Comics | 18+
Up
Down

Marvel: All-New

Объявление

Но дракон классный. Если, конечно, не брать во внимание то, что он сейчас изо всех сил пытается убить отчима.

© All-New Spider-Man

* — Мы в VK и Телеграме [для важных оповещений].
* — Доступы для тех, кто не видит кнопок автовхода:
Пиар-агент: Mass Media, пароль: 12345;
Читатель: Watcher, пароль: 67890.

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Marvel: All-New » Завершенные эпизоды » [17.02.16] Desperation


[17.02.16] Desperation

Сообщений 1 страница 26 из 26

1

[Фанфик номер раз]
Время: После полуночи.
Место: Stark Industries /> Somewhere far.
Участники: Spider-Woman, Iron Man, Mandarin.
Описание: что бывает, когда злодей, пребывающий в полной уверенности, что убил своего злейшего врага, обнаруживает, что тот вроде как где-то живой, и не фантазирует особо на тему того, каким образом его можно выкурить из нычки, ибо уже когда-то проходили — действенно.
Только добра это никому не сулит...

+1

2

Немного кривопсто.

На самом деле, всё происходящее не давало ему покоя. Он был несказанно рад тому, что со Стивом, судя по всему, действительно оказалось всё в порядке итот не был подвержен каким-то дополнительным влияниям со стороны Кобик, которая подкорректировала временную линию весьма относительно и лишь локально в пределах него самого. Последствия могли быть и у этого, но они были мизерными в сравнении с тем, что могло быть в ином случае. Стиву, считайте, повезло — чудо и случайность дали ему новую жизнь, хотя этого могло совсем не быть, и гневаться на судьбу за этот подарок было бы глупо, поскольку ему было, зачем и за что жить, не теряя способности активно действовать и участвовать в происходящем вокруг. Тони помнил, конечно, что в прошлый раз, приняв статус дедушки как данность, Роджерс принял это всё довольно стойко и отнесся к ситуации даже с юмором, но нетрудно было понять, что всё это было лишь бравадой, чтобы за него зазря не переживали другие. Зря. Потому что другие всё равно переживали за него, даже если позже он всё-таки нашел себе место, хоть на тот момент ничего хорошего и не вышло.
Но самого Старка теперь беспокоило всё же другое. Во-первых, то, до чего они дошли и кто ориентировочно был виноват в их нынешних проблемах, а во-вторых — его беспокоил хренов космокуб, который, обладая фактически неограниченной властью и при этом разумом ребенка, да еще и находясь на свободе в вольном плавании, был ядерной бомбой с часовым механизмом похлеще его утекших на сторону маньяка знаний. Зная Мандарина, Тони мог с уверенностью сказать, что тот скорее всего много реально важного в итоге вовсе отбросит как ненужное для себя, но Кобик, Кобик-то... Информации о ней практически не было, только старые исследования тех осколков, которые явно отстали от событий.
Принятое им решение, быть может, было не самым здравым, но, как он считал, в данной ситуации объективным. Да и дальше сидеть на месте было нельзя, надо было что-то делать.
— Джесс, я собираюсь наведаться в Плезант Хилл, — эта фраза повлекла за собой весьма неоднозначную, но вполне определенную реакцию, — Дрю была против его отлучек куда-либо, так что Тони ей вполне терпеливо и мирно объяснял свою позицию и связанную с этим решением, в том числе и убеждая в том, что собственноручно ловить Кобик он не собирался. Что казать свой нос тоже не собирается. После случившегося местность забросили, но эта энергетика была таким делом, что могли остаться следы, а ему именно что нужна была только дополнительная информация по существу, которую, возможно, там еще можно было найти. Это было не так далеко, лезть на рожон он не собирался, так что через пару часов вернется. Датчики систем сейчас были даже слишком чуткими, так что если выяснится, что Кобик где-то там и сидит, контактировать он с этим чучелом не собирался более — старые сводки успел просмотреть, хватило, и дураком он не был. Не тот случай, когда со сложившейся ситуацией можно было играться, надо было искать лазейки и обходные пути по ловле-нейтрализации, но явно не на месте встречи, будучи подготовленным к чудесам весьма относительно и приблизительно.
— Не переживай, я скоро вернусь, — Тони обнял Джессику за плечи и примирительно поцеловал в щеку. Её беспокойство было более чем понятно, но и ловушкой здесь не веяло, и появилось дополнительно направление, в котором можно было действовать, поскольку где сейчас искать Мандарина он не представлял. — И буду на связи, так что, может, там и тебе окажется что-то интересным, учитывая, что тебя из-за драм в ЩИТе вроде как тоже более прямо затронула эта история. Может, что-то и найдем.
Вряд ли Тони изначально намеревался сидеть взаперти, планируя уйти из-под надзора, так что дополнив всё фразой "я скоро" мужчина оперативно собрался и удрал. На мнимую свободу, поскольку это можно было таковым назвать лишь на время полета, когда ни о чем не надо было особо думать, либо же чего-то опасаться, ожидая подвоха. Рисковать он в самом деле не хотел, но более точно понимать, с чем они имеют дело, тоже было важно. В первую очередь для Стива. На данный момент было всё ровно, но ничего большего Тони сказать не мог, в том числе и того, может или нет Кобик забрать свой "подарок" обратно, просто пожелав того и находясь в дальних далях от него. Но даже Ванде с её осечками он доверял больше, чем сознательности этой хрени, так что надеялся, что маленькая тайная экспедиция в ночь на "туда-обратно" и ограничится. Теоретически там сейчас вообще никого не было, практически же подвох он теперь заметит, зная, что искать и на чем делать акценты. Так что в этом плане ничего страшного произойти просто не могло.

+1

3

Ворох проблем продолжал сдаваться на милость двух упрямых трудоголиков. На этот раз можно было расслабиться и выдохнуть с облегчением насчёт Стива, поскольку детальные исследования на днях не выявили ничего катастрофического. Конечно, памятуя о том, как ЩИТ прощелкал ту шестерку, Джессика не сразу отбросила всю свою подозрительность, но в отличие от того случая, делом сейчас занимался один из лучших умов во-первых, и они знали, что искать во-вторых. После техно-вируса, вычищенного из головы Тони, совершенно не хотелось иметь дело ещё и с изменением сознания от Кобик, которое в принципе непонятно как можно было бы исправить без нее самой. Но то была проверка только Стива, а на деле еще имелся внушительный список людей, сталкивавшихся с ней тогда. В числе их оставались Мария Хилл и Шерон Картер, но проверить бравых шпионок пока не представлялось возможным в силу того, что проверяющий сидел в подполье и носа никуда не высовывал. Последнее утверждение, правда, истиной отныне не являлось, потому что далее безвылазно сидеть в своём добровольном заточении Железный Человек не захотел. И Джессике это закономерно не пришлось по душе. Безусловно, вопрос о местонахождении Кобик волновал ее уже достаточно давно, а остро встал в конце января с лёгкой руки Виктора фон Дума, но это не означало, что Старку в его положении нужно было куда-то лететь.
- Плезант Хилл? Тони, ты с ума сошел?  Ты, наверно, считаешь, что там никого нет, но это место может только казаться заброшенным, - резко возразила женщина, оценивая все возможные риски. - Да, едва ли Кобик добровольно туда решит наведаться после всего, что там было, но это вовсе не значит, что ни ЩИТ, ни Гидра хоть краем глаза да не присматривают за Холмами  на всякий случай. А с учетом того, что эта информация могла утечь не в те руки, черт знает, на кого там вообще можно наткнуться.
Дрю не была намерена уступать и давать добро на эту вылазку, которая, к тому же, не являлась настолько критичной, чтобы осуществлять ее прямо сейчас да еще и лично. Хотя Старк хоть и достаточно мягко, но все равно упрямо стоял на своем. И как бы там ни было, ни один аргумент Женщину-Паук не убедил в реальной необходимости этого мероприятия. Кроме желания просто развеяться и выбраться за пределы четырех стен.
- Если там заметят твою броню, это натолкнет Хилл на ненужные размышления. И даже не о том, что это твоих рук дело. Это даст ей понимание, что я знаю куда больше, чем должна про Плезант Хилл. Да, после той трагедии это вовсе не новость, но сейчас нет необходимости туда соваться и что-то искать, если ты, конечно, не в курсе чего-то большего. И мне бы не хотелось, чтобы паранойя директора разрослась еще больше. Это сейчас будет очень некстати.
Джессика не стала уточнять, почему именно, поскольку внутренняя кухня и их тихие заговоры за спиной главной шпионки никого кроме них и не касались. С учетом того, что и Морс, и Картер продолжали свою тайную миссию по раскапыванию скелетов Марии, лишние поводы для подозрений были совсем не к месту. Но отговорить Железного Человека, конечно же, у нее не получилось. Равно как и ему убедить свою не в меру бдительную супругу в том, что это действительно необходимо и безопасно. Но что она могла сделать? По сути ничего, поскольку они оба были взрослыми людьми со своим мнением и взглядами на жизнь. Не ругаться же на этой почве, в конце концов.
- Будь осторожен, - обреченно вздохнула брюнетка, провожая стремительно убегающего изобретателя хмурым взглядом. Оставалось только понять сугубо для себя – было ли это простое беспокойство личного характера или все-таки вполне обоснованно-рабочее? Тяжело вздохнув в очередной раз, женщина бросила задумчивый взгляд на комм, лежащий рядом на журнальном столике. Герри спокойно спал, и до возвращения Железного Человека нужно было чем-нибудь заняться полезным, потому что присоединяться в этом занятии к сыну она не планировала вплоть до возвращения Тони. Уснуть в состоянии психологического дискомфорта было просто невозможно, зато это состояние вполне располагало к тому, чтобы нырнуть с головой в отчеты, удобно устроившись в гостиной на диване. Собственно, этим она и занялась, попросив Пятницу при этом организовать прямой канал связи с Тони и выводить все разу же без предварительного оповещения. Могла ли женщина предположить, что «что-то пойдет не так» не у Старка, а у нее самой?..
[icon]http://funkyimg.com/i/2oqdK.png[/icon]

+1

4

Наверное, с самого возврата в этот мир Хан не испытывал таких противоречивых и, в то же время, ярких эмоций. От человека в нем за эти годы своих вершин, договоров с потусторонними существами, возни с древними тёмными артефактами, многочисленными переселениями сознания, а так же многочисленными смертями (и чужими с его руки, и собственными) осталось совсем немного. Кто-то сказал бы, что ничего, но это что-то нельзя было назвать ничем ровно до встречи с дьяволицей с бездонными малахитовыми глазами и огненными волосами. Но все пути духовного отступления для него кончились даже не тогда, когда он обрел с ней связь, а тогда, когда он призвал её на помощь, обратился к ней, и ценой этого стал погибший город, погибшее одно из божеств, его защищавшее. Десять душ, десять древних существ, издавна вспомнившие свои личности, но лишь постепенно обретающие свою реальную память, долгое уже время были единственными реальными собеседниками, и, хоть он сохранял сознание в принадлежности к этому миру, его сложно было назвать целостным. Он привык к хору голосов в голове, он был способен эту силу обуздать и не потерять в этом то, что еще осталось от себя. Личность. Хладнокровную, расчетливую, куда более мудрую, нежели ранее. Но душа уже не принадлежала ему. Её не стало задолго до сделки с той, чье имя многие даже опасаются произносить.
Однако нечто человеческое на фоне последних месяцев и происходящего в нем всё-таки осталось. Старые привычки. И старые пристрастия. Странно было, много лет прикладывая бесконечное количество усилий к уничтожению своего заклятого, своего вечного и верного врага, убить его всего навсего шуткой, призванной разве что потешиться и понаблюдать за развитием спектакля. Спектакль был ярким, но недолгим, и оставил за собой тень ощутимой озадаченности. Даже если во всё это дело вмешалась в итоге третья сторона. Важен был итог, и вот это и смущало.
Через некоторое время Хан осознал, что ему этого придурка, вечно всем втыкавшего палки в колеса, не хватает, хоть говорят о нем так же много разного, как и говорили при жизни. Что бы там другие ни считали, но Мандарин не был лишен понятий чести, не был, как и некоторого другого понимания нормальных для обычных людей вещей. Вот только его понимание "нормального" тоже уже давно исказилось от реального и было весьма своеобразным. Защищать могилу заклятого врага от крыс и самых что ни на есть низших вандалов придет любой уважающий себя воин, особенно если он испытывает перед ним некое иррациональное чувство вины.
Однако вся тоска и сожаление сменились на диаметрально противоположные чувства, когда волею случайных обстоятельств он узнал, что могила принадлежит вовсе не ему. И даже не было это его тело. В душе вновь загорелся пламень полубезумного негодования, поскольку... ну как он мог поверить, что Старк, тот самый Энтони Старк просто возьмет да сдохнет подобным нелепым образом после всего того, что он пережил?! Сам Мандарин себе подобной наивности простить не мог. Сказать по правде, он даже особо и не думал о том, выжил ли кто-то в той лаборатории, принесших радостные вести, но в таком случае Железный Человек просто не может быть мёртв. Хан же позволил своим драконам подышать пламенем и свалить.
Злость, гнев и обманутая ненависть одновременно в горле клокотали, поскольку этот лицедей давно позаботился о том, чтобы его нельзя было просто призвать к себе, однако, походив в своем убежище из угла в угол и подумав немного, Хан понял, что это неважно; он всегда был слишком щепетилен и заботлив до друзей, а тут, в добавок, на горизонте маячила его законная супруга. Этот момент тоже до сих пор в упор не укладывался в голове у китайца, привыкшего к публичной репутации бывшего алкоголика и почитавшего её за правду, однако факт.
Если (отбросим "если!") Железный Человек жив, это был лучший способ выкурить его из норы, где бы он ни находился. Спасибо Мэйкеру — ему даже не составит никакого труда в эту башню попасть.

Минут через десять одетый в строгую официальную одежду мужчина возник в тени от комнатного света; обстановка в помещении была светлой и матово-тёплой, Хан же на фоне неё выделялся элегантной чернотой. Он возник бесшумно за спиной у женщины, в личности которой не приходилось сомневаться.
— Джессика Старк, я полагаю? — бархатным голосом произнес мужчина. Перед ним возникла Пятница, которой последнюю минуту нигде не наблюдалось, но в сути она даже не успела ничего сказать: китаец приложил палец с явным когтем к губам голограммы, фактически заставив её этим жестом замолчать. — Тс-с-с, моя девочка, я же просил тебя об одном маленьком одолжении, м?
Перстни на вытянутой руке сверкнули загадочным светом, как и глаза мужчины, состроившего добродушную, однако же, вместе с тем, весьма коварную физиономию, не предвещавшую ровным счетом ничего хорошего. Перстни переливались своими цветами, а за спиной при должном воображении у него можно было увидеть клубящиеся многоголовые тени и даже дорисовать им красные глаза.
— Поскольку я понятия не имею, где на самом деле находится ваш многоуважаемый супруг, но он мне нужен, ты пойдешь со мной. Без возражений. Некрасиво это, скрываться от мира тогда, когда он по тебе искренне скорбит, — китаец галантно протянул Женщине-Паук раскрытую ладонь, приглашая по-хорошему принять приглашение. — Фрайдэй. Передай своему хозяину, что, если он хочет спасти свою жену, он должен поторопиться. Его ждет верный враг.

Отредактировано Mandarin (01.02.2017 03:11)

+1

5

Самое безопасное место на Земле. Она ни капли в этом не сомневалась и даже не раздумывала в момент неиллюзорной угрозы. Ни Трискелион, ни авианосец ЩИТа, ни какое-либо иное место не казалось ей способным защитить от чего угодно, а тут хоть от конца света. Самое безопасное место на Земле - заблуждение? Сказка для успокоения на ночь? Недостижимая мечта, которую так хотелось сделать реальностью, что была отброшена всякая осторожность? Джессика позволила себе расслабиться, она слишком часто позволяла себе это в последнее время, а теперь из раза в раз пожинала плоды собственной неосмотрительности и легкомысленности. Нет, она не могла знать, что в Башне после истории с техно-вирусом оставались уязвимости. Никто не мог. Но если этого не заметил даже Тони в момент перебора всех систем, то дело было дрянь.
Дрю вздрогнула от мужского баритона, нарушившего уютную тишину, и резко обернулась. Черные густые волосы взметнулись вместе с ней будто стая встревоженных птиц и хаотично рассыпались по плечам, оттеняя резко побледневшее лицо и лихорадочно блестящие зелёные глаза. Она все ещё не привыкла к сочетанию собственного имени с фамилией Старк, так что первые несколько секунд в немом изумлении смотрела на статного китайца в официальном костюме, который в сложившейся ситуации выглядел отчего-то абсурдно. Тони опять забыл упомянуть насчёт своего очередного "партнёра", сменившего амплуа со злодея на героя? Впрочем, ответ на невысказанный вопрос нашёлся сам собой в последующих словах непрошеного гостя. И он ей закономерно не понравился. Затравленный взгляд впился в молчаливо застывшую рядом с ним Пятницу, ища поддержки или каких-либо ответов касаемо происходящего, но виртуальная помощница никак не реагировала на присутствие угрозы на своей территории. Она вообще словно не замечала этого китайца, о котором Женщина-Паук в принципе имела смутное представление. Противников у Старка всегда было бесчисленное количество, но вот принадлежностью к восточной культуре вроде бы мог похвастаться только один. И если ей не изменяла память, он был мёртв.
- Некрасиво - это когда вы вламываетесь посреди ночи без приглашения в чужой дом и не спешите представляться, - голос женщины зазвенел ледяной сталью по бархатисто-обволакивающему тону незнакомца, решившего, что он здесь хозяин положения. В этом была, пожалуй, доля правды, пока Джессика терялась в догадках насчёт поведения искусственного интеллекта. И пока, глядя на него уничтожительным взглядом, женщина пыталась понять, что ей вообще стоит делать в сложившейся ситуации. Она не считала правильным обращаться к Тони, уже явно подтверждая предположения китайца, но и покинуть Башню не могла. Не столько из-за какой-то там супергеройской гордости, сколько из-за Герри, мирно сопевшего в соседней комнате. Патовая ситуация, не имеющая хорошего и правильного выхода. Но рассуждать о причинах, которые к этому привели, было просто некогда.
"Только не просыпайся", - мысленно взмолилась Дрю, понимая, что детский плач из комма, лежащего рядом, убьет даже крошечный шанс на благополучный исход. Нет, она никуда с ним не пойдёт, об этом не могло даже речи идти. Сдохнет прямо здесь, в гостиной, пытаясь хоть зубами перегрызть глотку наглецу, но не сдастся. Или попробует его увести отсюда за собой как можно дальше. Несколько часов без присмотра не станут смертельными для малыша, главное, чтобы Тони о нем позаботился, если ей не удастся выпроводить "гостя" и вернуться, оставшись в живых.
- Я боюсь, что Пятница не сможет ему передать ваши слова, - с притворной грустью произнесла Дрю и обречено протянула руку мужчине, поднимаясь с дивана. - Но вы сами сможете ему это передать. На том свете.
Одновременно с последними словами брюнетка резко дернула китайца на себя, вкладывая в это движение всю свою силу, приправленную клокотавшим глубоко в груди гневом. Шутка ли, когда некто с возможностью поднимать семь тонн вытворяет такое? В общем, Джесс отчаянно желала ему свернуть в полёте шею или разбить обо что-нибудь голову, но как бы там ни было, несколько секунд женщина себе выиграла. По крайней мере, она на это очень надеялась. Взгляд метнулся к комму на журнальном столике, а сама она на доли секунды задумалась - стоило ли его брать. Если Пятница была нейтрализована, то это устройство выдаст ее местоположение, но если его оставить, то "гость" мог услышать некстати проснувшегося Герри. Да и если все-таки случится так, что ее против воли отсюда заберут, Тони хотя бы будет в курсе, где ее искать. Впрочем, китаец вроде бы итак хотел пригласить Железного Человека к себе в гости, а не прятаться. Своеобразный способ. Женщина схватила комм и бросилась бежать к лестнице на крышу, раздираемая внутренними сомнениями и противоречиями. С одной стороны она боялась за Герри, поэтому бежала совсем в противоположную сторону. Не хватало только чтобы этот маньяк унес их обоих. С другой стороны, находясь далеко от него, Джессика не смогла бы прийти на помощь малышу, если мужчина про него знал. Решение давалось ей мучительно больно и рвало душу на части. Прикинув все возможные вероятности, она сделала ставку на то, что он пойдёт только за ней. Но если брюнетка ошиблась, она не простит себе этого до конца своих дней. Которые, кстати, имели все шансы наступить вот прям сейчас.
Пробежав лестничный пролет, Женщина-Паук остановилась возле стены и уперлась в неё рукой. Непривычно было чувствовать себя слепым котенком на своей, казалось бы, территории.
- Пятница! - громко воскликнула она, уставившись ненавидящим взглядом в пустоту. - Что, он тоже входит в список исключений, как Виктор фон Дум?
- Нет, - совершенно неожиданно отозвалась ИИ, материализовавшись слева от беглянки.
- Тогда сделай уже хоть что-нибудь! Стазис поле, охранные системы, какого хрена, Пятница?!
- Мне очень жаль, - лицо голограммы исказила гримаса боли, словно она была настоящим живым человеком из плоти и крови с эмоциями, а не виртуальной помощницей. - Но я ничего не могу с этим поделать. И вынуждена сообщить ему твоё местоположение.
- Пятница!? Пятница, мать твою!
Негодование в голосе сплелось с отчаянием, потому что теперь она не просто была сама по себе - против неё играли даже ставшие родными за несколько недель стены. Она могла лишь попытаться убежать отсюда и молиться всевозможным богам, чтобы китаец не прознал про ее сына. Вести его за собой, подальше от плоти и крови, как дикий зверь уводит охотника от своего логова, чтобы не выдать своё потомство.
- Думаешь, я просто сдамся? Черта с два, - громкий крик  разнесся гулким эхо по лестничным пролётам. - Убирайся отсюда, иначе через пять минут здесь будет весь состав Мстителей, а ты пожалеешь о своей наглости.
Как жаль, что она действительно не могла позвать их на помощь, потому что Пятница была, судя по всему, подконтрольна ему, а самый простой смартфон валялся где-то в мастерской. Если мужчина не дурак, он поймёт, что это блеф. Но Джессике было плевать, потому что цель она преследовала другую. Не напугать, а увести за собой на крышу, так что после недолгой передышки она поспешила дальше по намеченному пути.
[icon]http://funkyimg.com/i/2eVSt.jpg[/icon]

+1

6

Немного жесть. Если что не то — говори, подправлю.

Забавная складывалась ситуация. Значит, он всё понял верно. Значит, он не ошибся — ошибся мир, приняв какого-то человека с улицы за именитого изобретателя и огласив умилительную новость. Старк был в своем репертуаре — Мандарин не мог сказать, чтобы со своей колокольни имел возможность досконально в этот раз следить за развитием ситуации, однако, надо сказать, прыгая с противоречивой эмоции на эмоцию, помимо гнева и досады он испытывал в том числе и восхищение, впечатленный такой изумительной возможностью, которую Железный Человек даже умудрился не упустить, а использовать себе в пользу. В конце концов, и удивляться было нечему — за годы их знакомства Хан давно уже убедился в том, что ангелом любимец публики на самом-то деле никогда не являлся, и подобные поступки даже вызывали внутреннее одобрение. Сам факт того, что именитый герой, который голый в огонь прыгнет за случайным встречным, был способен в том числе и закопать вместо себя другого. Красота, которую сложно было описать словами или облечь в какое-то действительно конкретное ощущение, не походившего бы на сумбур из разных мыслей.
И фактически ничего из невысказанного эта женщина отрицать не стала. Не стала ныть и вопить о том, что это всё — какая-то дурацкая ошибка. Он же даже мысли не допустил о том, что подобная реакция может быть лишь ошеломлением от визита и страхом, поскольку видел лишь то, что хотел увидеть, даже если реально всё еще мог крупно ошибаться. А на деле он еще по приходу сюда узнал правду.
— Как, вы затащили этого казанову под алтарь, и он вам даже ни разу про меня не заикнулся? Честно говоря, мне сейчас даже немного обидно стало, — чёрные глаза, в которых можно было высмотреть бездну той стороны, промелькнула откровенная усмешка. — Мне казалось, что он давно уже смирился с тем, что мы с ним — две стороны одной монеты, которую поставили ребром на целостность времен. Две крайности востока и запада — человек, который идет только вперед и ничего, кроме будущего, не видит, и проклятый, который хватается за прошлое и всеми силами пытается его вернуть. Последние двадцать лет мы шли по одной линии судьбы, разве что несколько... своеобразно, я бы сказал. Из-за него я оказался в аду. Из-за меня его с месяц обратно арестовали. Я — Мандарин. И я терпеть ненавижу, когда этот цепной пёсик Пентагона меня подобным образом обманывает.
На последних словах в голосе зазвучали нехорошие нотки, однако в глазах этой женщины, именем которой он раньше даже никогда не интересовался, сейчас просматривалось то, что, в общем-то, неудивительно было увидеть у подруги этого техногада, и речь шла вовсе не о вполне себе приятных формах. Правда, такая её внутренняя отчаянная агрессия, напружинившаяся практически мгновенно, в своих причинах доподлинно осталась ему так и не ясна, поскольку, даже отключив защитные системы здания полностью, полностью себе искусственный интеллект он себе не подчинил. Творцу, по большому счету, нужен был просто способ её обойти, так что он не стал ломать всю систему целиком, лишь вклинил лазейки. Часть систем могла быть ему подчинена, но какие-то её функции — нет. Так Пятница местоположение самого своего первостепенного хозяина ему докладывать отказалась. Но компьютер ничего не отрицал задолго до попыток Джессики перевести стрелки на тему того, что его нет в живых.
Впрочем, Хан ни на чем особо даже не настаивал — так было интереснее. Тем более что связь в обратную сторону вроде как всё-таки работала.
Пролететь через всю комнату тоже было веселым приключением — в общем-то, это не стало для китайца таким уж большим сюрпризом, ибо чего-то подобного он от неё ждал. Ждал, именно говоря про поведение — пожалуй, если бы эта Джессика здесь и сейчас просто сдалась, то он не стал бы разыгрывать никакие комедии и просто спустил бы её с крыши небоскреба. Но такая прыть именно в силовом плане всё-таки удивило, потому что смех смехом, но вот это было уже больно. Фактически не остался без руки он скорее просто потому, что, ожидая подлянки, сконцентрировал внутреннюю энергию на ней, а дальше, в полете, успел слегка перегруппироваться. Вихрь позаботился о том, чтобы воздушным потоком смягчить удар о стену, однако мужчине всё равно потребовались какие-то мгновения на то, чтобы вернуть себе дыхание и подняться. Смех смехом, но подобного он по отношению к себе каким-то бабам никогда не позволял, и вот теперь сумбурная палитра мыслей, направленная на конкретного человека, своим существом переквалифицировалась в совершенно иной ряд впечатлений. У него самого давно уже не было никаких тормозов. И фактически её сына от еще одной ступеньки этого торга уберегло лишь то, что он о нем не знал, а сам он был еще настолько мал, что Лжец не воспринял его за разумное существо, приняв за мелкое домашнее животное.
— Пятница, — позвал китаец, беглым взглядом осмотрев помещение, из которого Дрю уже и след простыл. Вообще говоря, он мог легко найти её и сам благодаря всё тому же кольцу-дракону, однако ему это казалось весьма захватывающе-символичным: его враг создал, возможно, самое гениальное, на что был способен, и это же самое живое существо, носившее имя последнего дня малого календарного цикла месяца, его в конечном итоге и предало. — Найди её мне.
Голограмма молча и послушно развернула карту и указала точку невдалеке от этого места, и Хан, удовлетворенно хмыкнув, направился туда. Почти с непринужденным видом гостя, которого хозяева пригласили на чай, но которому, на самом деле, были не особо рады. Вопль дражайшей женушки противника он воспринял ровным счетом как должное, поскольку погоня не могла быть долгой — и она скоро кончится просто потому, что Джессика сама же загонит себя в тупик.
Пару пролётов Мандарин пробежал за ней, но подобная физкультура ему быстро надоело, и во вспышке десяти колец, объединивших силы, он как исчез, так и появился в паре метров от пытавшейся убежать в никуда от него женщины. Возможно, будь у неё с реакцией похуже, она бы и натолкнулась на внезапно возникшее перед собой изваяние, но он ей и не предоставил ей такой возможности, чуть отклонившись в сторону и выставив вперед собранную в кулак правую ладонь; навстречу женщине бросился мощный поток воздуха, выдохнутый из пасти зверя, которого она сама вряд ли могла видеть на ином плане существования. Фактически ударом сжатой кувалды её отбросило на предыдущий пролет, в стену.
А другой дракон выдохнул ночь; абсолютную ночь, через которую не работали иные инфракрасные датчики, погрузившую коридор в чернильную пустоту, которую и яркий свет разгонял слабо. Пустота была для этой женщины, которая дальше и не видела бы, в какие стороны вообще идти и с какой стороны теперь лестница, ведущая вниз.
— Мстители тебе не помогут, девочка. Даже если я всё-таки не отключил внешние каналы связи, когда они придут сюда, будет уже поздно. — Сам Хан начал медленно спускаться по лестнице. Ему эта тьма, в которой терялся морок древнего зверя, не мешала, поскольку он мог видеть сквозь неё благодаря кольцу. — Я не терплю такого поведения. Я не терплю подобные обманы. Сдавайся. Тогда, возможно, умрешь быстро и без мучений. Но не здесь. Просто на глазах у него. Так же, как и некоторые другие, пусть вмешательство там было и не моё.

+1

7

Бежать. Снова бежать. Для той, кто делает это почти всю жизнь, ничего нового и удивительного в этом не было. Просто раньше она бежала ради собственной безопасности, а теперь для того, чтобы сохранить жизнь ребёнку. И на себя в такой ситуации уже было, в общем-то, плевать. Ее бессмысленный побег не мог закончиться успехом при таком раскладе, когда против тебя все системы в здании, а ещё ты не в курсе всех возможностей своего противника. Но кто же знал, что помимо досье на ныне живых и здравствующих врагов Железного Человека ей стоило досконально изучать ещё и на мертвых? Помянутый в очередной раз про себя трехэтажным матом китаец возник перед ней словно чёрт из табакерки, заставив женщину резко вильнуть в сторону, чтобы избежать столкновения. Беда была только в том, что и он сам уклонился туда же, выставляя руку вперёд. Джессика, честно говоря, даже не поняла, что это была за сила, швырнувшая ее назад, словно пушинку. Не удар кулака, а будто телекинез или мощный сконцентрированный поток воздуха. Удар о стену предыдущего лестничного пролета был такой силы, что не будь Дрю физически крепче, чем простые люди, она наверняка сломала бы позвоночник. А может, и сразу же попрощалась с жизнью. Но Женщина-Паук переживала и не такое, хотя нельзя было сказать, что встреча с бетоном прошла для неё бесследно. Всю ее пронзила резкая боль, наполнившая каждую клеточку тела; в глазах на доли секунд все поплыло, а затем окружающий мир словно погрузился во тьму. Брюнетка с глухим стуком,  упала на пол, а из груди против ее воли вырвался сдавленный стон. Дышать было сложно и больно, словно на неё положили огромную плиту и начали вдобавок сверху прыгать. Руки брюнетки сжались в кулаки, а  в голове билась только одна мысль - собраться. Претерпеть. Это мелочи в сравнении с прыжком с высоты небоскреба через стеклянную крышу в низенький бассейн, где воды тебе от силы по колено. Это всего лишь один гребанный лестничный пролет и бетонная стена. Ничего особенного. Сцепив зубы, она кое-как поднялась на ноги и встала в боевую стойку. Чернильная тьма все ещё окружала ее, и женщине на мгновение показалось, что она потеряла способность видеть. Но это предположение было тут же развеяно слабым мерцанием комма, который она взяла с собой.
Дрю часто сравнивала себя с другим супергероями. Вот взять, к примеру, Капитана Марвел. Несгибаемая, непробиваемая морально и физически. Она умела летать, могла с лёгкостью поднимать самолёты и выносить удары такой силы, какие простого человека превратили бы в бесформенный набор мяса и раздробленных костей в мешке из кожи. Или вот Человек-Паук. Ловкий, быстрый, способный избежать опасности благодаря удивительному паучьему чутью. А что она? Летать не умела, силы ограничивались семью тоннами, хотя могла выпускать жалкие молнии из рук. Пожалуй, все. Ах, да, были еще феромоны - ее маленький секрет и тайное оружие, позволяющее скрыто манипулировать мужчинами и заставлять нервничать женщин. Видимых причин, по которым они сейчас бы не сработали на Мандарине, брюнетка не обнаружила, но возникал резонный вопрос - чего она хотела бы ими добиться? Расположения? Сострадания? Страха? Глупо, но изображать из себя всю такую бедную и несчастную даже не взаправду было мерзко. Зато можно попытаться сделать его разговорчивее, чем он планировал. Комм все ещё был при ней и исправно передавал каждое слово и каждый звук. Разве что не выводил обратный, ибо Женщина-Паук специально отключила эту функцию после побега из гостиной, дабы не выдать Герри. Если уж ситуация играла против, стоило дать Тони как можно больше информации. В том, что он, конечно же, направится за ней в ловушку в случае чего, сомневаться, к сожалению, даже не приходилось.
Джессика вся буквально превратилась в одно большое ухо. Она итак никогда на слух не жаловалась, будучи способной улавливать даже самые тихие звуки, так что эта непроглядная тьма хоть и скрыла пути к отступлению, но не лишила возможности оценить перемещения противника. Что еще умел Мандарин? Тьма, воздух, телепортация. Может, кроликов из шляпы доставать? Неуместная шутка, но вполне в ее стиле, когда все висит на волоске. В сознании вдруг всплыло воспоминание о необычных перстнях, украшавших каждый его палец. Странный выбор для мужчины, весьма. Что-то было там об этом, в чертовом досье, которое Дрю мельком глянула и выставила ему пометку "неактуально". Если она выживет после всего этого, то честно изучит и всех остальных якобы померших противников. Просто чтобы больше не получалось таких ситуаций.
Китаец молчать не стал, так что по звуку его голоса Джессика безошибочно определила направление и примерную скорость. Неторопливо, вальяжно, словно растягивая удовольствие. Он говорил, вероятно, желая лишить ее надежды и бросить в объятия безысходности, но вместо этого его жертва ликовала. С каждым его словом Дрю убеждалась, что он ничегошеньки не знал о Герри, и ее душа от этого наполнялась лёгкостью. Ведь если бы Мандарин был в курсе, он давно бы уже использовал эту карту. Ибо не зная реального положения дел, Тони вполне можно было посчитать отцом ребёнка, а это куда более сильный аргумент, чем просто жена.
- А не пойти ли тебе к черту? - с кривой усмешкой сплюнула женщина, глядя в темноту с каким-то непонятным внутренним торжеством. Она была в своём репертуаре, а манерами ни разу на чопорных англичан не походила. И ей было глубоко фиолетово, что Мандарин может на это как-то отреагировать и обидеться. Дрю сделала то, что было для неё сейчас наивысшим приоритетом. В каком-нибудь дрянном фильме главная героиня наверняка бы ещё пафосно крикнула что-нибудь в духе "позаботьтесь о нем, если я умру", но это вам не боевик. Здесь подобные слова вполне могли привести к тому, что злодей главный секрет вдруг раскроет. Да и Джессика точно была уверена, что Тони итак найдёт способ, как уберечь малыша. Вариантов в отсутствии матери была куча. Но пока брюнетка все ещё была здесь. Она и ее феромоны, которые будучи полностью природным элементом, едва ли могли быть выявлены.
- Ты всегда такой пафосный? "Умрёшь на глазах"... Зачем это все? Чего ты хочешь добиться? Ты не выглядишь техногением, чтобы провернуть такое. Ты не похож даже на человека, умеющего использовать отвёртку для закручивания шурупов. Чья ты марионетка?
Голос женщины звучал насмешливой остротой, словно пытался поддеть противника. Она не боялась Мандарина, не боялась боли или смерти. Ее единственный страх, крошечное слабое место в обороне, сейчас были недоступны гордецу. А это значило, что руки ее были развязаны. Особенно словами китайца о том, что умереть она должна на глазах Железного Человека. О, какую ошибку он только что совершил.
"Ближе, ну... Еще ближе... Сейчас!"
Нет ничего хуже, когда ты недооцениваешь соперника. Особенно, если он внутренне пронизан мыслью, что терять ему больше нечего. Сжатое в упругую пружину тело резко рвануло на звук голоса, намереваясь мёртвой хваткой в него вцепиться и наощупь нанести хоть какие-то повреждения. Что-нибудь сломать, выбить, свернуть шею при удачном стечении обстоятельств. Да что угодно, и плевать на последствия, если она все равно была не жилец. Умирать, так вместе. Умирать, так по законам жанра.
[icon]http://funkyimg.com/i/2eVSt.jpg[/icon]

+1

8

Мандарин замер на одной из ступеней лестницы, сложив ладони перед собой лодочкой и задумчиво глядя на ослепленную женщину, тихо сатаневшую в своем абсолютном бессилии. Как ни забавно, её слова, не смотря на скрытое влияние, возымели смешанный эффект от ожидаемого — в конце концов, Мандарин всегда был болтлив, и это было его главным извечным промахом. Излишняя разговорчивость. Это преследовало его в прошлой жизни и не до конца отпустило в новой, однако разбрасываться лишними словами перед жертвой, которая лично для него ничего в принципе не значила, он даже сейчас посчитал лишенным смысла. Это инструмент. Она просто была нужна ему на какое-то время, вот и всё. А что с ней будет потом, да и что с ней случится в ближайшем времени, его не особо волновало.
— Я не выгляжу "техногением"? — холодно спросил мужчина, скосив бровь в явной усмешке. — Я, которому доступны тайны инопланетных технологий наравне с технологиями земными? Я, победивший смерть и пребывающий в договоре с существами, которых многие здесь считают вымышленными? Этим пусть Старк развлекается, некоторые вещи давно вышли за грани его понимания, или как можно объяснить то, что я не гнию сейчас в земле? Не следует говорить о том, чего не знаешь, особенно когда твой собеседник в состоянии отправить тебя на тот свет буквально одним мановением пальца.
Несколько неспешных шагов вперед мужчина всё-таки сделал, нос реакцией у него самого всё было не настолько плохо — броска Джессики он ждал и был морально к этому готов, потому резко шагнул в сторону с траектории слепого броска и выставил руку, с которой сорвался ударивший в растянувшуюся в полете женщину. В общем-то семьдесят процентов арсенала, которым он располагал, мог убить её на месте, однако срываться на оскорбление не стал и просто лишил её тело подвижности и возможности управлять им. Дальше же её просто перехватили в воздухе тиски, по ощущениям схожие с телекинетическими; конечно, можно было позволить ей разбить с размаху морду о лестницу — был бы еще один дивный подарок её муженьку, но у него еще были на счет сей особы совершенно другие планы.
Мужчина бесцеремонно перехватил обмякшую женщину за шиворот и в следующие мгновения просто исчез из здания вместе с ней.

В иной ситуации он мог бы сбежать с ней на край света; в Китай, в Японию, в Восточную Азию. Но сейчас ему не было необходимости растягивать всё это, дожидаясь, пока Старк из своей норы соизволит как-то перебраться на другой край света, потому он практически не покинул пределы города. Слегка. Нашел первые попавшиеся заброшенные развалины какого-то давно закрытого предприятия в десятке километров от Нью-Йорка. Это, конечно, был не личный замок и даже не какие-либо апартаменты, обставленные со вкусом, достойным встречи старых "друзей". Но ему самому, по правде говоря, тоже было особо не до расшаркиваний уже, просто хотелось действа.
Джессику он бесцеремонно сгрузил в каком-то углу просторного помещения, не возвращая ей, как таковую, способность двигаться. В сознании она была и говорить могла, но сам Хан практически сразу потерял к ней всякий интерес, никуда, впрочем, не уходя. Обдумывая дальнейшее и ведя неслышимую ей дискуссию. Так что забыли о ней явно ненадолго.

+1

9

* — с согласия Стива.
Герри. Везде внезапный и неудобный элемент, который и игнорировать нельзя. (ц)

[icon]http://simplyguild.3dn.ru/t2.jpg[/icon]
Тони действительно не считал свою вылазку ошибочным решением, более того — он прекрасно понимал, что предположения и опасения Джессики были не беспочвенны и даже могут быть правдивы. Но он изначально брал это в расчет и не относился к делу легкомысленно, потому был уверен, что даже если что-то там будет, то он не попадется и не сделает ситуацию хуже, чем она есть. Хуже будет не прояснить для себя некоторые технические моменты, а потом упереться в них в неподходящей для этого ситуации. Он более чем прекрасно понимал, что тут может быть на кону, потому создавать новые проблемы себе или Джессике твердо не был намерен.
Однако проблема пришла оттуда, откуда её вообще не ждали. Замкнуло Пятницу. Причина сначала ясна не была, а когда ситуация прояснилась...
Вся её рабочая система была собрана в единую, огромную и очень сложную взаимосвязанную сеть, потому подобные неполадки в пределах здания не то что в самом здании, а в общем поведении программы, затронули в том числе и броню, и у Старка ушло какое-то время на то, чтобы отключить управление ею от ИИ и переключить его полностью на себя. Часть её функций просто отказала, часть работала в одну сторону, и при этом он действительно прекрасно слышал всё происходящее в доме, но сам оказался не в состоянии ничего передать. Он не успел улететь на большое расстояние, поскольку, в самом деле несколько засидевшись и замариновавшись в четырех стенах, в "холмы" не особо торопился, однако назад вернулся так быстро, как только сумел, и в голове перемешалось множество отчаянно-критических мыслей до кучи к каше из самых разных противоречивых эмоций, в которых мешалось и ошеломление, удивление, неверие, разгорающаяся ненависть и столь же стремительно нарастающая суетная паника, которую, как он ни пытался, загасить уже не удавалось. Фактически его не было чуть больше получаса, а за последние пятнадцать минут мир успел рухнуть в тартарары, и он уже не был уверен, что не опоздал — попытки разблокировать канал и докричаться до Джессики явно ничего не дали, но что ей следовало в самую последнюю очередь делать, так это Мандарина провоцировать. Когда он ввалился домой, он ожидал увидеть что угодно, от полного разгрома до изломанного трупа там же под крышей. Что мог сам, он проверил, на остальное дал отрицательный ответ уже компьютер.
И если бы не он, ничего этого бы не было.
Встретила его только тишина и грустная Пятница. Ругаться на ту смысла не было вообще, только на себя, потому Старк первым делом одним из критических протоколов отправил её на перезагрузку и сброс изменений всех поведенческих настроек, сделанных за последние сутки.
— Вашу м-мать! — в ожидании возврата помощницы в худо-бедно адекватное состояние, Тони едва на эмоциях не снёс подвернувшийся под руку стол, а за ним и всю расположившуюся здесь же мебель. Пятница вернулась чуть меньше чем через минуту и выглядела еще более виноватой, но толку. — Как? Как этот ... вообще сюда залез?! Я же все параметры доступа по возвращению переписал, взломать тебя он не смог бы и... откуда он вообще взялся, чёрт возьми?!
— Не всё, — в обычно серьёзном и безапелляционном тоне голограммы, казалось, проскользнула некая другая эмоция, но большего она сказать не могла. Да и было это не нужно, всё было ясно и так. Даже появились сами собой предположения, где можно искать упущенное, чтобы заблокировать хотябы сейчас.
Но надо было взять себя в руки. Надо было что-то делать. Надо было спасать Джесс. Если её здесь не было, значит, еще была надежда на то, что она жива. Даже если это очевидная западня.
— Пятница, — Старк перестал мотаться из угла в угол и честно постарался отмести лишние мысли, но тот липкий страх, что из-за твоей невнимательности пострадает или в итоге умрет еще один близкий человек, смахнуть за хладнокровие было куда сложнее. — Я же переносил в тебя базу данных и память Хелен. У тебя остались данные о кольцах, которые мы с Арно собирали пару лет назад?
— Да, — ну хоть какой-то ответ порадовал. — Я всё еще была в состоянии сканировать сигнатуры чужеродных энергетик, они не полностью совпадают с теми данными, которыми я располагаю, но сходства есть и мала вероятности погрешности.
Тони в очередной раз выругался, но, по крайней мере, всё было не так безнадежно, как он сначала подумал.
— Используй старую программу поиска, которую мы примерно тогда же доработали. Ищи по совпадениям, любым, но если всё еще можно ориентироваться по кольцам, значит, его можно найти!
Пятница ничего больше не стала уточнять и растворилась в воздухе, оставив мужчину в полном, как он считал, одиночестве. С полминуты простояв на том же месте и пытаясь с ходу понять возможные варианты, он наконец вышел из ступора и направился было в мастерскую, когда Герри наконец надоел тот факт, что дома происходит какая-то движуха, а его все игнорируют. Тони же от неожиданности едва не съехал вниз по лестнице; не сказать, чтобы он о мелком совсем не вспоминал, но на фоне всего происходящего и типающего задворки памяти прошлого везения почему-то был уверен, что его здесь тоже уже нет. Даже замотанная морально Джессика на удивление как-то не особо перевешивала сына на него и вообще вмешивала во всё с ним связанное, потому "сына" ему за прошедшую неделю не особо примелькался, не до привычки. За подобную проявленную по отношению к нему сейчас невнимательность оставалось только в очередной раз отругать самого себя и напомнить, что ответственность он тут нёс не только за подругу, и если бы он так сейчас в погоню и бросился, а вспомнил о нем уже потом...
Мелкий действительно оказался цел и нетронут, и вряд ли даже близко осознавал, как его только что пронесло. Старк какие-то мгновения задумчиво всматривался в него, но всё-таки негромко сказал:
— Не реви, парень. Я верну твою маму. Обещаю.
Честно говоря, как-то успокаивать его у Старка морально сил уже не было, тем более что возникал вопрос, что с ним вообще сейчас делать — не оставлять же одного, тем более здесь и сейчас, в положении частичных непоняток и таких брешей в защите. Пришлось будить Стива и организовать экстренный самовызов того — других вариантов просто не было, если только не сдавать себя. Если б еще знать, кому, не девчонкам же, которые тем более порой были чрезмерно эмоциональны и которым придется слишком много объяснять. Всё время. Непростительное время. Роджерс тем и хорош, что ему можно было вообще ничего не говорить — он просто по тону поймет, что всё серьёзно. Правда, он вряд ли предполагал, что в непонятной ситуации, в которой Тони не стал давать никаких объяснений, его посадят на роль няньки.
Пятница, впрочем, результаты поиска смогла предоставить не сразу, Стив телепортацией тоже не обладал, а думать с нытьем над душой и собственными нервами было невозможно, тем более что на первый взгляд малыш просто требовал внимания, так что броню на это время пришлось всё-таки отставить. Капитана Америку в гостиной встретила утопическая и абсолютно сюрреалистическая картина сосредоточенного друга, умудрившегося скрючиться в кресле с отвлеченным на какую-то побрякушку Геральдом на коленях, завешанного виртуальными окнами и в момент нервозной, но неизбежной паузы перебиравшего защитную систему здания и ядро Пятницы в поисках той самой бреши. В общем-то, по симптомам понимая, что и где искать, её он успел найти до прихода Роджерса, но не мог с точностью сказать, не может ли быть чего-нибудь еще — работа Мандарина была узнаваема, но это сделал точно не он. С появлением Капитана замершему напряжению настал конец, и Старк за минуту собрался и выставил обоих из своего дома до собственного возврата, так ничего и не объясняя.
И без того на данный момент всё, что оставалось, так это тупая надежда на то, что ничто не было поздно с самого начала.

+1

10

Стоило признать, что в слепом отчаянном броске шансов достичь цели у женщины было немного. В данный момент мир был доступен ей только в сплетении звуков, по которым хоть и можно было ориентироваться, но которых, увы, было недостаточно. Соперник же, судя по всему, не только прекрасно все слышал, но и видел сквозь этот иссиня-черный занавес, что был темнее самой ночи. Руки Джессики в итоге схватили воздух, даже не зацепив Мандарина, а затем она просто зависла в воздухе, будучи не в силах пошевелить даже мизинцем. Тело перестало слушаться свою хозяйку, поддавшись неведомому параличу, который не желал отступать, сколь бы сильно Женщина-Паук не пыталась сопротивляться. В безмолвной ярости она попыталась дернуться в очередной раз, но все было тщетно. Дрю могла бы плюнуть ему в лицо или выругаться, высказав китайцу все, что о нем думала без прикрас, но что в этом было сейчас толку? Она ненавидела бессилие, ненавидела те моменты, когда физически ничего не могла сделать. Когда-то бонусом брюнетка ненавидела еще и себя за слабость, даже в моменты, когда играла не в своей лиге. Теперь же в сознании царила лишь пустота и трезвое принятие ситуации. Она не была готова к такому. Если бы только ей были известны коды доступа к Пятнице, и была бы возможность как-то ее перезагрузить... Но единственное слово-ключ, которое ей почти год назад сказал Тони, оказалось в итоге липовым. А потом как-то и необходимости не было докапываться до него. И как теперь наглядно показала практика, очень зря Джесс эту тему не поднимала. Возможно, будь она предусмотрительнее и настойчивее, этой ситуации удалось бы избежать, а напыщенная китайская утка сейчас бы надувалась от негодования где-нибудь в стазис-поле. Но, к сожалению, она имела что имела, и оказалось в положении пойманного в банку паучка. Правда, способного дышать и даже говорить, но пока что не желающего открывать рот. Задеть его гордыню словами, судя по всему, было чрезвычайно просто, но толку это не особо принесло. Пожалуй, если ее оставят в сознании, потребуется сменить стратегию. Даже в таком положении она не собиралась сдаваться.
После телепортации, не особо церемонясь, похититель сгрузил обездвиженную женщину куда-то в угол и отошёл в сторону. Она лежала на боку и имела возможность рассмотреть помещение детальнее. Тьма, застилавшая ей глаза на лестнице в Башне, более не мешала обзору, что стало маленьким плюсом для пленницы. Это место было похоже либо на складское помещение, либо на пустующий промышленный зал. Если Мандарин так жаждал встречи с Железным Человеком, то едва ли стал бы утаскивать ее слишком далеко от Башни. Значит, была велика вероятность, что это окрестности Нью-Йорка. Сложно было понять, радостная это весть или не очень, но комм на застывших вытянутых руках все ещё был активен. Вообще со стороны Дрю сейчас походила на реалистичную скульптуру, которую в пору было выставлять в музее какого-нибудь современного искусства, а затем восторгаться тем, как умело скульптор передал ощущение движения. Забавно, конечно, что Женщина-Паук находила поводы для мысленных шуточек даже в критической для себя ситуации. Это как-то разбавляло гнетущую атмосферу, не позволяя скатиться в бессмысленные сожаления. Она была жива, даже относительно цела. Да, обездвижена и брошена, но отнюдь не сломлена. Опускать руки ещё было рано. Джессика была нужна китайцу живой и, судя по всему, относительно целой. Знать бы ещё зачем...
- Слушай, - хриплый голос нарушил гробовую тишину, пытаясь привлечь к себе внимание. - Чего ты хочешь добиться? Тебя однажды уже отправили в Ад или куда там, что изменилось? Думаешь, что в этот раз будет иначе? Взял заложницу и все, это даёт тебе сто очков офигенности и форы? Ты делаешь только хуже, поверь. И честное слово, тебе лучше будет отпустить меня и оставить эту затею.
Несмотря на то, что тело было парализовано, обмен веществ в организме продолжался, и феромоны постепенно тянулись тончайшими нитями в разные стороны. Чем выше была их концентрация, тем сложнее было им сопротивляться и прилагать больше усилий, держа себя в руках. Рано или поздно мужчина вернётся к ней, и возможно, что-то из задуманного у неё получится. Хотя бы выяснить, чего этим спектаклем он хотел добиться.
[icon]http://funkyimg.com/i/2oqdK.png[/icon]

+1

11

Мандарин на миг отвлекся от своих размышлений с непроизносимыми вслух рассуждениями, обернулся и внимательно поглядел на пленницу, которая, кажется, захотела почесать языком. Черные глаза некоторые мгновения оценивали изащную распластавшуюся на полу фигурку и искаженное чем угодно, но не страхом, лицо. Яшкаться со Старком и его друзьями ему давно надоело, более того - взглядом Лжеца он знал про работающий комм. Просто сейчас его разбивать или как-либо выводить из строя не было смысла, в противном случае главный герой сцены вполне мог заблудиться в трех районах, а это тем более было не тем, что он хотел. В конце концов, данные и параметры его брони Хан знал, однако расстояние было смехотворным, как и направление, а хваленого недоутопленника здесь до сих пор не было.
— Я? — наконец, с некоторым запозданием, переспросил китаец и хохотнул. — Хороший вопрос, Джессика, на который нет однозначного ответа. Может, хочу его размазать ровным слоем по стене? Или сварить его в его же консервной банке? Или, быть может, заставить его на коленях просить меня тебя отпустить... Или посмотреть на его холеную физиономию, если я позволю своим друзьям разодрать твое тело на части, м? По моему, в любом случае картина могла бы быть занятной, особенно теперь, когда встретятся два официальных покойника. Только, в отличие от него, я умер тогда по-настоящему, и даже в таком случае соизволил проявить толику уважения к нему, которой он в принципе не заслуживает.
Мужчина все же приблизился к женщине на несколько шагов, но все еще предпочитал соблюдать дистанцию. Он не сомневался в действии кольца, просто смысл ему сейчас был тягать ее за волосы и полировать ею бетон? Он не ставил себе целью ни протереть пол этого просторного помещения ее скованным тельцем, ни реально вредить ей конкретно сейчас, потому как если он просто начнет срывать на ней скопившуюся злость, ближайшие к тому пять минут она могла и не пережить. Не совсем то, что он хотел показать господину-тормозу. Впрочем, разговорчив он был и без феромонов — не видел смысла что-либо скрывать, уже пойдя в лобовую. Да и пауза ожидания... Да и вообще, сев на любимого, но недобитого конька, манерами он все же стал напоминать себя-прежнего больше, чем это выглядело последние полгода.
— Многое изменилось, девочка. Ты даже не представляешь, насколько, —  в глазах полыхнули очень недобрые, практически нечеловеческие искорки внутреннего мрака. Словно за спиной мужчины колыхнулась тень. Десятиголовая тень. — Побывать на той стороне и вернуться дано не каждому, однако дай поясню тебе одно откровение — это не дарит ни искупления, ни тем более душевного покоя. Особенно теперь, когда в связи с этой тьмой я ушел намного дальше, чем когда-либо собирался ранее. Почему? Потому что точно так же счел твоего супруга мертвым. И теперь я навеки связан с  пламенем места, реальное название которого особо суеверные люди даже не хотят произносить вслух, не говоря уж про его королей. Это давно уже стало личным, однако он своей ложью возвел сам вопрос на совершенно иной уровень. Встань!
Если говорил он относительно спокойно, то громогласно рявкнул совершенно неожиданно, вскинув впепед левую руку. Паралич женщину отпустил, но той следовало понимать, что здесь ей бросаться на него тем более не позволят - больше пространства для разворота. Камни некоторых перстней пестрили даже во мраке, намекая, что глаз с нее спускать не собираются. Учитывая, что всех возможностей его она не знала, ей следовало быть... осмотрительнее.
— И отвечай: где он скрывался все это время? Меня не очень интересует, кто там на самом деле кормит червей, его идиот-кузен или какой-то другой безвестный родственник. Однако можно подкинуть прессе еще одно... откровение.

+1

12

Она не ждала, что китаец так быстро отреагирует на ее слова. Скосив на него напряженный взгляд, Джессика следила за каждым его шагом. Расстояние, разделяющее их, медленно сокращалось, однако подходить совсем вплотную он не спешил. Неужели в какой-то мере опасался свою парализованную пленницу? Возможно, у неё был шанс как-то вернуть контроль над телом, просто она его ещё не нашла? Было бы, конечно, неплохо, поймать вдруг просветление, но пока сколько бы Джессика ни старалась, ей не удавалось победить незримые оковы.
Мандарин, на удивление, оказался весьма не прочь поговорить, и женщина не была уверена, что дело было только в феромонах. Этот мужчина восточной внешности словно сочился спесью и гордыней, не настолько, конечно, чтобы достигнуть уровня неподражаемого Доктора Дума в его градусе пафоса, который обычно просто зашкаливал, но определённую претензию на него кидал. От его слов и интонации Джессике стало не по себе, а по спине пробежал липкий холодок. Но не страх за свою жизнь мелькнул на дне ее зеленых глаз, нет. Это была боль, что пронзила ее словно пуля навылет. Брюнетка на несколько секунд закрыла глаза, отчаянно пытаясь привести мысли и эмоции в порядок. Собраться. Не поддаваться отчаянию. Дышать. Ну конечно, классическая и излюбленная стратегия всех безумных маньяков - бить в самое слабое место. После безуспешных попыток Тони донести до неё эту жестокую правду, Дрю наконец поняла, что он хотел сказать упрямой подруге. Но даже оказавшись в такой ситуации, Женщина-Паук все равно не изменила бы своего решения из страха за себя. А вот ради него... На мгновения она представила, в каком состоянии оказался бы Железный Человек, увидев воплощение своих опасений и страхов в реальность. Понять это было не сложно, стоило только поставить себя вместо него, Офелию вместо Мандарина и Герри на своё место. Проще было сразу убить себя там, в башне, чем обрекать близкого человека наблюдать за твоей же гибелью. Финал, конечно, в обоих случаях выйдет трагичный, но в одном из них Энтони хотя бы будет избавлен от лицезрения тех мерзостей, о которых говорил китаец. Резкий выброс адреналина в кровь лишил женщину возможности спокойно и хладнокровно мыслить - в голове ее воцарился хаос. Под давлением подобных обстоятельств Дрю поняла, что выход будет только один. Может, ещё не поздно?..
От резкого крика Джессика непроизвольно вздрогнула и осознала тот факт, что ее тело больше ничем не сковано и вновь подчиняется своей хозяйке. В одном положении женщина провела не слишком долго, однако все же чувствовала, что конечности немного затекли. Она открыла глаза и пошевелилась, разворачиваясь и принимая сидячее положение - медленно, словно все это давалось ей с огромным трудом. Безвольно опустив голову, Дрю скрыла своё лицо за густым водопадом черных волос. Взгляд лихорадочно скользил по полу, словно искал чего-то среди окружающего хлама. Заброшенное здание - пыль, грязь, обломки строительного мусора и... осколки стекла. Ей хватит даже самого незначительного. Сознание женщины словно окутал туман, сквозь который билась лишь одна мысль - он не получит, чего хочет. Сердце брюнетки заколотилось сильнее, когда взгляд впился в небольшой осколок, лежащий всего лишь в метре слева. Достаточно было протянуть руку...
- А ты думаешь, он прятался? - Джессика облизнула пересохшие губы, так и оставшись сидеть с опущенной головой. Ее рефлексы были много острее, чем у самых тренированных людей,  а тело могло совершить молниеносный бросок. Нет, слишком далеко до этого узкоглазого ублюдка. Даже ее скорости не хватит, чтобы успеть осуществить задуманное. Зато хватит, чтобы испортить ему веселье. Женщина-Паук еще на лестнице приняла тот факт, что этот день будет для неё последним, и если уж не забрать Мндарина с собой, то хотя бы уйти так, чтобы  не заставлять Старка смотреть на свои мучения. Только не так. В чудесное спасение ее воспаленное сознание уже не верило, чтобы не утешать себя бессмысленной надеждой, а значит, вариант был лишь один. И шанс на миллион. Она медленно пошевелилась, припадая на левое колено и делая попытки встать. До решения ее проблем, принятого доведенным до крайности сознанием, оставалось уже полметра, а сердце заколотилось ещё быстрее, словно было готово выпрыгнуть из глотки ей под ноги. Дрю никогда не могла себе представить ситуацию, когда единственным выходом могла бы стать смерть. Ей всегда казалось, что из любой безвыходной ситуации можно было найти способ выбраться, даже если для этого приходилось совершать казалось бы невозможные вещи. Что ж, правило не ломалось о реальность, просто множество вариантов сошлись на одном, которое раньше просто отметалось.
- Я... - брюнетка тяжело выдохнула и в тот же миг бросилась влево, хватая ледяными пальцами осколок. Ещё мгновение - и его острый край практически вонзился в сонную артерию на шее. В замутненном сознании билась всего одна безумная мысль - он не получит своего.

[icon]http://funkyimg.com/i/2oys6.png[/icon]

+2

13

— Нда? Знаешь ли, я не слепой, — скучающим тоном сообщил пленнице Мандарин, сделав неспешный шаг в сторону. — Я не слепой. Во всяком случае, не настолько, каким меня все предпочитают видеть. Однако же смешно осознавать, что героя оплакивает и обсуждает весь мир, а он в то время спокойно сидит у себя дома со своей женщиной. Даже на помощь своей обожаемой команде не пришел, когда она требовалась. Я ведь наблюдал.
Мужчина покосился на Джессику, которая до сих пор не проявляла ровным счетом никакого смирения, однако же предпринять ничего не могла. Теперь у неё была эта возможность, а вид у неё был такой, словно она сейчас разрыдается. Впрочем, учитывая, что он видел — это явно была всего лишь маска. Слишком боевая, чтобы взять и сдаться — по крайней мере, это была одна из причин, почему дистанцию он всё же соблюдал. Элементарная осторожность и нежелание недооценивать одну из бравых героинь Америки. И, возможно, её маленький спектакль, своевременно не разгаданный, в итоге увенчался бы успехом, если бы он здесь был один.
"Хан!" — предупреждающий драконий рык раздался в уме знакомым раскатом грома и смешанных образов, поскольку из-за блоков напрямую мысли существо читать не могло, однако по прежнему могло ощутить и уловить намерения. Пусть и не зная точно, кому именно предназначался удар — хозяину или ей самой.
В итоге женщина снова замерла в полете, зафиксированная в одном подвешенном положении с осколком, едва-едва не впившемся в шею. Всё-таки несколько ошеломленный этой маленькой деталью китаец теперь уже без опасения подошел к ней и аккуратно забрал подобранный осколок.
— Надо было всё-таки позволить тебе вписаться носом в лестницу, — задумчиво проговорил он, разглядывая стекляшку, затем приставил её ей к коже под глазом. — Поскольку, судя по всему, ты в любом случае допрыгаешься до того, что мордашку для остроты ощущений тебе подпорчу если и не я, то они. Нет. Ничего не выйдет.
Мандарин с силой отбросил кусок стекла куда-то в стенку и взмахнул рукой. На фоне глухого звона от него по залу пронеслась воздушная волна, разметавшая весь мелкий мусор по сторонам, подальше от этой точки. Мужчина снова отошел на некоторое расстояние и только после этого перестал удерживать её в подвешенном состоянии, позволив как есть плюхнуться на пол, если равновесие не удержит.
— Недружелюбная ты женщина, надо сказать. Неразговорчивая. Не жалуешься, пощады не просишь... рассказала бы хоть чего.

+1

14

[icon]http://simplyguild.3dn.ru/t2.jpg[/icon]
Про комм Пятница сообщила запоздало, вместе с запрошенной информацией по кольцам, однако это стало просто чудесной новостью на фоне всего прочего мрака: это был гораздо более надежный ориентир, чем они, спустя столько времени со своими вечными метаморфозами. Сначала на той частоте была тишина, однако все-таки недолго — видимо, Джессика с той целью и оставила его в таком режиме, просто чтобы он лучше понимал сложившуюся ситуацию и то, что там может твориться. А может, так вышло и случайно... По большому счету для него Мандарин не особо изменился — такое же высокородное трепло, как и обычно, вот только совершенно неадекватное, и мораль вместе со сдвигом по фазе у него, судя по всему, корректироваться не торопились, а если и да, то корректировались они точно не в нужном направлении. Задаваться вопросом, откуда он взялся после того, как ему фактически прострелили насквозь голову, благодаря несчастной "шпионской линии" тоже пришлось недолго, хотя в сказанное все равно верилось с трудом: гораздо реальнее выглядела та вероятность, что просто кукушкой он съехал окончательно. Не то чтобы Тони не допускал подобного, в их-то ненормальном мире, просто сейчас он был слишком взведен эмоционально беспокойствием и страхом, чтобы спокойно все это по кирпичикам разбирать. По сути в голове вертелись в основном либо холодные расчеты с перебором в уме известных ему данных, либо мысли о том, чтобы с Джесс было все в порядке, чтобы она дождалась, дотерпела, и, главное, не нарывалась на какие-либо действия с его стороны, если он дает шанс всё-таки отсидеться в сторонке. Учитывая всё тот же почти односторонний диалог, типичный для данного товарище — это было задачкой явно несложной, но сложность заключалась в том, что подруга, видимо, была особо не настроена на то, чтобы его просто заболтать.
Дьявол..!
— Джесси, что ж там происходит-то... — вопрос был адресован не то изнанке шлема, не то воздуху; по большому счету задержался он больше из-за Пятницы, чем из-за Герри, потому как с переломанным компьютером навстречу взломщику соваться смысла не было. И дело было не в том, что он боялся убиться об этого придурка, защищая подругу, что в таком случае почти наверняка бы произошло, а потому, что просто понимал, что этот акт суицида не поможет ни ему, ни ей, никому. Ясно было то, что Джесс была жива и убивать он ее пока что не собирался. Каверзный вопрос заключался только в том, в каком она состоянии, потому как до зубной боли знакомый голос с такими речами слушать было настолько мерзко, что, будь он все же там, скорее всего дал бы волю эмоциями и кинулся бы на него как есть, хоть голыми руками. Давненько в случае с ним не было возможности себе такое позволить.
С одной стороны, самым логичным и, вероятно, ожидаемым, по достижению места назначения был просто грубый штурм здания в лобовую. С другой стороны — помня некоторые его приколы, Старк вполне закономерно предпочел не рисковать жизнью Джесс еще больше, чем уже было, тем более что Мандарин своей игрой в снисходительных котов и обреченных мышек пока что, по сути, давал ему некоторое неопределенное, но все-таки время. Для оценки ситуации хватит, не то что... Местечко показалось обыденным для такого крота, который с окончательной потерей замка предпочитал прятаться и обустраивать свои злодейские нычки либо на виду у публики под другой личиной, либо на запасных базах под землей/под водой/в воздухе/еще где-нибудь, либо на промышленных танкерах, либо на захваченных заводах... разве что здесь никого, судя по всему, не было. Это показалось странным. Чтоб этот-то, и выбрал изолированное от сторонних людей место для громких разборок? Слишком нетипично для него, когда ему всегда было плевать на гражданских настолько, что использовать их как прикрытие себя-любимого ему ничто не мешало, и уже только это обстоятельство удержало от принятия поспешных решений. Тем более что в кольцах заключалась определенная сложность — если они по прежнему хотябы отчасти такие же самостоятельные, слежка вполне могла сработать и в обратную сторону, но пока всё было тихо. Никакой охраны и никаких видимых лазеек здесь и в помине не было, но стелс-режим мужчина активировал еще на подлете к зданию, в которое прошмыгнул в принципе без затруднений. Нашел он их тоже без проблем, затаившись у дальнего дверного проема. Да, та же самая китайская рожа, будь она неладна...
— Сканируй, — негромко сказал мужчина, всматриваясь в развернувшуюся метрах в пятнадцати картинку. По Джесс и несколько размытым данным с обозрения было так до конца и не ясно, как она на самом деле. Вроде цела, а вроде и... а Мандарин, такое ощущение, и вовсе демонстративно забыл про неё, поскольку самозабвенно болтал с самим собой, хоть и явно не спускал её с поля зрения.
"Болтай дальше," — про себя посоветовал ему Тони, уверенно беря того на лазерный прицел. В общем-то он понимал, что может потом об этом очень крупно пожалеть, но, чего греха таить, он этого китайца уже трижды лично на тот свет отправлял, а ему всё пофиг и мало (справедливости ради — в последний раз его убил вовсе даже и не он). В душе закипало бы до предельной точки всё наболевшее, начиная с того, что из-за него он оказался в таком осадном положении и заканчивая тем, что покусился на одного из единственных людей, кому он в принципе мог сейчас довериться, не говоря уж о том, кем являлся этот человек; закипало бы, но, как обычно в таких ситуациях, он всё же предпочел сделать над собой неимоверное усилие и отключить лишние эмоции, дабы смотреть на ситуацию трезво. А она кричала о том, что здесь всё не так. Всё не так, вообще. Начиная с уже подмеченных странностей и заканчивая тем, что этот придурок не стал бы так откровенно подставляться, тем более ожидая тут его во всеоружии. Нет. Тузы у него явно еще были... Кольца отдавали странными сигнатурами, и, помня, что они устроили в прошлый раз — причем без него! — не следовало ожидать, что он не предусмотрел сейчас такого варианта, особенно если вспомнить о том, что орал он как раз о том, что он, Старк, такой-сякой, сныкался и ему ни о чем сообщить не додумался. То ли он ждал чего-то конкретного, то ли не ждал ничего, потому что считал, что опасаться ему нечего.
Сомнения в правильности решения и в том, что этих действий от него сейчас НЕ ждут, вынудили Тони на мгновение спустить прицел, но додумать мысль насчет подвоха ему в итоге не дали. Хан, играл он в психа или нет, в один миг ловко развернулся на каблуке и сам выстрелил в него. Мощный энергетический поток снес дверной косяк и две стенки дальше, Старк же увернулся от него машинально, но не без помощи компьютера. Броня это еще выдержала бы, но не без потерь.
— А ты всё прячешься, — с обидной иронией обратился к воздуху китаец. — Что, уже и поздороваться как-нибудь не выстрелом в голову выше твоего достоинства?
— Ага. А похищать людей, еще и жен, чтобы привлечь к себе внимание, вместо того, чтобы просто позвонить — верх дружелюбия просто, — Тони не торопился выныривать из-под шапки-невидимки, хотя если судить по тому, куда косился этот гад, он его прекрасно видел. Как? — Отпусти её, Мандарин. Конкретно она тебе ничего не сделала.
— Не сделала, — согласился маньяк. — Ты более чем прекрасно знаешь ответ.
— Тебе я нужен? Вот он я. Я сдамся, если ты позволишь ей просто уйти, и делай что хочешь. Мстители ничего не знают. Мы всё еще один на один, — сопоставив свои перемещения с суровой действительностью, Старк всё же снял с брони маскировочный режим и обрисовался чуть в стороне. Один ключик всё еще был — можно было воспользоваться извечной проблемой Хана и какое-то время отвлекать его от более насущных проблем, пока Пятница подбирала немного обломавшиеся с годами, но всё же те самые ключики к кольцам, которые по прежнему оставались всего лишь умными программами поверх инопланетных технологий. Он только надеялся, что хотябы Дрю не примет это за чистую монету и продолжит сидеть тихо, собственными словами или действиями не привлекая внимание к себе — велика была вероятность, что теперь про неё просто забудут. Хансен в своё время только это и спасло. — Вспомни свои любимые заморочки и высказанное некогда желание прибить меня в честном бою и оглянись — препятствий нет, даже площадка относительно ровная. Условия в любом случае твои, авось десятая — или какая там уже по счету попытка — окажется удачной и твоя мечта сбудется, в который уже раз. Я даже не буду тебя спрашивать, откуда у тебя были проходные коды к защитным системам моего дома.
...Если бы только не кольца, которые создавали впечатление некоего поля, об которое придется побиться лбом, пока ИИ не сумеет их снова заблокировать.
— Мои, — кивнул китаец и заносчиво задрал нос. И сделал то, на что Тони надеялся, что нет, ничего подобного не случится. — Только с момента нашей последней встречи всё же многое изменилось, Энтони.
Мандарин чуть обернулся и без обиняков телекинезом поманил и выбросил пленницу вперед, недалеко от себя, но грубо и не особо морочась по поводу того, как она там в итоге приземлится. Тони дёрнулся навстречу, готовя щиты и всё, что только могло потребоваться в следующую секунду, однако в следующую же секунду их накрыла тень. Огромная тень ощерившегося шипами, клыками и когтями существа с красными горящими глазами, вполне закономерно вызвавшая ровно одну реакцию: что это за хрень?!
— Я тоже кое-что усвоил. А сейчас передаю, что с тобой за всё хорошее и кукование в ларце хотел пообщаться Лжец. Он тоже соскучился по тебе, Железный Человек.
В общем-то глядя на эту самую хрень, Тони понял, в чем заключались некоторые странности показателей и что обычные щиты тут уже, судя по всему, не помогут, а тень огромного и явно живого, но в то же время неживого дракона, расправив исполинские крылья, с рёвом в следующие мгновения рухнула на них. Из под удара он её увести уже не успевал, оставалось только накрыть собой.
"Прости."

+1

15

Она была так близко к своей цели: кожа ощущала колющее давление у пульсирующей жилки, но на этом все оборвалось. Тело сковал уже знакомый паралич, едва не заставив женщину яростно закричать. Не успела. Не смогла. Как эта мразь только ухитрилась среагировать? Слишком медленно? Или какое-то из его колец обладало даром предвидения? Сердце истерично колотилось, отбивая ритм во всем теле и особенно нещадно долбясь в виски. Когда решимость и адреналин схлынули, Джессика ощутила самое настоящее отчаяние и разочарование, смешанное с опустошением. И что теперь? С гордым видом ждать развязки? Беспомощно сидеть в стороне? Как бы ей теперь хотелось, чтобы Тони не нашёл их. Не следовал на поводу у Мандарина, не позволял ему ставить условия. Нет зрителя - нет интереса.
В последний момент, когда до пола оставалось всего ничего, Дрю вскинула руки, не позволив лицу встретиться с бетоном. Она уже не очень-то слушала китайца, замкнувшись где-то в собственных мыслях и перестав воспринимать окружающий мир. Предательская надежда слабо забрезжила на окраине сознания - может, оно к лучшему? Женщина-Паук сцепила зубы и решительно отмела эту мысль в сторону. Первое правило в таких ситуациях - смирись, ты уже мёртв. Так проще принять действительность и делать то, что необходимо. Вот только едва ли кто позволит ей действовать после того, что она попыталась сделать. Мысли хаотичными потоками переплетались в голове и упирались в тупик. Что дальше? Что ещё она могла сделать, чтобы не допустить самого дерьмового развития ситуации? Всё-таки выбесить гордеца до такой степени, чтобы он потерял контроль? Но где были гарантии, что он убьет ее за дерзость, а не искалечит до полусмерти, бросив как сломанную куклу до прихода Старка, чтобы смеясь добить на его глазах? Тупик.
Шумно выдохнув, она приподнялась на дрожащих руках и села, подобрав ноги под себя. Нужно было что-то придумать, но идей в голову не приходило. А этому китайцу ещё и скучно, видите ли, было.
- Могу рассказать, какая ты бездарная мразь, - с ядовитой любезностью бросила женщина, не поднимая на него даже взгляда. – Только трус станет действовать так, как ты.
Джессика замолчала и уставилась в серый бетон перед собой, пытаясь привести мысли в порядок. Но что толку было с этого? Ей оставалось теперь только ждать, причём даже непонятно чего. То ли шанса на очередной отчаянный поступок, то ли... Она не сразу поняла, что заговорившийся с собой Мандарин вдруг обратился к кому-то ещё. И не к ней. Дрю вскинула голову и с ужасом осознала, что момент истины, который всеми силами хотелось оттянуть, все-таки настал.
- Уходи, - отчаянно на выдохе прошептала женщина, скосив взгляд на мерцающий огонёк от комма. Его не стоило брать с собой, но тогда она даже подумать не могла, что все будет настолько плохо.
- Уходи… - глупое слово. Бессмысленное слово. Произнесённое почти неосознанно, оно все равно не станет руководством к действию. И для неё бы не стало. Прислушиваясь к разговору, брюнетка хмурилась, пытаясь понять, насколько совпадали с действительностью слова Железного Человека. Тянул ли он время в ожидании чего-либо? Джесс затравлено оглянулась по сторонам, словно за последние минуты здесь могло появиться что-то новое, подходящее для того, чтобы укрыться. Должен ли был Мандарин видеть свою жертву, чтобы воздействовать на неё своими кольцами? Однако обдумать это ей никто не дал, бесцеремонно сдернув с насиженного места и швырнув между ним и Тони. Чувствовать себя в буквальном смысле марионеткой на ниточках было крайне неприятно. Дрю сгруппировалась при падении, всего лишь ощутимо приложившись о бетон плечом. Спасибо китайцу, что ради забавы не парализовал ее и не швырнул мордой в пол, как грозился сделать ранее. На выдохе она вновь упрямо уперлась руками в пол и заставила себя приподняться. Все это было ерундой, мелочью и цветочками. Но почему этот псих ничего не делал? Где обещанные пытки и истязания на глазах? Что, чёрт его побери, он задумал? Женщина-Паук гордо вскинула подбородок и без тени паники взглянула в горящие линзы костюма Железного Человека перед собой. "Все нормально" - говорили ее зеленые глаза. Вот только надолго ли это будет? Джессика вполне закономерно сомневалась и напряженно ждала подвоха, который долго ждать себя не заставил. Она заметила над головой огромную чёрную тень, напоминающую фольклорного не то китайского, не то еще какого-то дракона. Дракона, мать его! Брюнетка не успела даже толком обдумать увиденное, как между ей и тенью словно щит встала броня Железного Человека. Она не знала, был ли Тони внутри, но неведомая тварь прошла сквозь него, даже будто и не заметив. Женщина-Паук на несколько секунд потеряла самообладание, ощутив нарастающую в груди панику и липкий страх. Крик так и застрял в ее горле, а потом тело словно пронзило острой болью. Когда дракон соприкоснулся в живой плотью, Дрю ощутила могильный холод: леденящее прикосновение когтей как будто пыталось вырвать из тела душу. Вытряхнуть, растерзать и выбросить за ненадобностью. Она не сразу поняла, что происходит, но инстинктивно дернулась в сторону, уворачиваясь от острых как ножи когтей. Ещё несколько атак успехом не увенчались, а Джессика наконец-то осознала, что случилось, увидев Тони, Мандарина и... себя в объятиях тьмы. Причём не бездыханную, а вполне себе стоящую на ногах.
...Это было давно, наверно, около десяти лет назад, когда Женщина-Паук избрала путь супергероя. Дорога изначально была извилистой и сталкивала ее не только с противниками равными по силе, но и теми, кто могуществом превосходил во много раз. Одной из таких в то время стала Моргана лет Фей, сражаться с которой было просто невозможно при ее способностях. Но Джессика тогда не была одна - ей помогал достаточно сильный колдун, а битва с древней волшебницей порой перетекала и в астральный план. Дрю нечасто потом доводилось иметь дело с миром нефизическим, но полученный однажды опыт забыть было сложно.
Вопрос о том, что случилось, отпал в итоге сам собой – побывать под контролем мистической сущности, обернувшись хозяйкой Черного Клинка, однажды ей тоже довелось. Связи со своим телом Дрю не чувствовала, а это означало, что контроль все-таки полностью перешёл к этому непонятному существу. Она попыталась приблизиться к себе, но огромная чёрная тень крепко обвилась вокруг физической оболочки, не позволяя ей вернуться.
- Убирайся из моего тела, - глаза женщины тревожно сузились, с ненавистью впившись в его оскаленную морду. Сложно было понять, ожидал ли он сопротивления от той, кто не производила впечатления сведущей в мире тонких сфер, но брюнетка не собиралась ждать, пока противник уверится в том, что сдаваться ему тут не собирались.
[icon]http://funkyimg.com/i/2eVSt.jpg[/icon]

+1

16

По мере странного дальнейшего развития ситуации Тони потихоньку начал понимать, что следовало не нестись сюда сломя голову, а проявить рассудительность, в некоторых случаях по ощущениям граничившую с малодушием, и самому остаться все-таки немного в стороне от основного действа, но было, судя по всему, уже поздно - не смотря на извечную и непоколебимую непредсказуемость маньяков, цели и мотивации Мандарина обычно были довольно узкого характера, потому он полагал, что за всё время их знакомства успел изучить психа как облупленного. В общем-то в последние годы тот удивлял уже большей частью разве что наглостью, однако тут стало совершенно точно одно - все-таки что-то изменилось. В нем. И, так откровенно нарываясь, он действительно знал, что делает.
В тени инопланетного существа визуально один из знакомых уже драконов опознался сразу, хоть и не было ясно, на что он способен - сначала Тони предположил, что его целью был все-таки он, а Дрю была всего лишь приманкой, не более. Но его просто будто прошило холодом, не стали преградой даже ухищрения, предпринятые против прямого воздействия сил, к официальной физике отношение имевших весьма косвенное - бортовые приборы на мгновение взбесились, да и только, а на осознание произошедшего ушло некоторое время. Реальная суть до него дошла спустя еще мгновение, когда огороженный вроде бы человек без обиняков отправил замешкавшегося его в бреющий полет до дальней стенки. Не то чтобы ему это как-то навредило, но...
Но дело дрянь.
От неожиданности Тони бы это пропустил, но все же машинально сгруппировался и затормозил еще в воздухе, соскочив с оставшейся все-таки целой поверхности и уставившись на развернувшуюся перед ним картину. Мандарин, скрестив руки на груди, не сводил с него глаз и, по всей видимости, чего-то ждал, на некотором расстоянии от него стояла Джессика... растрепанная, но относительно целая. И с абсолютно диким взглядом, если присмотреться внимательнее, да и приборы фиксировали какую-то откровенную хрень, с которой в чистом виде он не сталкивался уже довольно давно.
"Только не..."
— "Лжец", говоришь... — пробормотал мужчина, вспоминая эпопею с разбежавшимися кольцами, когда выяснилось, что каждое из них степенью наличия разума не сильно отличалось от его Хелен, разве что преследовали они куда более конкретно заданные цели. Тогда таких приколов все же не демонстрировали, однако оказались способны наделять собственной силой и даже видоизменять людей. Теперь же он вспомнил другую "сказочку", о которой заикнулся при их последней встрече сам Мандарин, в своем желании пообщаться с ценным пленником обмолвившийся, что кольца — это всего лишь сосуды для душ, с которыми он научился разговаривать и которые научился понимать. Тогда он по обстановке решил, что китаец просто сбрендил, но теперь, если припомнить до кучи так же и то, где он вообще эти кольца взял, стало очевидно, что тогда он не шутил. Похоже, что это "разум" действительно был чем-то большим, нежели программой. И у Лжеца, судя по всему, тоже за годы по отношению к нему случился какой-то пунктик, потому как в прошлый раз к нему прикопался из всей десятки тоже именно он. Правда, не совсем лично к нему - к жениху Пеппер, и хоть ее саму чудом получилось напрямую в это не вплести, радости все равно было как-то немного. Особенно в данной ситуации, когда он сам же почувствовал присутствие живой сущности, которой в зримом обозрении больше не было, зато была Дрю и странные, но все же знакомые показатели в графе.
— Что ты сделал? — автоматически заданный бесцветным голосом вопрос прозвучал несколько глупо, но, зная болтливость этого чудака, можно было понадеяться сверить догадки с действительностью, потому как способностями к экзорцизму и умением изгонять драконов из своих девушек до сих пор необходимости обзаводиться не было.
— Отпустил зверя погулять.
Сказано было это просто, но недобро. "Джессика" пока ничего не предпринимала, разве что взгляд принял куда более осмысленное выражение. "Дракон" смотрел на него с откровенной усмешкой, после чего заложил руки за спину и подошел к замершему изваянием на одном колене Железному Человеку, сохранив дистанцию метра в полтора, над ним же и склонившись с эдакой игривой задумчивостью.
— Мы тогда не встретились, — голос Джессики с такой интонацией ничего хорошего не предвещал, однако Лжец в итоге загнал мужчину  в ступор даже не этим, а тем, что в итоге сказал. — Однако могли. Если б ты лучше держал в узде своих подчиненных, а не гулял с красотками, когда в городе гибли люди.
— О чем речь..? — явное замешательство можно было бы списать на демонстративное "ничего не знаю", если бы Тони вообще понимал, о чем шла речь. Ибо как раз в последние месяцы ему было, судя по всему, не до женщин, имена случайных знакомых подобного мимолетного плана он запоминал в лучшем случае на десять из ста, а если за прошедший год и встречался с Мандарином, то и помнить этого не мог.
— А то ты не знаешь. Неужели ты не помнишь мутантку, которую незадолго до твоего прибытия убила ваша блондинка с мечом наперевес? Мы знаем, где ты в тот день был. Город, тем не менее, поднятую ею шумиху оценил... — поскольку кроме напряженного молчания ответа не последовало, "дракон" усмехнулся и сократил расстояние, заглянув приобретшими какой-то нетипичный оттенок зелёными глазами в подсвеченные глазницы шлема. — Однако твои коллеги тогда убили невиновного человека.
— Пятница, что в базе об этом есть? — едва слышно пробормотал мужчина, реально ничего не понимая, ни к чему докопался этот монстр, ни что вообще тогда было.
— Мало информации. Тем не менее, с мутантом был зарегистрирован всего один случай. Имя: Лерен Аната, телепорт. Предположительно организовала серию взрывов в городе, хотя напрямую доказано это не было; похитила Валерию. Была убита Келси при задержании.
— И где я тогда был? — без особого энтузиазма поинтересовался Старк, уже не у компьютера.
— На момент происходящего — за пределами города, однако точных данных у меня по какой-то причине нет, — "утешила" программа.
— Кажется, до таких вещей ты безнадежный склеротик. Позволь мне освежить твою память.
"Джессика" чуть отпрянула в сторону, поведя рукой и, видимо, переняв себе часть возможностей дракона, поскольку ему не составило труда нарисовать в стороне картинку, где он увлеченно болтал с рыжей особой, спокойно гуляя по улицам города. Ракурс у наблюдателя был не слишком удачный, а иллюзию компьютер, видимо, сосканировать не сумел, поскольку не дал никаких уточнений; сам же Тони со стороны Энджелу в нормальной одежде и с человеческой прической в принципе не узнал.
— И? Что? Это могло быть в разное время, — устало возразил мужчина, "Джесс" же хмыкнула и развернула вместо мирной сценки другую картинку, на которой Львица действительно свернула преступнице шею вместо того, чтобы её просто оглушить. Смущало только то, что Пятница подтвердила, что нечто такое всё же было. Мысли лихорадочно скакали с одного варианта на другой и в упор не находили безопасного способа вышибить эту тварь из тела подруги, серьёзно не навредив при этом ей; та же память упорно намекала, что, по его наблюдениям, жертвам Фума от него уйти еще не удавалось, а эти твари, теоретически, были той же природы, что и он. Если он, конечно, сделал правильные выводы.
— Какой-то ты сегодня особенно недогадливый, — подал голос Мандарин, даже не допускавший, что с его любимой грушей в принципе могло быть что-то серьёзно не так. — Помочь?
— Дело в том, что нас, так сказать, впечатлило, что великие герои земли в отсутствие своего командира предпочли от преступницы просто избавиться, — иллюзия растаяла, и без того слабо освещенное помещение погрузилось обратно в полумрак. — Дело в том, что... я держал девушку под контролем, но её душу и разум я не уничтожил, и думал потом просто отпустить — мне не было смысла убивать свою марионетку с учетом некоторого риска. Но вы решили судьбу человека за неё. Даже за него. И даже за меня. А ведь я не один. И какое-то время мы за тобой приглядывали.
Вот теперь Старк всерьёз осознал, насколько уместна была эта его амнезия, поскольку если там и было какое-то обратное недоразумение или менее очевидный момент, возразить тоже было нечего. Отошедшая было "Джессика" усмехнулась и сократила расстояние, попытавшись прильнуть к герою, но тот такого не оценил и отпрянул чуть в сторону, вскочив на ноги.
— Боишься? Правильно. Потому что душу этой женщины я отпускать не собираюсь, — довольная ухмылка исчезла с лица "пленницы", и выражение лица приобрело весьма острое выражение, как и взгляд. — Пока что она еще здесь. Я её в клочья собственными же когтями разорву. Возможно, не обладая какими-то особыми предрасположенностями к подобному, ты этого уже не увидишь, зато увидишь свою любовь на службе у хозяина, который из-за тебя оказался связан. Спасибо, что по твоей вине он оказался мёртв. Спасибо, что запер нас в шкафу гнить от скуки и невозможности выполнить навязанную нам этим регистратором задачу. Возможно, я даже смогу её преобразить и обрету постоянную оболочку... в общем, месть бывает разной, Энтони. Иногда на второй чаше весов вовсе не время на цепи, в моем случае измеряемое бесконечностью.
"нет, нет, нет, нет..." — билась в висок тупиковая мысль, подгоняемая поганым страхом и тем, что он тут уже ничего и не поделает. Стрэйндж где? Нет его. И что ему остается — стрелять в неё же, пока еще есть время на раздумья? Стрелять в Мандарина с вероятностью, что попадет вовсе не в него? Он давно зарекся идти на такие риски.
— Короче, хайи кян, Старк. Надеюсь, этот подарок ты оценишь, — Мандарин, рыцарь Сатаны, довольно наблюдал, как его слуга снимает с запястья комм-маяк и превращает его в смятую горстку стекла, пластика и микросхем. В общем-то мужчина не догадывался, что инженер мог выследить его теперь в том числе и по кольцам, оказалось, зря.
— Подобрана частота, способная заблокировать часть возможностей перстней через технологические сети, в частности возможность коммуницировать между собой и те... — вдруг подала голос ИИ.
— ДЕЙСТВУЙ! — Пятницу психи, пожалуй, слышать не могли, а вот его вопль, — да. Собственно, наклюнувшуюся проблему Мандарин начал осознавать, когда понял, что в этом помещении его всё-таки заперли, а Железный Человек снова слился с воздухом. Себя он щитами, еще действующими, конечно, снова окружил, но успел выкрикнуть имя дракона, который более чем ясно понял намек.

...И если до этого он просто держал тело под контролем, позволяя его реальной обладательнице за всем просто наблюдать, то в следующее мгновение, впившись когтями в оболочку, обратил внимание уже на неё, расправив крылья и оскалив клыкастую пасть, в которой начало клокотать едва видимое в этой изнанке измерений пламя, отражающееся в красных глазах с вертикальным зрачком. Еще мгновение — и бросится.

[icon]http://simplyguild.3dn.ru/ggg1.jpg[/icon]

+2

17

Джессика напряженно смотрела в его кровавые глаза и была готова лишь по едва уловимому намеку броситься в сторону, защищая свою душу. На изнанке привычного мира законы в целом были схожи с физическим, разве что ограничивалось здесь все твоей фантазией, а не твердью реальности. Последней, впрочем, опытные и не очень маги частенько вертели как угодно, нарушая привычную простому обывателю логику. Миг, и клокотавший гнев мифического создания обрушился на Женщину-Паук, которая этот выпад ждала и гибкой кошкой отпрыгнула в сторону. Тёмный дракон был силён и определённую долю трепета все же вызывал, однако непобедимым отнюдь не казался. Как бы там ни было, но он не мог разорваться на две части, чтобы одинаково успешно дергать за ниточки ее тела, которое само по себе отторгало чужеродную энергию, и сражаться с ее астральной проекцией здесь. Дрю не была уверена в своих домыслах наверняка, но в любом случае сражаться планировала до конца. Со всей яростью и самозабвенностью, на которую была способна. Да, ещё несколько минут назад она была готова умереть, но теперь просто не могла себе этого позволить. Чтобы какая-то неведомая ящерица заняла ее тело? Да никогда. Прекрасно понимая правила игры в этом мире, Джессика заставила себя преобразиться - в ее руке появился призрачный щит, а в другой меч. Тонкая ирония для той, кто состояла некогда в обеих организациях с такими именами. Правда дракон, вероятнее всего, эту отсылку не поймёт, но это было не так важно. Собрав в кулак всю свою волю и упрямство, а также помножив это на желание выжить, женщина бросилась на Лжеца.
Дракон в какой-то мере довольно, а в какой-то и не очень, оскалился, шевельнув раздвоенным змеиным языком. Жертва ему попалась несговорчивая и боевая, и это было даже хорошо - это было интересно, это была возможность размяться. Редкая возможность даже с учетом почти обретенной свободы. Но все же это создавало некоторые трудности, но, вероятно, не создаст, потому как сейчас ему даже хотелось поиграться с кем-то, и игрой этой женщина сама предложила битве и сценку из рыцарской сказочки, но в вариации наоборот. Что ж, пусть будет и так: она даже заранее заготовила ему зубочистку.
- Ш-ш-ша-а... - массивный зверь ловко увернулся от выпада Джесс и в миг преобразился сам: частично размытое очертание стало четким, сам же он увеличился в размерах, практически выходя за зрительные физические границы помещения, которые и близко не были преградой. И молниеносный взмах массивного хвоста под размах исполинских крыльев был прицельным.
Единственным ограничением в этом мире было сознание и вера. А точнее ее отсутствие. Женщина на мгновения потеряла противника из вида за стенами здания, которые, в общем-то, были просто эхом и отголосками физического мира. Да, он был видим, но взаимодействие с ним было строго ограничено.
- Ложки не существует, ведь так? - пробормотала себе под нос Дрю, вспоминая ненавязчивые ассоциации с одним известным фильмом. Не нужно было сомневаться - не здесь и не сейчас. Игры разума этого не терпели.
- Не существует, - уже настойчиво повторила она, заметив, как восприятие мира изменилось - привычный физический мир перестал существовать для неё почти полностью, оставшись лишь смутным миражом. И огромная туша дракона теперь была отчётливо видна в своём замахе. Юркая, словно мышь, женщина грациозно отпрыгнула в сторону. Сознание настойчиво пыталось мыслить привычными шаблонами, так что внезапный обратный удар стал неожиданностью - ведь чем больших размеров противник, тем сложнее ему маневрировать, да? Однако в астральном мире опыт обычных сражений скорее мешал, чем помогал. Удар пришёлся на щит, который несмотря на внешнюю хлипкость был закален сильной волей своей обладательницы. Брюнетка припала на одно колено и сцепила зубы, крепче сжимая в руке окованный металлом дубовый диск. Упираясь всем телом, она, однако, пропахала борозду несколько метров в земной тверди, что нашло отражение в реальном мире в виде слегка взметнувшейся над бетонным полом пыли.
"Давай, детка, ты можешь", - мысленно подбадривала себя Женщина-Паук. Нужно было отбросить привычные шаблоны, перестать мыслить физическими категориями. Это не дракон такой огромный, это просто она сейчас подобна Алисе, которая выпила уменьшающую настойку.
- МОЖЕШЬ! - нечеловеческий крик разнесся по миру теней, зазвучав словно раскат грома. Она менялась, трансформируясь из привычной физической оболочки в то, чем была по крови с рождения. Щит и меч слились с ее телом, превращаясь в хитиновый панцирь и обоюдоострые жевалы соответственно. Из хрупкой женщины Джессика превратилась в огромного паука, который все продолжал раздуваться до тех пор, пока не достиг размеров достаточных, чтобы скинуть с себя крылатого червя. Ужас арахнофоба хищно клацнул мощными челюстями, намереваясь впиться в хвост дракона.
Красный глаз сверкнул бесстрашием, граничившим с остервенелой безжалостностью: если в пространстве разнесся неслышимый крик, то его встретил громоподобный и столь же беззвучный рев. Лжец физическую оболочку все же контролировал, так что совсем спокойно она не стояла, местами кидаясь поперек ее приятелю и их врагу, который явно был зол на хозяина, но все равно находился в меньшинстве. В мире же за физическим планом действительно очень большую роль играла сила воли, но Лжец в свое время ломал и не таких, и все еще воспринимал паучиху примерно так же - как букашку, невольно оказавшуюся под тяжелой лапой. Его и его собратьев было сложно равнять с людьми элементарно потому, что за тысячелетия они были задавлены всем чем можно, однако за это время обзавелись титаническим терпением и самоконтролем, что в противовес и ставили. Зверь безжалостно бросился на таракана в импровизированном панцире. Это он в любом случае затягивать не особо хотел.
Сжавшись в комок, Арахна ждала этого момента, ждала, когда противник подберется к ней близко. Пружинящим прыжком она рванула в сторону, выпуская клейкую прочную нить. Что чувствует муха, попавшая в паутину? Она бьётся в агонии и увязает в ней все сильнее. Джессика вобрала в себя лучшие способности многих видов пауков, которые зачастую не были очевидными. Мощные прыжки мохнатых конечностей сотрясали астральный мир и уходили призрачным эхо в реальный. Женщине нужно было ее тело, хотя бы на миг. Только чтобы сказать Тони  несколько невероятно важных слов.
Прочные нити оплетали могучее тело дракона, и сколь бы яростно он не бился, порвать их так просто не представлялось возможным. Дрю знала, что надолго это едва ли задержит Лжеца, но ей хватит и полминуты. Резким рывком она швырнула яростно сопротивляющийся кокон в сторону и прыгнула туда, где металось ее собственное тело.
Ведомая дьявольским кукловодом брюнетка, что до этого бросалась наперерез Железному Человеку, вдруг замерла, словно статуя. Дикий взгляд на мгновения потух, а затем наполнился привычным спокойствием и решимостью. Глаза всегда считались зеркалом души, и в этом Старк мог доподлинно узнать Джессику Дрю. Героиня не стала к нему приближаться, прекрасно понимая, что это действие можно расценить как уловку со стороны дракона. Она будет бороться со зверем до конца, до последнего вздоха, пока ее душа будет на это способна, но если нет...
- Не дай ему забрать меня, - дрожащий хриплый голос зловещим шепотом зазвучал в заброшенном здании. - Останови, если придётся. Но не отдавай. Я не хочу, чтобы мое тело осталось куклой в руках безумца. Не вини себя. Я те...
- ...бя... Дьявол!
Речь оборвалась на полуслове, переходя в грудное рычание. Мощным ударом когтистой лапы Арахна была отброшена в сторону, а огромный дракон, стряхивая ошметки паутины, вновь забрал ее тело в свои лапы.
По сути дракону действительно потребовалось не так и много времени, чтобы удивленно сморгнуть глазами и всё-таки выйти из себя, разорвав все спутавшие его сети. Глупая уловка, глупая и наивная. Правила игры ему были известны лучше чем кому-либо другому, потому ощетинившийся шипами зверь без промедления бросился на свою противницу, намереваясь мощным ударом оттолкнуть ту далеко в сторону. После чего из астрального плана рубанул когтями не столько по ощетинившейся и защищавшейся душе, сколько по её телу — оно было не его, а ей боль бы причинило. И отвлекло бы достаточно, чтобы следующим ударом уже взаправду растерзать и её.
Подобрав под себя восемь мохнатых лап, Арахна с трудом, но поднялась. Множество глаз настороженно наблюдали за драконом, ожидая от него следующего выпада. Только пришелся он не на гигантского паука, а на ее тело. Издав какой-то дикий ультразвуковой визг, она яростно бросилась на Лжеца. Боль и ненависть подстегивали ее, все сильнее распаляя желание впиться этой реликтовой ящерице в горло и вытряхнуть ее прочь из тела. Она прыгнула на дракона, прижимаясь к нему всем телом и обхватывая его восемью конечностями. Жевалы угрожающе клацнули и впились ему в основание шеи, с хрустом прокусывая чешую. Яд, вобравший в себя отчаянное желание выгнать его прочь сплетенный с дичайшим упрямством и ненавистью, энергетическими потоками заструился в мощное тело дракона. Как бы он не извивался, сколько бы ни пытался сбросить или терзать когтями, Арахна только сильнее стискивала его в своей мертвой хватке и впивалась челюстями в его плоть. Отравленная смертоносная жидкость разливалась по его телу, действуя ослабляюще и причиняя мучительную боль. И даже если ему удастся отбросить паука, смертельная отрава останется с ним, пока он не покинет это тело, которое все еще было связано с ней и усиливало действие паучьего яда.
"Убирайся! - угрожающее скрежетание разносилось по астральному миру словно эхо. - Убирайся!"

[icon]http://i64.tinypic.com/vdfgao.png[/icon]

+2

18

Фанфик. Я честно пытался. D:
Странная и не очень здравая простынь.

Можно было сказать, что натянувшаяся было в помещении цепочка просто лопнула, с характерным противным звоном пройдясь звеньями по холодному серому полу. Всё происходящее вогнало Старка в такое состояние, что вообще больше не хотелось думать о какой-либо морали по отношению к этому не-человеку с его колоритным и многофункциональным чешуйчатым зверинцем: Лжец сказал, что Джессика еще "была здесь" и, теоретически, могла его слышать, но, даже не смотря на то, что приборы совершенно точно фиксировали здесь двух живых человек, а не одного, после всего уже пережитого и тем более после всего своего опыта общения с этим психом он не исключал и того варианта, что на самом деле опоздал и Дрю уже была мертва, и сейчас он видел даже не её. Возможно, что морок, возможно, что и тело, которое просто дергали за ниточки. В чем он давно уже убедился, так это в том, что возможно было всё, и как бы ни хотелось терять всякую надежду, некоторые вещи били слишком по больному просто из-за страха, который даже он далеко не всегда мог своевременно засунуть на дальнейшую полку сознания. Просто это было сделать, когда речь шла исключительно о тебе самом — из-за своих хронических проблем со здоровьем он привык ждать собственной смерти. Но когда речь шла о других...
Конкретно это колечко (или всё же зверь?) умели создавать достаточно реалистичные иллюзии, с годами его возможности в какой-то мере прогрессировали — видимо, по мере того, как в них проклёвывался самостоятельностью разум, поскольку при их первой встрече ни они, ни Мандарин таких фертелей не отмачивали —, а сканеры он более чем прекрасно обманывал и раньше, и, как успел убедиться Старк не так чтобы давно, вполне могут это сделать и сейчас. В последний раз, когда он с ним сталкивался, по приборам он действительно не мог отличить мираж от присутствующего человека. Последние годы что-то слишком странное творилось с этими чертовыми кольцами, и до этого момента он так и вовсе был уверен в том, что они так надежно замурованы в бункере, чтобы их и не достали, и они сами не сбежали.
Ага. Сейчас. Надейтесь! Видимо, сбежали так же, как и Мандарин с того света.
Тем не менее, собственную энергетическую сигнатуру кольца полностью скрыть не могли, так что если бы Хан попытался подать ему "картинку наоборот" и выдать другого человека за себя на том же месте, у него хотябы это не получилось бы сделать. Хотябы. Хоть это обнадеживало, пусть и было совсем слабым утешением. Внутренне склоняясь больше к тому, что всё это реально могло быть правдой, а не миражом, "Джессику" Старк трогать не стал — эти "семь тонн" не располагали даже к попыткам замотать  её арматурой, чтобы не дергалась и под руку не лезла (в данном случае бесполезное решение), вырубать же её, чтобы не крутилась перед носом, вариант в данных условиях был не самый подходящий. Она могла оказаться в принципе беспомощной в случае непредвиденных моментов в явно не очень статичной ситуации с не пойми что могущим выкинуть врагом, в то время как у живой твари все еще мог сработать в случае чего инстинкт самосохранения. Хуже всего было то, что Тони действительно не представлял, что с ней теперь делать. Если бы её здесь не было, не было бы и сдерживающих факторов, и они бы со старым знакомым здесь наверняка всё к чертям разнесли (Мандарин, впрочем, всё равно явно будет к этому стремиться... как обычно), зато он наверняка отвёл бы душу. Не хватало силового поля, которое можно было бы установить отдельно и оградить её от происходящего, но в случае с этим психом подобное могло просто стать ловушкой. Главным вопросом оставался, по сути, один: что будет, если с точки зрения электроники "отключить" "Лжеца"? Процесс пойдет в обратном направлении, или же дракон окажется заперт в её теле? Раньше люди теряли всякую связь с кольцами вместе с потерей физического контакта с ними, но... сейчас перстень-то был у Хана, а тварь отдельно, видимо, еще и действовавшая самостоятельно. Чем для неё обернется его даже осторожная попытка вырубить её и оттащить в сторонку, подальше от опасного действа? Точно так же он понятия не имел о том, что будет, если Джесс просто отсюда унести. Это в равной степени могло как помочь или не помочь, так и просто ее убить. Колечки и раньше были на такое способны просто по команде Мандарина, который одно время отбирал себе слуг и потом таким образом карал неверных, коли таковые в рядах его слуг находились. Не хотелось проверять это всё на деле, когда не было ясного суждения на тот счет, будет от этого толк или же итогом станет непоправимый вред. А даже если правота за ним, не факт, что у Мандарина нет решений поперек. Не хотелось ставить на кон своих заведомо ошибочных решений её жизнь, даже если она уже была в крайне неопределенной ситуации. Понимание, что сейчас у него толком нет права ни на бездействие, ни на действие, было отвратительно и отравляло изнутри, мешало собраться и просто начать думать, думать, думать...
В момент отчаянного рывка мужчина просто обогнул её стороной и кинулся на виновника всех проблем, от которого, по сути своей, всё сейчас и зависело в куда большей степени, чем от него самого. Мандарин, в свою очередь, относился ко всему этому с таким яростливым пофигизмом, быстро вернувшим самообладание, что по одному его виду уже было ясно, что какой бы новомодной и проапгрейденной ни была консервная банка и как бы её дизайн ни сменился на сей раз, она его в принципе не впечатляла и тем более не пугала. По нему вообще создалось ощущение, что он не человек, а если и человек, то созданный не из плоти, а из той же стали — даже отказавшись до поры от огнестрельного оружия, Железный Человек мог с удара на такой скорости обрушить добротно укомплектованное от танк-обстрелов здание, однако Мандарин не то, что не огреб по полной программе с замаха, но еще и устоял, перехватив алую ракету, загасив всю инерцию. Пространства для нормального рывка и разгора у того было мало, однако владение собой — иногда куда более страшная сила, чем десяток артефактов.
— Что, Старк, захотелось на тот свет по-настоящему? — с иронией поинтересовался Хан, заняв непринужденную, но весьма угрожающую позицию и всматриваясь поверх перехваченных рук в безликую маску, которая, в его представлении, давно перестала строить из себя свалочное чучело и последние годы косило скорее под рыцаря-супермена. Это было бы трогательно, если б было правдой. Хан, как считал, всё равно видел правду куда дальше от действительности.
И что-то было не так. Что-то было очень сильно не так и в резко перещелкнувшем поведении, и во взгляде ониксовых глаз, которые никогда не блистали трезвостью и здравостью, а сейчас так и вовсе отдавали чем-то затаенно-диким. Мгновение взаимного изучения длилось недолго, уже через пару секунд со сдержанной вспышкой почти превратившись в подлинный и такой же деструктивный ураган, состоящий из металла, щебня, света и мощных энергетических полей. Хан без особого церемониала попытался отбросить своего врага к стене и тотчас одарить того всей мощью удара энергетическим лучом, но "консервная банка" слишком хорошо понимала, что ей сулит подобное начало драки, и собственную подвижную юркость предпочло использовать на полную катушку. В отличие от Тони, Мандарин никогда и не стремился сдерживать весь потенциал своих колец и ему даже было не за что опасаться, кроме как за себя самого; на шустрого Железного Человека посыпался весь град подконтрольных китайцу элементов, пока Старк намеренно уходил от прямого ответа, больше просто отвлекая внимание на себя и ища возможности и способы заблокировать все остальные кольца, как он уже делал это ранее. Просто что-то изменилось после того, как пару лет назад он имел дело с кольцами в последний раз. Техническая составляющая в "артефактах" осталось, но в остальном изменилось все, и к старым лазейкам ключики подбирать компьютеру приходилось заново, и то — ориентируясь по явно устаревшим данным. В остальном, он дал бы себе и своей злости волю, если бы на фоне не крутилась Дрю, которую он старался держать в поле зрения и на дистанции от маньяка, который сам про нее, судя по всему, не забыл, но не проявлял интереса к возможности ей куда более прямо навредить. Та словно пребывала в трансе или близком к тому состоянии, не вмешиваясь в царящий там же одиночный пока еще погром, но несколько раз будто бы бросалась происходящему наперерез, вряд ли по своей воле. Фактически за полторы минуты зал превратился в разгромленное, обожженное, издырявленное ничто с местами обвалившимся потолком, и эта часть постройки чудом стояла на месте ровно, не складываясь карточным домиком (впрочем, не было исключено, что её заколдовали). Мандарин честно поиграл в этом месте со всеми подконтрольными ему возможностями, самой поганой из которых для него так и осталась почти мгновенная локальная смена температур, которая в вариации "от минус сотен по C до температуры плавления стали в течение пары секунд" всё еще оставалась тем еще трешем, которого хотелось просто избегать. Что-то Хан на фоне нес, однако был на удивление молчалив на этот раз, но тянуть время, перебирать частоты, пытаться всё-таки перехватить момент и дать по морде самому Мандарину, не навредив при этом еще и Дрю... были варианты скосить Хана куда более радикальными средствами, но они все могли серьёзно зацепить и её, еще и Лжец... самый же безобидный вариант требовал времени, требовал понимания изменений, наблюдений.
Что он пропустил за этот чёртов год?!
Дрю же на какой-то момент пришла в себя, однако высказанная ею мысль казалась просто дикой. С дальнейших слов мегаломаньяка стало примерно ясно, что здесь происходило до того, как явился он, и от этого лишь стало еще горше. Кажется, в не самом гордом послужном списке уже появилась новая запись...
Услышав не столько обращение к себе, столько просьбу, которую с учетом ранее сказанного вряд ли бы озвучило это чудище, Тони начал осознавать, что времени на раздумья становится всё меньше. Он переключился с китайца на подругу и всё-таки урвал момент оттащить её подальше в сторонку, к одному из соседних помещений.
— Держись и не высовывайся, — едва слышно и про себя пробормотал герой, оставивший её у дверного проёма, уклонившись от одного из направленных в его сторону лучей, одно из которых могло преследовать цель-максимум вовсе не подорвать его, а обездвижить, и вот тут-то может не помочь никакое оснащение, если сами кольца соскочили на другие частоты. Тем не менее, медлить дальше нельзя. Либо что-то пробовать, либо... можно было в результате развернуться и пальнуть в другом направлении, даже понимая, что это — не выход, даже если Джесс это выходом считает. Она еще боролась, так что и надежда была, оставалось лишь выкинуть из головы то, с каким успехом и результатом Фин Фан Фум захватывал людей. Другие похожие существа, имеющие отношение к этим технологиям, ему на ум и не приходили.
Мандарин, тем не менее, насмешливо ждал, пока противник насюсюкается. Он всегда был за честные поединки, но конкретно этот случай ему тоже уже надоел просто в край.
Возможно, переходить в плане действий с попыток остановить врага без реального боя на тяжелую артиллерию теперь было уже глупо, но Тони всё-таки решил изменить своим взглядам и попытаться просто прошить его насквозь, как изначально собирался. Возможно, затея увенчалась бы успехом, если бы оставленная в сторонке Дрю не выплыла в более открытое место, явно зеленея и покрываясь едва заметной пока еще чешуей. Глаза существа горели безумным огнем, однако гораздо больше эмоций вызвало то, что предназначавшийся ему энергетический заряд просвистел мимо. И угодил в неё.
Пятница со своими комментариями на фоне отброшенной подруги вообще не умела в оптимизм, потому на этом моменте уже откровенно сорвался Старк, забыв обо всякой осторожности так же, как оставшись без тормозов: элементы брони на вытянутой руке сложились в совершенно другое оружие, усиленное концентратором. Что произошло в следующие секунды, Тони уже откровенно не понял и даже не был уверен, что хочет понимать.
Удар жаро-плазменного луча должен был быть существенным и для него в скорлупе, не то что для не-хевихиттера. Сложно было сказать сейчас, как это было связанно, однако вселившаяся в Джессику тварь тенью оказалась вышиблена в сторону и с рычащим завыванием направилась к своему Хозяину, у которого вид был такой пошатнувшийся, словно попал он сам в себя. Железный Человек же просто предпочел воспользоваться заминкой и сам одарил Мандарина прицельным выстрелом во всю допустимую мощность. Луч прошил насквозь всё, что было впереди вместе с уцелевшим куском стены, а китаец с гаденькой усмешкой исчез во вспышке пламени, вместе с безумным взглядом и довольно-оскорбленной рожей на фоне опаленных стен, оставив ощущение даже не поражения, а того, что это всё было только лишь очень неприятным началом.
И что это вообще сейчас было?
Этот псих заключил сделку не только с инопланетянами, но и с дьяволом?

— Пятница, отследи эту мразь.
— Если будет возможно, — компьютер не стал вдаваться в какие-то подробности с измышлениями и остался при своем
лаконично высказанном уклончивом мнении, но Тони её уже не слушал, какое-то время всматриваясь в показатели приборов, которые показывали зафиксированную в момент "исчезновения" хрень каждый на свой лад, затем поспешно направившись к тому, что боялся увидеть. Бешенство от так и не реализованного толком желания набить этому маньяку морду собственными кулаками как-то схлынуло, сменившись отчетливо-оглушенной пустотой, когда он вернулся к другим мыслям. К его огромному удивлению, Женщина-Паук была жива, но глубоко без сознания. Старк резко подскочил к ней, частично убирая шлем и пытаясь визуально оценить ситуацию. Которая была вроде и плоха, а вроде и... он не видел, куда там ей попал этот псих со своим сбитым прицелом. на фоне потрепанной одежды и визуально не было явных повреждений, хоть приложило её достаточно серьёзно. Видимо, какая-то связь в том числе обратная у Хана была со своими тварями... Но, по крайней мере, она стала вновь собой — кожа вернула нормальный человеческий цвет и стала снова гладкой. Это если не считать мертвенной и пугающей бледности.
— Джесси, Джесси, всё уже хорошо, — Тони вернул обратно маску и осторожно подобрал подругу на руки, попутно пытаясь оценить всю степень серьёзности её реального состояния. И того, как это приключение на ней могло сказаться. Голос, впрочем, всё равно звучал не особо жизненным. — Пятница, проверь всё тебе возможное; наличие физических повреждений, вероятность внутренних травм... улавливаешь ли ты какие-то изменения? В плане активности мозга — есть ли какие-то резкие изменения, нет ли повреждений? С оценкой ситуации по какому адресу её лучше будет везти..?
"Угу, учитывая мою известность в последнее время, нам требуется опция "оставить на лавочке", и желательно чтобы на часы её никто не оставлял..."
ИИ, в принципе, через пару мгновений подтвердила некоторые его опасения и предположения, некоторые опровергла. Дрю была в коме, но не совсем типичной по общим показателям, и виной тому вряд ли был удар мощной энергетической кувалдой после того, как в её теле посидела душа инопланетянина. Это вновь были лишь предположения... но, как показывал старый опыт, простые врачи не всегда могли оказать какую-либо помощь в нетипичных проблемах сверхлюдей просто потому, что у них даже фантазии подумать над такими вероятными причинами не хватает. Единственные же ему доктора из "их тусовки" сейчас все были в запое или черт знает где, потому что он не помнил, где их искать. Фостер так и вовсе была сама больна и не показывалась очень давно, и то — в это он уткнулся случайно.
Странно это, когда из-за чёртовой потери памяти ты даже не можешь понять, есть ли какой-то более здравый выбор. И даже Пятница в этих дебрях не всегда помощник, потому что за знакомыми и их дислокациями, как оказалось, намеренно не шпионила.

+2

19

Дракон яростно извивался в восьмилапых стальных тисках, стремясь сбросить с себя букашку, впившуюся мёртвой хваткой. Арахна не могла висеть на нем долго: стоило признать и принять тот факт, что какой бы упрямой она ни была, Лжец все-таки оказался сильнее. Отлетев в сторону, паук подобрала под себя мохнатые лапы и издала яростный скрежет, впившись взглядом множества чёрных глаз в реликтовое создание. В пылу астральной битвы она совсем перестала следить за тем, что происходило в реальности. Однако сейчас, в краткий миг передышки, звёздам повезло сойтись так, что хозяйка тела обратила внимание на мир физический в крайне удачный момент. Пока дракон, свирепея все больше, приходил в себя, Арахна прыгнула к физической оболочке, заставляя собственное тело, начинающее трансформироваться в нечто драконоподобное, вылезти вперёд. Это не было попыткой отобрать контроль как в предыдущий раз, поскольку в данный момент дракон не был изолирован от тела, однако этого хватило, чтобы в короткой борьбе вытолкнуть живую марионетку под удар.
"Ты не получишь это тело", - яростный крик перешёл в оглушительный скрежет, наполненный болью, когда луч Мандарина поразил тело женщины. Досталось им обоим - и Джессике, и Лжецу, хотя по последнему, вероятно, прошлось все-таки меньше в силу того, что его связь с телом отсутствовала напрочь. Он был здесь непрошеным гостем, а вот хозяйка... Массивное паучье тело вздрогнуло и обмякло, превращаясь обратно в обычное человеческое. Дрю уже плохо понимала, что произошло дальше, но астральный план спустя какое-то время потряс ещё один дикий рев, на сей раз только Лжеца. Будучи уже не в силах соображать, она устало приподнялась на локте, судорожно дыша, и вдруг совершенно ясно осознала - в этом мире она осталась одна. Большой страшный дракон ушёл, и хотелось верить, что навсегда. Закашлявшись, брюнетка волевым усилием заставила себя подняться на ноги. Держаться она, конечно, держалась, хотя после такого "приключения" штормило знатно. Ее собственное тело, лежащее на полу на фоне тусклых призрачных декораций, было видно отчётливо и ясно. Сверху склонился размытый силуэт брони, в котором без труда можно было признать Железного Человека.
- Я знаю, - спокойно сказала ему Дрю в ответ на "все хорошо" и опустила ладонь на его плечо, вот только привычного холода металла она не ощутила. Да и пальцы просто скользнули сквозь него. Женщина нахмурилась, присаживаясь на корточки рядом с собственным телом. Рука нерешительно потянулась к слабо вздымающейся груди и замерла на полпути - такое уже было. Джессика закусила губу и отдернула руку, так и не сумев заставить себя проверить возникшее ощущение наверняка. Если в прошлый раз был Стрендж, то... кто сможет помочь в этот раз, если ситуация повторилась опять в схожем ключе? Выяснять было страшно, но нужно, поскольку деваться в итоге ей было некуда. Супергероиня с тяжёлым вздохом потянулась к самой себе, но в итоге не почувствовала ничего. Как она и предполагала, вернуться обратно оказалось невозможно.
Женщина-Паук плюхнулась на грязный пол и подтянула колени к груди, флегматично наблюдая за тем, как Тони берет ее на руки, а Пятница что-то там в свойственной манере рассказывает о состоянии. Серьёзные травмы, к огромному облегчению как ее, так и Старка, отсутствовали. Повезло, однако, в этом смысле. Но тогда что мешало счастливому воссоединению тела и духа?
- Только давай не в больницу, ладно? Там мне все равно не помогут, - Дрю поморщилась, провожая парочку кислым взглядом. - Ах, ну да... Ты ведь меня не слышишь. Пятница, ну хоть ты ему скажи на тему нецелесообразности традиционных медицинских учреждений после астральной битвы с неведомой хренью...
Джесс устало провела ладонью по лбу, убирая тёмные пряди волос назад. Идти следом смысла было мало, нужен был кто-то связанный с магией или тот, кто мог выходить в ментальный план, но в отсутствие Стефана она даже не знала, к кому можно было заявиться на порог. Где-то на краю сознания мелькнула мысль о рыжем телепате, которая буквально вчера днём просила помочь старику с ментальной защитой, но...
- Возможно, она помогла бы, - за спиной раздался чей-то знакомый голос, заставивший женщину невольно вздрогнуть и резко вскочить на ноги. Джессика затравлено обернулась и нос к носу столкнулась с тем, кого не ожидала больше никогда увидеть. Она в принципе не думала кого-то здесь встретить, кроме себя, и тем страннее в таком свете выглядел гость.
- Ты ведь... мёртв? - глупо хлопнув ресницами, выдавила из себя брюнетка. Странно было смотреть на него немного сверху вниз и осознавать, что погибший пару лет назад товарищ стоит тут как ни в чем не бывало.
- Ты тоже не очень жива, и в этом твоя проблема, - хрипло произнёс мужчина и отошёл немного назад, окидывая брюнетку с ног до головы.
- Я не могу вернуться, связь с телом, судя по всему, разорвана...
- Чтобы Джессика Дрю чего-то не могла? Ну и дела, - собеседник криво ухмыльнулся, обнажая белоснежные зубы. - Вот мне-то не рассказывай сказки, детка. Ты просто не хочешь, вот и все. И пока ты это не осознаешь, тебе даже Стрендж не поможет.
Дрю озадаченно изогнула брови, глядя на мужчину перед собой. Что это вообще было? Воспаленное воображение? Морок? Проекция собственного подсознания? Или... на самом деле он, самый вывернутый наизнанку человек во вселенной?
- Кто ты? - прямо спросила она. - Это правда ты, или просто мое воображение решило таким образом скрасить одиночество? Зачем ты здесь?
- А есть разница? - он пожал плечами и спрятал руки в карманы, глядя на неё исподлобья тяжёлым взглядом. - Ты все равно не узнаешь наверняка, так что перестань думать о глупостях и давай к делу. Ты не хочешь обратно, почему?
- Кто сказал, что не хочу? Не могу.
- Нет, не хочешь. И чем быстрее ты это признаешь, тем быстрее сможешь найти причину. А заодно сбережешь железяке пару миллионов нервных клеток, пока он мучается совестью и вопросом, как тебе помочь. Ну?
Джессика обхватила себя руками и неуверенно замялась под его тяжёлым испытующим взглядом, пытаясь понять, что действительно было не так. Сложно было разобраться в собственных мыслях после попыток убить себя, а затем ментальной битвы с драконоподобным существом. Так будет... лучше? Правильнее? Безопаснее?
- Эгоистка, - подвел итог собеседник и достал из кармана сигару. - Уйти самому всегда просто, а вот оставаться жить с чувством вины - дерьмово. Уж поверь тому, кому довелось испытать и то, и другое. У тебя было всего полторы недели кошмара, а его будет ждать вся жизнь. Про твоего ребёнка я сейчас вообще молчу.
- Ты прям моя совесть, - растеряно пробормотала женщина, наблюдая за тем, как он затянулся сигарой.
- Может и так, кто знает. Не страдай херней, Дрю. Сегодня не твой день, в другой раз. Просто иди домой, договорились?
- А если я не смогу?
- Будешь посмертно на диете. Не делай такое лицо, ты думаешь там, откуда я пришёл, кормят? - мужчина хрипло рассмеялся. - Давай, не подрывай мою веру в тебя. Время тут штука обманчивая - то пройдут доли секунды в сравнении с реальностью, то часы. Береги себя.
Джессика невольно моргнула, прикрывая глаза буквально на секунду, а собеседника уже и след простыл. Сложно было понять, состоялся ли этот разговор на самом деле или привиделся, и что вообще это было, но решимости у женщины определенно прибавилось.
- Верно, нечего страдать херней, - она усмехнулась и с легкостью оторвалась от земли, взмывая в воздух. Ее ждали.

Потрепанная и изрядно помятая, Дрю очнулась ближе к утру, хотя самостоятельно понять время суток естественно не могла. Рассеянным взглядом женщина осматривала комнату, в которой ей довелось оказаться, и на больничную палату она не была похожа. Ещё немного вялых попыток сконцентрироваться привели к тому, что помещение было опознано и признано вроде как привычным, домашним. Попытавшись повернуться, Дрю сцепила зубы и поморщилась от волны боли, прокатившейся по всему телу. Даже если серьёзно ничего повреждено не было, досталось ее бренной тушке прилично.
- Герри... Где он? - хрипло пробормотала брюнетка, все еще пытаясь привести себя хотя бы в полусидячее состояние. Если это был СтаркИн, значит, должна была отозваться Пятница. Пятница?! Поехавшая система, попавшая под контроль Мандарина?
- Герри?.. - она резко дернулась и тут же поднялась, несмотря на очередную адскую волну боли. - Где я?
Лихорадочный взгляд в итоге уперся в Старка, который сидел рядом на стуле. Очередное дежавю, только ролями поменялись теперь... Его присутствие отчасти успокоило, однако забыть про сбой в работе виртуальной помощницы не заставило.
- Пятница... Она... Он... под контролем, - на выдохе прошептала Джессика, встревоженно уставившись на изобретателя. - Геральд, с ним все в порядке? Пожалуйста, скажи, что с ним все в порядке...
Мысли в ее голове лихорадочно путались, перескакивая с одной на другую. Даже если все закончилось, были ли они в безопасности?

+2

20

Даже по прилету мысль принести Дрю не в больницу, а домой, не казалась полностью здравой, но в обоих вариантах было слишком много очевидных и неочевидных подводных камней, однако в официальных учреждениях их было всё же больше. Гораздо больше. Отсюда... отсюда уже ветвились варианты возможностей и выбора. Варианты, к кому можно было обратиться в случае худших сценариев, не вовлекая в это лишних свидетелей. Старк бы послал к черту всю конспирацию, если бы не знал, что шумиху с такого его появления народ поднимет очень даже не скромную, а это сейчас, учитывая, что спецслужбы до "смерти" были конкретно по его душу, было неприемлемо, и действовать тут из тени тоже может совсем не получиться, особенно если спешить или поспешить. За недолгое время дороги Джессика не пришла в себя, не очухалась и позже. Пятница не фиксировала каких-либо особых изменений, но, с учетом некоторых странностей, это был, мягко говоря, слабый повод для радости; Стрэйндж когда-то рассказывал о таких мимолетом. О тех, кто физически здоровы, но погибли в иных битвах, а этого окружающие и не заметили, и не узнали. Фум на его памяти тоже безвозвратно растерзал сознание человека, захватив себе его тело. Лжец было видно, что ушел, но что стало в тот момент с самой Джессикой? И ведь он даже не мог ничего этого проверить, а этот самый Стрэйндж, судя по всему, пропал задолго до того, как весёлая история приключилась с ним...
В своих условиях Тони осторожно провёл все возможные проверки, но опасных для жизни отклонений или травм не нашел, травм головы в том числе. За час ничего не поменялось, потому Тони в итоге отнёс её к себе, отмыв от пыли и грязи. В ответ на вялый поздний звонок Стив вежливо вернул внезапно свалившегося на его голову Геральда, который, судя по выражению лица Стива и некоторой сиплости голоса самого мальца, нашел, на ком можно действительно от души отыграться. Если убитый вид друга Стива и насторожил, то Старк и сейчас отказался давать тому какие-то пояснения, честно постаравшись завернуть друга вежливо, а не грубо. С одной стороны, это было глупо, поскольку Роджерс никогда не отказывал в помощи, особенно если все не на слава богу, с другой — и Тони все еще не проникся к бывшему пожилому маразматику прежним доверием и посчитал, что в нынешнем настроении видеть его здесь не хочет. Совсем. Если и не из-за предубеждений, так хоть затем, чтоб он был отсюда подальше на случай, если псих предпримет вторую попытку кого-то прибить или истерзать. Зная Мандарина, увиденное не вписывалось в знакомую картину, и адекватных объяснений этому он пока не видел. Если не иметь в виду понимание, что никуда он не делся даже после этого и рано или поздно вернется. Дошел же снова до медийной аферы? В этот раз она, однако, почти сработала...
Стив же за годы свыкся с тем, что Тони не любил вмешательства в свои дела и проблемы поперек собственной воле, и не стал навязываться, хоть и понимал, что случилось что-то очень нехорошее. Однако если понадобится — отзовется. К сожалению — не впервой.
Какое-то время, пока деть не успокоился, Тони бегал между ним и подругой, осев в итоге у Джессики. Не сказать, чтобы такое было ему в новинку, но морально он чувствовал себя откровенно паршиво, не будучи в состоянии избавиться от острого и навязчивого чувства вины. Если бы он ее послушал и не улетел, все могло быть иначе. Возможно, тоже не вышло бы ничего весёлого, но, вероятно, Джессика не лежала бы сейчас тут, вызывая неуверенность в том, очнется ли она теперь вообще. Да и дело было далеко не только в этом, на самом деле всё обстояло гораздо серьёзнее. А еще Тони знал про Дума, но обращение к нему казалось ему уже крайней мерой. Это не тот человек, на которого можно было полагаться. Что он задумал на сей раз и как заставил себе поверить? Все предыдущие разы "союза" он делал все, чтобы от него избавиться — правда, в виду характера незавуалированными методами. И вот... как так? Чем дальше, тем яснее становилось, что с годом воспоминаний пропало больше, чем он мог заранее предположить. В который по счету раз приходилось возвращаться в морально разбитую версию самого себя, собирая вывернутую наизнанку душу с совестью по осколкам? И что делать потом? Он дал всему этому шанс, но это не отменяло того факта, что окружающим и близким он приносил в основном несчастья.
Для себя он твердо решил, что если она не придет в себя утром, то к кому-нибудь он все-таки обратится. Пока оставалось подумать над тем, к кому, поскольку Виктор отметался, Стрэйнджа не было, остальные тоже были в сомнительном доверии, да и не факт, что в этом случае помогли бы. Сколько-то времени он рядом просидел, глядя в пространство и обдумывая эти самые варианты и по закоркам памяти ища новые, менее очевидные. Обдумывая случившееся, то, по каким еще причинам могло так выйти... свет и тот выключил — даже на такой высоте мегаполис давал порядочный отсвет ночных огней в окна, и полутьма как-то помогала держать мысли в одном месте, а не рассеивать их, образно говоря, по помещению. И они лезли в голову не самые приятные. Ушедший глубоко в себя мужчина даже не сразу отреагировал на шум, отметив хоть что-то реально радостное только тогда, когда Джесс подала голос. Как от сердца отлегло — словами было уже трудно передать.
— Он в порядке, — Тони, замешкавшись, поспешно вскочил следом за Джесс, которой скакать бодрячком по комнатам явно пока не стоило. — А ты дома.
Старк невесело вздохнул, прекрасно поняв всю степень ее испуга, как и его причину, но, тем не менее, положил руку на плечо и постарался ненавязчиво, но настойчиво уложить вскочившую подругу обратно.
— С ним все в порядке. Спит в соседней комнате. Но тебе лучше пока так сразу не вставать. Я догадываюсь, чем тебя приложило, но пока сложно сказать, ограничится это просто дезориентацией или нет... — Тони замялся и присел на край кровати. — Она не у него под контролем. Больше нет. Теперь работает как должна.

+1

21

Джессика настроженно замерла, словно загнанный зверь, почуявший приближение опасности. Внимательный, в какой-то мере даже оценивающий взгляд замутненных зеленых глаз несколько секунд недоверчиво буравил подоспевшего к ней Старка. Словно по его уставшим голубым глазам и хмурому выражению лица она хотела понять, а действительно ли это было так? Не пытался ли мужчина ее просто успокоить в данную минуту, чтобы она не бросилась либо на поиски малыша, либо мстить в слепой ярости, пусть даже едва стоя на ногах. Не моргая и даже практически не дыша, темноволосая женщина неотрывно смотрела на Железного Человека и искала подвох во всем. В самих словах, в интонации, в мимике и на дне его темных зрачков. Но нет, все пусто и ровно - о таком, пожалуй, невозможно сказать неправду, да не стал бы он. Дрю судорожно выдохнула и едва заметно кивнула головой, послушно опускаясь обратно на белоснежные подушки. Стало немного неловко за эту немую сцену, которую гений наверняка понял даже без слов.
- Извини, - совершенно внезапно пробормотала она и прикрыла глаза, пытаясь распутать хаотичный клубок мыслей и как-то рассортировать это по воображаемым полочкам в голове. Женщина-Паук сейчас в прямом смысле чувствовала себя так, словно ее взяли и вывернули наизнанку, после чего еще основательно потрясли, вываливая наружу и перемешивая в кашу все внутренности. Причем как плоть, так и сознание. И ноющее тело, которое будто долго и упорно избивали, отнюдь не помогало сосредоточиться. С другой стороны, а нужно ли оно было в данную минуту прямо сейчас? Герри спит в соседней комнате, с ним все в порядке. Она жива и вроде даже относительно цела. Тони жив и вроде бы цел. Пятница... снова хорошая девочка. Вот только надолго ли? Сколько еще подводных камней и незримых лазеек может скрываться в сердце искусственного интеллекта? Поселившись в башне Старка, Джессика даже не задумывалась о том, что родные стены однажды могут обернуться против. Вера в безопасность едва не стоила ей жизни, едва не поставила под угрозу ребенка. Такая беспечность с ее стороны была просто непростительна, но конкретно сейчас об этом думать просто не хотелось. Да и вообще о чем-либо в принципе. В данный момент единственным желанием было провалиться в сон, чтобы измотанный организм наконец смог расслабиться и начать восстанавливаться. У нее не было регенерации или на худой конец усиленного исцеляющего фактора, однако она была гораздо крепче и выносливее обычных людей. И восстановительный процесс все же протекал немного быстрее.
- Я рада, что Пятница снова на нашей стороне, - голос прозвучал как-то глухо и не особенно радостно, потому что хрупкое доверие к "домашнему привидению" было подорвано, а для того, чтобы склеить обратно, необходимо больше, чем просто слова. - Мне бы хотелось еще отдохнуть какое-то время, прийти в себя во всех смыслах этого слова. А потом... обсудить произошедшее.
Ресницы женщины слабо дрогнули, но глаза она открывать не стала. Не то чтобы веки казались неподъемными свинцовыми, однако смотреть на мрачно-понурого Железного Человека сил просто не было. Ни физических, ни моральных. Немного позже Дрю приведет себя и мысли в порядок, и они поговорят. Немного позже...
И тебе не обязательно сидеть тут рядом, - мягко произнесла брюнетка. - Я в порядке. Я буду в полном порядке, правда.

В следующий раз, когда Джессика открыла глаза, самочувствие оказалось немного лучше. Вроде бы и умирающий лебедь, но в то же время не совсем.
- Пятница? - напряженный голос нарушил царящую в комнате тишину. - Который час?
- Семнадцать часов двадцать восемь минут сорок три секунды пят...
- Хорошо, хорошо, я поняла. С точностью до миллисекунд мне не надо, спасибо, - женщина поморщилась и прижала кончики пальцев к вискам. Голова все еще немилосердно ныла вместе со всем остальным телом, однако лежать здесь дальше, прикидываясь полумертвой тушкой, более не хотелось. В конце концов организму нужен был не только отдых, но и еда.
- Герри в соседней комнате?
- Да, согласно его жизненным показателям ему не требуется... - начала было виртуальная помощница, но Дрю не слишком вежливо ее прервала.
- А давай я сама решу, что ему требуется?
Женщина с трудом поднялась с кровати, будучи готовой в очередной раз затыкать сердобольную голограмму, если та решит что-нибудь сказать на тему того, что вставать ей сейчас не стоило. Впрочем, Пятница была слишком сообразительной, так что просто молча исчезла. Дрю судорожно выдохнула и бросила взгляд в зеркало на себя. В гроб, конечно, краше клали, но все было еще не настолько плохо, как она предполагала. И пижама, выбранная Старком, была вполне себе ничего. Брюнетка уже из принципа не стала вызывать Пятницу, чтобы выяснить, где находился ее создатель, а просто выбралась из комнаты на поиски. Осторожно по стеночке Женщина-Паук продвигалась вперед, однако далеко в таком темпе незамеченной не ушла.
- Тони? - негромко окликнула она и обернулась, замерев возле стены и вцепившись обеими руками стеллаж. - Не смотри так, мне уже лучше, правда.

+1

22

Пожалуй, в такие моменты оба были слишком догадливыми, чтобы прекрасно и без слов понимать, что к чему и почему, тем более что всем этим Старк морочил себя всю ночь; однако одно сказанное к чему-то слово его все же озадачило. Может, Джессика ничего такого в виду и не имела, однако даже банальный вопрос "как ты себя чувствуешь?" в итоге в горле застрял — ясное дело, что плохо, и тем более она вряд ли станет об этом говорить. Зато о кое-чем другом — пожалуй. О чем прямо и заявила. Тони и без этого был не особо жизнерадостный даже на фоне одной действительно хорошей новости, а так и вовсе скис, прекрасно представляя себе и итоги этого разговора, и сам разговор. С одной стороны — он ее честно предупреждал, что его компания уже тянет на русскую рулетку, не то что это всё, с другой — сам это допустил, сам обещая защитить. И не смог. Это вообще была одной из причин, почему он сидел дома и не срывался в поисках ответов на вопросы за пределы этих стен. По крайней мере, физически, не виртуально. До вчерашнего дня. Джесс еще повезло, а если бы нет? Да и даже в таком случае недопустимо это все, а он только окончательно утвердился в мысли, что окружающим приносил только вред, боль, страдания... смерть. Карма. Или собственная тупость. Или недальновидность. Или самоуверенность, а страдали другие. Ясно, за что тут извиняться, когда виновата была вовсе и не она...
Это "необязательно" по итогу прошлось по всему ножом. Еще бы его вообще хотели видеть после этого. Заварил кашу тупой неосмотрительностью, придумал какую-то фикцию на публику, так облажался, что черт знает какому психу могло попасть в руки овердохрена опаснейшей информации, возможно, из-за проделок той же Кассандры снова вывел Гидру на неё, а теперь здрасте, приехали — даже его мёртвый вроде бы враг вернулся просто поразвлечься на женщине, статус которой по-хорошему зря предали столь громкой огласке. Еще смешнее было то, что он мог раньше догадаться в том, кто всё это подстроил — шутки со СМИ у этого чокнутого китайца были самые любимые, разве что он на другие масштабы вышел. И при этом всё равно оставалось непонятным, как он, Старк, в принципе допустил всю эту историю с очередным трояном в собственной башке. Сан-Франциско чуть не угробил потому, что не всё предусмотрел в общении с Вандой, а теперь еще и данное слово единственному человеку, в трудный момент не отвернувшемуся (и то скорее потому, что ты его сам же случайно поставил в такое положение своими косяками) сдержать не смог, сидя дома во всеоружии. Молодец. "Гений".
— Наверное, ты права, — негромко отозвался Тони, понимая, что Дрю его уже, наверное, и не слышит даже. Или слышит... Утешало лишь, что если бы была какая-то угроза жизни, Пятница бы молчать не стала. — Не буду беспокоить...

Как ни смешно, от покорения стен собственного старого уже дома, который он пару недель назад впервые увидел, его спас и Герри, и сама Дрю. Наверное, если бы он всё же мог сдать её в больницу, он бы здесь не сидел и первым делом кинулся выяснять, а что это было и чем оно грозило всем далее, но не следовало забывать, что как полноценный медотсек пентхаус оборудован не был, не всю вспомогательную поддержку он мог ей оказать и больше всего опасался того, что состояние из стабильного либо просто ухудшится, либо перейдет в разряд "качелей", так что никуда бежать сломя голову было нельзя, о мелком же она сама в принципе не могла сейчас позаботиться и его было тем более некуда сейчас девать. Потом Тони всё-таки немного пожалел о том, что предпочел выгнать Стива, но картина "два здоровых мужика" на одного ребенка с учетом того, что один был ученым с кучей докторских степеней, а второй — военным, и в родительском плане не имели к нему отношения никакого, в какой-то мере устыдила, поскольку он как раз за него ответственность нес. Просто не хотелось думать о том, что он чуть было снова не стал виновным в том, чтобы случайно лишить мелочь матери. Ладно, тому шкету было около десяти лет и единственный, кто о нем знал, был Роуди, и тогда обстоятельства сложились против всех. А что с Геральдом? Его тоже сдавать потом в приют потому, что позже в глаза ему смотреть не сможешь? Парень, впрочем, всё еще находился в таком возрасте, что вряд ли всё это вообще в какой-либо мере осознавал или хотябы подсознательно чувствовал, зато часть времени между работой превратил в квест "угомони/успокой/ублажи мелкого и при этом его мать не разбуди".
Переживать он сильно меньше не стал, хотя при таком и в работу с головой уйти, чем он обычно спасался от мрачных мыслей, не удавалось. На глаза в итоге попалась полоска металла, которую он и вовсе не особо замечал, поскольку обычно не мешалась и в глаза не бросалась, а тут вдруг стало непонятно, зачем вообще этот глупый символизм, когда жизнь в очередной раз напомнила о том, что он уже ни во что особо не верил; встречались ему и терпеливые люди, однако у всех рано или поздно это самое терпение кончалось, а тут он от этого гипотетически-последующего разговора ничего хорошего не ждал, ибо... кому такое сомнительное счастье надо? Тони долгое время задумчиво смотрел на этот ободок металла, затем отложил его в сторону. Краем сознания он понимал, что, может, слишком загоняется от бездействия и вероятности, что Мандарин опять вернется тогда, когда это меньше всего будет нужно. След уходил в никуда, разве что нужно было еще десяток раз внимательно продиагностировать по крайней мере Пятницу, если не всё здание, возможно, добавить еще несколько степеней защиты... Дрю его столь длительной отключкой беспокоила не меньше, пусть всё и указывало на то, что она действительно просто спит. Никаких систем  здесь в почти-спартанских условиях было не поставить, так что ради её же блага к вечеру её всё равно пришлось бы будить, однако в очередной раз она проснулась раньше установленной критической точки ожидания, о чем тут же негромко сообщила ИИ. И сразу же куда-то поскакала. Всю свою работу Тони в итоге перетащил наверх, так что далеко она и не убежала бы, да и сейчас почти уперлась носом в мгновенно материализовавшегося обеспокоенного него.
— Не обижайся, но не верю, — нашел в себе силы немного улыбнуться мужчина, после некоторых колебаний всё же придержавший её, ибо и полочка, и стеночка имели свойство заканчиваться и в своей устойчивости бывали обманчивы. — Куда тебя? Хочется чего-то или..?

+1

23

Джессика даже и не надеялась на то, что ее попытка выбраться из комнаты останется незамеченной. Однако женщина не предполагала, что Железный Человек перехватит ее практически сразу же, как только она высунет нос за порог. Дрю тихо вздохнула и улыбнулась мужчине в ответ - оба были в своём репертуаре. Впрочем, строить из себя всю такую волевую и непробиваемую она не стала. Во-первых, не было смысла, а во-вторых, с поддержкой она доковыляет до нужных ей мест гораздо быстрее. Женщина-Паук отлипла от стеллажа и протянула Тони обе руки, в буквальном смысле падая тому на грудь.
- Герри проведать. Мне важно лично убедиться, что с ним все в порядке.
Чувствуя надежную опору и поддержку со стороны Старка, Джесс стала двигаться быстрее и увереннее. И пусть каждый шаг отдавался эхом боли по всему телу, идти она предпочитала на своих двоих.
Напряженное лицо в обрамлении копны тёмных густых волос мгновенно разгладилось, стоило только увидеть мирно сопящего в своей колыбели малыша. Губы женщины сами собой сложились в нежную улыбку, а зеленые глаза засияли теплотой. Молча Джессика сжала руку изобретателя и кивнула головой, давая тому понять, что визит к малышу на этом пока окончен. Будить Герри сейчас не было смысла.
Вернувшись в гостиную все с той же поддержкой Тони, она стоически добралась до дивана и с облегчением выдохнула. Как же все-таки было здорово ощущать себя живой. Пусть даже через боль, но все-таки.
- Знаешь, чего я сейчас хочу? Есть. У меня такое чувство, что я могу целиком быка сгрызть, - Дрю откинулась на мягкую спинку и негромко рассмеялась. Правда очень быстро поняла, что этого ей делать не стоило, поскольку ребра тут же отреагировали на эту вольность тягучей болью. И пока Старк организовывал ужин, Женщина-Паук в задумчивости смотрела куда-то в окно, пытаясь понять, чего от предстоящего разговора хотела. Кроме очевидного - что делать.
На еду женщина и в самом деле набросилась с поистине волчьим аппетитом, не задумываясь даже над тем, как могла выглядеть со стороны. Изображать леди смысла не было, смущаться Тони тоже. Про ее гастрономические пристрастия, связанные с особенностями физиологии, он прекрасно знал. И выводы, что главное, делать умел. Оперативно расправившись с внушительными объемами еды, Джессика умиротворенно вздохнула и устроилась на диване поудобнее.
- Итак, а теперь мне хотелось бы понять, что это было и как нам не допустить этого в будущем. В первую очередь меня сильно беспокоит Пятница. Не хочу обижать твоё творение, вдруг у неё имеется ранимая цифровая душа или что там, но... Она дала сбой, а я даже понятия не имела, что делать. Может, стоило сбегать в мастерскую и дернуть рубильник где-нибудь в потайной нычке? Или что-нибудь ещё? Как бы там ни было, но я не смогу чувствовать себя спокойно в ее присутствии. Она отличный помощник, смотритель и советчик, но и бескомпромиссный противник, если кому-то удастся ее взломать. В общем... мне хотелось бы иметь возможность отключить ее в случае необходимости. Вряд ли подобная ситуация станет обыденностью, но мне бы не хотелось еще когда-нибудь споткнуться о невозможность ее контроля. Я понимаю, это твое детище, но мне не нужен полный контроль над ней. Просто возможность отправить на перезагрузку или выключить.
Розовая голограмма молча стояла в стороне, причём судя по выражению лица испытывала крайнюю степень сожаления за все произошедшее. Дрю скосила на нее внимательный взгляд и неопределенно качнула головой.
- Ну и второе - что это за цитрус такой нарисовался? Я натыкалась на него в списке досье, но мне казалось, что там вполне однозначно было указано - мёртв. Я прекрасно понимаю, что этот статус ещё ничего не гарантирует, потому что сейчас, например, ты у нас тоже мёртв. Стив тоже был мёртв. Да и чего уж там, я сама какое-то время считалась мёртвой, не имея возможности вернуться в собственное тело без чужой помощи... И что это было за существо, которое попыталось забрать мое тело? Что за доисторический ящер?
Брюнетка замолчала и перевела взгляд на сидящего напротив мужчину. Вид у него был не просто хмурый, а отчасти убитый, что догадливую экс-шпионку не могло не натолкнуть на определённые мысли. И как-то отсутствие полосы из белого металла вдруг весьма кричаще бросилось в глаза на этом фоне. И что это значило? Все решено за неё без права голоса? Без вопросов, обсуждений и ее собственного мнения? Глаза Джессики сначала было вспыхнули негодованием, но затем быстро потухли, и в них в принципе перестали отражаться какие-либо эмоции.
- Ты уже все решил, да? - бесцветным голосом спросила Дрю, неотрывно глядя на его левую руку. Она никогда не придавала значения символам, даже этим кольцам, но с учётом их привычки носить не снимая, потому что не мешалось вроде, отсутствие вряд ли могло быть объяснено как-то иначе. Он уже не единожды пытался оттолкнуть от себя за то время, что они жили под одной крышей, но тогда Женщина-Паук просто вежливо пропускала это мимо ушей, однозначно обозначая свою позицию по данному вопросу. А теперь, выходит, время разговоров закончилось?

+1

24

Мужчина с готовностью перехватил подругу, в общем-то предлагая её на руках поносить, и отказ с одной стороны понял, с другой нет — но, наверное, всё же да, поскольку и для него подобное поведение зачастую было совершенно нормальным, какую бы сильную боль превозмогать ни приходилось, а она и неясно толком, что вообще пережила. Представить было можно и состояние, и настроение, хорошо знакомое в плане ощущения возврата к жизни; он и сам неоднократно испытывал нечто подобное, и тем более после того, как какое-то время не без оснований полагал, что никогда не сможет не то что ходить, но вообще двигаться. Это был лишь один пример, но, наверное, к случаю самый близкий.
Тони крепко и бережно перехватил её и помог дойти до комнат, до которых она сначала пыталась добраться сама, но сам был немногословен и в какой-то мере даже рад, что с такого положения Джессика либо не могла, либо не особо заостряла внимание на нем самом, потому как он сам всё еще находился в состоянии, близком к трансу, поскольку вновь в полной мере на совесть навалился весь груз последних недель... или всё же месяцев?, не считая еще и этого кошмара, который не до конца реальностью стал лишь по счастливой случайности. Поведение Джессики на этом фоне тем краше сбивало с толку, ну... потом она оклемается, и что тогда? Сейчас она, судя по всему, еще не до конца пришла в себя, а он сам себе это "едва не случилось" в любом случае никогда не простит. Не с ним. Не с ней. Не сейчас.
— Быка так быка, — глухо усмехнулся Тони, оставляя еще витавшую в определенной прострации супругу на диване, после чего покорно удалился на кухню. В общем-то готовить он тоже умел, просто в этом всём давно уже не было такой чтобы регулярной необходимости, но Джессике он и без острого чувства вины на фоне желал только добра, потому честно постарался и не убить слишком много времени на это, спустив на блюда быстрого и относительно-быстрого приготовления большую часть запасов холодильника; на тему Жрю он про себя шутил, на самом деле, чаще, чем эта самая Жрю о том задумывалась, но шутки шутками, а что сделаешь с особенностями организма-то? Тем более что особым роман с едой у неё становился обычно как раз на фоне подобных изматывающих ситуаций, что вполне закономерно после больших энергозатрат усиленного организма. Глупо было вообще не воспринимать подобные особенности всерьёз, даже если смотришь на неё-стройную и в упор не понимаешь, как в неё столько влезает.
Сам Тони, впрочем, к еде по итогу и не притронулся, оставшись примерно в том же убитом настроении тихого самопожирания, которое с поведением самой Дрю упорно не стыковалось; или он всё-таки разучился в это самое хорошее за последние годы верить, или просто уже не понимал, к чему это всё. В любом случае, он и куда дольше знакомым близким друзьям редко когда показывал эту сторону себя, предпочитая на такие периоды запираться у себя в рабочей и изолироваться от чужого внимания, но от Джесс здесь было никуда не деться в виду её же шаткого состояния и экстернальной неизвестности, так что в притворстве он сейчас видел примерно столько же смысла, сколько она в том, чтобы при нем стесняться естественных для себя вещей.
— Нам? — растерянно переспросил мужчина, окончательно сбитый всем этим дружелюбием с толку, как и её дальнейшими словами. Хотя она задавала вполне здравые вопросы, только в сознании они шли в явный диссонанс со сложившимся представлением о развитии дальнейшего. Это с учетом того, что он даже рядом пересесть не решился, подозревая, что она прочухается немного, и вот тут-то отхватит, самое малое, пару ласковых за свои несдержанные обещания и вообще навязанные левые, никак ей ненужные проблемы. — А цитрус... это старина Мэнди. То есть Мандарин, Хан, хотя и не уверен, что это его реальное имя. У него уже больше десяти лет на мне клин. В общем-то когда мы впервые встретились, он был просто типичным стариком с кучей силы и власти, странной манерой подвязывать к плечам лиловую простыню, много болтать и кичиться своей манией величия. Китайское правительство его великодушно спихнуло на меня, когда я тогда мимо их региона пролетал. Потом мы еще пару раз пересекались не в его пользу, потом ему надоела такая статистика и он попытался телепортировать Железного Человека к себе насильно, чтобы его угрохать фактором внезапности, вызвал "меня", не понял, с какого фига сбойнула его шайтан-машина и призвала начальника его врага вместо самого врага, которого он в расстройстве чувств спустил с лестницы и не понял этого даже, — Тони грустно усмехнулся. Анекдотичный факт их непростых и причудливых отношений, хотя он не был уверен, что что-то сейчас в принципе способно разбавить атмосферу. — Потом я с Халком случайно разрушил его злодейский замок и его перемкнуло окончательно. Стоит отдать ему должное — все наши встречи заканчивались хоть и не в его пользу, но либо крупными разноплановыми неприятностями для меня, либо парой недель — а то и не недель — больничного. Честно говоря, я упустил момент, когда он реально сошел с ума и перестал быть просто самовлюбленным идиотом, жаждущим власти конкретно в Китае. Он упорно считает, что по-своему мы связаны и его очень бесит тот факт, что я неоднократно очень долго водил его за нос и продолжаю это делать. Раньше он так себя не вёл. Но он всегда был крайне опасен. Эти его кольца... Мы с Арно долго их изучали, но так и не пришли к однозначному мнению о том, что это на самом деле такое. Симбиоз технологий и программного обеспечения с некоей третьей материей. Он их позаимствовал с упавшего на землю космического корабля, как и еще ряд инопланетных технологий. Он техник и ученый, не так чтобы сильно многим слабее меня. Просто потом он свернул с этой дорожки и стал реже возвращаться к этой теме, став называть эти кольца предками, наследником силы которых он является. С определенного момента в разговорах по душам он неоднократно повторял, что кольца, вернее, камни в них — это сосуды для душ. Раса инопланетян, о которой идет речь... это драконы, планета Какарантара, Маклу-4. На нашей земле в живых сейчас остался один представитель этой расы — знакомый всем Фин Фан Фум, но на самом деле их было больше — десять. Девятерых мы с Мэнди вместе убили, когда возникла необходимость. Фум один такой живучий оказался — он и при мне захватывал разумы людей, трансформируя их тела со временем в привычное себе, и вообще полон секретов. Возможно, одно из этих существ мы и видели. Хотя я и без этого давно уже убедился в том, что это не совсем артефакты, а живые существа, — Тони грустно вздохнул и отвёл взгляд в сторону. — Мстители с ним не сталкивались всерьёз. Я всегда считал его своей личной проблемой, потому крайне редко когда вовлекал в связанные с ним истории других. Это никогда не кончалось добром. Я не знаю... не помню, что было после того, на чем мои воспоминания обрываются, однако я уже позже задумался о том, что в экстренной ситуации тебе вряд ли будет до подобных ребусов и ты наверняка заметила, что пароль доступа к данным Экстремиса я назвал тебе неверный. Он верный. На самом деле это была анаграмма имени — Сэл. Это был мой друг. Один из тех, кто погиб одновременно от моей невнимательности, действий Мандарина и Экстремиса. Когда тот всё-таки выкрал его формулу и пытался потравить им весь мир. Тогда я его убил. И еще два раза обратно, случайно или нет, уже неважно. Потом он воспользовался той же фишкой моего около-цифрового сознания, что и Творец, только иным образом, гораздо более топорным, так что проблему я мог обойти и сам. Потом его на моих глазах убил знакомый. Без обратных вариантов. Но, видимо, прогрессируют у него не только проблемы с психикой и есть у него толика бессмертия, может, даже от тех же драконов...
Тони ненадолго умолк, подбирая слова, затем исподлобья всё-таки посмотрел на собеседницу затравленным взглядом, в котором смешались в невообразимую кучу страх, опасение, чувство долга, злость, понимание, забота, доверие... Словами сложно было всё это выразить, хотя он в самом деле её сейчас не понимал. Он ждал от неё, самое меньшее, посылов в задницу с таким хреновым счастьем, чем участия, а не разочарования даже на то, что он запутался. С одной стороны, Кейб его тоже не бросила после того, как её неоднократно похищали. Но у неё не было риска всерьёз оказаться на больничной койке или в морге и в этом плане вообще больше повезло.
— Меня тоже можно взломать... — тоскливо и безжизненно напомнил ей мужчина, всерьёз полагавший, что решение было принято еще до этой маленькой детали и не им. Кольцо-то он снял на подумать, но потом его скорее просто забыл внизу, когда отвлекли. Но это не отменяло того, что с ним действительно было опасно. — Нет. Да... не знаю. Извини. Я не хотел доставить тебе такие проблемы ни сначала, ни теперь. И всё равно это, да еще и от Мандарина, которого я сам считал всё-таки мёртвым... Фишка с медией меня уже не удивляет, поскольку он этим баловался и ранее, так что можно было и догадаться, а эти взломы делал явно не он; защиту здания тоже ломал не он, у него слишком всё узнаваемо, да и не смог бы он такое провернуть незаметно. Что не отменяет некоего Творца, тут же замешанного. Я не знаю. Просто мне тоже бывает неспокойно, а ты уже пострадала из-за меня. Опять... хотя я обещал вас защищать и не допускать подобного. А тебя чуть не убили. Счастье, что это его дезинтегрирующее кольцо так и не действует на живых существ. И я был уверен, что ты сама же и уйдешь, после такого-то. Извини...

+1

25

И без того не отличавшееся цветом лицо Женщины-Паук побледнело еще сильнее, до какого-то неестественного алебастрового оттенка. Она не мигая смотрела на Старка и все никак не могла понять, чем дала повод так подумать. Ей казалось, что вопрос ее ухода из-за возможной опасности был закрыт ещё с самого начала. Отложен на задворки сознания и присыпан сверху ворохом несгибаемого упрямства. Она не привыкла отступать, едва завидев трудности на горизонте. Да даже влипнув в них полностью с головой и ощутив их проезд по себе катком, Джессика никогда не меняла своего решения. Если приняла, то шла до конца.
- Тони, когда я убегала от проблем? - лёгкая укоризна тенью мелькнула на дне зелёных глаз, сменившись затем мягким насмешливым взглядом. - Ты даже не надейся на это, Старк. Я всю жизнь делаю осознанный выбор, я прекрасно понимаю и принимаю риски и возможные последствия. Ты предупреждал меня, я знала, на что соглашаюсь. Не пытайся взять на себя ношу чужой ответственности. Я ни в чем тебя не виню и не стану.
Дрю выпрямилась, подавшись немного вперед, и уперлась руками в журнальный столик. Она прекрасно понимала это чувство - сама была грешна, постоянно считая себя виноватой во всех бедах и несчастьях вокруг себя. Но когда так пытались вести себя другие, брюнетка не могла этого допустить.
- Скажи, ты позвал сюда Мандарина? Нет. Или ты знал, что он появится? Нет. Тогда перестань обвинять себя во всех смертных грехах, - Женщина-Паук насмешливо фыркнула и покачала головой. Впрочем, эффекта на Старка это не сильно возымело, и судя по всему он планировал продолжать нести чушь дальше насчёт своей вины во всем этом. Вот только слушать его не собирались.
- Тони, ещё одно слово на эту тему, и я буду вынуждена пойти на крайние меры, - брови женщины сурово сошлись над переносицей, демонстрируя серьёзный настрой. Опираясь на стол, Джессика поднялась на ноги и нетвердой, но решительной походкой двинулась к Железному Человеку. И в итоге на него в общем-то сверху и упала, продолжая сверлить недовольным взглядом.
- Сам напросился, - голос Дрю не сулил ничего хорошего, но за ним не последовала ожидаемая обычно в подобных случаях оплеуха. Просто она решила использовать отличный действенный способ заставить мужчину молчать. Прильнув к его губам, Джессика руками обвила его за шею и на какое-то время так и замерла в мягком, но настойчиво поцелуе.
- Если я скажу, что буду так делать всякий раз, когда ты попытаешься заикнуться на эту тему, то рискую получить злоупотребление с твоей стороны, - чуть отстранившись хмыкнула брюнетка и коснулась кончиком носа щеки изобретателя. - Но я серьёзно. Не надо. Делай все, что в твоих силах, но не бери лишнего. Мы живы, мы здесь, стоит это ценить.
Женщина-Паук опустила голову и уперлась лбом в его плечо. Из-за таких глупостей она не уйдёт и ему уходить не позволит. Они чертовы супергерои, их жизнь - это ежедневный риск. И просто факт наличия близости не сильно понизит их шансы на выживание. Слишком ничтожно это, неужели непонятно?
- Я никуда не денусь. Только не по этой причине, - твердо произнесла женщина, сильнее прижимаясь к изобретателю. - Вцеплюсь в тебя всеми руками и ногами - попробуй только отцепить.
Шутки шутками, но Джессика была в этом плане настроена более чем серьёзно. Что бы он ни говорил, она не отпустит. Черта с два. Только если вдруг в один прекрасный день он не захочет видеть ее рядом по сугубо личным причинам, а не под давлением внешних сил и обстоятельств.
- Мы уже справились и с твоим взломом, Тони. Получили ценный опыт, осознали ошибки. Теперь нам предстоит над ними поработать дальше, чтобы не допустить ничего подобного впредь. Вот о чем нужно сейчас думать. Не грызть себя за то, чего ты никак не мог предвидеть, а делать выводы. Теперь мы знаем, кто за этим всем стоит, детали начинают складываться в цельную картину. И в следующий раз мы будем готовы.
Джессика выдохнула и подняла голову, взглянув в глаза Железного Человека. Ни капли сомнений или тревог не затаилось в ее взгляде, только решимость и уверенность. Она вся была такой, от начала и до конца.
- Ну, мы договорились? - Дрю мягко улыбнулась и бережно взъерошила волосы на его голове. - Хотя что уж спрашивать, если никакого ответа, кроме - да - я не приму. Сам выбрал, упрямую такую. Теперь пожинай плоды.
Она негромко рассмеялась и прижалась лбом к колючей щеке. И плевать на этих цитрусовых, они со всем рано или поздно разберутся.

+1

26

Тони посмотрел на подругу с тихим отчаянием, поначалу вовсе решив, что она шутит; серьёзно, но кому это надо? Он её насилу за дверь не выставлял и прочь не гнал только потому, что она сейчас была не в том состоянии для этого, хуже того — из-за него от неё теперь всё равно не отстанут, слишком громко и внезапно они этой своей фиктивной свадьбой жахнули в новостях, не говоря уже о дальнейшем. А он никогда не сомневался в том, что найдутся те, кому неймется, хотя что ради этого с того света вылезет Мандарин... ну вот серьёзно, что в этом хорошего, что?!
— Мог предвидеть. Тогда. Понятия не имею, почему нет.
Тони разом напрягся, когда Джессика поднялась и направилась к нему. Расстояние было небольшим, но он всё равно настроился её в случае чего ловить, но всё оказалось не так катастрофично — по крайней мере, лучше в самом деле было падать на него, чем на пол. Старк поначалу попытался машинально отстраниться, но деваться здесь было особо некуда, разве что принять происходящее как данность, а не очередную коварную шутку или одну из иллюзий того же Мандарина. Мужчина осторожно обнял подругу, скользнув губами по щеке и прижав её к себе. Поцелуй его не особо разбудил, ибо за спиной был не менее тяжелый груз куда более печального опыта, и мироздание в очередной раз напомнило ему о том, что в каком-то смысле лучше держаться своим одиночным бастионом и дальше, со стороны делая вид самодовольной выскочки и дальше. "Не бери лишнего" можно было понимать по-разному. Сейчас Джессика настроена серьёзно, а что будет дальше? Очередная потеря или разочарование, которую в итоге придется принять, стоя в одиночку у окна или запершись по привычке в мастерской, подальше от всех?
— Это было уже неоднократно. И всё заканчивалось плохо больше для других, чем для меня, — на всякий случай тихо уточнил он, так же попытавшись увернуться от попытки сделать его еще более лохматым, чем уже после бессонной ночи было. Не получилось. Мужчина уже со своим упрямством, отнюдь не весёлым, взглянул в её полные решимости глаза, вздохнул и попытался встать, но на этом моменте Джесс, кажется, решила притворить в жизнь еще одну свою угрозу. — Отпу... отпусти, Джесс.
Воспринимать эту просьбу как данность она явно намерена не была, потому как осторожные попытки мужчины всё-таки свесить её с себя ни к чему не привели, в итоге он как есть встал и, придерживая повисшую на нём подругу, чтобы та всё-таки не свалилась, вместе с ней упрямо доковылял до секции кабинета, взял оттуда ручку, пару листков и банальную зажигалку, после чего вернулся в гостиную и на колене набросал несколько строк.
— Не нужны никакие рубильники и бежать тоже никуда не надо. Есть несколько команд, которые в комбинации с установленным статусом личности являются приоритетными и абсолютными вне зависимости от того, наш приказ она выполняет, чужой, или виной странному поведению является сбой, возникший из-за внутренних или внешних причин, — это неважно. Если она в состоянии услышать-уловить их, она их выполнит. Причем послушается она только тех, кому я сам позволил ею командовать, всё это десять раз зашифровано и перешифровано в целях безопасности и запросто эти условности не изменить, слишком конкретно вшиты. Шестизначный код команды нужно произнести вслух и без ошибок, предварительно назвав её имя; первый просто отправляет её на перезагрузку, в некоторых случаях этого достаточно, чтобы восстановить её прежнюю работу; второй дает команду на откат до последних системных изменений, с дополнительным уточнением к основному коду — на сутки, три дня или неделю; третий — отключает. Совсем. Но к нему прибегать можно лишь в очень крайнем случае. Большая часть систем моей брони работает в координации с ней, и требуется некоторое время, чтобы полностью переключить управление на себя. Так же на ней завязаны все автономные системы компании, не связанные непосредственно с её поведенческими заморочками, но связанные с ней самой как управляющей системой — нужно помнить об этом. Эти команды работают только вслух, зачитать с бумажки их при ней не получится, так что придется запомнить. Да и оставлять эту запись тоже нельзя. Но, наверное, не мне тебе об этом говорить, — Старк передал подруге бумагу и поднял на неё внимательный взгляд. Не сказать, чтобы он стал выглядеть веселее или чувствовать себя менее виноватым в случившемся, однако это вполне можно было расценивать как "договорились".

+1


Вы здесь » Marvel: All-New » Завершенные эпизоды » [17.02.16] Desperation


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2020 «QuadroSystems» LLC