Comics | Earth-616 | 18+
Up
Down

Marvel: All-New

Объявление

* — Мы в VK и Телеграме [для важных оповещений].
* — Доступы для тех, кто не видит кнопок автовхода:
Пиар-агент: Mass Media, пароль: 12345;
Читатель: Watcher, пароль: 67890.
Навигация по форуму

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Marvel: All-New » Завершенные эпизоды » [19.09.2016] Where is my mind?


[19.09.2016] Where is my mind?

Сообщений 1 страница 30 из 33

1

https://i.imgur.com/BF6H1uz.png

Школа им. Джин Грей, Уэстчестер, Греймалкин 1407
В районе шести-семи часов вечера

Стефан Стрэндж, Ororo Munroe


После объявления независимости мутантов Школа изрядно опустела. Однако, природа не терпит пустоты и артефакт, забытый, в давно оставленной хозяйкой, комнате, спешит это исправить.

Отредактировано Storm (08.05.2020 18:09)

+1

2

Все складывалось.
Нюанс многих планов, из-за которых они рассыпались, подобно хлипким карточным домикам: из-за некоторых причин, деталей, мелочей события были против тебя, время поджимало, люди творили совершенно не то, что требовалось, все летело под откос. Кто-то оказывался прозорливее, внимательнее, мудрее, кто-то подлавливал на взаимоисключающих параграфах, нетипичном поведении, неожиданных решениях и поступках.
Некому было следить за ним, как некому было контролировать. Никому бы и в голову не пришло, что с бывшим Верховным Волшебником может быть что-то не так. Ведь он был чуть ли не единственным в мире, кто знал, как будет так. Как будет правильно. Как все исправить, подлатать, переиначить и обратить во благо.
Разглядывая Карту Нью-Йорка, покрытую светящимися красными точками – очагами потусторонних проблем, Стефан хладнокровно отбрасывал незначительные. Дом престарелых? Пожиратели душ, глупость, приятного им аппетита. Детская площадка? Эмоциональные паразиты, которых принесли из дома, ничего существенного, если не считать пару-тройку юных депрессий. Бесплатная больница для бездомных? Очередное засилье демонов низшего порядка, которые приведут к очередной перестрелке…
Теперь за все эти жизни отвечать не ему. За все эти проблемы, спасения и бездействия, за потустороннее и паранормальное, мистическое и иррациональное.
Все это – не его забота.
Стефан почувствовал нечто среднее между ненавистью, обидой и удовлетворением. Вишанти отняли у него самое ценное, Локи подсуетился, а Тони оказался рядом. Это все – сплошная театральная постановка под дирижерством трикстера, не предугадавшего несколько нюансов. Его план рассыпался карточным домиком, но посмотрите, где он, а где бывший защитник всей чертовой реальности.
Провел пальцем по карте, останавливаясь на конкретном месте. Школа имени Джин Грей, Уэстчестер. Точка горела красным так сильно, что пергамент грелся даже под пальцем. Это не было его ответственностью, но было поводом. Еще одним кирпичиком в хаотично складывающемся плане.
Словно кто-то протянул ему руку, проводя вслепую по болотной трясине, позволяя дойти к финалу без потерь.
Что-то подсказывало, что в конце он потеряет куда больше, чем сможет вынести.
Разве это не было ценой, которую он платил из раза в раз? Мироздание, придумай что-нибудь пооригинальнее.
Портал вспыхнул и мгновенно преодолел несколько десятков миль. Волшебник прошелся по несколько запущенной зеленой лужайке – газон на сантиметр выше, чем требовалось, придирчиво окинул затемненные вытянутые окна здания. Обманчивая тишина намекала, что внутри наверняка вовсю веселятся, но почему-то еще без него.
Можно было телепортироваться прямиком в школу, но кто знает, что за паранормальная активность действует на его территории. Лишняя капля магии – вместо целого волшебника из портала может посыпаться винегрет.
Стрэндж почтительно постучал в двери. Та самая капля магии, и стук от двери разнесся по всему зданию.

+1

3

При виде опустевших коридоров Школы для одаренных подростков, на Ороро накатывали ностальгические воспоминания о тех временах, когда она сама была юной и наивной девушкой, только попавшей под крыло Чарльза Ксавьера. Конечно, здание в котором нынче располагалась Школа давно не было тем самым фамильным особняком семейства Ксавьер. Да и в принципе, его столько раз ровняли с землёй и перестраивали, что от оригинального замка, привезённого из Европы, хорошо если десяток кирпичей осталось. И все-таки Ро хотелось верить, что и ей, и Китти Прайд, и Джеймсу удалось сохранить тот дух Школы, ставшей десяткам и сотням мутантов вторым домом. А кому-то и первым. Она скользнула кончиками пальцев по оконной раме. Несмотря на все перенесенные невзгоды, на практически осуществленную Профессором Икс мечту о рае для мутантов, именно здесь Погодная ведьма ощущала себя в безопасности, больше чем где бы то ни было.
В следующий миг меланхолические размышления бывшей директрисы прервал какой-то шорох из-за одной из дверей опустевших комнат. Ильяна вернулась? Ороро обрадовалась и уверенно постучала. Шелест затих на пару секунд, а потом возобновился с удвоенной силой, словно что-то пыталось выбраться наружу. Женщина задумалась на короткое мгновение, оценивая обстановку и прикидывая, не позвать ли кого-то в качестве поддержки на всякий случай, а потом решительно распахнула дверь. Увиденное за ней не то чтобы испугало её, однако заставило инстинктивно отшатнуться. Комнату наполнял кишащий клубок не то змей, не то червей, несколько тварей качнулись за Шторм, и не обнаружив преграды, зато почуяв что-то гораздо интереснее, рванули наружу, издавая уже не только шорох, но и едва слышное шипение. Ро наконец взяла себя в руки и заставила пол заискриться, от электрических разрядов, но те не причинили змеям видимого вреда. Извивающийся клубок распался на отдельных тварей, покрывших пол непрерывно шевелящимся ковром из полосатых скользких на вид тел. Мутант взмыла в воздух и увернувшись от одной особо шустрой и большой змеи, недолго думая выбила ногами окно, вырываясь наружу вместе с градом осколков, осыпавших опасным градом застывшего на пороге Доктора.
- Какого черта тут творится? - крикнула Погодная ведьма Стренджу вместо приветствия, пытаясь уклониться сразу от трех голов, высунувшихся вслед за ней в окно.

+2

4

Звук разбитого стекла вызвал инстинктивную реакцию раньше, чем Стефан осознал происходящее. Руки взмыли вверх, сплетя магический защитный купол. Осколки рассыпались в труху и облетели мужчину по границе сферы.
«Какое взрывное приветствие».
Следом за Монро из окна потянулись уже знакомые сущности – паразиты, алчущие чужих эмоций, чувств и всего того, что являет собой энергия жизни. Не размениваясь на расшаркивания, собрал остатки сил от щита и сплел новое заклинание.
- Заклинаю Клыками Фараллаха, изыдите!
Три золотых сабли взметнулись с невероятной скоростью. Оторванные головы взорвались, осыпав Ороро мерзкими склизкими ошметками, которые ощущались не на коже, а под ней. Зато остальные существа, завизжав на ультразвуке, втянулись обратно в здание.
Наверное, будь окно целым, они бы и створки закрыли.
Стрэндж стряхнул руки, с извиняющейся улыбкой посмотрел на Ороро.
- О, приношу свои извинения, - пара пасов рукой – и ошметки монстров исчезли. – Магия все еще нестабильна, но против энергетических паразитов сойдет.
Здание вздрогнуло, словно бы там что-то взорвалось. Стефан с сомнением посмотрел в сторону дверей.
- Подозреваю, что они ищут пропитание. На территории школы есть кто-то, кроме нас?

+1

5

Хвала Богине, скорости реакции Стефана можно было только позавидовать. Да и воздействие магических клинков на волшебных паразитов оказалось более эффективным, чем банальные молнии. Возможно, будь в руках Ороро Штормкастер, всё обернулось бы иначе. Но, поймав себя на этой мысли, негритянка осадила себя. Так или иначе, бед от молота было больше, чем пользы, по крайней мере, на взгляд бывшей Богини Грома. И бывшего трупа. Как там говорил некий паукообразный? “Большая сила - большая ответственность”? А ей и в бытность директором школы для одаренных подростков ответственности было с избытком, что уж говорить про божественность.
Под кожей зазудело от ошметков слизи, попавшей на неё, но это ощущение исчезло со следующим пасом руки Стренджа.
- Сспасибо, - Ро приземлилась у крыльца, и несколько нервным движением провела ладонями по плечам и предплечьям, стремясь избавиться от остатков неприятного ощущения. - Извините за не слишком радушное приветствие, - женщина искривила губы в извиняющейся улыбке. Впрочем, реальность подкинула куда более действенный способ разом забыть о каком бы то ни было дискомфорте. Погодная ведьма замерла на те несколько мгновений, что сотрясалось здание и воздух вокруг, а затем выдохнула ругательство. - ХарА*, - но тут же взяла себя в руки. - Сегодня никого не должно быть, большинство студентов и преподавателей перебрались на Кракоа в первый же день. Да и те кто предпочел остаться в Вестчестере, все равно много времени проводят на острове, работы всегда хватает… - Шторм на пару секунд замолчала, словно что-то вспоминая. - Теренс! В лаборатории, в подвале.
Неужели эти твари так быстро добрались до туда? Несмотря на запертые двери и систему безопасности вкупе с подпрограммой Опасной Комнаты, вшитую в стены Школы? Она попыталась связаться с мутантом по коммуникатору, но тот не отозвался. Распахнув тяжелую входную дверь, Ороро обернулась к доктору, чтобы засыпать того вопросами.
- Откуда они взялись и что вообще против них может помочь? Я так понимаю, к физическому воздействию они не слишком восприимчивы? Может в арсенале Ильяны найдется что-то полезное, впрочем, сначала стоит попытаться вытащить Теренса… Сюда, - она устремилась по коридору, залитому закатными лучами солнца, которые придавали всему происходящему ещё больше инфернальности. - Я чем-то могу помочь вам?
Если у Погодной ведьмы и мелькнула мысль о том, что Стефану Стренджу может не быть дела до этих проблем, то только на секунду. Основное внимание негритянки было обращено в слух, и попытки уловить изменения, которые вызывали паразиты в этом мире, чтобы обнаружить их.
Система безопасности все-таки худо-бедно сработала, судя по клубку змей, бесплодно пытавшихся просочиться под дверь, ведущую на лестницу в подвал.

*ХарА - Дерьмо (египетский)

+1

6

- О, не стоит волноваться, - подняв ладонь, Стефан мягко улыбнулся. – Я бы удивился, будь здесь все идиллически спокойно.
«Ведь я знал, что здесь происходит нечто зловещее».
Об этом, разумеется, Стрэндж не сказал. Как и о том, что не просто «проходил мимо», появившись с определенной целью, которую озвучит немногим позже. Хотя о цене стоит говорить перед тем, как оказываешь услугу, но это не то, как действует волшебник.
Ороро вспомнила, что в школе все-таки кто-то есть. Не то, чтобы это было проблемой, но Стефан решил не медлить: дополнительная еда для паразитов могла дорого стоить.
- Будем надеяться, что он успел спрятаться, - коротко, но мрачно ответствовал, последовав за Монро. Хотя стоило ободрить, сказать что-то вдохновляющее и нечто такое, от чего на душе теплеет, а в голове проясняется от паники. Стоило, но… что-то сдерживало.
Пока Ороро вела к нужному месту, Стрэндж осматривал коридоры. По стенам, полу и потолкам, колоннам и коврам сверкали и переливались следы паразитов. Похоже, более-менее визуальное воплощение обрела лишь часть, а остальные…
Мужчина хмуро проследил за несколькими извивающимися следами, которые вели куда-то наверх. Страшно представить, что было бы, останься здесь больше десятка мутантов: их внутренние переживания могли превратить этих паразитов в Проблему С Большой Буквы.
- Обычно они не проявляются так явно, - отвлекшись от своих размышлений, степенным тоном преподавателя на скучной лекции ответил Стефан. – Это энергетические паразиты, которые питаются эмоциями. Пробираются в наш мир через трещины в ткани пространства – их сейчас немало. Но эти… по правде сказать, я не ощутил трещины, через которую могло пробраться такое количество, тем более, их видно без магического зрения!
Было заметно, что данный факт является самым тревожным.
Стрэндж вздохнул, потер щеку.
- Верно, они устойчивы к физическому воздействию, так как не являются проявлением мира вещественного. Впрочем, и на это у меня есть идея…
Сложив ладони вместе, резко развел их в разные стороны. Левая рука прорисовала по воздуху золотистый круг, правая – серебристый. Стефан прошептал заклинание, вновь сложил между собой ладони. Но когда развел в стороны, в воздухе материализовался одноручный меч с изящным эфесом.
- Ох, - словно бы слегка разочаровано вздохнул, - не совсем то… Но это подойдет. Магическое оружие не причинит вреда ничему, что имеет вещественное проявление, поэтому не опасайся навредить кому-то или чему-то. А пока держишь его в руках, можешь видеть потусторонее.
Протянув оружие Ороро, сам Стефан без лишних фокусов выхватил из воздуха секиру – увесистую, старую, можно сказать, древнюю. Если присмотреться, можно было рассмотреть кельтские узоры… но рассматривать волшебник не позволил: почти сразу ринулся на клубок паразитов. Те истошно завопили и бросились врассыпную, но несколько все-таки угодили под лезвие.
Лезвие секиры вонзилось не только в паразитов, но и в дверь, перекрывающую проход.
- Не дай им уйти! – оставив секиру на месте, Стрэндж вскинул руку и вновь достал из воздуха оружие – на этот раз, лук. За спиной материализовался колчан со стрелами. Выхватив одну, наложил на тетиву, шепнул заклинание и выпустил – сразу пять стрел сорвалось и разлетелось в разные стороны. Две настигли паразитов высоко под потолком, одна пригвоздила к полу, остальные остались в паразитах на разных стенах.
Оставив остальных на Ороро, Стефан забросил лук за спину, подошел к секире и выдернул из двери. Затем попытался открыть, однако система безопасности сработала на «ура»… или не совсем система.
Интерком рядом с дверью засветился, раздался встревоженный голос:
- К-кто там? Я н-не пущу!
«Мы это уже поняли», но закатывать глаза Стефан не стал.
- Теренс, верно? Я – Доктор Стефан Стрэндж, бывший Верховный волшебник Земли.
- Ч-что?!
- Мы с мисс Монро пытаемся спасти тебя и все здание от энергетических паразитов.
- Ч-ЧТО?!
- Странно, что двери задержали их – им любые стены и двери не преграда. Полагаю, что они могут добраться до тебя раньше нас.
- МИСС МОНРО ВЫ ТАМ?!
Стрэндж все-таки закатил глаза, потер переносицу.
- Ороро, я не могу открыть портал – они плохо работают на коротких дистанциях и могут привлечь еще больше паразитов. Есть два варианта – или мы пытаемся добраться до Теренса и спасти его, или ищем источник. Предполагаю, что он где-то внутри, раз они не выходят за пределы здания. Но во втором случае Теренс станет одержим и, признаюсь, мне бы не хотелось уничтожать его разум, чтобы спасти весь Уэстчестер.

+1

7

Ороро приняла меч из рук мага с благодарным кивком и крутанула восьмерку, приноравливаясь к его весу.  По сравнению с пресловутым Штормкастером, хоть и изготовленным специально для неё, но все равно массивным, одноручная сабля казалась игрушечной. А их с Куртом уроки фехтования остались в далеком прошлом. Погодная ведьма, мысленно добавила ещё один пункт к списку того “Что нужно сделать после смерти”.
- Милостивая Богиня, сколько же их… - женщина сморщила нос, разрубая одно склизкое тело за другим.
Когда наконец последняя шипящая башка с мерзким чавканьем упала на пол, Ро откинула со лба светлую прядь волос и подошла к Стефану, уже пытавшемуся что-то втолковать Терренсу. Услышав возопившего Бакстера, она попыталась чтобы её голос звучал как можно ровнее, чтобы хоть немного успокоить парня.
- Мистер Бакстер, Терренс, возьми себя в руки, мы с Доктором Стрэнджем пришли вытащить тебя, открой дверь, пожалуйста, не усложняй жизнь, ни себе, ни нам.
Пару секунд динамик молчал, а потом из него донеслось испуганный запинающийся голос.
- Да, мисс Монро, простите, я сейчас…
Пока щелчки кнопок сопровождались задумчивым пыхтением и чертыхание из не выключенного микрофона, Шторм вполголоса обратилась к волшебнику.
- Может быть Ильяна тоже приложила руку, добавив и магической защиты на двери в подвал и прочие “особые” помещения. И, думаю, на внешнем контуре заклятья должны сохраниться в какой-то мере, ещё с тех пор как Школа находилась в Лимбе, - Ороро пожала плечами, это было только предположение, но оно вполне укладывалось в сложившуюся картину, и продолжила уже громче, вновь обращаясь с коммуникатору.
- Ну, как успехи?
- Мисс Шторм, простите, не знаю почему, но ничего не выходит, - судя по голосу, парень совсем сник. Негритянка нахмурилась и закусила губу.
- Поняла тебя, не переживай, мы со всем разберемся.
Ро тут же уткнулась в ключ-панель, по идее, у неё как у полноправного члена Людей Икс, и бывшей директрисы, должен был быть мастерский доступ ко всем помещениям, даже несмотря на блокировку системы “в глухую оборону”. Однако, скан ладони, сетчатки и ДНК не возымели никакого эффекта.
- Ладно, попробуем по плохому… Стефан, отойдите, пожалуйста.
Мотнув головой, отбрасывая со лба упрямый завиток волос, и прикрыв глаза, Погодная ведьма постаралась почувствовать бег электричества в стенах. Запутанный лабиринт сети тут же замелькал перед её внутренним взором. Блокировка, узел на пневмозапоры, магнитный замок... Да, с тех пор, как она сама была студенткой, система стала в разы изощреннее. Упершись ладонями в створки двери, Ороро послала импульсы в нужные узлы, надеясь, что ничего не перепутала с схеме. Панель заискрила, дверь дернулась, но не сдвинулась с места.
- Mbwa koko*, - Шторм с чувством засадила ногой по застрявшей двери, одновременно посылая импульс в другой блок, на этот раз нужный, двери со скрежетом поползли в стороны. - Давайте, Док.
Женщина кивнула на проход, когда тот расширился до того, чтоб в него мог протиснуться взрослый мужчина, стараясь не терять концентрации, продолжая посылать ток в нужные части микросхемы замков, и проскользнула сама. Дверь за ней с грохотом захлопнулась…
- Мда, выходить, видимо, придется, другим путем, кажется, я немного перестаралась, - Ороро поморщилась, оглядывая обугленную панель и с этой стороны двери.
*Mbwa koko - (суахили) сукин сын.

+1

8

- Это многое объясняет. Возможно, после того как закончим с паразитами, мне следует проверить и обновить эту защиту, - задумчиво ответствовал на слова Ороро про магическую защиту, которую могла установить Ильяна. Девушка была необычайна способна и могущественна, что еще раз доказывало ее право быть одной из магов Земли. Правда, это нисколько не облегчало задачу: самой Ильяны здесь не было, следовательно, пояснить, где были установлены защитные чары, а где нет, и в каком они состоянии, никто не мог.
Он мог не проверять и не обновлять, как не говорить, что сделает это… в сущности, просто так, по доброте душевной. Но раз уж Стрэндж столкнулся с проблемой, ее следует решить, и неважно, имеет ли это хоть какой-то профит. Подрагивающие руки, испещренные шрамами, всегда напоминали ему о цене, которую можно заплатить за излишний эгоизм и гордыню.
Не мешая Монро убеждать Бакстера, Стефан отошел в сторону, внимательно наблюдая за ее действиями. Когда выяснилось, что с замком что-то не так, перепробованные способы открытия немного удивили Стрэнджа. Он порой забывал, что мутанты весьма и весьма хорошо оснащены технологически, поэтому их системы защиты почти на уровне Старка или Дума. Правда, не всегда работают исправно, но что работает идеально в нашем мире? Только закон подлости.
Не размениваясь на любезности, мужчина скользнул внутрь, даже почти и не застряв. Затем придержал дверь как мог, чтобы пробралась и Ороро. Дверь захлопнулась с таким звуком и дымом, словно врата в Ад, не меньше.
- Легкие пути не про нас. Можем позвонить вашему электрику – как раз управимся до его прихода, - со спокойной улыбкой отметил Стефан, покосившись на женщину. – Кстати… может, я не вовремя с этим, но рад видеть тебя в здравии.
Помолчав, окидывая взглядом коридор, все же добавил:
- Т’Чалла был вне себя от горя. Пришлось дать подсказку.
Пантера не будет рад ему при следующей встрече: переполох в Асгарде прощают редко, за особые заслуги. Это может оказаться слабым местом, козырем, который могут использовать против него, но… если разыграть его правильно, это может быть полезным. Может, Ороро не особо рада вернуться в мир живых, но будет знать две вещи: Стрэндж приложил к этому руку и Т’Чалла горевал по ней. Женщины частенько воспринимают тоску по ним гордецов, не привыкших демонстрировать эмоции, как личный комплимент.
В уточнения Стрэндж вдаваться не стал. Направился вперед, изучая стены и проходы. Свет странно мигал – не то от перенапряжения в сети, не то из-за несколько потусторонних причин. Секира мягко растворилась из его рук, зато он снова достал лук, наложил стрелу и натянул тетиву ровно так, чтобы можно было сделать быстрый выстрел. Магические артефакты снова работали, но не совсем так, как хотелось, поэтому даже в этом приходилось полагаться на свои силы.
Стефан шел по следам – длинным, извилистым, которые тревожно сплетались в некий единый след.
- Полагаю, - подал голос, поднимая взгляд на Ороро, - Теренс в самой последней комнате.
Как раз из дальнего конца коридора раздался глухой, но громкий звук. Словно что-то большое, ОЧЕНЬ большое ударилось о стену. Стрэндж напрягся – даже лук перестал ходить ходуном в его руках.
- Это плохо, - проворчал он себе под нос, не заботясь, что Ороро услышит, - очень плохо…
Поспешив на звук, который повторился, Стефан замер. Не просто так, и не потому, что оторопел от страха – до источника звука он не мог добраться. Потому как коридор занимало огромное существо. Его хвост бил по стенам, оставляя следы, похожие на вязкую слизь.
- Плохо, - опять повторил Стефан, помрачнев на глазах. – Они объединились. Здесь слишком много отрицательной энергетики и это…
Договорить маг не успел: существо странно заурчало, зашевелилось. Стрэндж отступил назад, натягивая тетиву, готовясь к выстрелу. Все паразиты собрались в нечто большое, извивающееся, больше напоминая земляного червя, увеличенного в размерах. Маг догадывался, что вместо головы у этой твари – пасть с большим количеством зубов. Так им было проще присасываться к носителю, но этот… этот вполне мог съесть заживо.
вКуСнЯшКа… тАк МнОгО бОлИ… вСе ТаК бОлИт… сТоЛьКо сОмНеНиЙ… гДе Ты оШиБся?
- Не слушай его, - стиснув зубы, процедил Стефан. – Оно слишком наелось, поэтому приняло материальную форму и теперь будет…
ВКУСНЯШКА!
- БЕГИ! – выстрелив прямо в огромную зубастую пасть, Стрэндж тут же швырнул сгусток магической энергии, пытаясь опалить и замедлить монстра. Тот, заверещав, изменил траекторию и бросился в сторону Ороро, но не смог ее зацепить.
Лук был бесполезен, поэтому Стефан вновь выхватил из воздуха секиру.
- Эй, сюда! – метнув в пасть твари еще сгусток энергии, крикнул, размахивая оружием. – Ну, давай, попробуй меня съесть!

Отредактировано Doctor Strange (28.02.2021 18:45)

+1

9

Негритянка благодарно кивнула, на предложение Стренджа проверить магическую защиту Школы.
- Буду тебе безмерно благодарна, - и, вероятно, обязана своей новообретенной жизнью. Но этот факт в текущей ситуации Ороро предпочла игнорировать. Тем более, в тот момент заклинившая дверь занимала её куда сильнее.
— Легкие пути не про нас. Можем позвонить вашему электрику...
Представив что и в каких выражениях выскажут Фордж и Хэнк об её талантах вскрывать двери, Ро невольно поёжилась и несколько виновато пожала плечами. Впрочем, судя по мигающим лампам, разговора было не избежать, хотя она сама предпочла бы оттянуть его на как можно более долгий срок.
- Давно не практиковалась во вскрывании дверей, - губы её невольно растянулись в улыбке. Да и вообще, угонять машины было веселее, но данный навык вообще остался в далекой юности. К счастью или несчастью, жизнь Погодной ведьмы пошла путем далеким от “карьеры” угонщицы.
Следующее замечание Стефана заставило женщину наморщить нос и неодобрительно фыркнуть
- Настолько вне себя, что решил что запереть меня в своём Некрополисе после воскрешения, и не сообщить о нападении Мефисто на Геношу - это отличная идея, - сердито тряхнула серебристыми кудряшками Ороро. Она сделала пару глубоких вдохов, успокаиваясь и продолжила уже гораздо более ровным тоном. - Впрочем, я ему конечно, благодарна. И тебе тоже, Стефан, раз уж ты приложил к этому руку.
Она вслушивалась в колебания воздуха и изменения температуры, не особо рассчитывая уловить движения магических тварей, скорее пытаясь понять где укрылся Терренс, однако засекла нечто огромное буквально за секунду, до того как впереди раздался грохот. Поспешив вслед за Доктором, Ро вспомнила пару затейливых ругательств на арабском, но слова застряли у неё в горле при виде открывшейся картины.
- ...питает их, - закончила за магом Ороро, вновь встряхивая волосами, словно рассчитывая прогнать дурное видение таким банальным жестом.
Однако, существо не пропало, напротив, почуяв близкую добычу, червяк-переросток развернулся к нечаянным соратникам и заворчал, (Или голос зазвучал в её голове?)  что-то почти осмысленное. Шторм крепче сжала рукоять магической сабли и прищурилась, создавая вокруг себя щит молний. Да, мелким тварям они не вредили, но у данной сущности намного больше материального, может и удастся зацепить.
Кивнув на первое замечание Стренджа и проигнорировав команду бежать, Ороро метнулась в сторону, от зубастой пасти, возжелавшей отведать мутантской крови. Тварь обиженно взвыла, наткнувшись на электрическое поле, окружающее женщину, и тут же получила стрелу в раззявленный в беззвучном вопле рот. Развернувшись к обидчику, червяк неуклюже шандарахнул хвостом о стену, и попытался очередным броском достать уже мага. Но его зубы вновь лишь бесцельно клацнули, зацепив пустоту. Погодная Ведьма же воодушевившись тем, что новому врагу молнии явно не по нраву, запустила в монстра электрический разряд, которого бы хватило чтобы поджарить быка, и попыталась воткнуть саблю куда-то в гипотетическое основание шеи противника.

+2

10

Наверняка для Ороро паразит выглядел как огромный дождевой червяк, обзаведшийся парой тысяч зубов для тщательного пережевывания физической пищи. Для Стрэнджа это было что-то из разряда «ого, я еще что-то могу» и «вот это да, а я и без магии красавчик».
Что с людьми делает увольнение с любимой работы… Даже если уволился сам.
Мысль о прошлом короткой вспышкой отчаяния кольнула висок. Паразит получил от Ороро заряд молний прямо в ту часть, где были зубы, но это не значило, что рот у него один. То, что было хвостом, почуяв еду, раскрыло новую пасть, в этот раз направленную на Стрэнджа.
«Черт, он разрастается, как гидра!»
Перехватив секиру, Стефан нанес удар сверху, а затем – где-то между этих бесконечных зубов. Лезвие могущественного артефакта оставляло тонкие, но неглубокие раны, чрезмерно раня самолюбие волшебника.
«И это все, на что я способен?»
Попытавшись уклониться от пасти обманным маневром, Стрэндж почувствовал сильную боль в ноге. Очередная голодная голова вырвалась из тела паразита и вцепилась в голень, прокусывая брюки до крови. Зашипев, Стефан опустил секиру прямо поперек паразита.
Тут-то его и порвало.
В буквальном смысле.
Сначала Стрэнджу показалось, что это было результатом его трудов и мысленных проклятий, которыми он сыпал практически на автомате. Затем, взглянув на ошметки того, чем было материальное тело паразита, втянул в себя воздух и понял – Ороро молодец.
Затем он чихнул и посмотрел на свои брюки.
- Все ветра Иккона, за что мне это? – горестно оттянув штанину, покрытую густой липкой жижей, Стрэндж не менее горестно вздохнул и посмотрел на Монро. – Это были мои, без досадных преувеличений, последние брюки.
В ботинках что-то угрожающе хлюпнуло.
- И ботинки.
Стряхнув с руки то, что сумело налипнуть, вскинул вверх секиру – та испарилась в серебристом свете. Указал рукой на саблю.
- Отличное сочетание и применение ума и силы, Ороро, - несмотря на свое положение, волшебник оперся о стену и кое-как подковылял ближе к напарнице по несчастьям. – Надеюсь получить у тебя пару уроков фехтования, если ты не…
- МИСС МОНРО! ВЫ ЖИВЫ?!
Стефан вздрогнул и приложил ладонь к груди, шутливо закатывая глаза.
- Клянусь Вишанти, Терренс! Я с вами получу инфаркт миокарды.
- Ох, вы живы!.. Простите, мистер… как вас там? Кого вы получите?!
Нервный голос напуганного мутанта, звучавший из динамиков, которые не погибли от извиваний червя-паразита, вызвал у волшебника улыбку.
- Все в порядке, Терренс? На тебя никто не нападал?
- О нет, мистер… Я… отбился от них.
Улыбка Стефана стала напряженной.
«Отбился? Он обрел материальность не только здесь, но и в помещении, где был Терренс? Черт, черт, черт раздери меня, если это так!»
Посмотрев на Ороро, он снова заговорил:
- Ты не против, если мы с мисс Монро войдем к… кстати, где ты находишься?
- Я в…
Скрежет, прерываемый белым шумом, а затем – тишина.
Наплевав на израненную ногу, Стрэндж ухватился за плечо Ороро и с тревогой взглянул на нее.
- Это может быть моя паранойя, но нам бы действовать быстрее. Ты сможешь взломать сразу все замки помещений в этом коридоре?
«Ох и будут ругаться ваши электрики…»

+1

11

Подобного эффекта от своих действий Монро, если честно, не ожидала. Чудовище издало ультразвуковой визг где-то на грани слышимости, но неприятно резанувший по ушам, конвульсивно дернулось, умудрившись-таки цапнуть Стефана, а затем разлетелось ошметками во все стороны, не аппетитным желе покрыв стены, пол, потолок, и конечно же своих противников. Погодная ведьма буквально в последний момент успела инстинктивно отпрянуть от твари, но душ из его останков не миновал и её. Поморщившись, женщина вытащила один из студенистых кусочков из волос и брезгливо отбросила его в сторону, однако, не смотря на жгучее желание немедленно отмыться, тратить время на немедленный импровизированный душ не стала. При взгляде на Стренджа, ей удалось примерно представить свой вид, перспектива не радовала, но Ро махнула рукой.
- Подыщем что-нибудь на замену, когда убедимся, что опасность миновала, - Впрочем, Доктору досталось больше. Ороро опустилась рядом, разглядывая прокушенную ногу волшебника. - Как думаешь, оно не ядовито? Перевязать бы, но медпункт пока заперт.- улыбнувшись комплименту, она благодарно козырнула. - Спасибо, Стефан, но боюсь что мне просто повезло.
Расслабляться в любом случае было рано, вряд ли все вырвавшиеся паразиты мутировали в то создание, чьи останки сейчас неприятно поблескивали в свете потускневших ламп. И Терренс, заставивший вздрогуть своих спасителей, подтвердил эту догадку Шторм. В ответ на заявление парня, что он отбился от напавших на него змеек, Ороро лишь удивленно вскинула бровь. Бакстер не был воином, ген Икс дал ему возможность чувствовать технику, почти моментально определяя поломку или ещё какую-то неисправность. Но большую часть времени он предпочитал проводить в гараже, любовно перебирая машины, разговаривая с каждой деталью, а не на тренировках. Впрочем, как техника его хвалил даже Фордж, так что к парню лишний раз не прикапывались.
Ро потерла лоб, пытаясь прикинуть, хватит ли её сил и сообразительности на вскрытие сразу десятка дверей.
- Я попробую, но обещать не могу...
Пару раз глубоко вздохнув и попытавшись отрешиться от зудящего чувства на коже, Шторм снова сосредоточилась на электрической цепи в толще стен. Она старалась выцепить только те отрезки, что отвечали за замки, но что-то пошло не так и от внезапно возросшего напряжения, лампы сначала вспыхнули ярче, а потом осыпали их снопом искр и погасли вовсе. Коридор погрузился в темноту и тишину.
Постояв пару секунд осознавая что натворила, Ороро даже не стала ругаться, только крепче стиснула рукоять сабли, зажгла на ладони маленькую шаровую молнию и дернула ближайшую дверь. Та, на удивление поддалась.
- Через десять минут должна включиться аварийная система питания, так что стоит поторопиться, - а затем крикнула в темноту. - Терренс, нам пора убираться отсюда!
Впереди что-то прошелестело и раздался дрожащий голос.
- Мисс Ро, я здесь. Чччто тут произошло?
Погодная Ведьма мысленно поблагодарила Богиню и поспешила вглубь коридора, разгоняя перед собой мрак. Парень был бледен и держался за окровавленный бок, но стоял на ногах довольно крепко. Оставив огонёк молнии светиться в воздухе, Ороро ухватила его за подбородок, вглядываясь в глаза, не собирается ли он отъехать в обморок. Взгляд парня оставался довольно ясным, хотя ему явно было больно.
- Короткое замыкание, - мрачным тоном огрызнулась на вопрос Терренса Шторм, в ответ засыпав своими. - Ты как? Сможешь идти?
- Вроде да. Меня одна всё-таки достала, как раз перед тем, как свет рубанулся, но я приложил её вот этим и она уползла, - парень с виноватым видом протянул бывшей директрисе этого приюта безумных микроскоп.
Чертовски дорогой, надо признать, но жизнь дороже.
- Ты всё правильно сделал, - Ро повернулась к Доктору Стренджу. - Стефан, посмотришь, этот храбрец и правда сможет сам идти? Доберемся до лифтовой шахты, а там я вас вытяну.

Отредактировано Storm (13.06.2021 23:13)

+1

12

Стефан успел прикрыть глаза перед вспышкой и полной темнотой. Ладно, это тоже был неплохой вариант. Правда, теперь в темноте было сложнее ориентироваться. Но прежде, чем волшебник припомнил заклинание факела или чего-то схожего, Ороро осветила путь к подавшему признаки жизни Терренса. От этих двух вещей Стрэндж испытал нечто похожее на кратковременное облегчение.
- Прямо за тобой, - негромко ответил, давая понять, что не потерялся в этой тьме.
Которое тут же сошло на «нет», когда он сдвинулся с места: травмированная нога была травмирована куда сильнее, чем могло показаться и почувствоваться изначально. Сцепив зубы, Стефан заставил себя идти. Некогда останавливаться и жалеть себя, когда кто-то в беде. Он мог представить, что паразиты сотворят с этим местом, полным печальных воспоминаний и негативных эмоций. Это прекрасный рассадник, из-за которого могут возникнуть трещины в реальности куда страшнее, чем от свежей трагедии. У мутантов хватало в истории темных пятен, не хотелось добавлять еще одно.
Терренс оказался живее всех живых, но покрасневший от укуса бок намекал, что ненадолго. Пересиливая боль, из-за чего становился все бледнее, Стефан подошел ближе, прикрыл глаза и прошептал короткое заклинание.
Из его рук вырвалось золотистое сияние, превратилось в белесый туман и «вселилось» в рану Терренса. Тот удивленно заморгал, потрогал бок и не менее удивленно посмотрел на Стрэнджа:
- Ого, вы как Джош! Но я почти ничего не…
- Потом поблагодаришь, - прервав, Стефан указал в сторону двери. – Твари пропали ненадолго. Вам надо покинуть здание, а я здесь закончу.
- Но мистер, вы выглядите не очень… - начал было Терренс, но Стефан подтолкнул и его, и Ороро к выходу.
- Идемте. Чем больше говорим, тем лучше они нас чувствуют.
Только Ороро и Терренс вышли, Стрэндж вскрикнул: что-то впилось ему в ноги. Он рухнул на пол, пытаясь отползти. На него мигом накинулись четыре твари, обретшие не только материальное воплощение, но подпитавшиеся местной энергетикой. Было похоже на сражение сразу с четырьмя огромными питонами.
- Не… подходите… дьявол! – двинул кулаком одной из «змей», Стефан попытался создать заклинание для защиты спутников. Как бы не так: «змея» вцепилась ему в руку, практически прогрызая тысячами зубов руку до кости. Еще две «змеи» слезли с него и направились в сторону Ороро и Терренса.
Прошипев сквозь зубы, Стрэндж закричал:
- Заклинаю Щитами Серафимов!
Огромный золотистый полупрозрачный щит возник в дверном проеме, отрезая «змей» от своей добычи.
Стефан, чувствуя, как все плывет перед глазами, в очередной раз попытался заехать кулаком чертовой «змеюке». Та, раскрыв пасть пошире, попросту вцепилась в кулак.
«Черт».

+1

13

Только обернувшись и увидев в слабом свете шаровой молнии сереющее лицо мага, Ороро поняла, что потрепали его гораздо сильнее, чем ей показалось изначально. Впрочем, изображенное на нём выражение стоического упрямства, могло обернуться для них всех дополнительными проблемами. Поэтому Ро все-таки попыталась воззвать к адекватности Стефана
- Может быть ты и правда себя подлатаешь, а не будешь терпеть боль пока не отключишься?
Но голос разума, и в лице Погодной Ведьмы, и в лице Терренса Бакстера, Доктором Стренджем был проигнорирован. Сдержав вертящиеся на языке ругательства, женщина все-таки поспешила в сторону дверей ведущих к лифту, стараясь однако следить, чтобы Стефан не слишком отставал от них.
Они уже дошли до лифтового холла, когда за спиной раздался вскрик. Шторм дернулась назад, бросив через плечо Бакстеру:
- Разберись с лифтом.
Пропустив мимо ушей выкрик Стренджа, направленный то ли мутантам, то ли астральным паразитам, она успела проскользнуть за мгновение до того как дверной проход перекрыл магический щит, занося изогнутый клинок над “змеями” ползущими в её сторону. Одну из них Ороро удалось перерубить, в те доли секунды, что она сжалась, готовясь броситься на женщину. Второй паразит попытался наброситься на негритянку со спины, но также без особого успеха, пролетев в паре сантиметров от её плеча и рухнул на пол, где и его достала сабля. “Если на змею налить воды, то она разожмёт челюсти.” Это была первая мысль, которая всплыла в мозгу Погодной ведьмы, после того как она увидела двух тварей, вгрызающихся в тело волшебника, который ещё пытался сопротивляться, но каждое следующее движение явно давалось ему с большим трудом. Второй мыслью стал тропический ливень, буквально обрушившийся на Стефана и Ороро с потолка, мгновенно затянувшегося плотной тучей. Как ни странно, паразиты и впрямь разжали челюсти, потоки воды и ветра снесли их в сторону, давая возможность Шторм подхватить гостя подмышки и взмыть с ним над полом, унося к выходу из чертового коридора. Ещё одним плюсом внезапного душа с потолка было то, что он хоть немного смыли с товарищей по несчастью останки монстра.
Аварийное питание включаться не торопилось, зато Терренс успел разжать створки лифтовой шахты, и, на их счастье, лифт оказался на уровень ниже. А значит выбраться через верхний уровень, расположенный на чердаке, не составит труда. Всё ещё крепко удерживая Стефана, Погодная Ведьма скомандовала Бакстеру:
- Хватайся за ноги, двоих я вытяну.
И почувствовав как в её лодыжки впиваются пальцы Терренса, Шторм стремительно взлетела вверх, поддерживая обоих мужчин воздушными потоками, на тот случай, если кто-то из них не удержится. Или внезапно начнет брыкаться, как это сделал Стрендж, чуть не зарядив Бакстеру ногой по лицу и не выскользнув из рук Погодной Ведьмы. Направленным ударом ветра она вынесла сворки решетки, огораживающей лифтовую шахту на чердаке, расчищая себе путь. И остановилась только оказавшись в помещении для обслуживания лифта. Она аккуратно опустила на пол сначала Бакстера, испуганно зажмурившего глаза во время их полёта, затем и Доктора Стренджа.
- Стефан, ты как? - Ороро с беспокойством заглянула в лицо волшебника, пытаясь понять на сколько он сейчас способен адекватно мыслить. - Ты можешь себя вылечить?

+1

14

Вымокшие змеи стали скользкими, а то, что они перестали его грызть, Стефан понял не сразу. Как не сразу вписалось в его картину мира наличие дождя и вовсе не из системы пожаротушения.
«Черт».
Эта мысль повторялась и крутилась, никак не помогая ситуации. А вот ливень, вызванный Ороро, помог очень даже: остатки огромного червя-паразита, кровавые раны и прочая грязь смылась. Правда, вымок он до нитки, но чем-то можно жертвовать ради небольшой передышки и возможности освежиться. Пусть даже… так.
- Я же… сказал… уходить, - вяло попытавшись протестовать, Стрэндж безвольно повис в руках погодной богини, не чувствуя в себе сил сопротивляться. Разумеется, временно. Разумеется, не потому, что совсем-пресовсем не было сил: потому, что заметил, как кровь из ран тянулась за ними каплями.
Ужасающее зрелище, безусловно. Но не для волшебника, который кое-что понимал в крови, магии и, понятное дело, магии крови.
Но когда ветра Ороро подхватили их и утащили куда-то в сторону спасения, Стефан почти возмущенно задергался.
- Стой!.. Надо… с ними надо разобраться! – засучив руками и ногами, Стрэндж упрямо пытался сорваться куда-нибудь вниз, игнорируя очевидное: может переломать и ноги, и руки, и никто лечить его, упрямца, не будет. Но собственная сохранность, целостность и здоровье отошли если не на второй план, то на тридцатый. Ведь в приоритете здесь и сейчас – место, значимое для мутантов. Куда им возвращаться с Кракоа? Как им быть, если символ их истории станет местом пиршества потусторонних паразитов?
А как быть ему, бывшему Верховному, что не смог справиться с простыми паразитами с изнанки реальности?
Это был вопрос еще и задетой гордости, а потому оставлять все вот так было нельзя.
Потому, когда Ороро все-таки спасла его вопреки сопротивлению, Стефан мрачно прилег на пол и задумчиво уставился в потолок помещения для обслуживания лифта. Ему не надо было чувствовать весь мир, чтобы ощутить, как расползается зараза, как поглощает и ухудшает энергетику места, как проедает стены, как пожирает все хорошее, что было…
Стефан резко вскинул руку вверх. Рука, на удивление, не дрожала, но подсохшая кровь назойливо подчеркивала застарелые шрамы, коими были исполосованы его руки после многочисленных операций.
- Проклятие целителя, Ороро – сначала другие, а ты – в конце очереди.
То, что в его случае у очереди нет конца, а о его благосостоянии обычно заботились другие, говорить не стал. Ему претила мысль, что другие заботились о нем больше, чем сам он мог позаботиться о себе. Вонг пенял Стрэнджу из раза в раз: «Стефан, такими темпами ты когда-нибудь убьешь себя».
«Стараюсь изо всех сил, но что-то все никак», шутливо отвечал он Вонгу, маскируя боль ворчанием, а тревоги – изучением богатой библиотеки Санкторума.
А потом он остался один.
«Это у меня получается лучше всего – избавляться от людей, которым на меня не плевать».
Потому подумал еще.
«Так, стоп, почему я об этом вообще думаю?»
- Прекрасно, - процедил Стрэндж, опустив ладонь себе на грудь, - это место уже изменилось. Так, хватит отдыхать.
Сказал это, разумеется, самому себе. Кое-как сел, отвергая помощь, провел взглядом по стенам. После чего нахмурился и посмотрел на руки, затем – подтянул раненную ногу и осмотрел.
Если искусанные руки кое-как затянулись, то нога отчаянно и нещадно кровила.
- То, что вы увидите, может показаться страшным и неприятным, - потрогав края укуса на ноге, поморщился Стефан, - но прошу вас – не пугайтесь и не мешайте. На всякий случай советую закрыть глаза и не открывать, пока не утихнут крики.
Объяснять, что за крики, почему нельзя пугаться, что будет, если ему помешать, Стрэндж не стал. Мог, но времени было мало: кровотечение серьезно истратило его силы, еще не сумевшие восполниться после истощения в Башне Мефисто. А школа требовала очищения. Не когда-нибудь, а прямо сейчас.
Надавив на рану, заставив кровь идти, Стефан обмакнул в нее палец и начал чертить прямо на полу, где сидел, символы. Могло показаться, что это – набор каких-то каракулей, бессвязных и непонятных. Но при завершении очередного завитка Стрэндж произносил древнее слово, прикладывал ладонь – символ вспыхивал, расходясь в разные стороны.
Через несколько символов волшебник сел в позу лотоса, закрыл глаза, провел одной ладонью по другой. Его раны открылись и кровь из них потекла по символам, словно оживляя… растягивая, разматывая, увеличивая в размерах. С каждым его словом, расходящимся дрожащим полушепотом по стенам, полам, потолкам, кровавые символы заполоняли каждый дюйм здания, окрашивая в багровый цвет. Для людей это плетение было безвредным; для потусторонних – Царь-бомбой в миниатюре.
Стены кричали. Полы – тоже. Даже потолки, мебель – все, где был отпечаток эмоций, воспоминаний, событий – заходились в истошных нечеловеческих криках. Словно сразу всех мутантов охватила невероятная, невыносимая боль, и никто не был в силах сдержаться.
Школа мутантов кричала, но крик был неслышим за пределами этих стен.
- Заклинаю Кровавой Луной и древним словом, - прохрипел Стефан, дрожа от перекатывающейся под кожей силой, - дом сотен душ, услышь меня! Прими кровь мою, взрасти надежду, отринь семя зла в стенах твоих!
Миг – все вокруг замерло. Извивающиеся паразиты, кровавые символы, дыхание трех заложников.
Стефан медленно выдохнул воздух из легких и открыл глаза.
Багровые, в которых отражалась та самая Луна, к которой он взывал.
Символы взорвались, превращая паразитов в желе. Некоторые из них, уже сумевшие сообразить свою участь, пытались удрать, спрятаться, но нельзя спрятаться в доме, который отринул зло.
Крики стихли.
Стрэндж моргнул, зажмурился, потер переносицу.
- Теперь все, - сказал так просто и умиротворенно, словно пару мгновений назад и не притворялся полутрупом. Прикоснулся к ноге, прошептал тоже заклинание, которым исцелил Терренса – раны на его ноге и руках постепенно затянулись, а магия даровала облегчение от боли.
Подняв взгляд на Ороро, невозмутимо, но проникновенно спросил:
- Ороро, ты в порядке?

Отредактировано Doctor Strange (03.06.2021 09:10)

+1

15

- Я вернусь за ними, как только поверю, что ты не потеряешь сознание от болевого шока и не умрешь от кровопотери.
Не дождавшись ответа на свой вопрос, Ороро отложила магическую саблю и огляделась. Комната была маленькая и исключительно техническая. За всё время пребывания на посту директора, женщина поднималась сюда раза два или три, не больше. В углу стояла пара коробок с запчастями и каким-то хламом, и в другой ситуации она бы дала Форджу или Дупу нагоняй за нецелесообразное использование помещения, но сейчас обрадовалась, надеясь найти хоть какой-то перевязочный материал. От чего её, собственно, и отвлёк голос Стрэнджа.
- Проклятье глупца, Доктор. Во всех инструкциях по выживанию сказано помогать сначала себе, и лишь потом окружающим, - она покосилась на мужчину, внутренне немного успокаиваясь, что тот находится в более-менее ясном сознании. Да и раны на его теле немного подсохли и уже не выглядели так устрашающе. Ро ненадолго замолчала, продолжая перерывать ближайшую коробку в поисках чистых тряпок, и неожиданно добавила. - Поэтому только глупец может стать героем.
В коробках, увы, ничего полезного не нашлось. И Шторм с сомнением нахмурилась. Удастся ли им быстро и без проблем добраться до медпункта? Шансы были... не слишком велики. За это время Стефан успел немного прийти в себя и внезапно принять какое-то решение.
Магия крови. Эту силу Погодная Ведьма знала и понимала. И она казалась женщине одной из наиболее честных сделок с теми кто силу дарует. Главное знать свой предел и не отдать больше чем ты можешь себе позволить. Хотя сейчас, когда Доктор Стрэндж и так потерял довольно много крови, сражаясь с паразитами, идея казалась сомнительной. Но предложить свою помощь она не успела, бывший Верховный Маг уже начал чертить символы собственной кровью. Ороро инстинктивно нащупала в кармане рукоять узкого ножа, не вытаскивая его однако, до поры, если вдруг что-то пойдет не так. И зажмуриваться не стала, сосредоточенно наблюдая, не за ритуалом, а за самим Стефаном. Терренс же напротив, отошел подальше и послушно закрыл глаза, а когда раздался многоголосый вой, только чуть вздрогнул. Зато Шторм просто захлебнулась в этом крике от которого всё здание Школы, казалось бы ходило ходуном. В какое-то мгновение ей показалось, что сейчас оно не выдержит резонанса и просто рухнет и погребёт их под обломками, как в детстве… Перед глазами услужливо всплыла картина, тело её матери и тяжесть сковывающая любое движение. Ро зажмурилась и стиснула зубы, стараясь выровнять дыхание, отогнать пугающие видения, которые лавиной обрушились на неё. Одно изображение сменялось другим словно в безумном калейдоскопе, смерть родителей, смерти её друзей, учеников, любимых, врагов. Её собственная. Я не боюсь. У меня нет страха. Зато была боль, буквально выкручивающая её изнутри, и осознание что она ничего не может исправить. Никогда. Такая боль, что она не заметила ни прокушенную в кровь губу, ни впившихся в ладони ногтей, каким-то чудом оставивших лишь синеватые лунки, а не прорвавшие кожу. И отзываясь боли своей повелительницы, вторя крикам здания, на территорию школы обрушился ураган, разбавляя творящееся безумие раскатами грома и завываниями ветра, сотрясающего и без того ходящие ходуном стены корпуса.
А потом настала тишина. Не менее оглушающая, чем предшествующий ей вопль, разбавляемая только только барабанной дробью дождя по крыше, которую Ороро не сразу удалось распознать за шумом крови в ушах. И сквозь эту толщу воды где-то на грани слышимости пробился голос:
— Ороро, ты в порядке?
Она открыла остекленевшие от боли глаза, провела языком по пересохшим губы, сглотнув солёный комок, и медленно повернулась на голос. Усилием воли Ро поймала человека в фокус и опознала в нем Стрэнджа. Длинный вдох. Задержать дыхание. Длинный выдох.
- Буду. Через пару минут, - Она с трудом протолкнула слова. Несколько раз моргнув, Шторм нашарила взглядом ученика, который, кажется испугался только сейчас, глядя на свою бывшую директрису. - Всё хорошо, Терренс.
И ещё на полминуты прикрыла глаза, сосредотачиваясь на дыхании, успокаивая себя и стихию разбушевавшуюся снаружи. Как бы Погонщице ветра хотелось сейчас оказаться в самом сердце бури, которую она учинила, позволить дождю смыть всю потустороннюю мерзость с её тела и души, а потокам ветра сдуть дурные мысли и унести в своих объятьях в небеса. Гром ласково пророкотал ей что-то успокаивающее и Ороро улыбнувшись открыла глаза. Плавно поднявшись с пола, она оглядела Стрэнджа, уже без явных ран на теле и гораздо более бодрого.
- Стефан, я правильно понимаю, что тут теперь относительно... безопасно? - на сколько вообще может быть безопасно здание напичканное всевозможным вооружением. - Спасибо, я перед тобой в долгу, полагаю, - затем женщина развернулась к Бакстеру. - Терренс, мне нужно, чтобы ты сейчас отправился на Кракоа и прислал сюда Кузнеца и Дупа, если найдёшь. Если не найдёшь, то хотя бы Жабу. Через час или даже два, пусть не торопятся, но работа для них найдется.
Для них, конечно, была работа и на острове, но вряд ли они ей откажут. Шторм задумчиво ткнула языком в прокушенную губу и вновь обратилась к магу.
- Какой шанс, что подобное может повториться? У Ильяны много опасного хранится, и я бы хотела попросить тебя взглянуть и хоть как-то снизить эту вероятность, - негритянка качнула головой. - Не сейчас, конечно, я думаю, что мы все заслужили возможность перевести дух. И я, если честно, не отказалась бы чего-нибудь выпить, - она покосилась на Терренса. - Например, чаю.

Отредактировано Storm (08.06.2021 20:03)

+1

16

Стефан не всегда улавливал, какой эффект производил своей магией на окружающих. Но сейчас Ороро, пусть и держалась, представляла яркую иллюстрацию того, как легко может что-то прекрасное, полезное и хорошее для одного стать ужасом, кошмаром и панической атакой для другого.
Он не стал говорить про технику дыхания, про «отпусти и забудь», про терапевтические методики отстранения от подобного. У каждого свои демоны, и магия крови, пусть ненадолго, но воскресила демонов Ороро. Стефан коснулся ее плеча, показывая, что рядом, что может помочь, если она позволит. Не сейчас, когда-нибудь потом.
Когда и если она захочет об этом поговорить.
Все-таки с некоторыми своими демонами жить гораздо проще, чем с некоторыми людьми.
За шумом собственных мыслей Стрэндж и не слышал дождя, но раскат грома заставил его поднять голову и посмотреть в потолок. Затем – на Монро.
«Возьму на заметку, что пугать ее – себе дороже».
Не то, чтобы он планировал пугать Ороро. Не то, что бы хотел пугать кого-либо в принципе. Но предусматривать, что его действия могут нанести кому-то вред – больше моральный, чем физический – все-таки забывать не стоит…
Резкий укол в висок. Мигрень захватила голову так сильно, что Стефан поморщился, приложил руку к виску и как следует помассировал.
«На сотрясение не похоже».
Посмотрев на поднявшуюся и более бодрую Монро, Стрэндж с выдержкой истинного монаха буддистского храма изящно подобрал себя с пола, даже не качнувшись. Отряхнул одежду так, словно она не была похожа на игрушку диких тигров заповедников Непала, мягко улыбнулся.
«О, не стоит благодарностей», хотел было сказать он, но мигом себя одернул. Стоит – и благодарностей, и ответной услуги. Иначе зачем он здесь? Не по доброте душевной. Ладно, по доброте, даже душевной, но это не первопричина появления здесь бывшего Верховного волшебника.
- Пока да, - обтекаемо ответил, не став вдаваться в подробности. Эти самый подробности могли снова выбить землю из-под ног женщины, а тревожить ее больше необходимого было бы моветоном.
Впрочем, оставить вопрос про вероятность без ответа он не мог. Помолчал, постучал пальцами по локтю, пожал плечами.
- Если не уточнять, то вероятность крайне мала. Можно сказать, что я заключил сделку с этим зданием, и теперь моя кро… - кашлянул в кулак, изобразив першение, - магия, берущая истоки в ближайшей лей-линии, будет защищать от любых астральных и магических вторжений. Разумеется, обычного плана, не божественного. От подобных паразитов защитит, а вот от Феникса – увы.
Стефан попытался обернуть все в шутку, но получилось как-то криво, поэтому он тут же кивнул на предложение об артефактах и чае.
- О, обязательно взгляну, Ороро, - кивнул, снова попытавшись отряхнуть изрядно подранные брюки и размокшие ботинки. – Если позволишь, я бы хотел перед чаепитием и ревизией артефактов привести себя в порядок. Мой вид, скажем так, не совсем уместен. А ты выглядишь так прекрасно, что мне даже неловко в подобных... одеяниях.
Следующие слова были для него так сложны, что он сказал их после протяжного и тяжелого вздоха:
- Прошу простить мою чрезмерную наглость, но не найдется ли у вас здесь… запасной одежды? Это и правда мой последний костюм.

Отредактировано Doctor Strange (08.06.2021 16:05)

+1

17

“Пока да”, “относительно безопасно”. Временные меры, шаткие подпорки, минутные передышки - это всё что было у них прежде. А теперь? Насколько упрочилось положение мутантов в этом мире с момента как Профессор объявил о Нации Кракоа? Ороро было сложно судить. За последние пару лет женщина настолько привыкла к тому, что ответственность за все решения относительно Школы, Людей Икс, мутантов в целом, несёт по большей части она одна. И теперь, казалось бы, она должна была вздохнуть с облегчением, но вместо этого, нервы натягивались туго взведенной пружиной. Оставалось лишь гадать, когда это нервное возбуждение выстрелит и кого зацепит ненароком. А ещё надеяться, что раз Шторм осознает проблему, то последствия ей удастся минимизировать.
Предпочтя проигнорировать собственное чувство, что Доктор Стрэндж о чем-то умалчивает, негритянка стерла кровь, начавшую подсыхать в уголке губ, и кивнула. Его ответ её пока вполне устраивал. Дальше завтрашнего дня она давно старалась не загадывать.
Так же она мысленно отмахнулась и от исправления Стефана. Хотя про себя мутантка не могла не отметить эту странность, но смысла этого поступка уловить не смогла. Ро прекрасно понимала, что магия крови неразрывно связана с заклинателем, и с нынешней нестабильной магией существовал не иллюзорный шанс, что волшебная формула будет продолжать быть завязана на нем, даже если тот принял все возможные предосторожности. И, конечно, вопрос успел ли Стрэндж ими озаботиться оставался открытым. Но лезть в работу мага, который с добрый десяток лет оберегал их мир, казалось крайне невежливо.
Да и существовали куда более насущные и бытовые проблемы, на которые Доктор не преминул обратить её внимание. Ро смешливо фыркнула на откровенную лесть в свой адрес, её, впрочем, тоже оставив без комментария. Ей, безусловно, досталось меньше чем бывшему Верховному, но даже тропический ливень не смог до конца вымыть останки гигантского слизняка из густых волос.
- Конечно, дай секунду сообразить.
Погодная ведьма смерила Стефана задумчивым взглядом, прикидывая, кто из мутантов более-менее походил на него телосложением. Скотт, Реми, Фордж? Креол, кажется, держал в школе несколько комплектов неофициальной одежды на всякий случай, и вряд ли он обидится, если его добрая подруга Ороро одолжит один из них. Придя к таким выводам, Ро направилась в соседнее чердачное помещение, где хранились коробки с вещами тех мутантов, что не проживали в Школе постоянно.
- Сюда, Стефан, - она вытащила один из, подписанных фамилией Лебо, коробов ближе к центру комнаты. - Посмотри, подойдет что-нибудь на первое время?
Махнув Терренсу, который все-таки направился к Вратам, Ро вытащила пару футболок, джинсы, рубашку, костюм-двойку и стопку носков. А затем уселась на близлежащую кучу коробок, подтянув колено к груди и сложив на него подбородок, ожидая когда Доктор выберет одежду. Надо будет возместить ему стоимость костюма или просто заказать новый? В принципе, в Нью-Йорке есть магазины, которые могут привезти новую одежду в течении часа, но в пригород раньше завтрашнего утра её ждать не было смысла. Интересно, а то платье из сентябрьского номера Vouge уже можно найти в продаже? Женщина запустила пальцы в волосы, и тут же наткнулась на очередной комок слизи, застрявших в кудряшках.
Когда Стефан наконец определился, Шторм вынырнула из своих размышлений о новом платье, будет ли его куда одеть в ближайшее время, и о том как давно она не была ни на каком культурном мероприятии. И как вымыть из волос потустороннего паразита. Бриться налысо сейчас совсем не хотелось.
- Хочешь в нормальный душ или сразу переоденешься?
Сама она предпочла хотя бы прополоскать гриву от непрошенной “маски”, пока та окончательно не присохла или, того хуже, не впиталась. Нет, она с удовольствием провела в душе час, а то и два, но с точки зрения гостеприимства это было бы неправильно.

+1

18

Рыться в чужих вещах было сродни маленькому преступлению, о которых герои не говорят вслух, даже на встречах анонимных супергероев. Стефан напомнил себе, что заимствует вещи, да не просто так, а по нужде. Раз кто-то из здешних обитателей оставил вещи после объявления суверенитета Кракоа, разве они были нужны?
Обратную сторону этой мысли Стрэндж рассматривать не стал.
Ту самую, где бывший величайший маг Земли донашивает за мутантами ненужные вещи.
Не самая приятная мысль, не так ли?
- До встречи, Терренс, - отвлекая себя хоть каким-то второстепенным персонажем, Стефан все же вернулся и к мыслям неприятным, и к коробке с вещами. Его даже не смущала поза Ороро, которая все это «богатство» и предоставила. По правде говоря, он мог бы переодеться прямо здесь, игнорируя правила приличия, но это было бы чрезмерно – особенно после того, что он сделал.
Хватит с нее и магии крови. На сегодня, разумеется. Кто знает, что будет завтра.
- Знаешь, - вместо ответа протянул он ей толстовку, - я могу из этого сделать тебе то платье. Если ты его хорошенько представишь.
Загадочно оставив толстовку на краю коробки, подхватил обычную черную майку с принтом известной рок-группы, невзрачные синие джинсы, белые носки и ботинки на шнуровке. Этого вполне хватило бы на преобразование во что-то более подходящее.
- Прости, - вежливая улыбка. – По привычке реагирую на желания окружающих.
В короткую паузу он почти ощутил, как ему прилетает пощечина, поэтому коротко добавляет:
- Выбираю душ. Не был там со времен Башни Мефисто. Там было… почти как в сауне.
«Адской», чего Стрэндж не добавляет: хватило имени одного из князей Ада, чтобы догадаться.

+1

19

Несколько мгновений Ороро сверлит Доктора взглядом, после чего мысленно захлапывает дверь в собственное сознание, почти впечатывая её в лицо непрошенного гостя. Впрочем, она чувствует что это скорее её щелкнули по носу, это важное, хоть и неприятное, напоминание, о том что расслабляться нельзя. Кто знает настолько глубоко волшебник заглянул в её разум, может быть просто ненароком зацепил рябь на поверхности, сиюминутное желание, а может шагнул мимо всех ментальных барьеров, и она даже не заметила его вмешательства. Даже если у Ро нет причин сомневаться в добрых намерениях Доктора Стрэнджа, а тот их вроде неоднократно демонстрировал, и придя на Геношу, и сражаясь с паразитами бок о бок с Погодной ведьмой сегодня, то это не повод давать ему безнаказанно копаться в её мозгах. И следующая её фраза, хоть и не несет никакого осуждающего контекста, всё равно звучит несколько резко.
- Тогда пойдем, - Шторм поднимается с коробок, убирает вещи Реми на место, и направляется к лестнице вниз.
Только на втором пролёте она притормаживает, давая Доктору себя догнать и искоса бросает на него взгляд.
- Спасибо за предложение. Но не делай так больше, пожалуйста, - и я сама, конечно, впредь буду осторожнее.
Вообще, именно покупка платья - это лишь сиюминутное желание, женский каприз, если угодно. Волокна Краковианских тканей могут придать одежде любой вид по велению носителя. Но оно не несет в полной мере радости обладания вещью. И магическое вмешательство с этим схоже.
- На самом деле, для подобного мне магия не требуется, - форма Людей Икс буквально перетекает по телу женщины, превращаясь в короткое черное платье с вышивкой как на японских пейзажных гравюрах. Ороро лукаво улыбается своему спутнику, поворачиваясь к нему лицом, чтобы оценить реакцию, и до конца лестничного пролёта парит в паре сантиметров над ступеньками спиной вперёд. - Спасибо Профессору и его гениальному уму. Но иногда хочется настоящую одежду, - платье растекается вниз, обращаясь в джинсы и топ, более удобные и соответствующие ситуации. - А для того чтобы убедиться в её реальности, её надо купить.
А ещё мысли о платье - это попытка отвлечь себя от мрачных воспоминаний, принесенных магией крови, и размышлениях о собственной слабости.
Ро проводит мага к мужской душевой на первом этаже, снабжает одноразовым помывочным набором, предназначенным как раз для случайных гостей или забывчивых студентов.
- Кухня дальше по коридору, четвертая дверь налево. Если заблудишься, кричи.
Женщина оставляет Стефана принимать водные процедуры и сама направляется в соседнюю женскую душевую, не желая тратить время на полёты до башни и обратно. Тем более из личной ванной быстро выбраться будет куда как сложнее. Собственно, она и правда ограничивается тем что тщательно прополаскивает серебристые кудри и наспех просушивает их горячим ветром, уже на пути к кухне.
На всякий случай оставив дверь в коридор приоткрытой, женщина какое-то время задумчиво перебирает запасы чая, на любой вкус, от пакетированных со всякими дурацкими ароматизаторами (ни один из коллег до сих пор не сознался, кто его заказывает в промышленных масштабах, но под настроение таскали все), до пуэра пятилетней, а нет, уже семилетней, выдержки.
Выбрав довольно нейтральный кенийский черный чай, Ро на скорую руку собирает пару сэндвичей, потому что, оказавшись на кухне, вдруг понимает, что успела проголодаться. Она щелкает кнопку электрочайника и задумчиво зависает у открытого холодильника.
- Ты голодный? - от созерцания его недр Погонщицу Ветра отвлекает Стефан, которого она с порога озадачивает этим незамысловатым вопросом. - Сэндвичи будешь или чего-нибудь существеннее?
Оторвавшись от перерывания холодильника, Ороро внимательно смотрит на Доктора Стрэнджа и наконец задает главный вопрос:
- Как ты докатился до жизни такой? И что привело тебя в Школу?

Отредактировано Storm (15.06.2021 20:04)

+1

20

Было бы удивительно, откажи ему чувство такта раз в сотню лет. Но и выражение лица, и поза, и тон Ороро как бы намекает: ничего не меняется, в том числе, умение Стрэнджа влезать в чужое личное пространство, не обращая внимания на стены, заборы и колючую проволоку с подключенным электричеством.
Подумаешь, он же маг. Неужели кто-то и правда думает, что хоть что-то способно остановить мага, который чувствует энергию Вселенной?
Вместо демонстрации эгоцентризма и гордыни Стефан вздохнул, повинно улыбнулся.
- Постараюсь.
Полутона, оттенки, градации серого, но никогда «я гарантирую это». Стрэндж слишком давно живет на этом свете, бывал на том, в других измерениях, видел столько вариаций событий, что уяснил: никогда не обещай того, чего не можешь исполнить. А что он мог? Кто знает, сможет ли держаться подальше от мыслей и душевного состояния Монро, если пообещает? Конечно же, нет. Ведь проблемы одного могут резко стать проблемами всего мира. Они же не дети, даже не люди – мутанты, герои, злодеи, нелюди, боги и богини, короли и королевы, и кто знает, кто может сойти с дороги в светлое героическое будущее за печеньками из темного шоколада с щепоткой отборного злишечка.
Будто в ответ на его мысли Ороро на глазах изменила наряд – с формальной униформы на щегольское платье, что подходило для коктейльных вечеринок и бальных танцев, но никак не школьных стен. Наверное, так она хотела удивить волшебника, но тот лишь мягко улыбнулся.
- Слова настоящего капиталиста. Я сменил эту религию полсотни лет назад.
Полушутливый тон тоже относится к тем полутонам, в которых обитал Стрэндж. Когда-то, по наивности, он пытался объяснять людям, что такое магия, чем отличается от науки, и почему магия куда более материальна, чем все привыкли думать. Теперь же он готов объяснять лишь основы, оставляя истину за ширмой для тех, кто готов слушать.
А еще – для тех ситуаций, где это важно.
Для Ороро, как и для многих, обмен денежных средств на вещи было не только проявлением материализма, но и психологической компенсации. Она ничем это не выдавала, но было в ее желании что-то с легкой ноткой грусти, которая бывает у тех, кто был лишен многого.
Мало у кого из мутантов было счастливое детство с рогом изобилия в кармашке.
«Это понятно даже по этому набору. Почти как в гостиницах».
Стефан благодарно кивнул и, проследив за рукой Ороро, направился в душевую.
Зайдя в душевую, он просто закрыл глаза и постоял пару мгновений. Без движений, без мыслей, словно все вокруг замерло.
Где-то капала вода.
Где-то шуршал ветер в занавесках.
Где-то гудело магическое напряжение… он даже знал, где, в чьей комнате.
Здание хранило молчание.
Зато его руки…
Вещи выпали из его рук, «упав» в желейный магический эфир. Зашипев, сжавшись, Стефан кое-как доковылял до ближайшего душа и включил холодную воду.
Обжигающая ледяная вода заструилась по его трясущимся рукам, по пылающему жаром телу. Каждая клеточка тела кричала, вопела и жаждала вырваться прочь из его тела, стать болезненным воспоминанием каждого из местных жильцов.
ТЫ НЕ СМОЖЕШЬ НАС УДЕРЖАТЬ.
Ему не нужно было держать себя в руках. Не нужно было держать лицо перед Ороро. Он позволил себе закрыть глаза и задрожать под потоками воды, которые вовсе не уносили эти крики, бесконечные крики, и эту бесконечную боль, от которой на руках словно бы появились раны. Сотни, тысячи порезов, через которые текла… должна была течь кровь.
«Мне это все кажется».
Это и правда казалось – его руки остались целыми. Ну, со шрамами, с белесыми следами от бывших переломов и бесчисленных операций. Но крови не было.
Зато была боль.
Стефан ткнулся лбом в холодную плитку и стоял так до тех пор, пока не онемело тело.
Боль затихла. Крики – тоже. Не навсегда, но на время.
Без сил Верховного волшебника «переваривать» такие объемы негативной энергии было… сложно. Но будь все легко и просто, он бы не стал и пальцем шевелить. Не стал бы говорить Ороро, что «пока» школа защищена.
Он все еще что-то может. Он все еще в строю. Он все еще чертов защитник магии Земли, даже если ему придется выхаркать свою душу с кровью по кусочкам.
Это и значит быть героем – превозмогать во чтобы то ни стало. Когда он перестанет, когда силы иссякнут, тогда ему стоит уходить. В отпуск, на пенсию, в небытие – неважно. Конец пути героев всегда незавиден.
Когда онемевшее тело смогло двигаться, Стефан намылился, смыл и усталость, и пыль адской башни, и остатки паразита, и пятна крови. Вся физическая грязь стекла в сток, а вот новые шрамы заныли с новой силой. Сжав и разжав руки, словно проверяя их на работоспособность, Стрэндж кое-как оделся, благодаря всех богов за то, что никто не видит этого.
Никто не видит, какой ценой ему даются такие простые вещи.
Руки надсадно ныли, поэтому Стефан спрятал их в карманы брюк и невозмутимо появился на кухне. Ороро мигом огорошила его вполне обычным вопросом.
Волшебник улыбнулся и пожал плечами.
- Мои вкусы весьма специфичны, но от сэндвича не откажусь.
«Я бы съел салат из того паразита, что нас чуть не убил».
Время, отведенное на то, чтобы пройти от двери к столу, на котором уже дымился чай, оттягивало ответ на главный вопрос. Будь его воля, Стефан никогда бы не ответил на него. Но времена постоянно изменялись, и почему-то не в его пользу.
Положив изъеденные шрамами руки на стол, Стрэндж невозмутимо, без следа сражений с преследующей болью, взял чашку с чаем. Ладони и не думали дрожать.
- Нелегко в этом признаваться, - так и не сделав глотка, поставил чашку на стол, натянуто улыбнулся, - да и не то, чтобы я был мастером признаний…
Новая улыбка вышла горькой. Он смягчил ее, проведя взглядом по стенам.
- Это прозвучит претенциозно, - наконец найдя слова, Стрэндж тяжело вздохнул, - но меня своего рода… уволили с поста Верховного волшебника. Я мог бы вернуться на ферму родителей, но я продал ее – слишком много тяжелых воспоминаний. И так вышло, что у меня ничего не осталось за душой.
Стефан с грустной улыбкой, словно та хоть как-то помогала, была своеобразным щитом, посмотрел на Ороро.
- Я не придумал ничего лучше, чем прийти туда, где всегда помогают тем, у кого ничего и никого нет. Да, я не мутант, а обычный человек, но мне нужна помощь. Не хотелось бы ночевать под мостом.

Отредактировано Doctor Strange (17.06.2021 00:03)

+1

21

Не то чтобы Ро не рассчитывала на честность ответа Доктора Стрэнджа. Но подобная откровенность заставила её удивленно приподнять брови, а затем нахмуриться. Она, в какой-то мере, могла понять его. Божественная сила, свалившаяся на Шторм буквально месяц назад, и пост директора Школы имени Джин Грей, канули в Лету за то время, что она была мертва для всего мира. Хотя, пожалуй, ситуация у Стефана была похуже. Ей всё-таки было куда вернуться. С минуту Ороро молча смотрела на сидевшего перед ней бездомного мага, пока наконец не выдавила из себя:
- Дерьмовый случай.
Просто чтобы что-то сказать. А затем, порывшись в карманах, направилась к единственному закрытому шкафу в кухне. По внешнему виду он был не отличим от обычного кухонного шкафчика, а по внутреннему наполнению тот скорее напоминал сейф. Хотя в Школе полной буйными подростками со сверхспособностями и синими демонятами-алкоголиками - это всё равно было слабой защитой. Впрочем, обычно, ничего крепче столового вина в нем не держали. Однако, покопавшись в глубине барного шкафа, Погодная ведьма наткнулась на бутылку джина. Пожав плечами, женщина выставила её и пару стаканов на середину стола, а затем молча вернулась к нарезке и сэндвичам. Она продолжала прокручивать в голове слова Стефана, пока руки механически складывали бутерброды. Да, Школа давала кров не только мутантам. В её стенах прежде находилось место многим, инопланетянам, ученым, магам, тем кто был полезен или тем, кто сам нуждался в помощи, чтобы обуздать свои силы. И если бы Ороро до сих пор имела право принимать подобные решения, то она вряд ли бы долго колебалась. Особенно, после последних событий. Можно, конечно, включить паранойю и предположить, что нападение иномировых паразитов Стрэндж устроил сам, чтобы героически их побороть, и зачем-то втереться в доверие у обитателям Школы, например, чтобы добраться до артефактов Ильяны. Откуда у меня вообще взялись подобные мысли? Монро растерянно потерла бровь и, подвинув тарелку с сэндвичами Доктору, наконец нарушила затянувшееся молчание.
- На счет обычного человека ты явно перегнул, Стефан, - женщина усмехнулась, - Но ты прав, мутанты никогда не отказывали в помощи своим друзьям, вне зависимости от генетических или ещё каких-то различий. Тем более, ты не раз оказывал нам поддержку. И я, пожалуй, возьму на себя смелость предложить тебе расположиться в любой из свободных комнат, или даже нескольких, если захочешь, - Ро уселась напротив мага, и не притронувшись к чаю, плеснула в стакан джин. - Хотя, номинально, эта земля так же принадлежит Нации Кракоа, и надо будет переговорить Профессором Ксавье. И заодно уточнить насколько основательно со мной успели попрощаться. Но это уже завтра, - осушив бокал, и, ощутив хвойную свежесть на языке и горячий комок прокатившийся по горлу, она подцепила бутерброд и откинулась на спинку стула. - К слову, почему ты не обратился к нему напрямую? - Погодная ведьма пару раз стукнула по виску, обозначая телепатические навыки, как мутанта, так и мага. - Вы же старые друзья, на сколько мне известно.

Отредактировано Storm (18.06.2021 05:36)

+1

22

Он такого не ждал.
Проникновенных речей и похлопывание по плечу – да, возможно, но… Ороро сделала то, что обычно ждешь от мужчин старой закалки, которые знают, что «дерьмовые случаи» лучше обсуждать за стопкой чего покрепче. Можно было ждать чего-то такого от Тора или Логана, возможно, даже от Старка, но от утонченной мудрой Шторм…
Теперь чашка с чаем на фоне джина и закусок выглядела как-то нелепо. Словно он пришел на пижамную вечеринку в официальном костюме и тапочках. Отодвинув чашку, Стефан выхватил из воздуха стакан – не без магии, разумеется – и налил себе на два пальца.
- Я весьма признателен тебе, Ороро, - мягко поблагодарил прежде, чем опустошить стакан. Казалось, выпивка никак на него не повлияла, но это только первые секунды. Потом-то он все-таки протяжно выдохнул и налил еще.
Все же поразительные эти личности, герои. Ороро едва-едва встала на ноги после собственного воскрешения, чуть не погибла каких-то полчаса назад, у нее был ворох своих проблем и неурядиц, но она была готова поручиться за мага с сомнительной репутацией. Если отбросить тот факт, что Стефану еще отбывать в Аду за все воскрешенное мутантское население, то у Ороро не было особо причин ему помогать. Ну, с точки зрения прагматизма. А вот с точки зрения человеческой морали…
Покачивая в руке стакан, Стрэндж задумчиво рассматривал, как переливается холодный джин. Затем перевел взгляд на Ороро, касающуюся виска.
- Это выглядело бы неуместно... с моей стороны, - поставив стакан, спрятал дрожащую ладонь подмышку, скрестив руки на груди. – Только я избавился от Мефисто, согласившись на отпуск в Аду за всех воскрешенных Фениксом, и сразу обратился за приютом к Чарльзу. Выглядит как требование долга назад. И ведь Чарльз мог предложить тогда пойти со мной, вместо меня или что-то подобное. Я пошел на сделку из добрых побуждений, потому что знаю Мефисто куда дольше всех живущих на Земле, и знаю, на что он способен. Поэтому я…
Стефан грустно хмыкнул.
- Подумал, что смогу пожить тут какое-то время. А когда придет момент отправляться в Ад, за моим телом будет, кому присмотреть. И это будет не потому, что кто-то мне должен. А потому, что дружба еще что-то значит в этом мире.
Опять покачав стаканом, поставил его на стол и все-таки взял один из сандвичей, даже откусил немного. Было заметно, что ему тяжело жевать, но Стефан будто бы не замечал этого.
- У меня старые понятия о чести, долге и всем таком, - звучало как попытка объяснить свое несколько странное суждение. - Обычно это ко мне приходят за помощью, а когда у меня проблемы, привык полагаться только на себя. Но, кажется, это время прошло.
Подняв стакан, он улыбнулся.
- Выпьем за дружбу, Ороро. И за то, как ловко ты все соорудила, - кивнул на стол, уставленный закуской. – Скажи, к тебе часто приходят мужчины для разговоров по душам? Вижу руку мастера.

+1

23

Ороро пожала плечами.
- Вполне нормальный обмен любезностями, на мой взгляд. Ты не раз помогал мутантам раньше, да и, будем откровенны, всему этому миру. Не вижу причин отказываться помочь тебе в трудной ситуации. И оказать ответную услугу, пусть и не такую масштабную, по сравнению с твоей сделкой с Мефисто.
Которая может не покрыть весь долг мутантов перед бывшим Верховным Волшебником, добровольно согласившимся сходить в Ад за пару миллионов внезапно оживших мутантов. То что это место явно не было лучшим для увеселительных прогулок, Монро представляла себе довольно отчетливо. И успела пару раз за свою жизнь испытать на практике. Возможно, у Доктора в планах попросить Чарльза о чем-то более значимом для себя? Не стоит думать за других, Ороро. Однако, задавать этот вопрос гостю она не стала. Женщина мысленно одернула себя и, откинув прядь волос, лезущую в лицо, и понимающе кивнула. Не то чтобы она не чувствовала себя должной перед Доктором Стрэнджем и действовала исключительно из добрых и бескорыстных побуждений. Ильяны не было слишком долго, а сегодня ей на собственной шкуре довелось убедиться чем чреваты оставленные без присмотра артефакты, особенно учитывая в каком хаотическом состоянии находилась магия.
- В любом случае, пустых комнат тут теперь полно.
Сегодня с утра от осознания этого факта Шторм даже стало несколько не по себе. Вчера, за суетой сборов, и в толпе снующих туда-сюда мутантов, она не успела толком осознать весь масштаб происходящего. Да как-то и было не до этого. Похороны Капитана Америки, оттянули на себя почти всё её внимание. Вернулась из Вашингтона Ро изрядно вымотавшись, как морально, так и физически.
Она салютнула волшебнику собственным бокалом.
- За дружбу, Стэфан.
Могла ли она назвать его другом? Пожалуй, да, пусть и в самом широком смысле этого слова. Настолько же, как Тони Старка и Стива Роджерса. Так или иначе, им всем не раз приходилось сражаться бок о бок, и прикрывать друг другу спину. Даже не смотря на то, что и разногласия в стане сильных мира сего были не редкостью, но они всегда отступали, когда возникала более серьезная общая опасность. Хотя, о жизненных перипетиях Верховного Волшебника, она была осведомлена в меньшей степени. И по большей части от Магики, которую сложно было назвать разговорчивой девушкой, особенно, когда дело касалось магии.
- Ммм… - женщина склонила голову на бок и процедила мелкий глоток джина. - Часто? Нет, не сказала бы.
Чаще окружающие Ороро мужчины отказывались говорить о своих проблемах и гордо шли решать их сами, попутно создавая новые. До тех пор, пока этот клубок не завязывался в гордиев узел, и хорошо если не на чьей-то шее. Другой вопрос, насколько часто её собственное поведение отличалось от описанного сценария? Разве Шторм сама не тянула до последнего, пытаясь всё разгрести в одиночку, прежде чем рассказать Старку сколько бед грозит обрушиться на Мидгард с исчезновением магии, и то к этому разговору привела цепочка обстоятельств, сложившихся нужным образом исключительно по наущению Бальдра. Закончившаяся её собственной смертью.
- Наверное, годы общения с Логаном не прошли бесследно, - Погодная ведьма улыбнулась, с толикой грусти, но быстро отогнала мысли о бывшем любовнике, избегавшем встречи с момента своего воскрешения. - Ну, или работа директором маленького приюта безумных, который по недоразумению называли Школой. По крайней мере, опыт делать сэндвичи - точно заслуга последнего. У нас, конечно, была отличная столовая, а вот у меня время на её посещение находилось не всегда.
Да, это была сложная и неблагодарная работа, вкупе с попытками установить место мутантов на Земле, отнимавшая всё время и силы. Но сейчас, Ороро осознала что скучает по ней. И по тому кем она была. Теперь же жизнь сделала очередной кульбит и Шторм пока не понимала где теперь её место в этом новом мире. Женщина поворошила волосы, не давая себе провалиться в приступ экзистенциального кризиса, а потом подалась вперед, облокачиваясь на стол.
- Слушай, а тебе не страшно оставлять Тони со всеми этими жуткими обязанностями Верховного Волшебника без присмотра?

+1

24

Скользкое понятие «долга» у каждого было свое. Для Стефана произошедшее в Бухте Молота было всего лишь еще одним рабочим днем мага, для Ороро – невообразимым. Возможно, она представляла, насколько извращенным и жестоким может оказаться время, проведенное в Аду, но Стефан… в какой-то момент устал бояться. Кошмар, пытающийся завладеть его разумом каждую ночь, насылающий ужасающие сновидения, из-за которых Стефан практически никогда не спал дольше двух часов, закалил его почти ко всему, что может быть. Мефисто мог лишь сыграть на обманчивом реализме, обмане и коварстве – всем том, что было его любимыми инструментами. Хуже будет, если он сотрет память Стефана до аварии, снова и снова возвращая его к той жизни, которая все чаще кажется не более, чем сном.
В конце концов, зачем гадать, если совсем скоро он все увидит сам?
Поэтому Стефан только улыбнулся, чокнулся с Ороро и сделал небольшой глоток. Сощурив левый глаз, выдохнул и откусил еще от сандвича.
В словах женщины было много знакомой ему самому грусти – от неопределенности, от ностальгии, от всего того, что порой сваливается на голову. Она говорила о пустой школе, и Стефан видел в ней грусть по прошедшим временам – почти такую же, как и на словах о Школе. В чем-то он понимал: это были трудные маленькие шажки – приземленные, понятные, необходимые. А теперь все казалось каким-то космическим прыжком в неизвестность. И кто знает, подхватит ли кто там, будет ли там твердая земля, или все обернется черной дырой?
Стефан сам не знал. Не знал, будет ли его прыжок в неизвестность хоть чего-то стоить.
- Теперь можешь посещать ее хоть каждый день, - с легкой улыбкой кивнул в сторону плиты. – Я, конечно, не шеф-повар, но кое-чему подучился у своего друга, Вонга. Он мастерски ваяет кулинарные шедевры даже из космических паразитов. Я же пока тренируюсь на итальянской кухне – недавно вот лазанью готовил. Вроде съедобно вышло.
Звучало все как скучные планы на скучную пенсию, но Стефан старался говорить это как-то пободрее. Словно вот оно, к чему он стремился всю жизнь…
«Что за бред».
Последний вопрос заставил его потереть лоб.
- Мне так часто задают этот вопрос в разных вариациях, Ороро. Ты не представляешь, как я от него устал, - как-то непривычно жестко хмыкнув, Стефан залпом выпил остаток джина и снова потер лицо. – Если говорить честно, то – страшно. Мне постоянно страшно. Когда мы возвращали магию, он… умер, понимаешь? Я пытался что-то сделать, спасти его, но… Вишанти решили устроить показательную порку. Я их чуть не уничтожил.
Зажмурив глаза, Стрэндж потер пальцами точку между бровями.
- Понимаешь? Я был в такой ярости, что едва не спустил всю магию на уничтожение божеств, которые охраняют этот мир. Эту планету. Просто потому, что… погиб мой… друг. Не по моей вине, но это неважно. Как неважна была его смерть. Да, это цинично звучит, я знаю, но таковы правила магии – за все надо платить. И платой за возвращение магии была чья-то жизнь. Это должна была быть моя жизнь, и я настолько уверовал в это, что забыл – не я был Верховным, это была не моя жертва. И когда я увидел Вишанти, когда услышал, что они не позволят мне спасти Тони, я… позволил эмоциям взять вверх. Это было почти как во время Гражданской войны, когда я применил темную магию, чтобы спасти убежище. И это… недостойно Верховного. Я забыл истоки, как забыл, что только чистый сердцем и душой может быть защитником. Тони – такой. А я… похоже, больше нет.
Открыв глаза, он не поднял взгляд на Ороро. Потянулся за бутылкой, налил себе до краев.
- Прости. Я не… не хотел все это вываливать. Это все чертов джин, помноженный на мою усталость.

Отредактировано Doctor Strange (21.06.2021 00:41)

+1

25

Ороро тихо рассмеялась, представив мага за готовкой. Почему-то в её воображении откуда-то непременно вылезали щупальца и пытались стащить ингредиенты для блюда.
- Звучит почти как предложение провести кулинарный мастер-класс.
Хотя Погодная Ведьма сомневалась, что свободного времени в её жизни будет намного больше и она не предпочтет массу других вариантов времяпрепровождения готовке. Да, отпала необходимость в бумажной волоките, но зато прибавилась разница во времени. И очень хотелось верить, что проект Чарльза Ксавьера принесет чуть больше мира и спокойствия в жизнь мутантов.
Зато вопрос о Старке вызвал внезапный эффект, зацепив Доктора явно сильнее, чем рассчитывала сама Шторм. Ро сначала решила что волшебник ограничится тем что осадит её и сменит тему.  И она уже хотела вскинуть руки и извиниться за бестактность, но, тому, видимо было нужно выговориться, выплеснуть стресс, копившийся неизвестно сколько времени, поэтому Стефан вновь заговорил. Он рассказывал о том как Тони умер, ради возвращения магии, и как сам бывший верховный чуть не уничтожил Вишанти. И Погодной Ведьме казалось, что мужчина перед ней почти выворачивает себя наизнанку этим нежданным признанием.
- Это ты меня извини, Стефан, я... - не хотела тебя задеть? Не хотела этого знать? Должна была это услышать, чтобы понимать чего можно ожидать от волшебника. Она задавала свой вопрос, скорее чтобы понять почему волшебник, до сих пор обитавший в пентхаусе Старка, решил поискать другое пристанище. “Чертов джин” плескался в наполненном до краев стакане Стрэнджа, и Ороро поднявшись со стула, подошла к нему и опустила свою ладонь на трясущуюся руку. - Я понимаю. Все эти божественные сущности играют нами как им заблагорассудится. Это не может не злить, не может не вызвать желания противиться им и защищать то что кажется правильным в именно этот момент, то что дорого. Но вы, судя по всему, справились. Ты не совершил страшной ошибки. Магия вернулась, Тони жив, ты тоже. Мир хоть на долю секунды, но дальше от пропасти. Это самое главное сейчас.
Шторм улыбалась одними губами, с тревогой вглядываясь в осунувшееся лицо мага. Сколько раз она видела хороших, добрых людей, мутантов, героев, поддавшихся эмоциям в сложный момент, совершивших глупость и потом коривших себя за это. И им нельзя было сказать просто “отпусти и забудь”. Более того, зачастую приходилось щелкать их по носу, напоминая об оплошности, чтобы они могли сделать выводы и больше её не допустить. И вместе с тем, было важно дать понять, что несмотря на ошибку, у них есть друзья, готовые помочь и не дать сорваться вновь. Что-то сродни алкогольной или наркотической зависимости, только более глобального и героического масштаба. Хотя Ороро сомневалась, что подобная глупость сработает на Стрэндже. Но вот отдохнуть ему явно не мешало. Пожалуй, быть она погорячилась, предлагая алкоголь для этой беседы, ещё и после кровопотери. Стефан вообще ел сегодня что-то кроме этого бутерброда? Или же правильнее было задать вопрос когда он последний раз ел?
- Да, думаю, лучше будет дать тебе выспаться, а не мучить тебя светской беседой. И, прости за бестактность, но когда ты нормально ел в последний раз?

Отредактировано Storm (23.06.2021 11:33)

+1

26

Чужие откровения всегда похожи на резкое включение света и представление полной картины, творящейся под покровом сумерек недосказанности. Стефан и увидел, и прочувствовал ту неловкость, которую вызвал своим рассказом. Несмотря на то, что джин почти не взял его, отметившись лишь привкусом можжевельника на языке, что-то в нем требовало рассказать «как есть» хоть одной живой душе.
Неважно, что все эти вопросы Ороро задавала, должно быть, из вежливости. Чтобы проявить участие, но никак не становиться жилеткой для взрослого дяденьки с просроченной лицензией хирурга и магией в анамнезе.
Когда Ороро поднялась, Стефан не сдвинулся. Не потому, что было все равно – потому, что она могла уйти. Это не было невежливо с ее стороны, ведь она вела себя в рамках приличия, а вот он… скажем так, расклеился, позволил эмоциям взять вверх, разговорился, как студент на пересдаче. Но он прикосновения теплой женской руки все же вздрогнул.
Как же он отвык от такого простого человеческого…
В голову влезла глупая и очень мужская идея – поцеловать Ороро. За ее доброту, участливость, сострадание. За то, что при всех своих проблемах, у нее оставалось время, силы и эмоции на других. Почему-то это восхищало… словно этим восхищением он хотел отвлечь себя от чего-то.
«Нет, так нельзя».
Нельзя «отвлекаться» человеком, который проявляет внимание.
«Не совершай еще одну страшную ошибку».
Подняв взгляд на Ороро, Стефан заставил себя улыбнуться. Самым сложным было не смотреть на ее губы, чтобы не думать совсем не те мысли.
И ведь Монро пыталась его ободрить, а он что? Верно, сам себе сделал еще тошнее, чем было.
- Спасибо, Ороро, - проникновенно произнес, хотя голос слегка хрипел. – Мне было важно это услышать. Порой забываешься и кажется, что все решения или абсолютно верные, или напротив, череда сплошных неудач. А вся польза и результаты они… не замечаются. Спасибо, правда.
Он мягко накрыл ее ладонь своей и также мягко отнял свои руки. Не потому, что опасался прикосновения к шрамам или прикосновений в целом – потому, что прикосновения Ороро вызывали в нем совсем не те чувства и эмоции, что должны были в это самое мгновение.
В груди что-то сдавило, загорелось, а голову сжало тисками мигрени.
Стефан потер висок и устало вздохнул.
- Четвертого июля пятьдесят третьего, - усмешка. – Прости, дурацкая шутка. Я давно толком не ел, все как-то, понимаешь, времени не было. Пожалуй, распространенная проблема среди спасателей мира. И ты вовсе меня не мучаешь. Скорее, это я позволяю себе… лишнего.
Виновато улыбнувшись за свою исповедь, он провел рукой по волосам и торопливо отвел взгляд.
- Я воспользуюсь твоим предложением и, наверное, подремлю пару часов. А затем сразу же посмотрю артефакты. Лучше не откладывать это на долгий срок – мое заклинание довольно мощное, но, как говорят, вода камень точит. Не покажешь, где я могу разместиться? Мне хватит и кресла.

+1

27

- Не за что. Для этого и нужны друзья, не так ли? - Ро улыбнулась уже ровнее. - Ну или сеансы психотерапии. Но героям специалиста подобрать сложнее чем обычным людям.
Стэфан держался хорошо, но характерные растирания висков и переносицы наталкивали на мысли о головной боли. Шторм прокрутила в голове их сегодняшние приключения, вроде по голове магу не доставалось, так что сотрясение можно исключить. По крайней мере, недавнее сотрясение. Может быть стоит вызвать ещё кого-нибудь из медиков и запихнуть Стрэнджа в томограф. Но он, наверняка, будет сопротивляться. Тем более координация движений вроде не нарушена. Ну, если не не обращать внимания на то как доктор жует. Впрочем, это можно списать на то что ему не понравились бутерброды. Совсем не удивительно, учитывая что он рассказал о кулинарном таланте Вонга. Тошноты тоже не наблюдается. Пока. Ороро встряхнула волосами, откидывая их назад, и попыталась согнать с себя излишне задумчивый вид.
- Пятьдесят третьего? - женщина сначала нахмурилась, а потом вновь попыталась улыбнуться. - Тогда может лучше бульон? Вредно нагружать желудок тяжелой пищей после столь длительного перерыва.
Ей наконец удалось совладать с внутренним беспокойством и сомнительным желанием отнестись к одному из величайших магов Земли, как к одному из своих не слишком разумных учеников. Хотя, все мужчины немного дети и за ними нужен глаз да глаз. Тот же Т’Чалла, увлекшись своими королевскими или героическими делами, постоянно забывал поесть, и если пока тот был Королём Ваканды за ним присматривали Дора Милаж, то теперь в Некрополисе Черная Пантера наверняка намного меньше внимания уделял своему распорядку. Можно было, конечно, по старой дружбе, позвонить и напомнить, что ему стоит не забывать есть и спать, но расстались они не на самой лучшей ноте, и вновь бередить этот улей не хотелось.
На последнюю фразу Стрэнджа Ороро даже смешливо фыркнула.
- Ещё скажи “коврика у двери”. Конечно, твоё рвение похвально и, возможно ты на взводе из-за всех последних событий, но все-таки, пожалуйста, хотя бы попытайся выспаться. Не хочу чтобы мне потом выговаривали, что моя Школа… - она осеклась и быстро исправилась. - Мутанты окончательно доконали самого Стефана Стрэнджа. Так что давай обойдемся без сердечных приступов от переутомления.
Ро направилась к дверям и уже на пороге обернулась.
- Обезболивающее не нужно? Можем по дороге завернуть в медпункт, - Погодная Ведьма вопросительно наклонила голову. - Все спальни находятся на третьем и четвертом этажах. Первый и второй занимают административные и хозяйственные помещения, а также бывшие учебные классы. Ещё есть обустроенное помещение на чердаке, Детлок, как ни странно, даже умудрился не загубить мои цветы.
Впрочем, Ороро за этим следила лично. И даже не гнушалась каждый день слать киборгу напоминания о том что сад необходимо поливать, и не использовать горшки в качестве мишеней. А ещё регулярно наведывалась с проверками, так что Детлок, кажется, успел пожалеть о выборе комнаты и одним из первых сменил место обитания на Кракоа.

+1

28

- Очень смешно, - всем своим видом показав, что шутку оценил, Стефан покачал головой. – Только не шути про возраст – у меня и так кризис среднего возраста. Правда, не могу сказать, которого – сам уже запутался.
Ему и правда было много лет, и за эти «много лет» он привык терпеть боль. Странное дело: ему, как доктору, было известно немало обезболивающих, а как магу, немало заклинаний, действующих схоже. Но почти всегда он обходился без них, своими силами, будто боль… была чем-то таким же неважным, как сон и еда.
Ведь кто-то всегда был в опасности, ведь мир всегда был на краю. Некогда страдать и держаться за побитую коленку – надо опять бросаться на амбразуру.
Наверное, и у Ороро было также. Может, не во всех деталях, но. Иначе зачем в школе для мутантов есть лаборатории и тренировочные залы.
- Я попытаюсь, но не могу обещать – поругался как-то с Кошмаром. Который царь всех ужасных снов, что снятся, - просто ответил он, улыбнувшись. – В этом минус бытия бывшим Верховным волшебником: титул забрали, а вот нажитых врагов – нет.
Оговорка не укрылась от Стефана, ведь она была чем-то похожа на его оговорки всего неделю назад. «Мой Санкторум», «мой плащ», «мой титул» - все это было его, а теперь… Может, у Ороро было несколько иначе, ведь в деталях все различается, но в потере чего-то важного из-за обстоятельств они были схожи.
Поэтому он мягко коснулся ее плеча.
- Не волнуйся об этом, Ороро. Если у меня случится сердечный приступ, телепортируюсь куда-нибудь подальше, чтобы о твоей школе ничего плохого не сказали. Я признателен, что ты приютила у себя в школе.
Он говорил просто, без каких-либо намеков, но так, чтобы ей стало приятно. Может, хоть на мгновение, но она почувствует себя как прежде. В стенах своей школы.
Последовав за женщиной, он все-таки взял недоеденный сандвич и на ходу откусил. Мотнул головой на словах о таблетках:
- Нет, благодарю. Это… побочный эффект привыкания к новой магии, не беспокойся.
А вот краткая экскурсия по школе была полезна. Третий и четвертый этаж – спальные, первые два – учебно-административные. Стефан подумал, что будет полезно лично прогуляться по всем этим помещениям, воочию увидев недалекое прошлое мутантов. Не то, чтобы он был любителем созерцания чьей-то истории – что-то подсказывало, что он тут задержится. Лучше изучить все получше.
- О, у тебя есть свой сад? – с удивленной улыбкой отметил, дожевав сандвич. – Это прекрасно, Ороро. Если хочешь, могу за ними присмотреть. Да и… - он окинул взглядом помещение, но таким взглядом говорят о куда большей территории, - за всем здесь.
А после он зевнул. Так искренне и так просто, что даже сам удивился.
- Оказывается, я и правда устал. Если ты не против, то сразу после сна загляну в комнату Ильяны. Надеюсь, за время моей дремоты повтора инцидента с паразитами не случится. Кстати, можно попросить об одной услуге?
Об этом можно было не просить, но лучше добавить честности в их отношения.
- Мне нужны… останки паразитов, - краткая заминка была подкреплена вежливой улыбкой. – Я могу ответить на твой вопрос «зачем», но тебе лучше не знать. Поверь, лучше нет.

+1

29

- Только не шути про возраст – у меня и так кризис среднего возраста.
Ороро с самым серьезным видом провела по губам, жестом закрывая их на замок и выкидывая невидимый ключ. Мол, нема как рыба. Хотя ей бы и в голову не пришло шутить про возраст Стрэнджа, пока тот о нём не вспомнил. На её взгляд, за те пятнадцать лет, прошедших с момента их знакомства и путешествии по дантевскому Аду в видении, насланом Маргали, волшебник не слишком изменился, только в глазах поселилась усталость и какая-то затаенная грусть.
И да, в его словах была правда, нажитые враги, напротив, чаще всего старались воспользоваться более уязвимым состоянием своего противника, не торопясь переключаться на более актуальные цели. Логичный подход, с одной стороны. С другой, простоты жизни это не добавляло. Впрочем, в жизни Ро случалось и такое, что под давлением обстоятельств поддержку оказывали именно те, от кого меньше всего ожидаешь. Например, именно Каллисто, которая неоднократно пыталась её убить, нашла правильные слова, не дав окончательно увязнуть в унынии, когда мутантка потеряла свои силы и связь с погодой.
Она возвела глаза к потолку, и вздохнула. Стефан, наверное, не хотел обидеть Шторм, заметив оговорку, и может быть даже пытался поддержать женщину, подхватив её. Но эффект получился обратным. Впрочем, это скорее её личная избыточная реакция, а вовсе не то, на чем следовало заострять внимание. Ороро и не стала. Поэтому, поворошив копну серебристых волос, мутантка улыбнулась и заметила:
- Я бы предпочла, чтобы ты просто постарался не доводить себя до сердечного приступа.
Получив отказ Доктора на своё предложение об обезболивающем, бывшая директриса решила не настаивать. Всё-таки Стрэндж наверняка знал свой организм, и если считал, что таблетки ему не нужны, то так оно и было.
- Спасибо за предложение, Стефан, пожалуй, было бы неплохо. Это так, пережиток прошлого, осколок памяти о давно прошедших днях, но он мне дорог. Хотя сейчас я развернулась немного крупнее, - она с улыбкой подумала про свой личный кусочек джунглей, обустроенный в одной из парящих башен. Кали нравилось носиться там, играя в прятки или охотясь за бамфами. Хотя все-таки стоило организовать котенку вольер. Семимесячный тигренок уже доставал макушкой Ороро до середины бедра и, при хороших условиях, должен был вырасти ещё почти в два раза. - Ещё есть оранжерея за главным корпусом. Там тоже собраны неплохие экземпляры, есть несколько довольно редких орхидей, - Башмачок Ротшильда и Гавайская болотная орхидея, которой осталось около кустов во всем мире, были заслуженным предметом гордости Погодной Ведьмы. - Тот корпус из которого торчат ледяные шипы, как понимаешь, облюбовал Бобби, - вот уж кто точно не торопился перебраться из Вестчестера в тропические широты, дак это Айсмен. По вполне объяснимым причинам. - Я потом найду буклет, там есть более-менее сносная карта, и, если захочешь, на днях проведу тебе экскурсию. Но я, кажется, снова тебя утомила, - она изобразила виноватую улыбку на очередной зевок Стефана. - Впрочем, осталось только показать тебе, где находится комната Магики и проводить к тебе.
Они прошли по лестнице и опустевшему коридору четвертого этажа школы, постепенно погружавшейся в густые сумерки. Из разбитого окна веяло вечерней прохладой и ароматами близкого леса. Перегноем, мокрой древесиной и пожухлой листвой, чей запах переплетался с сладковатой нотой прелых яблок. Ро поглубже вдохнула эту смесь ароматов, подумав что неплохо было бы выбраться на прогулку в ближайшее время, и Кали с собой захватить, и кивнула на распахнутую настежь дверь одной из спален.
- Я когда услышала шорох, подумала Ильяна вернулась, а там эти… - женщина передернула плечами. - Наверное, если бы я не открыла дверь, они не смогли выбраться дальше её комнаты, но что случилось, то случилось. И нам с Терренсом повезло, что ты появился у дверей именно в этот момент. Это у тебя нюх на магические неприятности или звезды сложились удачно?
После возвращения магии Ороро вновь могла чуять волшебство, что бесцветной дымкой заполняло спальню Распутиной, пытаясь растечься за её пределы по следам вырвавшихся паразитов, но сдерживаемое невидимым глазу барьером. Дав Стефану оглядеть комнату, негритянка прикрыла дверь и повела мужчину в просторную спальню на чердаке, когда-то обустроенную для неё Куртом. Или, точнее, тщательно воссозданную копию той самой комнаты.
- Останки паразитов? - повторила она за Доктором, задумчиво дергая себя за прядь волос. - Я могу распорядиться, чтобы Дуп собрал их в какой-нибудь… контейнер? Или чтобы он проводил тебя в подвал, прежде чем начнет уборку. Гостям и ученикам школы на подземные этажи без особого допуска или без сопровождения кого-то из преподавателей доступа нет. Извини, но пока могу выдать только гостевой доступ.
Поднявшись на чердак, Ро приложила ладонь к слабо светящейся в темноте панели, вызывая терминал и ткнула в пару иконок заводя новый профиль, и чуть посторонившись, кивнула Стрэнджу, предлагая приложить ладонь, для сверки биометрических данных. Закончив с этой процедурой, Погодная ведьма нажала кнопку отпирания двери и пропустив Стефана вперёд, зашла следом. Остекление занимало всю стену и частично переходило на крышу, чтобы обеспечивать достаточно света растениям, расставленным почти на всех горизонтальных поверхностях. Среди этого буйства зелени, широкая кровать не слишком бросалась в глаза, как и дверь ведущая в небольшую ванную.
- Наверное, немного странно выглядит, но пару ночей провести сойдет, - Ороро неловко улыбнулась. - А потом выберешь, где тебе более комфортно и обустроим помещение под тебя.

+1

30

Ороро с таким теплом говорила об «осколке памяти», что Стефан невольно позавидовал. Ему, закоренелому буддисту, уже давно должно быть все равно на материальное, но сейчас почему-то так остро почувствовалась разница между ним и всеми теми, у кого что-то было. А у него не было. Снова. Словно ему на роду написано постоянно достигать нечеловеческих высот и после оставаться совершенно без всего.
Но это не была та черная зависть, сжимающая горло ледяной рукой. Поэтому Стефан смотрел на Ороро с грустной улыбкой, прекрасно понимая, как ей это все дорого.
- Ты точно Погодная ведьма, а не цветочная? – услышав еще и про оранжерею, Стрэндж приятно удивился. – Это большое достижение, Ороро, организовать такой сад. Я, без преуменьшений, в восхищении. Кажется, что все, к чему ты прикасаешься, так и стремится вырасти. Еще немного и напрошусь к тебе не только на фехтование, но и курсы садовода. А к Бобби загляну, если понадобится лед в виски.
Все это могло обернуться одной сплошной шуткой, но Стефан был серьезен. Он как-то не задумывался, что может быть что-то еще, кроме геройства. Он даже про уроки в школе мутантов как-то не сразу услышал и понял, что они есть. У Ороро получалось быть и учительницей, и директриссой, и героиней, и спасительницей, и даже другом. Такие вещи и не замечаются на фоне постоянного каскада проблем, нависших над миром, и свободного времени для обычной жизни у необычных людей почти не остается.
- Твоя компания настолько приятна, что так я отдыхаю больше, чем во сне, - пытаясь оправдать свой зевок, волшебник покачал головой. – Не обращай внимания, я взрослый мальчик и могу о себе позаботиться.
Откровенная ложь была сдобрена улыбкой.
Еще до подхода к двери в комнату Ильяны Стрэндж ощутил стойкое магическое напряжение. Ощущалось почти как концентрированный запах озона перед грозой, и это было не совсем безопасно, даже несмотря на проведенную «кровавую зачистку». Стефан едва заметно нахмурился, когда вошел в комнату, скрестил руки.
- Нюх как у собаки, а глаз как у орла, - вздохнул он, не решившись зайти дальше в комнату, в которой гудело от магии. – Магические проблемы почти как нарывы: еще в медицинской школе выработалась профессиональная чуйка на все, что рано или поздно может стать проблемой. В случае с магией - убить этот мир. Должно быть, появление энергетических паразитов было реакцией на мое приближение.
Фраза прозвучала словно предположение, которое не должно быть озвучено. Правдивым оно было или нет – решать не ему. Стефан больше уделил внимание поглощению энергии, что так и стремилась вырваться. Если не сделать этого сейчас, то его разбудит что-то малоприятное. Хорошо, что от этого ему становилось лучше, а не наоборот.
Еще лучше будет от салата из не совсем типичных для людей брокколи, которым он ни с кем не поделится. По определенным причинам.
- Контейнера вполне хватит. Меньше всего хочу доставить вам неудобства своим пребыванием здесь.
Одного контейнера должно было хватить на, скажем, пару дней. Стрэндж потер щеку, подумав, что ему придется заглянуть в пару трещин реальности, чтобы обеспечить себя достаточным пропитанием из специфического «магического рациона». Организм не так быстро изменялся, вновь ощутив магию, но если продолжать есть человеческую еду, то изменения будут медленными, а это ему требовалось в последнюю очередь. Значит, придется пойти по пути наибольшего сопротивления, но наименьшего пути.
Чего Ороро знать необязательно – все-таки сандвичи у нее вкуснее того, что можно приготовить из паразитов.
На панель Стефан взглянул недоверчиво, словно она могла укусить. Но спорить или возникать не стал: помнил, как еще Старк потешался над ним, называя «упрямцем» из-за нежелания «дружить» с техникой. Зачем дружить с тем, что может выйти из строя – непонятно. Но раз здесь так принято… Рука дрожала больше, чем надо, и Стрэнджу пришлось виновато улыбаться.
Зато увиденное окупило страдания. Это было…
- Восхитительно, - одним восторженным словом описал он, глядя на огромное окно, растения и темнеющее небо вдалеке. – Это так…
«Похоже на Санкторум, мой… дом».
- … уютно, - на мгновение ощутив укол тоски, подошел ближе к стене-окну, а затем только обернулся и осмотрелся. – А я… не буду здесь кого-то стеснять? Просто здесь… очень много чужой энергетики. Я словно в густонаселенном жилом доме, где не осталось места гостям.
«И это после очищения».
Может, нужно что-то покрепче, чтобы полностью «обнулить» энергетику самой школы. Или это артефакты Ильяны творят свое черное дело, но такие теории Стефан предпочитал держать при себе.

+1


Вы здесь » Marvel: All-New » Завершенные эпизоды » [19.09.2016] Where is my mind?


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно