
Не то, чтобы Чонду будет приветлив и мил с новоиспеченным Верховным, но у старика нет других вариантов. Не нравится? Пусть пишет жалобу Вишанти.
- А здесь, - повернувшись к особняку, со вздохом продолжил Стефан, - в девяностые был сиротский приют. Не совсем обычный: сюда отдавали отпрысков довольно известных людей. Как ты понимаешь, совершенно нежелательных. Делали все, чтобы о них не узнали. В какой-то момент здесь произошел пожар. Никто не знает причину – само ли произошло возгорание или кто-то постарался. После у особняка менялись владельцы, но он так и остался пустовать. Сейчас здесь музей. Мало кто хочет и может жить в месте, где случалось много трагедий.
Помолчав, Стрэндж усмехнулся:
- Если бы Санкторум не стоял на месте силы и не обладал еще более мрачной историей, вполне возможно, что я бы мог сделать резиденцию Верховного волшебника здесь.
Махнув рукой, Стефан бесстрашно прошел по скрипучим лестницам, коснулся обугленной бронзовой ручки двери. Та скрипнула, но открылась.
Огонь во всем здании резко погас. Крики утихли.
Весь дом затаился, оскалив обожжённые черные стены.
- Похоже, нас заметили, - отметил изменение Стефан, сделав пару шагов по коридору. – Будь осторожен – теперь мы на его территории… кто бы это ни был.

Отредактировано Doctor Strange (26.03.2021 20:35)

+3

6

— Погоди минутку, — Тони не сразу понял, в чем причина диссонанса между услышанным и явью, но всё-таки он её уловил. — Демонам же было относительно всё равно, есть тут магия или нет. Злая часть живности самой Земли не ограничивается поехавшими божествами и всевозможным разнообразием призраков?
Представлять, что творится на всей пленете, он как раз не хотел. Не только потому, что не собирался сейчас отступать от толики живого эгоизма и желания в первую очередь решить именно те вопросы, которые важны ему самому. Просто объективно понимал, что правда не осилит сейчас еще и эту задачу.
И то ли Стефан думал следом и сам это понял, то ли просто вспомнил то, что сказать забывал, но всё-таки решил сказать хоть что-то утешающее.
— Спасибо, — отозвался Тони, всё еще всматриваясь в зловещее здание и то, что в нормальном его состоянии звалось окнами. — Это явно не будет лишним.
Небольшой повод для радости быстро омрачился уточнением, куда именно они полезли.
Бывший приют-интернат для неугодных. Шикарно.
Про себя Тони подумал, что пинать ногами его по душе не скоро перестанут, так что лучшим решением будет не огрызаться на совсем любую болезненную тему, с которыми дед сегодня оказался на редкость меток, и пытаться думать холодной головой, а не глупыми ассоциациями. На худой конец — язвить ему вроде как никто не запрещал. Если и не в адрес бывшего Верховного, то в адрес мракобесия точно.
Если бы Стефан решил обустроить на месте такого "приюта" альтернативу Санкторуму, Железный Человек в него не вошел бы чисто из принципа.
Раздраженно потерев зудящий от такого атмосферного зрелища лоб на месте "глаза", Старк ступил на лестницу следом за Стрэйнджем, с другого края — но с ходу настроился как минимум обороняться, поскольку если дед просто решил войти, то Тони скорее предпочел бы вышибить такому месту дверь с ноги. В данном случае разницы всё равно не вышло, и резко всё стало тихо-тихо.
— Я задам еще один глупый вопрос, — негромко сказал Тони, осматривая облупленные стены и ради предосторожности всё же оградив от местной масштабной акустики и вероятных лишних ушей свою речь. Стены можно бы счесть обычной заброшкой сейчас, но увы — реальную сущность дома они уже увидели снаружи. — Мы здесь задницы надирать — или выселять дипломатически?

+3

7

Осматриваясь по сторонам в поисках неявных угроз, Стефан качнул головой, приподнял руку в ленивом жесте.
- В твоих словах лишь часть правды. Чтобы попасть в мир людей, демонам нужен проход. Я замечал трещины, через которые они могли просочиться, или напротив – что-то из нашего мира могло «упасть» в другие миры. А осознанно вернуться… вероятно, кому-то из адских попаданцев не удалось.
Огромный коридор с не менее огромной лестницей, уходящей обгоревшими деревянными ступенями куда-то ввысь, выглядел мрачным напоминанием о прошлом. Вероятно, для кого-то вполне себе счастливым, но для кого-то – не очень.
- Чувствуешь? – Стрэндж прикоснулся к стене, и рука вмиг измазалась в черной саже; она была похожа на нечто среднее между угольной крошкой и густым грязным желе. Растерев это между ладоней, маг вздохнул. – Сила здешнего существа больше, чем я ожидал.
Это звучало не как поддержание разговора, а как размышление, пока Стефан осматривал обуглившиеся обои, светильники и очертания того, что здесь было мебелью. Словно выбирал не только слова, но и направление, одновременно с этим пытаясь угадать при помощи скрытых гаданий, откуда им ждать угрозы, а откуда – помощи.
- По обстоятельствам, - прозвучало как-то равнодушно, но в это мгновение лицо Стрэнджа выражало какую-то душевную усталость. – У меня нет правильного ответа на этот вопрос. Ты сам выбираешь, как поступить. И так в любой ситуации, Тони. Помнишь, я говорил, что Верховный волшебник – и судья, и присяжные, и палач? Мы взглянем, с чем имеем дело, а затем решим, как с ним поступить. Если угроза будет чрезмерной, придется искать… творческое решение проблемы.
- Нарисовать?
Детский голосок раздался откуда-то из дверного проема, ведущего, кажется, в кухню. Девочка в странной белой маске, с хвостиками, в грязном платье смотрела не то на них, не то сквозь них. И это было объяснимо: сама девочка давно была мертва.
Стефан улыбнулся, сделал шаг вперед и… его окутал густой туман, из которого вышел мальчишка, чем-то отдаленно напоминавший Стрэнджа.
Девочка ойкнула – не испуганно, а заинтересовано.
- Привет, - очень просто произнес мальчик-Стрэндж, приветственно махнув рукой. – Я Стефан. А тебя как зовут?
- Мне нельзя… - зашептала девочка, пытаясь словно бы вжаться в ту часть дверного проема, за которым пряталась, - … нельзя говорить с незнакомцами. И взрослыми!
- Ты ведь знаешь, как меня зовут? – дружелюбно усмехнувшись, Стефан обернулся на Старка. – А его зовут Тони. Представляешь, такое короткое имя для такого большого дядьки!
Девочка вдруг заливисто и странно засмеялась, а потом резко перестала. Смех – злой, жесткий, грустный – еще раз перекатился в ее смешке, когда она выпрыгнула и застыла в странном реверансе. Весьма странном, ведь у нее не было одной руки – вместо него в воздухе медленно вились нити-обрывки сухожилий.
- Я – Грусть, - грустно оповестила их девочка, заложив целую руку за спину. – А вы, Стефан и Тони, пришли… зачем вы пришли? Ты привез еще одного мальчика, злой и плохой папа? Нет, погоди… я видела, что ты был большим! Взрослым!
С этими словами Грусть подпрыгнула к Стефану и принялась тыкать пальцем в его лицо. Стрэндж приподнял руку, показывая Тони, что все в порядке.
- Это фокус, - осторожно взяв девочку-призрака за руку, Стефан покосился на проем, откуда выпрыгнула девочка. – Я могу показать тебе и другие…
- Ура, фокусы! Магия! Я люблю магию и все магическое, это так здорово! Здорово, что теперь есть, с кем поговорить и поиграть. Вы ведь со мной поиграете? – девочка закружилась на месте, а затем и вокруг пришельцев. – Я так скучала, тут так скучно и одиноко!
Стрэндж, воспользовавшись моментом, сделал шаг в сторону – поближе к Тони. Не вернувшись во «взрослое состояние», дернул Тони за рукав и произнес полушепотом:
- Она – заложница этого места, но знает больше нашего. Помни, что она ребенок, но не напоминай, что она мертва. Мертвых напоминание о смерти очень обижает, а ты не хочешь, чтобы эта милая девочка обиделась… поверь мне, Тони, не хочешь.

[icon]https://i.ibb.co/3zmQbrQ/d9c4c382f94c237eac8ecf2748f291e2.png[/icon]

Отредактировано Doctor Strange (27.04.2021 00:40)

+2

8

— Нет, — честно ответил на вопрос Тони. По его скромному мнению, здесь абсолютно всё ощущалось как-то неправильно, и выделить что-то конкретное из всего оказалось сложновато. Налет на стенах он заметил, но вот трогать бы не стал. — Только не говори, что сила здешнего обитателя измеряется количеством соплей.
В противном случае над чудищем будет сложно не иронизировать — шутки, даже глупые, отвлекали от плохого настроения, а в некоторых случаях и моральный дух противника подрывали. Главное, пожалуй, не слишком сильно раздражать этим Дока. Тони вдруг поймал себя на мысли, что не очень хочет, чтобы дед решил пойти по стопам Локи по степени радикальности самостоятельной учебы новоявленного мага, и таким образом оставил его тут развлекаться одного.
— Помню, — мужчина нахмурился и вгляделся в стены. Что именно имел в виду Стефан он честно пытался уловить, но за зрительной информацией тонкости упорно ускользали. — На самом деле, такой подход звучит не слишком новым для меня. Точнее сказать, мне это не нравится, но это совсем не ново.
И это совсем не радовало. Мужчина ушел было в себя, но вздрогнул от неожиданного восклицания, а от дальнейшей картины и вовсе почувствовал, как понемногу начинают шевелиться волосы на затылке. Нет, ему доводилось видеть трупы, в том числе и трупы маленьких детей. Геройские тяжбы вынудили ко всякому привыкнуть. Но сложившаяся перед глазами сценка вежливым намеком продемонстрировала, что хладнокровие с пофигизмом у него выработалось всё-таки еще не ко всему.
Совет он, конечно, принял и учёл, но всё же осторожно кивнул в сторону девочки, попытавшись взглядом задать всего один вопрос: "Это оно?"
Нет, про заложника ситуации он тоже не прослушал. Можно было сложить два и два и догадаться, что примерно происходит, вот только в классических хоррорах первородным злом нередко оказывался именно ребёнок. Не меньше насторожили слова этого неживого ребёнка, которому кто-то когда-то оторвал руку.
— Давно ты здесь одна? — всё еще украдкой косясь на Стрэйнджа, как можно более вежливо и спокойно поинтересовался Старк у девочки. Очень хотелось спросить, почему она назвалась "Грустью", но стоило посмотреть на неё и коридор, и вопрос этот как-то сам по себе скисал.

+2

9

Стефан едва заметно закатил глаза и отвернулся. Вот тебе и показатель, как к тебе прислушиваются. Неужели непонятно, что вопросы про время мертвым задавать невежливо?
Впрочем, Тони еще не общался с мертвыми. Или не так близко, плотно и часто как Стрэндж, чтобы понять, как изменяется психология, какие могут быть реакции у призраков, какие могут быть последствия неосторожных слов.
Поэтому, прикрыв лицо рукой, Стефан отступил в сторону три шага. Так сказать, на всякий случай.
Потому что девочка опасно замерла, а единственная ее ладошка сжалась так, что с миниатюрного кулачка посыпалось что-то вроде пепла. В комнате мигом стало сложно дышать: словно что-то навалилось, сжало легкие, не позволяя вздохнуть полной грудью.
Все как бы намекало – не к добру.
- Я НЕ ОДНА! – крикнула Грусть, и от этого крика их обоих сшибло с ног. – Я никогда не буду одна! БОЛЬШЕ НИКОГДА НЕ БУДУ ОДИНОКОЙ!
- Ох, - выдохнул Стефан, с пятой точки переворачиваясь на четвереньки; дышать было сложно. – А я думал, она обиделась на другое…
Тут кто-то взял его за шиворот и вздернул вверх. Чья-то большая холодная рука, которая казалась такой же материальной, как сам Стефан или Тони.
- А это еще что такое? – проскрипел голос, исходящий из-под треснувшей маски, скрывающий половину лица. – Новенький, да?
Стефан в виде мальчика натурально висел в воздухе, а тот, кто его держал, походил на подростка, ученика старших классов. Большой, крепкий парень в куртке команды по футболу. Символы истлели, поэтому было непонятно, к какой команде и школе парень принадлежит. Но самым пугающим были не его размеры, а его рот. У него не было губ – только зубы. Словно кто-то вырезал мягкие ткани, чтобы оставались видны челюсти.
Но даже такое зрелище не произвело на Стрэнджа впечатление. Он дернулся, пытаясь вырваться, после чего заозирался.
- Тони? Тони, ты в порядке?!
Грусть обиженно скрестила руки на груди. Вернее, попыталась провернуть это с одной рукой. Выглядело бы комично, если бы не ее… внешний вид.
Поэтому она уперла единственную руку в бок и топнула ногой.
- Этот взрослый обижает меня, Стью! – плаксиво заявила, вытянув руку в сторону Старка. – Говорит, что я одна!
- Н-нет, погодите! – Стефан вскинул руки, пытаясь отвлечь внимание призраков от Тони. – Он не… простите моего… внука, у него проблемы с манерами.
Призраки замерли. Посмотрели на Тони, потом на Стефана. На взрослого Тони, на Стефана, что выглядел как подросток.
Стью отпустил Стефана и тот упал на пятую точку. Опять.
- Внука?! – повторила Грусть, всплеснув рукой. – А он… выглядит таким… старым.
- Ага, - сказал Стью (выглядело как скрипение зубов, но звучало внятно), - разве внуки не выглядят, не знаю, как ты… кстати, как тебя зовут?
- Стефан, - сказал Стрэндж одновременно с Грустью. Девочка рассмеялась. – Да, он представился. Я думала, что это, - указала она на Старка, - его папа. Еще один взрослый, злой, мерзкий, гадкий взрослый, оставляющий ребенка одного навсегда, навечно, ужасные взрослые, ненавижу их!
- Он не выглядит злым, Грусть. Он выглядит как один из нас, — просто сказал Стью, пока Стефан встал и отряхнулся. – А вот ты, Стефан…
Стрэндж скрестил руки на груди, молча выдерживая тяжелый взгляд Стью.
- Ты выглядишь как злой взрослый, который оставил кого-то… много раз.
Почему-то эти слова больно кольнули. Настолько, что Стефан сглотнул, пытаясь сохранить хладнокровие. Нельзя поддаваться, нельзя показывать слабость. Призраки питаются эмоциями, пусть и не так осознанно, как энергетические паразиты… но они тоже не добрые феи-крестные в этой истории.
Может, они заложники этого места, но также и его часть.
«Много раз».
- А ты выглядишь куда проницательнее стереотипа о футболистах, Стью, - спокойно ответил Стефан, пожал плечами. – Вы – самые смелые, что решили поздороваться? Я слышал, тут есть кто-то, кто куда злее любых взрослых.
Грусть и Стью замерли. Потом как-то странно дернулись.
- М-мы не знаем, - нервно запрыгала на месте Грусть.
- Д-да, не знаем, - кивнул Стью (скрежетание зубов было таким, словно он дрожит от холода). – Нас тут много, все дети. Всех бросили. Оставили…
- Умирать, - равнодушно добавила Грусть, попрыгала на одной ноге к Старку и взялась за его руку. Ее ладошка была холодной, почти как лед в минусовую температуру. – А ты, Тони? Ты такой же, как мы, правда? Это ты – новенький, да?
От ее руки начал расходиться холод и что-то еще.
Стефан было дернулся в сторону Тони, но Стью перехватил его за плечо.
- А ты не обманешь нас, злой взрослый, - прорычал подросток, и от его руки Стрэнджа пронзило болью. – Это место для брошенных детей, Стефан. Ты – тот, кто бросил своих.
- Я не… - голос почему-то осип, словно кто-то сжал горло. – Я не знал…
- Все взрослые так говорят, - жестко хмыкнул Стью, клацнул зубами. – Мы заберем Тони. Он – один из нас. А ты – нет. Твое место в Красном Доме.
- Черт, - процедил Стефан прежде, чем его окутала красная дымка.
Рядом со Стью осталась пустота.
Грусть запрыгала.
- Тони, Тони, давай поиграем в прятки?

[icon]https://i.ibb.co/3zmQbrQ/d9c4c382f94c237eac8ecf2748f291e2.png[/icon]

Отредактировано Doctor Strange (30.05.2021 15:58)

+2

10

Суть собственного вопроса (и косяка) дошла до Старка сразу, стоило ему оглянуться на Стефана, и он мигом прикусил язык, чтобы не ляпнуть следом что-нибудь еще менее удачное.
Ну да, не ту логику вложил в вопрос и не подумал, как его могут воспринять здешние обитатели. Опыта общения с живыми мертвецами мистического характера у него не то чтобы было немного, он начисто отсутствовал. Девочка, впрочем, тоже вложила в вопрос вовсе не тот смысл, который в него вкладывал Тони, что пришлось осознать уже пытаясь восстановить сбитое дыхание и валяясь на полу. В пыли, щепках, саже и всё тех же омерзительных соплях. Хотелось бы ориентироваться в ситуации со скоростью старика и призрачных трупов, которых теперь уже стало два, но на ноги вскочил Старк уже сильно после того, как Стефан оказался подвешен в воздухе.
Кажется, образ он не очень удачный выбрал.
— Всё нормально, — пробормотал мужчина, наблюдая за получившейся сценкой. Диалог ему с самого начала не понравился, как и непонятные намеки некоего Стью. — ..Какой новенький?..
Старая просьба-предупреждение действовать осторожно и желание выбить этому существу зубы, чтобы отцепился от Стефана, сочетались между собой откровенно плохо, но из логического ступора Старка вывела даже не Грусть своим потусторонним холодом, а всё тот же диалог, который затронул уже его и начал принимать какой-то совсем убойный оборот.
— Минуточку! Сто-о-оп! — очень громко и искренне возмутился Тони, дернувшись было вперед, но не успев перехватить Стрэйнджа. Вперившись глазами в пространство, где только что находился дед, Старк не очень понимал, это у него игра образа такая или он правда вляпался, но в его планы это всё-таки вряд ли входило. Ну или он прочел его мысли парой минут ранее и решил подколоть, сволочь. — Не надо меня никуда забирать, не надо его в дребеня телепортировать, верните Стефана назад!
Тони всё-таки вывернул руку из хватки покалеченной девочки, пытаясь сориентироваться в пределах коридора. Судя по всему, призраки не очень ждали вместо страха и растерянности "новичка" откровенные эманации желания всем за ссылку Стефана навалять, но сам засуетившийся по залу Тони слишком быстро осознал, что в доме не ориентируется и сам может идти только напролом.
Или можно попробовать иначе.
— Впрочем, ладно, — мужчина попытался успокоиться и оглянулся на призраков: явно сбитого с толку Стью и то ли припугнутую, то ли обидевшуюся девочку, которая чего точно не хотела, так это грубой резкости по отношению к себе. — С чего вы взяли, что я тут поселюсь? И что за "Красный Дом"? Грусть, давай ты покажешь, куда дели Стефана, а я покажу тебе фокус? Разные фокусы. Прятки лучше отложить на потом, а то вы дом знаете, а я — нет, немного нечестно получается.

+2

11

Когда туман рассеялся, Стефан обнаружил себя… где-то. Это место напоминало большое помещение, даже сказать, пространство, где виднелись причудливые руины, обломки, камни и скалы. Будто кто-то сбрасывал сюда обломки стен, арматуры, древесины и мебели, а затем пытался соорудить нечто, похожее на человеческое жилище, или напротив – разрушил так, что остались некоторые «помарки».
А еще свет здесь был красным.
Стефан взглянул на свою руку – обычную руку подростка, без следов операций, шрамов и даже боли. Это было самое странное, ведь иллюзия была ничем иным, как проекцией, а не полноценной перестройкой. Да, Стрэндж мог полностью измениться, физически став своей молодой версией, но не в этот раз. Для призраков хватило бы и иллюзии.
Так кто или что доделал все за него?
Где-то неподалеку зазвучало нечто, похожее на рокот. Он настолько не понравился Стефану, что он предпочел скрыться за ближайшей скалой и осторожно выглянуть.
МЕНЯ ЗДЕСЬ НЕТ.
Странное рокотание было похоже на голос – искаженный, изломанный, принадлежащий сразу и мужчине, и женщине, и ребенку. С каждым шагом существа по пространству словно пробегала рябь, от которой становилось не по себе. Бросало то в жар, то в холод, и от этих резких скачков температуры мышцы сводило судорогой. В воздухе витал запах серы, ржавой меди (или крови?) и подгнивающих цветов.
Стефан уже сталкивался с такими существами. Точнее сказать, постоянно имел с ними дело.
Демоны были частыми гостями на Земле.
НЕ ХОЧЕШЬ ПОСМОТРЕТЬ НА МЕНЯ?
Было ощущение, словно существо не смотрит глазами, а сканирует все пространство на предмет наличия здесь еще кого-нибудь. То, что здесь кто-то есть, демон уже понял, но найти – следующий этап. Похоже, несмотря на его силу, он все еще был связан некими ограничениями.
Грусть что-то говорила о том, что никогда не будет одинокой. Не дети ли стали и его заложниками, и надзирателями? Может, они заключили сделку и теперь… подкармливают «злыми взрослыми» демона? Это бы объяснило существование этого места, как и то, что демон смог обрести такое могущество.
«Так вот кто меня запер в детском теле».
Стефан почти усмехнулся своему выводу, но смешок был не из радостных. Ограничения, наложенные этим местом, можно было обойти, но сначала нужно выбраться из-под пристального внимания демона. Перебрать заклинания, вернуться к Тони и удостовериться, что с ним все в порядке. Почему-то казалось, что Старку здесь ничто не угрожает… пока он не встретится с этим демоном.
ПОКАЖИСЬ. НЕ ОСТАВЛЯЙ МЕНЯ ЗДЕСЬ ОДНОГО. ГОЛОГО… ДАЙ ПРИМЕРИТЬ СЕБЯ.
А это уже было не к добру. Стефан осторожно выглянул – демон был неподалеку. Встав на четвереньки, беззвучно переполз за другое укрытие, подальше.
НЕ ВОЛНУЙСЯ. ТЫ МНЕ ПОДОЙДЕШЬ.
Вот в чем было дело – демон искал сосуд, весселя, пустое тело, которое могло ему подойти. Вселившись, демон мог бы обойти условия сделки, вырвался бы из этого места. Дети могли ему не подходить, ведь они были или чисты душой, или не могли выдержать его силу… впрочем, как и почти все взрослые.
«А самых подходящих дети отправляют сюда?»
ТЫ ТОЧНО ПОДОЙДЕШЬ, СТЕФАН…
Стрэндж приподнял бровь. Демон не мог проникнуть в его разум, зато вполне мог «узнать энергетику». Следовательно, это был кто-то, с кем он уже сталкивался. Еще бы он помнил. К сожалению, у него было слишком много врагов.
«Мне пора просить каждого приходить с бейджем – привет, меня зовут Уничтожитель Миров».
Я ВЫЕМ ТВОИ ВНУТРЕННОСТИ. ОСТАНЕТСЯ МНОГО МЕСТА.
Поежившись, Стефан снова сменил укрытие – демон ходил по кругу, почти наступая ему на пятки. Можно было попробовать вступить в бой, но он не знал ни условий этого места, ни остались ли ему силы – демон мог их и блокировать, раз смог запереть в физическом детском воплощении. Проверять, работают ли тут заклинания, было опасно: изломанная магия может привлечь внимание, а не помочь, и тогда ему…
«Придется стать чьим-то выходным платьем».
МЫ БОЛЬШЕ НИКОГДА НЕ БУДЕМ ОДИНОКИ.
Огромная когтистая лапа демона рухнула на землю рядом со Стефаном. Подавив невольный вскрик, Стрэндж вскинул голову и тут же дал деру.


Грусть была напугана. Ей было так грустно, а теперь еще и немного страшненько. А еще обидненько, ведь она так давно не заводила новых друзей.
- Я думала, ты станешь моим другом, - обиженно сказала девочка, - а ты… почему ты злишься на нас? Стефан – плохой, ты не видишь? Все взрослые такие. Тебя ведь тоже обижали взрослые, да? Я вижу, что обижали. Причиняли боль, очень много боли. Ты… я чувствую в тебе так много злости на… взрослых.
Ладонь девочки коснулась груди Старка. Все негативные эмоции сначала усилились, а затем словно бы начали растворяться, постепенно уходя через эту маленькую призрачную ладошку. Грусть печально вздохнула.
- Вот, видишь, я умею делать лучше.
- Стефан не совсем плохой, - подал голос Стью, точнее, заскрежетав зубами. – Он… хороший. Но что-то в нем не так.
- Поэтому он подходит, - кивнула Грусть, но Стью тут же на нее шикнул. – А что? Он же теперь один из нас, пусть знает.
- Утроба будет недоволен, - скрестив руки на груди, Стью покачал головой. – А ты знаешь, что бывает. Он может наказать.
Грусть вздрогнула. Слова Стью напугали ее куда сильнее вспышки злости Тони. Она взяла Тони за руку и потянула в сторону гостиной.
- Идем, я… покажу тебе дом.
- Грусть, не делай глупостей, - предостерег ее Стью и почти тут же прошел через стену в соседнюю комнату.
Грусть хихикнула и побежала в гостиную. Двери сами по себе распахнулись перед ней.
Гостиная была просторной комнатой с книжными полками, диванами, креслами и камином. Взлетев на журнальный столик у камина, девочка смешно затанцевала, перебирая ногами.
- В Красном Доме живет Утроба, - звучало считалочкой, - и он очень-очень… плохой. Но он сделал нам всем хорошо, подарил нам друг друга. Теперь мы не одиноки. Но Утробе нужны плохие взрослые, чтобы наказывать их. Он… наказывает плохих людей. Тебе незачем идти за Стефаном. Наверняка Утроба уже наказал его.

[icon]https://i.ibb.co/3zmQbrQ/d9c4c382f94c237eac8ecf2748f291e2.png[/icon]

Отредактировано Doctor Strange (04.07.2021 13:39)

+2

12

— Мы со Стефаном с нашими разногласиями сами разберемся, без посторонней помощи. И нет, он меня не обижал, — только и сумел вздохнуть Тони. Действия Грусти навели его на мысль, что это сейчас лишь легкая демонстрация её возможностей, и в дальнейшем позволять прикасаться к себе просто не следует, как бы грубо это ни было по отношению к ребенку. — Он мне помогал. Так тоже бывает.
"Утроба". Кажется, некоей таинственной карой в перспективе девочку и впрямь одернули, и этот момент мужчина взял на заметку, и со смиренным видом поплелся за ней, проводив ретировавшегося Стью с его советом подозрительным взглядом. Или с логикой у этих ребят после смерти были определенные проблемы, или он за прошедшие дни отупел и так и не понял, чего они от него вообще хотят, если не наказывать следом на Стрэйнджем.
— А что именно он для вас сделал? — осторожно уточнил Старк после "считалочки", заранее гадая, насколько криво его вопрос воспримут в этот раз, поскольку на вопрос она уже ответила, просто без деталей. Прогадал — девочка перестала прыгать по столу и соскочила на пол, почти изящно для своего возраста и количества конечностей. — И как Стефана наказали?
"Надеюсь, не съели..."
— Стью не хочет, чтобы я много рассказывала. Еще не время, наверное, — пожала плечами Грусть и запрыгала к камину. — Но ты один из нас! Скоро всё узнаешь, — она ткнула в книги. — Давай почитаем! Мне давно никто не читал сказок...
Тони понял, что зашел в логический тупик, которому подыгрывать настроения просто нет. Она забрала часть его обид, но кроме них банальная усталость отбивала всякое терпение. Уже хотя б потому, что он понятия не имел, сколько в распоряжении времени на вольности.
— Но мне нужно пойти за Стефаном, — всё-таки попытался прямо настоять на своем Старк. — Срочно, сказки читать некогда. Помоги, пожа...
— НЕ БУДЬ ТОЖЕ ПЛОХИМ ВЗРОСЛЫМ! — впечатавшийся в него детский крик сшиб не хуже, чем ранее в коридоре, но на сей раз Тони был морально настроен устоять на ногах, и его "всего лишь" отбросило к стенке, пока девочка возмущалась и тыкала в него пальцем. — ПЛОХИМ ВЗРОСЛЫМ ВЕЧНО НЕКОГДА ИГРАТЬ!
— Но ты тоже мне не помогаешь, — возразил Тони нарочито вредным голосом, но тут сквозь стену просунул голову Стью.
— Он тебя обижает?
— Нет!
— ДА!
Тони и призрак девочки уставились друг на друга так единодушно, что та сразу повеселела и перестала завывать, но не указывать возмущенно в его сторону.
— Он говорит, что ему мне сказку читать некогда!
— Да блин, — Старк поправил смявшийся воротник не менее возмущенного плаща. — Верните мне Стефана, тогда и буду играть.
— Эй, Марти! Гля, — в дверях гостиной появился еще один призрак, судя по всему, приплывший на шум и вопли Грусти. — Тут человека бросили!
— ЧЕЛОВЕКА?!
По дому будто пробежала вполне осязаемая волна дрожи, и в гостиную начали стекаться явно любопытные лица: через стены, потолок, из камина, из пола по пояс показалась еще одна девочка без половины лица, держащая в маленьких ручках нечто вроде призрака опаленного плюшевого мишки. Всего через пару секунд гостиная наполнилась отчаянным холодом и стала напоминать зал собрания прозрачных изуродованных детей.
— К Утробе его?
— Не, ему одного взрослого уже отдали, — хоть за это сомнительное уточнение Стью захотелось сказать спасибо. — Он один из нас, брошенный.
— ...Да ладно!..
— ...Но он человек!..
— ..Но он наш..
— Сказки не читает, не играет, фокусы не показывает, дружить не хочет! — капризно завыла Грусть, но внимание на неё переключили явно не все.
— ..Вы ничего не перепутали?..
— ..А если наш — долго он еще будет человеком?..
Старк всё это время стоял возле стены, к которой его отбросило, и боролся с ощущением стремительно надвигающейся задницы. Дело было даже не в том, что в помещении резко стало так зябко, что впору появиться в антураже и сосулькам, а не только пару дыхания изо рта, дело было в том, что он, вроде, понимал, чего требует ситуация, но перестал видеть мирные пути её достижения. Или тому виной были события последних дней, или гнетущая здесь атмосфера отчаяния — желание начать переть напролом не только не пропало, но и усилилось в разы. А настоящий страх подпаливали даже не стремные мертвые дети, а та мысль, что Стефана уже правда прихлопнули.
— ..Но он — человек!
— ...Человек, но — наш!..
— ...Утроба забрал другого...
— ...А если наш — долго он еще будет человеком?..
— Так, хорош меня делить, — возмутился Тони, успев заложить руку за спину, пока все ругались. — Меня, наверное, записали в ваши ряды потому, что я сам много лет прожил в интернате, при живых родителях. Но Грусть сказала, что этот ваш Утроба — плохой. Он вам чем-то помог, но он плохой. А если плохой — почему вы ему помогаете?
— ...???...
— Отведите меня к Стэфану, и мы поможем вам освободиться от него.
Судя по мигом поднявшемуся оглушающему, сдавливающему гулу — он, всё-таки, снова не угадал. То ли сама мысль трогать их "спасителя" призракам показалась кощунством, то ли собственный страх взял верх, но побитые жизнью дети из просто отвратительных версий самих себя стремительно становились кошмарными. Не дожидаясь, когда они все попрутся радостно жрать уже его, Старк сиганул из гостиной в коридор и бросил в скопище духов одно из пришедших на ум заклинаний. Двое из толпы померкли и замерли, а вот остальные разъярились еще больше.
Осознав, что попытка Грусти познакомить его с планировкой дома на гостиной и закончилась, Старку пришлось догадываться по внешнему виду здания о планировке, где искать Стэфана он пока не знал, но в следующем коридоре предпринял еще одну попытку отмахнуться от завывающих призраков, больше уже походящих на отнюдь не безобидных теней — вой и шелест потустороннего мира резко стал слабее, а оставшиеся "в сознании" расползлись по стенам и между ними.
— Пока Стэфана не найду — не отстану, так и знайте.

+1

13

Стефан бежал.
Изо всех сил, держась за мысль, что ему нельзя споткнуться.
«Не споткнись, не споткнись, НЕ СПОТКНИСЬ».
КУДА ЖЕ ТЫ.
Красный цвет – солнца? светильника? - освещения здешнего места не сменился, зато Стефан смог выбежать куда-то… на тропинку? Походило на выгоревший от солнца серпантин, ведущий к лабиринту. Высокая кирпичная кладка стен была увита зеленой лозой лиан, скрывая повороты и очевидные развилки.
ПРЯТКИ? Я ЛЮБЛЮ ИГРАТЬ В ПРЯТКИ. Я НАУЧИЛ ЭТОЙ ИГРЕ СТОЛЬ МНОГИХ ДЕТЕЙ.
Демон был близко – его гнилое дыхание чувствовалось где-то позади.
Словно обдавало удушливой гнилью прелой листвы, овощей и трупов животных.
Не раздумывая долго, Стрэндж бросился в лабиринт. Лево, право, еще раз право, лево. Запоминать дорогу было бессмысленно, ведь это место подчинялось правилам существа, рожденного из хаоса и разрушения, против всего плохого и во имя всего плохого. Но даже если и так…
СТЕФАН, ГДЕ ЖЕ ТЫ. ПОЧЕМУ ТЫ ТАК ЖЕСТОК?
- Зачем тебе это? – подал голос Стефан, осторожно идя по лабиринту; почему-то не было сомнений, что демон мог его не услышать. – Заключил сделку с детьми, а взрослых, что сюда заходят, пожираешь и восполняешь силы. Ты ведь уже достаточно силен. Ты ведь можешь разорвать сделку и вернуться, чтобы заявить о себе. Что тебя держит здесь, на Земле? Зачем тебе я?
По пространству разошлось что-то, похожее на волны. Нет, не совсем. На… трепет восторга? Было в этом что-то от восхищения, но больше – от низменной похоти, алчности и голода, что люди не способны испытывать.
Но не Стефан.
ТЫ ПЕРВЫЙ. О-О-О, ПЕРВЫЙ, КТО УВИДЕЛ.
Плохо.
НЕ БОИШЬСЯ. НЕ БЕЖИШЬ, УСКОЛЬЗАЕШЬ. ТЫ ПОДХОДИШЬ.
Очень плохо.
Очень-преочень плохо-преплохого. Если демон выбирает тебя своим сосудом, можно предложить ему взамен все души мира – он и ухом не поведет.
- Ты не ответил, - юркнув в очередной поворот, Стефан скрылся в самый последний момент.
ВЕРНУТЬСЯ? В АДУ СКУЧНО. ЗДЕСЬ… Я ПРИКОВАН. ТЫ МОЖЕШЬ УЙТИ. Я УЙДУ В ТЕБЕ, С ТОБОЙ.
Скучно. Надо же, черт подери, демону скучно в Аду.
Стефан не стал размышлять о том, почему в Аду внезапно стало скучно – скоро сам узнает.
Теория же была подтверждена. Значит, демон – тоже узник, а призраки детей – души, которые заключили с ним сделку. Из-за жадности демона все они стали друг для друга и надзирателями, и цепями, и никто не сможет освободиться из этого порочного круга, пока призраки не уйдут в иной мир, получив желаемое, а демон не получит сосуд, который заполнит.
И как-то не особо Стефана устраивало стать таким сосудом. Он бы пошел по пути наибольшего сопротивления и попытался бы освободить призраков, лишив демона и цепей, и сил, и причины задерживаться на этой грешной земле, где и без него проблем хватало.
СКАЖИ ЕЩЕ. ТВОЙ ГОЛОС… Я БУДУ ГОВОРИТЬ ТВОИМ ПРЕКРАСНЫМ ГОЛОСОМ.
Меняя местоположение, скрываясь за лианами, листвой и кривыми поворотами, Стефан напряженно думал.
ВЕСЬ МИР ПАДЕТ НИЦ ПЕРЕДО МНОЙ, КОГДА Я БУДУ ГОВОРИТЬ ИМ.
Сделка. Вся суть в сделке детей с демоном. Нельзя заключить сделку и забыть о ней. Нельзя дать что-то по этой сделке, не получив взамен. Так и наоборот: нельзя забрать что-то, что было предложено, и не дать взамен. Бартерная схема сделок у демонов была проста и незыблема века, из-за чего стала универсальным инструментов их деятельности.
Что же такого обещался дать демон, раз остался здесь? Он не может освободиться потому, что не может в полной мере воплотить просьбу. Души детей также не могут покинуть мир живых, потому как не получают желаемое.
МЫ БУДЕМ ТАКОЙ ПРЕКРАСНОЙ ПАРОЙ – Я И ТВОЕ ЗАМЕЧАТЕЛЬНОЕ ТЕЛО.
Надо было выбираться. Играть и дальше в прятки с демоном было опасно – он точно чуял, где находится Стрэндж, и только чудом удавалось уворачиваться от его взгляда. Раз Тони все еще не было, то он мог – о самом плохом варианте не думалось - тоже оказаться в заложниках если не демона, то призраков. Те, судя по всему, не обладали милосердием… хотя чего хотеть от детей, что так и не научились сопереживать и понимать чувства других, застряли в состоянии посмертия на долгие годы, если не десятилетия.
Законсервированное несчастливое и одинокое детство без возможности испытать радости нормального семейного счастья, побыть обычным ребенком, которого понимают, слышат и любят.
ОН НЕ ВЫХОДИТ КО МНЕ. НЕ ВЫХОДИТ.
Очередной поворот, очередное кратковременное убежище. Прижавшись спиной к стене, Стефан закрыл глаза, глубоко вздохнул. Сосредоточиться и попытаться сплести заклинание.
ТЫ ТАКОЙ ЖЕ, КАК ВСЕ… КАК ВСЕ! ТЕБЕ ПЛЕВАТЬ! ПЛЕВАТЬ НА МЕНЯ!
Демон был близко – ближе, чем стоило подпускать. Надо было что-то делать и быстро.
«Была ни была».
Магия затрещала, заискрила, а затем растаяла прямо на глазах, так ни во что и не превратившись.
Демон замер на середине шага. Его бесформенная вытянутая голова повернулась – сотня маленьких глаз, похожих на деформированные детские глаза разных фор и размеров, уставились туда, где прятался Стефан. Он вжался в стену, скрывшись за лианами, изо всех сил стараясь не выдавать себя. Даже не дышать.
ХИТРЫЙ МАЛЕНЬКИЙ КОСТЮМЧИК.
«Черт!»
Приоткрыв один глаз и выглянув из-за листвы, Стефан с удивлением отметил, что демон пошел в другую сторону. Даже получилось выдохнуть с облегчением.
ДУМАЛ ОБМАНУТЬ? О, НЕТ-НЕТ. ТЫ НЕ ТАКОЙ, КАК ВСЕ. НЕТ-НЕТ. ТЫ ОСОБЕННЫЙ.
Нужна была новая попытка. Значит, какая-никакая, а магия здесь может удастся. Что, если попробовать еще раз? Свернув за другой поворот, Стефан с некоторым недоумением увидел отражения.
Стоп, что?
Лабиринт из кирпичного переходил в зеркальный. Зеркала разных размеров, форм, в разных рамах – с позолотой, из пластика, из камня и даже драгоценных камней – формировали стены, среди которых повороты было не так-то легко рассмотреть.
На пороге нового лабиринта Стефан коснулся одного из зеркал. Сосредоточиться на своем отражении было сложнее обычного. Нахмурившись, он вложив все свои силы и рванул рукой из зеркала свое отражение. «Двойник» упал на четвереньки, недовольно проворчал что-то – «зеркальные двойники» говорили задом наперед.
- Нет времени на это, - Стефан помог двойнику подняться и указал в сторону лабиринта со стенами из кирпича и лианами. – Отвлеки его, мне надо уйти.
Двойник скептично посмотрел на Стефана.
- Огонтяирп от-огеч идар янем ьтавзоп гом ыт отдуб как, - невозмутимо произнес он прежде, чем обогнуть Стефана и пойти практически навстречу демону.
Стефан напряженно смотрел двойнику вслед, пока тот не скрылся за поворотом.
О, Я ТАК РАД. ТАК РАД… ЧТО ТЫ ПРИШЕЛ.
Неподалеку раздался вскрик.
… И ПРИНЕС СВОЮ НЕЖНУЮ, МЯГКУЮ НОВУЮ КОЖУ!
От смеси криков демона и своих собственных – двойника, но все же – пробирало до костей. Взяв себя в руки, Стефан прикасался к краям зеркал, пытаясь понять, где поворот.
Отражения не было. Значит, двойник все еще где-то там, в лабиринте, играет с демоном в прятки.
ИДИ ЖЕ КО МНЕ, СТЕФАН. НЕ БУДЬ ПЛОХИМ ВЗРОСЛЫМ. ДАЙ МНЕ… ДАЙ ПРИМЕРИТЬ СЕБЯ!
Впереди показалось, что есть что-то вроде двери. Или лестницы, ведущей к двери. Довольно странно – посреди зеркал была лестница, похожая на подвальную деревянную, а чуть выше – дверь.
«Надо попробовать».
Это был хороший шанс. Надо сказать, великолепный.
Но всякий хороший шанс обламывается об одно – случайность.
Откуда-то из пола вытянулись руки и обхватили его за ноги. Призрачные холодные руки, чьи прикосновения выхолодили тепло из мышц.
- Он здесь! – раздался детский голос, полный злобы. – Этот взрослый здесь!
- Прекрати, - шикнул Стефан, пытаясь вырваться из хватки призрака. – Он делает вам хуже, я могу помочь!
Тут же его схватили за левую руку, затем – за правую. Еще два призрака детей повисли рядом, заставляя замерзать и злиться еще больше.
- Все плохие взрослые так говорят, - ощерился мальчишка на правой руке. Левую половину его лица закрывала маска, а правая была со следами ожогов.
- Все плохие взрослые заставляют верить себе, - зло зашипел девочка на левой руке, чья нижняя половина лица была скрыта маской, а в глазах стояли слезы и ужас, - а потом ПРЕДАЮТ, УБИВАЮТ, НАСИЛУЮТ!
Холод был не единственным, что приходило с прикосновениями призраков. Их прошлое – злое, жестокое, полное крови, обид, страданий и боли – приходило тоже. Стефана скручивало болью, но он все еще пытался тянуться.
- Он здесь!.. – очередной вскрик от призрака, держащего его за шею. – Скорее, вырывается!
Дыхание почти заканчивалось. Силы – тоже.
Они пили его жизнь, неосознанно показывая свои. Чужие воспоминания затапливали, чужая боль казалась куда более «своей», чем своя собственная.
… Девочку – красивую наследницу одного из богатейших людей США – насиловали местные охранники, пользуясь тем, что всем было плевать; суицид после отбоя, неудачно порезанные вены, медленная и мучительная смерть.
… Мальчика прижигали лицом к плите за упавшую тарелку и драку в коридоре; он пытался защититься от старших и сильных детей, тарелку «уронили» они же в отместку; воспитатель не слышал и просто хотел поиздеваться; смерть от ожогов, никто и не подумал вызвать «скорую».
… Стью мог вырваться отсюда, стать успешнее, чем его отец, спортивная звезда баскетбола, не ожидавший ребенка от фанатки, с которой провел пару ночей; спортивная стипендия, хорошие оценки и упорство завоевали ему пропуск в нормальную жизнь, но все разрушила зависть и отцовские недоброжелатели; мальчик расплатился за грехи отца, которого никогда не знал; который никогда не узнает, через какие страдания пришлось пройти мальчику перед смертью.
… Грусть была тихой и талантливой девочкой, что обожала играть на фортепиано; ей сломали руку, пытаясь отнять то, что она любила – музыку; изуродовали лицо, чтобы она не улыбалась, а она пыталась улыбаться, чтобы пройти через все невзгоды с улыбкой; «ты никогда не будешь улыбаться, тварь, ты не имеешь права быть счастливой».

Внезапно в зеркалах что-то промелькнуло.
Хватка призраков ослабла, но ненадолго.
Зеркала вспыхнули яркой белой вспышкой. Призраки неожиданно вскрикнули. Их смело порывом ветра – такого сильного, но не физического - духовного. Чем-то напоминающего ветра Ватумба, но не совсем.
Упав на четвереньки, Стефан попытался отдышаться.
- Вставай.
Перестав дышать, поднял взгляд на отражение.
Вместо него он увидел… взрослого мужчину, даже сказать, старика. Его лицо было испещрено шрамами и морщинами, седые волосы и короткая борода лишь немного сглаживали исхудалость лица. Яркие голубые глаза были похожи на выгоревшее полотно цвета индиго.
- Кто… ты? - хрипло спросил Стефан, сглотнул – горло было передавлено призраком.
Отражение повернуло голову в сторону двери.
- Встань и иди, - короткий приказ, с которым не было смысла спорить. – Найди контракт. Вторая слева.
Физический контракт?
Вторая слева что?
Что за старик в зеркале?!
Стефан только открыл рот, а отражение в зеркале резко исказилось и стало… им. Перепуганный бледный мальчишка, стоящий на четвереньках, держащийся одной рукой за горло.
Это значит, что демон поймал двойника и попытался «достать внутренности».
Укол боли намекнул, что времени мало.
ВЫ? ЧТО ВЫ ДЕЛАЕТЕ ЗДЕСЬ? ГДЕ МОЙ КОСТЮМЧИК?!
Резко выдохнув, Стефан в один рывок поднялся и припустил к двери. Ни зеркала, ни повороты, ни призраки или даже демон не помешали ему добежать до дверной ручки, ухватиться за нее и повернуть.
… из двери он вывалился прямо на Тони, стоявшего перед призраками.
Не сообразив толком, что происходит, но поняв, что они в опасности, Стефан резко вскинул руку и рявкнул:
- Сфера Старейшего Чародея, явись, Защитник взывает!
Их почти мгновенно закрыл полупрозрачный черный пузырь, от которого призраки со стоном отлетели.
Обессиленный, Стефан покачнулся, но ухватился за Тони.
- Это… я… - лихорадочный взгляд блуждал в поисках новой опасности, но затем сфокусировался на Тони.
Взгляд Стефана резко изменился: с цепкого и сосредоточенного стал мягким и каким-то… радостным.
Стефан повис на шее Тони, который для его мальчишеского образа был высоковат, обнимая изо всех оставшихся сил.
- Ох, благие Вишанти, ты жив! – сдавленно прошептал, жмурясь, чтоб не заплакать – детское тело словно бы вернуло его в детство, напомнив, что он был куда эмоциональнее. – Я думал… что снова опоздал.

[icon]https://i.ibb.co/3zmQbrQ/d9c4c382f94c237eac8ecf2748f291e2.png[/icon]

Отредактировано Doctor Strange (Вчера 00:17)

+2


Вы здесь » Marvel: All-New » Настоящее » [12.09.2016] Ye Who Enter Here


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно