Comics | 18+
Up
Down

Marvel: All-New

Объявление

Если миру нужны были герои, то героям – психотерапия.

© Doctor Strange

* — Мы в VK и Телеграме [для важных оповещений].
* — Доступы для тех, кто не видит кнопок автовхода:
Пиар-агент: Mass Media, пароль: 12345;
Читатель: Watcher, пароль: 67890.

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Marvel: All-New » Неучитываемые эпизоды » [13.09.2015] Mimidae


[13.09.2015] Mimidae

Сообщений 1 страница 20 из 20

1

Лети, лети во все стороны.
Оставь со мной перьев золото,
Отдай, отдай свою молодость,
Всё равно всё станет холодом.
Холодом... ©

Время: около пяти часов вечера.
Место: Земля, США, дальнейшая конкретика - непосредственно по ходу отыгрыша.
Участники: Echo, Satana.
Описание: Воланд говорил, что человек не просто смертен, а порой внезапно смертен, и это важное уточнение оборвало немало жизней. Никогда нельзя предугадать, какую форму примет внезапность - ведь она умеет быть чем угодно, и порой искажается столь причудливо, что и не поймёшь, что же было причиной, а что - следствием.

+1

2

Смерть - это наши силы,
это наш труд и пот.
Смерть - это наши жилы,
наша душа и плоть.
Мы больше на холм не выйдем,
в наших домах огни.
Это не мы их не видим -
нас не видят они. (с)Бродский

В интернате, где росла Майя было два типа детей - те, кто отсиживал там пятидневку и на выходные отправлялся домой к родителям. Оставшиеся были сиротами и проводили в казенном учреждения все выходные, каникулы и праздники. Майя была не совсем сиротой, после смерти отца ее взял под опеку друг семьи. Не то чтобы тот сильно стремился заменить отца, но все же проявлял чувство заботы к падчерице. А вот Елене повезло не так сильно, как Майе: девочка была сиротой, родители отказались полностью от девочки, когда узнали о полной глухоте ребенка. Впрочем, для интерната это было обычной историей. Ровно как и то, что именно тут зарождалась самая прочная дружба.

Спустя почти десять лет после окончания интерната Майя и Елена продолжали общаться. Время обтесало девушек, сдув с них лоск наивности и детских желаний. Их сложно было назвать лучшими подругами, скорее за столько лет дружба постепенно превратилась в крепкое знакомство. Время от времени, Майя хотела забыть о своей геройской жизни и стать обычной женщиной, с типичными заботами: киндер, кюрхе, кирхе. С детьми, правда, не складывалась, как и с церковью, а вот оставшегося хватало за глаза.

На самом деле день не предвещал ничего плохого:  Майя предупредила Дэнни, что идет прогуляться с подругой, позвонила Елене и собралась за короткий срок. В глухоте было определенное удобство, говоря на языке жестов девушки могли делать свой разговор крайне приватным от посторонних ушей. Пройдя по магазинам торгового центра и закупившись вещами, отправились на фудкорт. Взяв по кофе с сэндвичем, девушки сели за столик. Но не успела Майя глотнуть крепкого напитка, как ее спутница странно захрипев, кулем рухнула на пол. Не обращая внимания на окружающих людей, Эхо попыталась привести ее в чувство, но бесполезно. Пена изо рта вперемешку с кровью, стремительно бледнеющие кожные покровы, отсутствие реакции.. Все это говорило, что дело дрянь. Несмотря на все старания Майи, Елена не приходила в себя и не дышала. Вспомнив как делается искусственное дыхание, она сложила руки замком на груди подруги и начала делать ритмичные движения. Ее не беспокоили ни люди вокруг, ни место действия.

Из лихорадочного состояния ее вывела мужская ладонь, что крепко сжала ее плечо. Кто-то из посетителей торгового центра вызвал 911. Стоило фельдшерам посмотреть на Елену, как им все стало ясно: труп. Хотелось потрясти их за грудки, сказать, что это чушь, чтобы они достали нужные аппараты и провели реанимационные действия. Но что-то ей подсказывало: все бесполезно. Елена лежала распорстерстая на полу, с пеной и кровью из рта, с бледной кожей, неестественно выгнутым телом. Полиция отгоняла зевак, а фельдшеры равнодушно заполняли бумаги и паковали тело в пластиковый мешок. Кто-то дал Майе чашечку кофе и отвел в сторону.

Все последующие часы были словно в тумане: вопросы полицейского, успокоительное от врача, поездка домой. Это было так странно, вот был человек, не стало человека. Елена не болела ничем серьезным, была молода, не злоупотребляла наркотиками. С учетом  сиротства Елены, Майя решила отдать последний долг подруге и похоронить ее. Но перед этим...

Мерный стул каблуков эхом отдавался в коридоре. Морги часто сами по себе отдавали жутью, располагаясь в странных зданиях, пропахших дез.средствами. Этот морг не был исключением: пустынные коридоры, плитка, вонь, насвистывающие веселые песенки  санитары. Все что требовалось Майе - поговорить с патологоанатомом. Дойдя до нужного кабинета, она вошла в него. За столом сидел солидный мужчина в возрасте, в окружении горы папок. Его лицо выражало усталость и было покрыто небольшой щетиной. Он поднял взгляд и вопросительно посмотрел на посетительницу. Майч прошла и села в стул:

- Доктор...Вуд, - прочитала она на бейджике, - Меня зовут Майя Лопез и я пришла за заключением смерти Елены Райт и я...

- Справки выдаем только родственникам, - отмахнулся доктор и снова погрузился в свои бумаги.

- Елена сирота. Родных у нее нет. Я почти ей сестра, мы росли вместе в интернате. И она, и я - глухие. Мне важно знать почему она умерла.

Доктор посмотрел внимательно на наглую гостью. Весь его вид говорил, что он скорее бы послал ее известным маршрутом, но немного поколебавшись, он красивым и элегантным движением вытащил папку из большой груды и протянул ее Майе. Та взяла, пробежалась взглядом по тексту и поняла, что ни слова не поняла.

- Доктор, я...не врач. Я не понимаю..трупные пятна...Еще пятна...Опухлости.... - забормотала она, внимательно смотря на губы Вуда.

- Если коротко, ваша подруга, мисс, скончалась от кровоизлияния в мозг. Ничего криминального. Так бывает. Малоподвижные образ жизни, нездоровая пища, отсутствие профилактических...

- Бред. Она ничем не болела, - нервно перебила Майя. Посмотрев на доктора, она поняла, как сильно тот хочет послать ее в далекие дали. Благо небольшая денежная помощь решала многие проблемы. Доктор жестом пригласил ее в секционную. Открыв один их холодильников и надев перчатки, он терпеливо показывал Майе невидимые простому человеку отметины. Майя боролась с тошнотой: запахи, зашитый труп подруги, желтовая кожа, слезшие ногти - все это не прибавляло гостеприимности  моргу. Выслушав доктора, она отвернулась от содержимого холодильника и попыталась дышать неглубоко. Бросив взгляд на доктора, она вопросительно посмотрела на него:

- Исследование содержимого желудка, гистология мозга, все результаты в папке и я....

- Нет-нет, это я не буду смотреть, - Майя чувствовала как завтрак встает комом в горле. Поблагодарив доктора за помощь и получив нужные справки, девушка поспешила выйти из морга. В кустах ее все-таки вывернуло наизнанку. То ли нервы сыграли свое, то ли запахи. Утерев личико салфетками, Майя задумалась: в естественность смерти она не верила, но стоило признать правоту доктора: признаков насильственной смерти не было. Или...?

+1

3

Описав под высоким потолком покоев круг, затем ещё один, побольше, чёрный ворон глухо вскрикнул и ушёл прямо сквозь камень в иной, Верхний мир. Сатана, убрав со стола миску с сырым мясом, которым подкармливала вестника (около еды тут же материализовался какой-то из многочисленных котов, что был всегда голоден независимо от собственного рациона питания), и крепко задумалась, медленно постукивая по столешнице обратной стороной ручки. Ручка была простой, за десять центов купленная в каком-то газетном ларьке, кажется, в Испании, но под действием ада мутировала и внезапно обнаружила способность никогда не терять чернил. С тех пор так и прижилась.
Иногда леди Воланд с тоской думала, что неприятности, упорно сыпавшиеся ей на голову, очень метафорично сочетаются с этой ручкой - они тоже никогда не заканчивались, но при этом счастья оно не приносило. Исключительно чувство глубокого разочарования собой и жизнью вкупе.

На самом деле, королева помнила, когда это началось - года три назад, когда ещё не случилось всего того, что перевернуло вселенную с ног на голову, встряхнуло, перешило белыми нитками и поставило обратно; тогда ещё отец был с ней рядом, а в преисподней царил очередной дурдом, потому что на тот момент с ума вздумал сойти Асмодей. Тогда вещие птицы впервые принесли своей хозяйке известие о том, что одно из хранилищ было ограблено, и крайне удачно; а вместе со всеми теми безделушками, которые не имели никакого значения, воры унесли ещё и простой серебряный браслет, обвязанный трижды чёрной ниткой. На этом моменте девушке стоило хвататься за голову, но было некогда; артефакт перепродали раз, другой, третий; долго и безынтересно он ходил по чёрному рынку, утекая из рук в руки и всё силясь найти себе достойного хозяина, но в конце концов дитя дракона потеряла его след.
Но ей было не до того, чтобы ловить проклятую игрушку, которую какие-то идиоты решили загнать подороже; под боком у неё была почти полномасштабная война, и надо было решать эту неприятность, пока она не решила судьбу всего остального мироздания. Когда же Асмодей был освобождён из-под чар любимой жёнушки, заигравшейся в серого кардинала, выяснилось, что артефакт-пересмешник затаился так далеко и глубоко, что не осталось ни единой ниточки, что к нему бы привела. И он молчал так долго, что в конце концов Сатана выбросила историю о нём из памяти, в тайне понадеявшись, что тварь эту, лишь по крайнему недоразумению считавшуюся неживой, перемолол коллапс мироздания.
Но, как оказалось, зря. В прочем, этого стоило ожидать.
Ворон принёс слух вновь. След там, след здесь, след ещё в той стороне - артефакт ожил и артефакт был голоден. Очень голоден.
И до тех пор, пока он не успел утолить свой голод и открыть какую-нибудь иную грань своего существования, его следовало поймать. Другое дело, что хамелеон мог прятаться настолько успешно, что даже лучшая из гончих терялась перед его выходками.

Едва приметная ниточка-тайна протянулась лишь день назад; умершая "просто так" молодая женщина; дух-падальщик, обитавший в морге последние лет пятьдесят, честно выполнял свою работу, исправно следя за тем, чтобы в его здании не происходило ничего более странного, чем он сам; за это княжна мрака не только сохранила ему жизнь, но и оградила от тех, кто мог бы причинить ему вред. Мёртвые помнят добро куда лучше живых; и существо, от одного вида которого любой смертный умер бы, едва узрев это чудовище, было благодарно Сатане, возведя её на престол собственного божества. Их было много таких, неприкаянных, ненужных ни одному из миров, в ком когда-то остался её свет, и все они рано или поздно оказывались необходимы.
Он и умолил ворона побыстрее отнести весть своей госпоже - ведь в груди несчастной женщины, невидное смертным, горело кровавое кольцо. Архей из умершей не просто выпили - его сначала лишь откусили, попробовали, а затем вырвали, в один глоток осушив всю её суть.
Так артефакт и заявил о себе вновь.
Хотя бы в этом судьба оказалась милостива - ведь тело могли увезти совсем в иной морг, а после благополучно похоронить, не оставив ничего на поверхности, и Тёмная Венера там никогда бы и не узнала, с кого вновь развернулась кровавая дорожка. Её удача и впрямь была сверхъестественной. Когда работала, конечно - после плясок вероятностей магические линии сбоили так, что ни о каком везении долгое время не приходилось даже мечтать.

Притаившись тенью, бестелесной и безмолвной, в углу прозекторской, дьяволица смотрела за тем, как доктор вытаскивает труп и как показывает его своей посетительнице. Смуглая симпатичная женщина лет, может быть, тридцати или даже чуть меньше, выглядела откровенно плохо. Судя по всему, декорации её угнетали до крайности, а флегматичное равнодушие патанатома лишь усугубляли оное чувство; благоговейно молчавший рядом дух показал суккубу отметину, которую заприметил тогда, когда мёртвую только привезли. Сатана согласилась бы с подругой убитой мгновенно - смерть эта не была естественной вовсе, а вот сверхъестественной - вполне. И никакого кровоизлияния в мозг, кстати. Просто должны же они были написать хотя бы что-нибудь.
Дух проводил её до дверей, пообещав отогнать всякого проглота, кто возжелает полакомиться остатками разлитой энергии - Сатана отдала ему крошечную искру из собственных волос, что подарила существу много месяцев тепла от могущественной из сил, а затем, сбросив с себя незримость, как змея - старую шкуру, вышла на закатный солнечный свет. Светило скользнуло по густому шёлку её волос, осенило на мгновение спокойное остроскулое лицо.
Оставалось надеяться, что удача не подведёт и на этот раз тоже.

- Возьмите, - Хеллстром протянула женщине открытую флягу, - не волнуйтесь, это просто вода с лимоном и мятой, не алкоголь. Хорошо снимает тошноту. С непривычки с трупами всегда так. Вы были её подругой?

+1

4

Майя пыталась избавиться от противного горького вкуса  желчи во рту. После затхлого воздуха морга даже  загазованный воздух мегаполиса казался желаемым и долгожданным. Вид мертвого тела навязчиво стоял перед глазами. "Черт бы побрал этого услужливого дока, что потащил меня доказывать естественность смерти", - думала она держа бумажный платочек возле рта. Из мыслей ее выдернуло едва уловимое движение рядом. Майя огляделась и увидела рядом с собой женщину с пронзительно рыжими волосами и фарфоровой кожей. Она миролюбивого протягивала Эхо фляжку c чаем и судя по фразе про трупы, была работницей морга. Хотя майя была готова поклясться, что за время пребывания в этом скорбном месте не видела никакого персонала, кроме одного патологоанатома.

- Спасибо, - кивнула Майя и взяла флягу. Отпив немного девушка почувствовала облегчение, по крайне мере остатки завтрака перестали стараться  покинуть желудок. - Это сложно объяснить.... Скорее мы навроде...сестер. Мы выросли в интернате вместе.  Доктор предупредил, что нужно принести одежду для похорон. Это все так...дико. Только мы делали покупки, а тут бац, и нет человека, Майя пила воду маленькими глоточками, стараясь не дышать полной грудью. - Я зря, наверное, вас гружу. Спасибо за помощь.

Несмотря на вердикт компетентного лица в виде патологоанатома вся эта история казалась девушке не такой простой. Не то чтобы она не верила во внезапные шатания здоровья, но что-то ей подсказывало: смерть не была естественной. Как вариант можно было забрать документы и показать еще кому-то знающему. Но в ближайшей перспективе маячила организация похорон. От списка предполагаемых дел кружилась голова: начиная организацией, сбором немногочисленных друзей и заканчивая поминками. Еще ближе была цель найти подходящую одежду. Сама мысль выбирать кому-то "платье в гроб" была дикой. Меньше всего Майе хотелось приходить на квартиру умершей, но выхода не было. Девушка устала потерла пальцами лоб, покрытый противной испариной.

- Вы работаете в морге? - внезапно уточнила Майя у подошедшей к ней рыжеволосой женщины.

+1

5

Прозрачные глаза, исполненные мягкого изумрудного блеска, безотрывно смотрели на женщину. Если вглядываться в Сатану внимательно, можно было обнаружить, что она совершенно не моргает, точно на самом деле была змеёй; свет, попадавший в чёрную точку её зрачка, тонул там безвозвратно. Она слушала крайне внимательно, явно впитывая каждое слово, произнесённое собеседницей, и не перебивала, только кивала.
На самом деле, каким бы абстрактным злом не была Хеллстром в представлении окружающих, она не была чужда ни человеческому сочувствую, ни сопереживанию. Это ей, бессмертной по праву крови своей, было просто; умирая, она никогда не уходила навсегда; люди же жили единожды, и внезапность их смертности порой пугала даже тех, кто сталкивался с этим постоянно. Девушку эту было жаль. Встреча с последним из Всадников было тяжёлым зрелищем, особенно когда она превращалась в свидание наедине.
Запрокинув голову, княжна посмотрела на заходящее солнце, и глаза её наполнились на мгновение сияющим, ослепительным золотом.
Сквозь миры и расстояния, которые не были подвластны человечеству, суккуб коснулась чужой души, забирая боль и тоску Майи себе. На место горечи пришла лёгкая, чистая грусть - это было единственное, чем, не вмешиваясь, способна была помочь ей королева.

Сатана вспомнила Цербера, на входе в Аид жующего баранью кость, подумала ещё, вызвав в памяти озеро с мертвецами, яму с мертвецами, гору с мертвецами; затем припомнила ещё не одну тысячу кладбищ, на которых ей приходилось бывать, а завершало всё это славное зрелище в виде полуживых мертвецов вроде того духа, который сейчас с детским восторгом играл с живой искрой, забыв, что ему примерно три сотни лет. Пожалуй, назвать всё это моргом было бы слишком оптимистично; по мнению дочери дьявола, обычным её местом обитания был погост вселенских размеров, поскольку живые в преисподней, Аиде, Нави, Хельхейме и прочих заведениях попадались в десяток раз реже, чем трагично скончавшиеся. Обернувшись, рыжеволосая девушка посмотрела на дверь морга, выкрашенную унылой серой краской. На входе стоял невысокий, бритый под ноль мужчина с лицом профессионального убийцы и равнодушно курил, стряхивая пепел в жестяную банку.
Интересной особенностью абсолютно всех обиталищ судмедов было то, что все они - то есть, именно все, - были одинаковы. Не формой, конечно; атмосферой. Даже вот эта жестяная банка - она у всех была, от США до какой-нибудь Сомали, несмотря на то, что остальные больницы Америки выглядели куда более достойно. Что-то в работе с мёртвыми ломало живых, и неизменным никто не оставался.
- В некотором роде, только не именно в этом морге, - мягко согласилась Утренняя Звезда, сделала жест рукой, отказываясь забирать флягу, - да оставьте себе. Меня зовут Венера; Ваше имя я слышала от доктора. Майя, верно? Скажите, пожалуйста… Вы говорите, что гуляли с ней, когда он скончалась… Она ничего Вам не говорила про что-то новое? Про какое-нибудь редкое украшение? Книгу? Безделушку для дома? Что-то, что она приобрела совсем недавно?

0

6

Майя медленно вдохнула городской воздух. После того своеобразного смарада морга даже загазованная среда была желанной. Привычный запах тысячи машин, выбросы промышленных объектов, гарь со свалок - все это наполняло атмосферу города неповторимым духом. И даже он был предпочтителен запаха смерти, что включал в  себя смесь разлагающихся трупов, дезинфекции и формалина. Майя оставила фляжку с водой в своим руках, стараясь не дышать глубоко. Вроде завтрак больше не стремился наружу. В любом случае пока не стоило делать резких движений и продолжать неглубоко дышать. Словно ощутив неясное дуновение ветерка внутри себя, нечто давящее на грудь и мешающее дышать - исчезло. Похоже именно это называют "как камень с души упал".

- Да, Майя, - немного помедлив ответила девушка. Имя "Венера" было необычным и, стоило признать, шло к человеку. Красивая внешность, с копной огненных волос и фарфоровой кожей вольно-невольно вызывала ассоциации с римской мифологией. - Это...так странно. Мы просто гуляли. Ни до этого, ни во время встречи она не жаловалась на самочувствие. Ее словно выключили как тумблер. выкл. и нет человека, -  Майя с мрачным видом согнула указательный палец и выпрямила его, наглядно демонстрируя свою мысль. Все же она не согласна была с патологоанатомом. С ушедшей тоской и болью пришло трезвое мышление. А с ним - вопросы.

- Сложный вопрос, Венера. Она работала оценщицей в антикварной лавке. У нее было искусствоведческое образование. И в инстаграмме у нее я видела фотографии разных интересных предметов. По ее мнению интересных. И особо понравившиеся она покупала для себя. Кажется особенно в последние дни она хвасталась какой-то...табакеркой.  Что-то старинное, серебро со вставками из малахита. - Майя потерла переносицу пальцем и задумалась. То, что она не верила патологоанатому - это одно дело, другое дело - куда ей сейчас идти?

- В любом случае, в ближайшее время все мое занятие - это...организация похорон. По крайне тот милый человек в морге попросил привезти одежду и обувь, - перед Майей во всей красе встала перспектива  отправиться на квартиру умершей и уже там отобрать подходящий наряд и пару туфель. Уже одна идея заходить туда вызывала мурашки по коже и комок в  горле. Думать о всем остальном Эхо не хотела. Как взрослый человек и герой невысокого уровня она четко осознавала всю тщетность бытия и обыденности смерти, другое дело когда жертвой смерти становится близкий тебе человек.

Отредактировано Echo (07.03.2017 01:08)

+1

7

Вокруг чёрного зрачка Сатаны золотилась тонкая нить мягкого свечения, которое то вспыхивало, то опадало вновь. Точно губка, она впитывала в себя тьму, повисшую было над женщиной, и присоединяла её к своим и без того практически безграничным запасам; смешавшая в себе оба начала и щедро разбавившая их человеческой кровью, королева без труда манипулировала чужими эмоциями - но, умеючи это делать, можно было принести немало пользы. Ад не так уж и жесток, как принято считать; в большей мере, ад - лишь мера заслуженного, не более того.
Ведьма покрутила в пальцах зажигалку, вытащенную из кармана, посмотрела, убрала её вновь - курить не хотелось, хотя иногда сигаретный дым неплохо избавлял от паршивого настроения. Но, должно быть, не сегодня.
- У неё и не было никаких проблем с самочувствием, - со вздохом подтвердила суккуб. - Местный паталоганатом… Он неплохой специалист в своей области, но он понятия не имеет, с чем столкнулся. Тех повреждений, что появились на теле Вашей подруги, он не увидит - он не способен их увидеть, потому что в нём попросту нет магии. Из неё выпили архей. Жизненную силу, суть, если хотите; она действительно просто перестала жить - в ней не осталось энергии.

Склонив, как птица, голову к плечу, королева внимательно выслушала собеседницу, не перебивая и не задавая вопросов. С этой мысли сбивать было нельзя. Тёмная Венера не до конца представляла всей бездны сил, которыми располагал проклятый артефакт, скопивший в себе осколки чужих сознаний и памяти, но не исключала, что он может не только прикидываться чем угодно, но и ускользать из чужого разума, если не пытаться поймать его за хвост.
Табакерка. Забавно. В сказках именно оттуда выскакивает чёртик, что характерно.
Табакерка вообще предмет довольно сложный… Хотя сейчас его проблематично носить при себе постоянно.
Может быть, тесный контакт уже не нужен тоже? Совсем плохо.
- Малахит… - Чуть слышно пробормотала леди Воланд, торопливо вспоминая свойства минералов, которые по неизвестным причинам мог притягивать к себе, открывая иные грани собственных свойств. - Камень, способный впитать в себя, что угодно… Однако. Я надеялась, что он глупее, но, видимо, за время, проведённое в нигде, он успел накопить не только ненависть, но и создать себе разум. Очень нерадостно. Врач не отдал Вам вещи, которые изъяли у тела? Украшения, ключи, если что-то было? Полиция не должна была этим заниматься, убийство ведь не подтверждено, им здесь делать нечего; если иных родственников и близких у неё не было, то личные предметы могли бы вернуть Вам.

Она помолчала, подтолкнув носком обуви некрупный камушек. Конечно, можно было оставить Майю и заняться уже самой; но у дьяволицы были определённые сомнения, что от неё артефакт, как бы не был он голоден, не попытается скрыться - осознавая опасность, которая может ему грозить от тёмной княжны, и не желая быть уничтоженным.
Голос суккуба стал мягким, бархатистым, баюкающим своей чистотой:
- Если Вы позволите, я бы хотела пойти с Вами. Я могу помочь в организации похорон, если хотите; мне обязательно нужно попасть в дом Вашей подруги, и сделать это как можно скорее, потому что потом след этой… Вещи, скажем, снова исчезнет, и всплыть она может где угодно при таких же безрадостных обстоятельствах.

+1

8

Как порядочный стрит-герой Майя с недоверием относилась к магическим проблемам. То есть она не отрицала существовании чего-то такого мистического, но предпочитала с этим не связываться, благо магов в мире хватало. При упоминании архея, девушка соскребла с памяти зачатки знаний по философии и вспомнила что это как-то связано с душой человека.

- Скверная история, Венера. Очень скверная. Получается я была права, все не так просто? - история заиграла новыми гранями. Основная сложность была в том, что Майя не  была магом и не стремилась им стать. А вот ее новая знакомая.... Неожиданно возникла, неожиданная заинтересованность и вопросы определенной направленности. Все это наводило на очевидные мысли. Вопрос о вещах заставил Майю растеряться:

- Хм. Кажется в шоке в тот день я машинально забрала ее сумочку с собой. Скорее всего я закинула ее в машину, где она так и лежит. Что касается того, что лежало в карманах - то мне ничего не отдавали. Видимо вручат при...выдаче тела. - В этом было какая-то дикость. они стояли и обсуждали похороны, мелочи всякие как обычную и повседневную вещь.

Циничненько.

Майя помедлила с ответом. После давней историей с Рукой, которые ее пытались подчинить и достигли успеха на какой-то срок, девушка относилась с явным недоверием к магам и прочей волшебной братии. Но в тоже время мысль ходить по квартире уже умершего человека наводила жути. Особенно с учетом последней информации о взбесившемся артефакте с духом....демоном...мистической неясной субстанцией. И лучше бы иметь под рукой кого-то кто умеет с этим справляться. Посмотрев внимательно на свою новую знакомую, Майя вглядывалась в ее лицо, пытаясь понять виделись ли они рньше. Чуть помедлв, она сделала приглашающий жест рукой и направилась к машине. Темно-синяя Хонда Аккорд мигнула фарами на нажатие брелка, выключая сигнализацию.  Майя показала на пассажирское место рядом с водителем, а сама открыла багажник. Как у типичного водителя  - барахла там хватало, что стало предметом подколок со стороны Дэнни. Отодвинув в сторону запаску и кучу неясного тряпья (опять бамфы постарались?), она наконец-то нашла лаковую сумочку коричневого цвета. Захлопнув крышку багажника, Майя прошла к водительскому креслу. Хлопнула дверца и Майя заняла место водителя, протянув Венере сумочку умершей подруги.

- Это то, что  было при ней. Одежда и мелочи скорее всего в морге остались. По крайне мере я надеюсь, что они там, - сказала Майя, заводя машину. Ей оставалось надеяться что новая знакомая не заметила наклейки на заднем стекле. - Венера... Вы не скзаали чем занимаетесь. Вы...маг? - не в интересах Майи было на каждом углу сообщать принадлежность к команде и о своей деятельности героя, но сейчас все же требовалось все прояснить.  По крайне мере если верить словам Венеры, сущность не успокоится и убьет еще кого-то. Рука на руле спокойно лежала, ощущая гул мотора, Майя внимательно смотрела на рыжеволосую женщину с фарфоровой кожей, ожидая от нее всего что угодно.

+1

9

Венера сдула со лба длинный локон, упорно пытавшийся упасть на глаза. По крайней мере, контакт есть; это уже хорошо. И, откровенно говоря, такая мелочь, как организация похорон (здесь и вовсе всё можно свалить на Азазеля, который неплохо в этом поднаторел), была очень гуманной платой за то, чтобы выловить в Верхнем мире тварь, которая потенциально не умела быть сытой и сожрать могло столько, сколько имели дурость взять её в руки. Хеллстром была готова отдать много больше за то, чтобы распутать этот клубок окончательно и уничтожить саму причину. Не всю отцовскую сокровищницу, но что-то, к тому близкое.
- Вы были правы, всё не так просто. Я бы даже сказала, что всё совсем не так просто, как хотелось бы надеяться. Это такая… Очень неприятная история родом из относительно недавнего прошлого - про артефакт, который убивает, чтобы жить самому. Я ищу его уже не первый год, но, - Сатана помялась, подбирая понятные слова, - но он имеет разум. Не особенно сильный, но уже не такой примитивный, чтобы его можно было легко обхитрить. То, что случилось с Вашей подругой - несколько странно; похоже, он был настолько голоден, что рискнул напасть открыто, а не пить силы потихоньку, как это бывало обычно.

Перехватив взгляд Майи, она кивнула, подходя к машине, села на пассажирское сиденье, изящно скользнув в салон. Удивительно, но высокие каблуки совершенно не мешали Утренней Звезде двигаться с проворством кота; она, кажется, не замечала их вовсе. Взяв чужую сумку и поставив её себе на колени, девушка расстегнула молнию, задумчиво посмотрела внутрь: обычный такой женский бардак из телефонов, ключей, носовых платков и пары помад; ничего ценного, конечно, тут по определению не могло остаться, но убедиться в этом дочь дьявола не успела: женщина отвлекла её вопросом.
В чёрном зрачке княжны вспыхнули жуткие искры, но тут же опали. Магию сейчас следовало сдерживать и вообще пользоваться только по самой большой необходимости.
Вот это была очень, очень зыбкая почва; Хеллстром откровенно не врала почти никогда, обходясь изящными сочетаниями полуправды, недоговорками, случайными обмолвками и прочим арсеналом княжны лжи, доставшимся от любимого отца, который, по слухам, изобрёл враньё как отличный инструмент влияния. Бес его знает, было ли оно истиной, но едва ли кто-то мог использовать это древнее и благородное явление более виртуозно, чем выходцы из ада.
Открывать же собственное нутро и показывать рога демона королева разумно не хотела. Смертные на подобные знакомства обычно реагировали весьма бурно; даже на Деймона, который был более человечен, чем младшая сестра, реакции бывали своеобразные - а он всего-то мог похвастать пентаграммой на широкой воинской груди.
- В основном, если откровенно, я здесь модель и танцовщица. Ведьма я только по необходимости, и открытой практики у меня нет, - очаровательно улыбнулась суккуб, и в голос её вновь вплелась едва заметная нотка магии, снимающей излишний интерес к её истинной личности. - Когда-то я работала в салоне у одной колдуньи, но это было давно. Очень утомляет слушать клиентов, которым на самом деле прямая дорога к добрым дяденькам в белых халатах, выписывающим галоперидол. В умеющих колдовать недостатка в Америке всяко нет, по крайней мере, с тех пор, как её украшает собой Верховный Волшебник; но есть вещи, о которых Стефан ничерта не знает. Ими приходится заниматься мне.

Она вернулась к вещам и теперь медленно листала блокнот, который извлекла из сумки погибшей Елены; длинные тонкие пальцы плавно скользили по строчкам. Похоже, это был ежедневник, куда женщина вносила какие-то дела, которые срочно нужно было сделать, и ещё какие-то личные заметки… Широкие рыжие брови дьяволицы чуть заметно сошлись к переносице.
Спустя несколько минут волшебница подняла голову и вновь посмотрела на Майю; теперь в её глазах отражалась заметная задумчивость. Это был след, который уже не грозил оборваться случайно, как бывало каждый прошлый раз, но приятнее от этого не становилось. Артефакт приспособился к жизни в реальном мире, среди своих жертв.
- Вы говорите, у неё был свой магазин? Думаю, что туда нам тоже будет нужно; поднять документы и посмотреть, откуда к ней попали последние вещи; может быть, кто-то из наследников продавал имущество умершего родственника, не осознавая, что именно продаёт. Понимаете, в одном Нью-Йорке такое огромное количество смертей каждый день, что определить совершенно точно, была ли какая-то из сотен не-естественной, возможно только по огромной случайности, которая срабатывает не каждый раз.

0

10

На какое-то мгновение в машине воцарилась напряженная атмосфера. Майя не любила магов, точнее, старалась не связываться с их делами. Вот прописать кому по лицу - это всегда пожалуйста. Всякие там проклятья-привороты-завороты - это уже по другому адресу. Впрочем, вся эта история с непонятным артефактом рисковала вылиться в большие неприятности. Уж как герой (или в попытках стать героем) Майя не могла пустить это на самотек.

- Забавно. Я тоже была танцовщицей и пианисткой, - улыбнулась Майя, чувствуя как от подобного "родства" спадает чувство напряжения. В конце концов они обе прекрасно понимали, что крылось под этим кокетливым "танцовщица". И потом наличие большого количества магов ее не удивляло. После Стефана Стрэйнджа мало что может удивить на этой почве. - Венера... Я глуха на оба уха. Полностью. Я читаю по губам и мне неудобно немного говорить и вести машину, - автомобиль плавно двинулся с места и внимание девушки было приковано к происходящему на дороге. Краем глаза Майя видела, что Венера перебрала содержимое сумочки Елены и занялась изучением ежедневника.

Остановившись на красном сигнале светофора, Майя посмотрела на свою спутницу и выслушала вопрос.

- Не совсем так, Венера. Она в нем работала оценщицей. Соответственно все что приносили люди на продажу проходили через ее руки. Я полагаю, постоянные клиенты платили ей чаевые, поэтому какие-то предметы она могла придержать для "своих". Ладно, начнем с магазина. Правда, я смутно представляю как мы будем просматривать документы принятых товаров, -по большому счету Майя могла пригрозить владельцу магазина.  Но девушка не хотела перед своей новой знакомой показывать двойную жизнь: хореографа и героя. Машина резво ехала по дорогам Нью-Йорка, то тут то там попадая в небольшие пробки. Мегаполис не спал никогда.

- Что касается смертей...А если попробовать отобрать такие же...внезапные смерти? Вот жил-жил-умер. Или это слишком большой временной разрыв? И эта вещь....могла ведь до Нью-Йорка быть хоть где? - размышляла Майя вслух. Ее все больше беспокоила вся эта история.  Еще больше ее беспокоило, что против взбесившихся артефактов она была бессильна.

Наконец они достигли цели. Майя и Венера вышли из машин, девушка привычно щелкнула кнопочкой сигнализации. Они приехали в небольшой малоприметный переулок большого мегаполиса. Казалось время тут остановилось и изменения не коснулись этого участка. Маленькие витрины заставленные всякими предметами интерьера, малоприметная вывеска. По большому счету Майя была тут второй раз. Эхо толкнула тяжелую деревянную дверь заходя внутрь помещения. В нос ударили запахи...старости? Сырости? пыли? Это был неуловимый запах...старых вещей, которые сменили не одного владельца и существовали ни одно столетие. В царившем полумраке Майя ощутила нечто...зловещее. Такое чувство бывало у каждого: заходишь и мурашки по коже, а сердце в ледяных тисках. Девушка не была сильна в поисках всякой там потусторонней фигни, несмотря на попытки Дэнни научить ее медитировать.

- Мммм, Венера, что вы там говорили про того...духа? - спросила Майя, проходя вглубь помещения. Ее опасения подтвердились, когда она увидела пустую стойку. Аккуратно наступая на пол, Эхо перегнулась через нее и увидела вполне ожидаемую картинку.

Труп.

+1

11

Едва заметно улыбнувшись, леди Воланд опустила вниз изумрудные глаза, поблёскивающие сумрачными бликами; она не стала говорить о том, что не нужны слова, чтобы общаться с ней, и не нужны уши, чтобы её слышать. Пусть её способности покуда останутся закрыты и неизвестны, проще обойдётся - не все смертные рады понимать, что рядом с ними совершенно безмятежно находится существо, для которого при некотором желании ничего не сложно сделать. Длинные пальцы методично скользили по аккуратным, ровным строчкам; принять товар там, отложить товар там, записать к оценщику того; чёртовы любители антиквариата.
Если бы у некоторых богачей не просыпался синдром сороки, который призывает собирать всё блестящее, аду жить пришлось бы несколько легче: многие проклятые вещи никогда бы не попали ни в чьи руки и так и не открыли своей сути. Достаточно сложно кого-нибудь сожрать, будучи замурованным в стену вместе с чернокнижником где-нибудь в подвалах забытого итальянского монастыря.
- О, - без всякого интереса откликнулась суккуб, перелистывая новую страницу, - достаточно всего лишь правильно просить. Ни один мужчина не может мне отказать. Женщины, как правило, тоже, просто сопротивляются влиянию они несколько дольше. Магия имеет определённые преимущества, когда речь идёт о переговорах.
Любовная магия, древняя, как сама вселенная, связанная с тем, что один пол всегда будет тянуть к другому, ибо такова суть их существования, имеет так и вовсе неоценимые возможности, когда дело касается расспросов. Утренняя Звезда хорошо осознавала, что делает со смертными её улыбка и взор из чуть приспущенных тёмных ресниц; перед ней падали на колени что люди, что крии, что разумные растения.
У одного бизнесмена и подавно не было шансов устоять.

На мгновение королева задумалась, шевельнула длинными пальцами, убирая записную книжку прочь в сумку. Это было не так просто; в обозримой вселенной было несколько триллионов живых мыслящих существ, и отслеживать каждого было не просто проблематично - невозможно. Даже имея вестников на всех уголках галактики.
- К сожалению, внезапных смертей в живых мирах очень много. Некоторые я выхватываю сразу, те, в которые было вложено слишком много ярких эмоций, но большая часть тонет в общем фоне. Даже Последний из Всадников не в силах упомнить их все, хотя его коса проходит над каждым. Артефакт… Мог быть везде. Он обладает собственной волей, достаточной для того, чтобы перемещаться по окружающему миру ровно так, как он того хочет, прячась от глаз, которым не следует его видеть.
Перебросив медные волосы прочь, на спину, Тёмная Венера гибко выскользнула из салона и мягко прикрыла за собой дверь. Дуновение ветра, что коснулся её тонко очерченного лица, пах пылью и неприятностями; дьяволица нахмурилась. Она подозревала, что ничего простого тут не будет, но всё же смутно надеялась, что мир подождёт с неприятностями хотя бы пару часов.

Но нет.
Она вошла в магазин вслед за своей нежданной коллегой, и ещё с порога поняла, что они опоздали - или же приехали слишком рано, до того, как прибыла полиция и скорая, которая, конечно же, постановит что-то вроде инфаркта. Владелец был мёртв, и, хоть относительно недавно, уже вряд ли представлял для окружающих какой-то интерес.
Хеллстром бесшумно перепрыгнула через стойку, грациозная, как кошка, мягко опустилась на пол, присела перед телом, машинально протянув руку и коснувшись артерии. Ей и так было понятно, что пульса нет; в груди человека сияла точно такая же открытая магическому взору рана, как та, что уничтожила жизнь Елены - это был привычный жест, которым Сатана отгораживалась от мира, притворяясь почти-настоящим-человеком. Живя среди смертных разных рас и форм, приходилось принимать правила их игр, даже если для существа сакрального они казались бессмыслицей. Мир склонен менять существующих в нём под свои представления о прекрасном.
- Значит, начало следа действительно здесь, - произнесла она задумчиво, - возможно, мысль быть проданным ему понравилась изначально - переходить из рук в руки, у каждого черпая архея, легко и незаметно; но потом снова замучил голод. Вещи, подобные вампирам, склонны терять голову от жажды. Суть берёт вверх. Ну что ж.
Миндалевидные глаза вспыхнули тусклой болотной зеленцой; огоньки, что манят за собой заплутавших путников.
- У меня есть вопросы к тебе, - негромко обратилась она к мёртвому. - У тебя остались незаконченные дела в этом мире; вернись, дабы их закончить.

Некромантия - нарушение порядка заведённого мироздания; однако дочери сатаны было глубоко безразлично, что вселенная думает по этому поводу. В конце концов, не для себя она якшается со смертью.
Мёртвый, издав тяжёлый вздох, сел на полу, невидяще глядя вперёд помутневшими глазами.
- Госпожа, - просипел он, и голос его шёл будто бы не из глотки, а из-под земли. - Отпустите меня, госпожа. Здесь так светло…
Фосфорное свечение сплелось в венок и осело на огненных локонах княжны.
- Я отпущу тебя, - кивнула она, - ответь мне на вопросы, которые есть у меня; и я дарую тебе покой. Что ты помнишь, мертвец? Ты помнишь свою смерть?
- Нет, госпожа, - прошептал мужчина, и в белёсых глазах блеснули тени, отражавшиеся на стене, - я не помню. Я помню, как ко мне кто-то пришёл и принёс на продажу вещи, наследство от старой родственницы, и он ушёл, а я стал описывать их…
- И наступила темнота.
- И наступила темнота, - эхом откликнулся неупокоенный, качнулся, точно игрушечная собачка, которую дальнобойщики любят ставить на панель: туда-сюда.
- Ступай, - произнесла Сатана, поведя рукой. - Ступай, мертвец. Requiem æternam dona eis, Domine; et lux perpetua luceat eis. Requiescant in pace. Amen.
С мягким, почти неуловимым шелестом, душа, призванная железной волей молодой королевы, ушла прочь; тело вновь замерло, превратившись в то, чем и было - холодный труп. Ведьма поднялась на ноги.

- Надо найти последние записи. Надо понять, кто приходил, - негромко произнесла она. - Пока я здесь, в магазин никто не зайдёт; затем вызовем врачей и полицию, пока они будут только мешать. Не в их власти найти здесь следы.

+1

12

Количество трупов в этой истории стремительно увеличивалось.

Майя почувствовала как к горлу подступает тошнотворный комок переваренного завтрака. Несмотря на то, что труп еще не тронули следы разложения, приятного в нем было мало. Майя проводила взглядом свою новоприобретенную напарницу. Та изящно перемахнула через стойку  и...заговорила с мертвым. Сама Эхо была крайне далека от магии, ее опыт ограничивался недолгим пребыванием под контролем Руки и временного нахождения рядом со Стрэнджем. Поэтому она попросту ждала, когда Венера...закончит свои странные манипуляции. По окончанию которых Майя старалась не смотреть на труп. Все же окоченевшее тело было вне ее...предпочтений. Она машинально подошла к входной двери и повернула табличку "открыто" на "закрыто". Несмотря на заверения напарницы - так было спокойнее. С человеческой точки зрения спокойнее. Да и сделано это скорее было "для себя". Майя оглядела помещение. На стеллажах, столиках и полках стояли разнообразные предметы: посуда, фигурки, книги, украшения... По большому счету именно что уникальных и баснословных товаров тут не было. Подобные экспонаты продавались на аукционах высшего класса, таких как "Сотбис". Судя по тому что сказала Венера, "демоном" мог быть любой предмет....

- Скорее всего учет всего проданного и поступившего в компьютере, - Майя перегнулась слегка через стойку и посмотрела на столешницу. Под бумагами выглядывал сероватый пластик макбука. - Венера, поищите записи в документах, а я попробую полистать бумаги, - сказала Эхо, беря стопку напечатанных листов.

Содержимое их было малоценным: информация с сайтов по искусству, какие-то заметки и список дел. Отложив с невеселым видом кипу бумаг, Майя обратила внимание на черный кусок пластика, незаметный и теряющейся на фоне столешницы. Телефон. Логично, что в 21-ом веке все магазины активно рекламировали себя в Инстаграмме и Фейсбуке. Взяв в руки простенький аппарат, девушка смахнула экран блокировки и посмотрела значки рабочего стола. Так-так, watsapp (судя по уведомлениям, владелец умер не так давно, так как его ответные сообщения были отправлены час назад), инстаграмм и фейсбук. Набор юного предпринимателя современности.

- Посмотрите, Венера. Вот та вещь о которой я говорила. Табакерка, - Майя открыла фото в инстграмме и продемонстировала его напарнице. Под кратким описанием крупными буквами было написано: ПРОДАНО. - Тут есть еще несколько предметов с такой же пометкой. Я полагаю искать надо среди них, - помимо табакерки тут был браслет из серебра с малахитом, фарфоровая чайная пара со сценами охоты, поднос с изящной росписью и ветхая книга. Оставалось только диву даваться, на что люди были готовы тратить баснословные деньги.

В какой-то момент, Майя готова была поклясться, в помещении резко стало не по себе. Словно холодный ветерок подул, несмотря на закрытые окна и двери. Либо наличие трупа поблизости делал свое дело. Майя рассмотрела лучше фото в телефоне: конечно, оно не передавало всю прелесть предмета, но что-то чарующее в нем было. Вспоминая слова Елены о том, что все камни уникальны и двойного узора у малахита никогда не встретишь, Майя вгляделась во вставки на серебре. Овальные, отполированные камни с округлыми разводами от светлого салатового оттенка до темного изумрудного цвета затягивали в себя словно в трясину.

+1

13

Включив ноутбук, Сатана поставила его на стойку, стала просматривать файлы, лежавшие в "недавно открытых", как вдруг внезапно подняла голову. Будь она кошкой, её ушки повернулись бы к источнику странного звука; спустя мгновение, видимо, королева поняла, в чём дело, и порывисто шагнула к Майе. Узкая сильная ладонь легла поверх экрана телефона с фотографиями причудливой безделушки; ей даже показалось, что в руку что-то гневно толкнулось, пытаясь прорваться наружу, но, встретив сильный нажим демона, смирилось и отступило.
- Не стоит на него смотреть, - мягко произнесла девушка, и зелёные глаза её коротко блеснули, - даже сквозь расстояние артефакты, подобные этому, могут затрагивать за самую душу. Они чувствуют тех, кем могли бы поживиться. Именно этим и опасны - не привлекайте к себе внимание лишний раз.

Она снова вернулась к компьютеру, заинтересовавшись бумагами, которые требовались для отчётности. Государство, озабоченное тем, что ему надо было успевать платить чиновникам, ввязываться в войны и заниматься многими другими интригующими вещами, отлично умело спрашивать действительно важные вещи, потому что само кормилось исключительно с населения. Если уметь просматривать налоговые документы правильно, можно узнать много интересного. Не всегда приятного, но это уж второй вопрос.
В конце концов, детективные игрища не всегда так уж соответствуют снятым о них красивым сериалам.
- Интересное дело, - тихо и задумчиво протянула суккуб, пролистывая странички бухгалтерских отчётов, - не сходится сумма поступившего с суммой проданного. Причём не просто не сходится, а не сходится совершенно категорически. Каждый месяц покупалось что-то недорогое, а продавалось - существенно дороже, и это явно не тот случай, когда восстановленная ручка от сахарницы даёт ещё полтора доллара в цене. Похоже, артефакт кормился здесь регулярно, отпивая немного архея и возвращаясь в лавку, чтобы снова быть проданным… А потом… Около трёх месяцев назад… Дорогие продажи прекратились и начались снова только неделю назад, когда выставили на продажу табакерку. Похоже, что его что-то держало взаперти от реального мира, из-за чего эта тварь не могла добраться до жертв. Ну-ка… Давайте посмотрим, кому и что продали в последний раз.

Тонкие длинные пальцы Сатаны заметались над клавиатурой белыми птицами, бодро постукивая кнопками; спустя несколько секунд на рабочий стол выскочило несколько открытых окошек с отчётами, и дьяволица, прищурившись, внимательно вчиталась в строчки. Остроскулое лицо её, выражавшее крайнюю степень сосредоточенности, неуловимо потемнело, изменилось, пропуская сквозь себя что-то недоброе, жёсткое, как шерсть её любимых адских псов.
Но это уже был след. Не самый прочный, но лучше, чем едва уловимая надежда, что проклятая вещица всплывёт сама, потеряв от жажды осторожность.
- Так. Вот… Золотая подвеска-секрет с сапфирами… Была продана седьмого мая этого года некоему Альфреду Стоуну. Так, тут есть контактный телефон, ага. Нам повезло. По крайней мере, найти будет проще.

Хеллстром ещё раз осмотрелась, коротко пожала плечами, безучастно скользя взглядом по безделушкам. Они здесь, скорее всего, закончили, ничего ценного получить от этого крошечного магазина, в котором остался лишь мёртвый хозяин да неподписанные документы о пришедшей поставке, уже было нельзя, и предстояло двигаться дальше.
Написав кому-то сообщение с просьбой посмотреть, где живёт владелец номера, жив ли он и можно ли его найти, дочь дьявола задумчиво взглянула на стойку и тело за ней, затем щёлкнула пальцами. Биологические следы демонов, как существ, не принадлежавших этому миру, и без того обладали достаточно странным свойством: они исчезали из мира почти мгновенно, но Венера решила, должно быть, ускорить этот процесс - да и Майя была человеком настоящим, без искры магии, так что с ней следовало чуть подстраховаться. Теперь всё, что от них останется - следы на площадке перед кассой: пришли, увидели мертвеца и, отойдя от шока, начали звонить в компетентные органы. Банальная история, каких сотни, полиции и в голову не придёт копать глубже.
- Вызову копов, - пояснила она, прижав мобильник к уху.
Прозвучало стандартное диспетчерское "говорите". Назвав себя, адрес и объяснив ситуацию, леди Воланд сбросила вызов, кивнула Майе:
- Думаю, нам лучше подождать, чтобы не было лишних вопросов… - Она быстрым, чисто змеиным жестом облизнула губы. - Кажется, об этом артефакте знает кто-то ещё. Если я права, и это именно он представал разными вещами, чтобы быть выкупленным, и затем пропал на целых три месяца, то кто-то должен был его держать. И это - я даже не уверена, что это хорошо.

0

14

Красивая и утонченная ладонь прикрыла экран телефона. Моргнув, Майя почувствовала как наваждение спадает. Отложив нагретый кирпичик деталек экранчиком к столешнице, девушка последовала совету Венеры. Пока та была занята изучением бухгалтерии, Майя просматривала записную книжку. Она была заполнена бытовыми заметками на тему кому когда звонить и о чем сообщить тому или иному клиенту.

- То есть вы хотите сказать, что эта.....эта.... - демон, дух, чертовщина, неизвестная хня? -штука уже не первый раз проворачивает такие дела? - все эти тонкости "поглощения душ" были ей малопонятны. Вот если кому прописать в лицо - это всегда пожалуйста. Всякие там мистические материи были мимо нее. Итак, следующий предмет для поиска - золотая подвеска. Новость о том, что "пожирающая штука" может переселиться в любой предмет была достаточно скверной. Устанешь бить и жечь все подряд, пока уничтожишь это....существо.

Майя старалась не смотреть в сторону трупа. Идея вызвать полицию была правильной, да и по большому счету предъявить Венере и Майе было нечего. Скорее всего как и в случае с Еленой, владелец магазинчика умер "естественной смертью." При подобных мыслях о трупе, Эхо снова вспомнила морг и почувствовала как к горлу подступает комок тошноты. На мгновение девушка закрыла глаза и медленно вдохнула. Помогло, отпустило.

- Иными словами, вы хотите сказать, что за всем этим стоит не сколько сущность "хочу-сожрать-все" в предмете, а некий... человек, - Эхо намеренно выделила последнее слово. Помимо всего прочего в истории появляется...демон? колдун? Ведьма? Кто там еще бывает в этой магической шабашке? От размышлений девушки отвлекло едва уловимое движение по полу. В магазин зашли полицейские. Люди в форме занялись привычным для себя делом: эксперт осматривал труп, а сотрудники правоохранительных органов опрашивали Майю и Венеру. На душу Эхо достался только-только выпустившийся юнец из академии: тот старательно старался добавить себе возраста с помощью  редкой щетины и важного вида. Выглядел он скорее забавно. Майя поведала ему почти всю правду: гуляла со знакомой, решили купить что-то винтажное, почитали отзывы на фейсбуке и приехали сюда. А тут - труп. Судя по скучающему виду сотрудников - у них нет никаких претензии. Можно было им рассказать о взбесившемся духе и т.п. - но вряд ли бы их восприняли адекватно, разве что вызвали бы психиатрическую бригаду.

Отредактировано Echo (24.04.2017 09:54)

+1

15

Изучив последнюю выписку из налоговой отчётности по прибыли, королева ада аккуратно потёрла всё, что могло бы привлечь лишнее внимание силовых структур к этому делу, где и без того уже хватало неприятностей, захлопнула крышку ноутбука и поставила его туда, где он и стоял. Вскоре ничего не выдавало в помещении того, что кто-то обшаривал магазинчик с целью поиска каких-нибудь следов. Хеллстром прислонилась бедром к стойке, посмотрела на Майю и легко кивнула, разметав по плечам длинные рыжие волосы.
Ей сейчас следовало обдумать мысль о том, что игрушка подобного потенциала прыгает по мирозданию не сама по себе; и вот эта идея совершенно не нравилась дочери дракона. Разум сущности был хитрым, но примитивным; тот же, кто умудрился её вычислить, явно не относился к категории простых смертных. Господи, да какого же чёрта всё так непросто…
- Конечно, - грациозно пожала плечами Сатана, - этому артефакту не один десяток лет, и живёт в мире смертных он уже немало. Просто в зависимости от его собственного состояния он может вести себя по-разному, как спокойно и рассудительно, когда он прячется, так и прямо в лоб, убивая любого, к кому попал в руки, как сейчас. Такое поведение не свойственно для пересмешников, на самом деле, потому что им куда более выгодно сидеть тихо и потихоньку пить жизнь, чем прятаться от погони. У меня есть неприятное ощущение, что с артефактом что-то случилось после того, как он пропадал на несколько месяцев. И если это так… То всё ещё хуже, чем мне казалось. Обожаю Землю. Никогда не бывает скучно, воистину.

Звякнул дверной колокольчик; копы, притащившие с собой экспертов, рассредоточились по магазину, довольно быстро внеся в происходящее запах неприятной официальности и привкус лёгкой бюрократии. Это было обычным делом; за свою долгую и увлекательную карьеру, связанную с многочисленными героями, злодеями и прочим зоопарком, ведьме не раз и не два приходилось общаться с человеческими правоохранительными органами. Подтвердив всё то, что уже рассказала Майя и оставив одному из крайне настойчивых офицеров свой номер, суккуб вернулась к вдумчивому созерцанию полей вероятности.
Фамилия Стоуна не была ей знакома, но магам ничего не мешало менять свои документы, облики и даже пол по прихоти левой пятки.
Опять же, это мог быть кто-то из новичков, решивших влиться в мистические искусства с размахом.
- Не могу сказать уверенно, но такой вариант возможен. И в этом случае искать надо сначала человека, а уже потом - артефакт, -
произнесла девушка. - Чем, думаю, сейчас и следует заняться. Человека отследить легче.
Она не говорила голосом, чтобы не привлекать внимание к себе, только шевелила губами; волшебнице оставалось надеяться, что Эхо сможет по ним прочесть. Открывать все свои карты и демонстрировать телепатию покуда не хотелось.

Оставив свои контактные и паспортные данные, чтобы в случае необходимости прийти на повторный допрос, опознание или ещё какое-нибудь весёлое мероприятие, дамы распрощались с полицией и торопливо выскользнули из магазина, потому что увязнуть там вполне можно было бы надолго. Тёмная Венера снова достала смартфон, ткнула в экран, пробежалась глазами по строчкам сообщения.
- Есть адрес, - сообщила она. - Предлагаю всё-таки продолжить двигаться на Вашей машине, чтобы не привлекать к себе лишнего внимания, а там смотреть по ситуации. Пока я не до конца уверена, что нас там ждут с распростёртыми объятиями или вообще хотя бы как-то ждут, но попробовать стоит.

0

16

Действительно: за две тысячи лет цивилизации произошло много всего увлекательного. То развитие, то гибель, то темные века, то война, то революция там или там. Не успеешь соскучиться. Благо в пониманиях Вселенной жить Майе предстояло не так долго, поэтому большую часть этого праздника она пропускала. Впрочем, она об этом не жалела.

Полицейские приехали на удивление быстро. Фактически Майя даже не врала им: они со знакомой решили прогуляться по городу, натолкнулись на антикварный магазинчик и решили прибарахлиться винтажными вещичками. А зайдя внутрь обнаружили мертвого человека и как добропорядочные граждане вызвали полицию. Служители порядка устало записывали информацию, другие осматривали место происшествия. В целом у уже порядком уставших работников не было особых вопросов к дамам. Майя оставила им на всякий случай визитки с номером телефона, и подождав Венеру, вышла из магазинчика. Глоток свежего воздуха был очень кстати. В маленьком и душном помещении с трупом на полу было находится сложно. Постояв на крыльце и сделав несколько глубоких вдохов, подвела краткий итог: помимо вещи неясного происхождения в деле появился неясный человек. По крайне мере последнее нравилось Майе гораздо больше: с человеком хоть драться можно. Если это, конечно, человек....

- Тогда двигаемся к месту и постараемся вытрясти правду из этого парня, - сказала девушка и направилась к машине. Щелкнув брелком сигнализации, Майя заняла водительское место. Выслушав адрес от Венеры, заводя мотор, Эхо примерно прикидывала где это . Похоже нужный им человек не любил шик и яркую жизнь. По крайне мере место назначения было тихим и спокойным районом офисного планктона. Машина покатилась по улицам города. Благо машин днем было не так много и девушки быстро добрались до точки. Весь путь Майя обдумывала что им предстоит делать.

- Итак, какой у нас план действия? - спросила Майя, припарковав машину. - Красиво вваливаемся в квартиру, валим хозяина на пол или мирно пытаемся зайти под видом продажи чего-то из каталога?

Немного поразмыслив, девушка решила пока не брать с собой оружия. Все же по ее мнению не стоило так сразу начинать с нападения. Отстегнув ремень безопасности, Майя посмотрела на здание перед ее взором: ничем не примечательный многоквартирный дом для среднего класса. И в одной из его квартир таился предполагаемый владелец артефакта.

Отредактировано Echo (06.05.2017 00:21)

+1

17

Волшебница выскользнула из салона машины, остановилась перед домом. Запрокинув голову, она положила ладонь себе на загривок, сосредоточенно рассматривая фасад здания. Обычный многоэтажный дом, ничего необычного. Магические костры на крышах не горят, демоны перед дверьми не прыгают; уже хорошо.
- Вламываться с оружием на изготовку - это обычно так себе идея. К тому же, если парень не идиот, на двери наверняка охранные заговоры, пока я буду распутывать их, чтобы случайно не уронить весь остальной дом, можно построить портал и сбежать к чёрту на кулички, - пробормотала Сатана. - Отследить-то их можно, но это ещё множество метаний по реальности, а то и не по одной. У меня есть идея получше. Нам надо попасть в квартиру, причём так, чтобы хозяин пригласил нас сам. Вон то его окна, пятый этаж. Четвёртый пуст, и следов жизни там давно нет, скорее всего, квартиру сдают. Пойдёмте.
Открыв входную дверь прикосновением ладони, дочь дракона вошла в подъезд, придержав открытым его для Эхо, и стремительно пошла по лестнице вверх. Лифты она обычно игнорировала - те слишком часто оказывались неприспособленными к тому, чтобы переваривать магическую сущность таких сил.

Щелчок длинных пальцев: по воздуху пробежала лёгкая, едва заметная рябь, и на обеих девушек опустился магический морок, пряча приметную рыжую шевелюру королевы и тёмный волос её спутницы. Теперь на лестничной клетке стояли две русоволосых светлоглазых женщины лет тридцати, вроде бы похожие друг на друга, вроде бы и нет. Хеллстром что-то тихонько пробормотала себе под нос и в ладони зажгла зеленоватый огонь, который тут же смяла в кулаке, скрывая от взглядов ведающих и свою ауру, остро пахнувшую адом.
Ладонь её сильно нажала на кнопку звонка.

С той стороны двери сначала не происходило ничего, потом послышался звонкий лай - то ли щенок, то ли некрупная собака. Суккуб надавила на звонок ещё раз, улыбнувшись Майе одними губами, но взгляд её по-прежнему был холоден, как озёра преисподней из застывших вод вечности.
- Да иду, иду… - Глухо прозвучало с той стороны.
Дьяволица стремительно сделала один шаг назад, чтобы её не задело створкой; дверь распахнулась. На пороге стоял мужчина лет тридцати пяти, вида помятого и не особенно опасного. Судя по взъерошенной шевелюре и общему виду глубокого непонимания действительности, он спал.
- Чем обя… - Пробормотал он, переводя глаза с одной женщины на другую.
Ведьма тонко улыбнулась.
- Мы соседи снизу. Вы нас уже затопили.
- А? Как? У меня же всё выключено, я не мог!.. - Хозяин квартиры заметался по коридору, заглянул на кухню.
- Ванная, - подсказала княжна.
- Не может быть, - горячо возразил человек, махнул рукой, - проходите, вместе посмотрим. Может быть, это трубы в перекрытии, но у меня точно всё было выключено.
Тёмная Венера с независимым видом вошла внутрь. Её тут же бросился обнюхивать небольших размеров корги рыже-белой окраски, довольный новым обществом до крайности.

0

18

Майя слушала Венеру с изрядной долей мрачным на лице:перспектива порушить дом и искать хозяина квартиры по неясным  порталам не внушала энтузиазма. Вся эта история в очередной раз убеждала Эхо, что все эти магические штуки не по ее душу. Ей было проще вправляться с криминальными элементами нежели пытаться понять все эти ведовстве штуки. Поэтому в данном вопросе она полностью доверяла Венере.
Перед ними был обычный многоквартирный дом для людей среднего достатка. Тут не было пафосных консьержей, охраны и ковров на лестнице. Проигнорировав лифты, девушки поднялись по лестнице. Пока они поднимались по ступенькам, Майя смутно припоминала из книжек нечто связанное с нечистью и то, что некоторые из разновидностей не могли войти в дом без приглашения. Впрочем, сейчас это им нужно было войти в дом к странному парню, а не наоборот.  Преодолеть пять этажей было легко, замерев перед обычной железной дверью неприметного тёмного цвета, Майя предусмотрительно пропустила вперёд Венеру. Через некоторое время после нажатия звонка, дверь распахнулась. Эхо ожидала увидеть нечто большое: там оригинальную внешность, рост под два метра, шрамы или тому подобное. А перед ними стоял мало чем примечательный мужчина. Он был среднего роста, стандартной внешности и немного уставшего вида, который незримо проявляется с годами. «И это и есть тот самый загадочный чувак, который нам нужен?» - хотела было сказать Майя, но сдержалась. Согласно плану Венеры, они прикинулись соседями снизу и пришли с жалобой на затопление. Приходилось соответствовать роли.
По приглашению хозяина, они зашли в квартиру. В небольшом коридорчике к ним подбежала собака, радостно повизгивая и скуля она принялась обнюхивать гостей. Майя погладила забавный «пуфик ев лапках» и прошла вслед за хозяином. Тот судя по жестам активно разорялся, по лицезрея его спину – Майя не могла его слышать. Ванная комната была просторной с кокетливыми занавесочками с поросятами и резиновым ковриком на полу аналогичного колера. Стены и пол были морского цвета. Квартира создавала впечатление, что ее владелец работник среднего звена без жены и детей.
Опустившись на колено, Майя заглянула под ванну и демонстративно провела рукой по труде слива, после чего обратила внимание на трубы у кранов. Все ее действия создавали иллюзию бурной деятельности. Все магические вопросы она оставила Венере.
- Скверное дело,мистер…? У вас сухо, а у нас нет. Мне это не нравится. Решительно не нравится.  Я не для этого покупала разные антикварные штуки, чтобы они сейчас стали жертвой сырости, - уж что-то, а давить когда надо Майя умела мастерски.

+1

19

Собака среагировала первой, почуяв угрозу раньше, чем Эхо успела закончить свою фразу.

- Что… - Пробормотал мужчина, с трудом складывая между собой последние слова одной из посетительниц его холостяцкой берлоги и вполне целые трубы в собственной ванной.
Корги, шерстяной милый пуфик на коротких лапках, внезапно прыгнул вверх метра на два, явно намереваясь вцепиться Майе в глотку, несколько смутив таким образом деловые переговоры, но вдруг взлетела белая рука, перехватывая взметнувшийся комок ярости.
В ладони суккуба извивалось, воя и шипя, как сломанный электрический чайник, двухголовое существо, больше всего походившее на кошку, к которой в неожиданных местах пришили части змеи, а потом хорошенько обработали сверху акриловым клеем, чтобы не осталось зазоров. Пару раз встряхнув его, дьяволица посмотрела в чужие глаза и вежливо, бесконечно мило улыбнулась. Тварь мгновенно умолкла, как будто кто-то у неё внутри выключил звук.
- Ну вот и славно, - произнесла Сатана, роняя неопасное большие создание себе под ноги и стремительно переступая через него с видом глубокого безразличия. - Поскольку у меня очень мало времени, перейдём сразу к делу. Драка для этого требуется, или так говорить начнёшь?
Прижатый к стенке за горло человек что-то прохрипел, и по тональности можно было предположить согласие.
- Прекрасно, - несколько обрадовалась королева. - Тогда два простых вопроса: твоё имя и причина того, что пересмешник торчал у тебя сильно дольше предусмотренного его сущностью срока. Ответишь - отпущу.
- Я… Я…
- Но могу и передумать, - просто произнесла дочь сатаны, и в глубоких её глазах мелькнула тень адского пламени.

И тогда мужчина заговорил: быстро, ёмко, стараясь выложить всё, что знал и чего не знал, словно в самом деле надеялся выкупить себе свободу. Из его исповеди женщины и узнали, что артефакт он действительно покупал, сначала на зная, что перед ним, а потом, распознав вещицу, начал экспериментировать с заклятиями, что висели на нём. Именно ему артефакт был обязан изменчивым своим действием; отражал те способности, что смог подсмотреть у своего временного владельца.
Однако всё это не давало никакого ответа о том, где же искать пожирателя теперь, когда он снова спрятался ото всех в ожидании добычи.

Девушка хмуро посмотрела на пленника.
- Почему ты от него избавился?
- Его украли, - прохрипел мужчина, кося на тонкое женское запястье.
- Что? - Недоверчиво переспросила Хеллстром.
- Украли! Он был медальоном, на котором вдруг стала рваться любая цепочка. Я убрал в карман - он выпадал из кармана. Тогда я убрал его в сумку… Украли сумку вместе со всем, что было. И с ним тоже.
- Потрясающе, - в сердцах сказала, как ударила демон и, бросив бесполезного шамана сползать по стене, стремительно пошла прочь из квартиры, прихватив с собой Эхо под руку.
Хлопнула дверь, вновь погружая их в сероватую тишину многоквартирного подъезда.

Ведьма стояла на лестничной клетке, опираясь о перила обеими руками, и сосредоточенно размышляла, покусывая себя за нижнюю губу.
- Искать вора в этом городе… Занятие в принципе близкое к бесполезному, - со вздохом констатировала Утренняя Звезда. - Подозреваю, что полиция даже не пыталась этого сделать.

0

20

Милый стереотип, порожденный фильмами и глянцевыми журналами, о врожденной доброте и  милости пушистых крошечных собачек был развеян. Умилительный комок шерсти размером с пуфик резко перестал быть добродушным и, развив неожиданную от него прыткость, прыгнул и попытался вцепиться в лицо Майи. Машинально девушка отшатнулась. В псиных темных глазах мелькнул огонек чего-то совсем не собачьего. "На кой черт я вляпалась в это магическое дерьмо", - подумала Майя, делая шаг назад и касаясь спиной стены небольшой комнаты. Венера едва уловимым резким движением руки перехватила корги в полете. В тот же момента собака перестала быть собакой и стала....На это у Майи не было вменяемых описании. Существо заметно растеряло былой азарт и понуро сникло в хваткой руке мага.

И хотя Майя не одобряла насильственных методов допроса (геройская этика, будь она неладна), она наблюдала за своей напарнице и словоохотливым старичком. Чем дальше шел разговор, тем дольше вытягивалось лицо Майи и тем сильнее у нее было желание приложить ладонь к лицу. Ох уж эти эспериментаторы-новаторы, хлебом не корми, дай потыкать палочкой. Отчасти это напоминало тех дуболомов-химиков "а мы не знали, что есть варить то и то в ванной, будет взрыв, гы-гы". Точнее знать-то знали, но решили убедиться экспериментальным путем.

Судя по крайне раздраженному виду Венеры и по тому как она взяла Эхо за руку, можно было сказать: дело дрянь. Не дрянь, а дрянище. Все плохо. Не сопротивляясь, Майя покорно следовала за ней. Нет. подобное было не для нее. Вот наркоманы, воры и прочий криминал -  это да. Всякая там магия и живые шкатулки - нет. Она чувствовала растерянность, ощущая полную бесполезность на этом поприще.

Стоя на лестничной клетке, они оказались в тупиковом положении. Майя, как приемная дочка Фиска, прекрасно осознавала масштаб воровства в этом городе, сеть перекупов и нелегальных точек сбыта. Все это было еще хуже, чем искать иголку в стоге сена.

- Ну....Мы можем попробовать не через полицию действовать. А прижать перекупа пожирнее. Благо парочку из них я знавала в свое время. Если они еще живы, то мы имеем все шансы на продуктивную беседу, - предложила Майя, тактично умолчав о родстве с Фиском. Не то чтобы мага могло смутить такое родство. Скорее самой Эхо было неприятно это упоминать. В конце концов прижать парочку из них было не такой плохой идей для героя.

0


Вы здесь » Marvel: All-New » Неучитываемые эпизоды » [13.09.2015] Mimidae


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2020 «QuadroSystems» LLC