Up
Down

Marvel: All-New

Объявление

Нельзя было сказать, что Курта птица не пугала. Пугала, еще как. Его бурная фантазия уже несколько раз успела предоставить ему разные исходы этого разговора; начиная от сгорания заживо и заканчивая какими-то абсурдными картинками, где Джин вместе с Фениксом бегали кругами вокруг вертела, на котором был подвешен (почему-то вверх ногами) сам Змей.

© Nightcrawler

* — Мы в VK и Телеграме [для важных оповещений].
* — Доступы для тех, кто не видит кнопок автовхода:
Пиар-агент: Mass Media, пароль: 12345;
Читатель: Watcher, пароль: 67890.

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Marvel: All-New » Прошлое » [29.08.16] Earth Of X


[29.08.16] Earth Of X

Сообщений 1 страница 30 из 35

1

https://funkyimg.com/i/2VK3J.png

где-то на Земле [AU],
затем остров Мюр, день

Marvel Girl as Phoenix
Iron Man as Sorcerer Supreme

http://forumfiles.ru/files/0017/a6/e5/47121.png
Мир изменился — эволюция и история человечества пошла по другому пути. С древнейших времен homo superior с геном Икс были преобладающим видом, а те, кто именовался homo sapiens, были в меньшинстве. Практически во все исторические периоды люди были изгоями и подлежали истреблению, чтобы не нести свою порченную кровь следующим поколениям. Они были слабы и беспомощны в сравнении с супериорами. Но чем выше становился технологический и научный прогресс, тем больше по отношению к ним начинали проявлять гуманизм. Сейчас, когда девяносто процентов населения Земли являются супериорами, к оставшимся десяти принято проявлять милосердие. Ведь они не виноваты в том, что природа изменила их геном и лишила тем самым особого дара.

[nick]Phoenix[/nick][status]Cosmic power[/status][icon]http://funkyimg.com/i/2LXqz.png[/icon][sign][/sign][info]Джин Грей


Возраст: 20;
Сторона: Люди Икс;
Сверхсилы: телепатия, телекинез, сила Феникса.[/info]

Отредактировано Marvel Girl (25.07.2019 14:43)

+4

2

«Особенным может стать каждый» © Stark Foundation

Бетани ненавидела себя и собственную жизнь. За плечами остались почти четыре десятка бессмысленных лет, из которых она не сожалела разве что о первых пятнадцати, пока не стало окончательно понятно, что природа наградила ее редкой мутацией. Отсутствием активного Гена Икс. С этого момента в ее жизни начался кромешный ад.
Выпустив последнее облако дыма, женщина потушила сигарету и метким броском отправила окурок в ближайшую урну. Пора было собраться и сделать уже последний шаг. Бетани подняла голову и устало вздохнула, увидев главный рекламный слоган Фонда Старка на огромном цифровом билборде. Столько лет она, сцепив зубы, пыталась самостоятельно бороться за место под солнцем в мире супериоров, но пора было признать поражение. Она и ей подобные никому не были нужны. Даже на должности уборщиков и курьеров предпочитали брать генетически совершенных, а не обделенных геном Икс уродов. Даже при поддержке правительства и обязательных квотах на низкоквалифицированный труд.
Бетани поморщилась, засунула руки в карманы легкой куртки и решительно направилась к высокой башне из металла и стекла. Этот козырь из рукава она до последнего не хотела доставать — не позволяла гордость, но теперь о ней можно было забыть. Прозрачные двери гостеприимно разъехались в стороны, пропуская женщину внутрь. Прохладный холл в стиле хай-тек встретил посетительницу тишиной, однако уже спустя несколько секунд рядом с ней возникла полупрозрачная сиреневая голограмма с темными косичками, одетая в строгое черное платье до пола.
— Добрый день! Я многофункциональный цифровой помощник Уэнсдэй. Чем могу Вам помочь?
Бетани от неожиданности едва не отшатнулась, окинув чудо технического прогресса ошарашенным взглядом.
— Эм, да… Меня зовут Бетани Кейб и я бы хотела поговорить с кем-нибудь по поводу этого, — женщина убрала руку в карман и несколько секунд нащупывала там небольшой металлический предмет. — Это… Это цифровой сертификат от мистера Старка.
Уэнсдей с невозмутимым выражением лица накрыла своей невесомой рукой протянутую ладонь гостьи, на которой лежала пластина.
— Подпись устарела около 6 лет назад, но значится в базе активной. Подождите несколько минут, я сообщу госпоже Фуджикава о вашем визите.
Бетани мысленно присвистнула, когда голограмма растворилась в воздухе. Что же такого было в этом цифровом сертификате, который ей оставил в качестве благодарности Тони Старк десять лет назад? Оглянувшись, она приметила у стены диван футуристического стиля и подошла, нерешительно присев на краешек.
Уэнсдей отсутствовала минут пять, а когда бесшумно появилась рядом, то вновь напугала непривычную к цифровым "призракам" гостью.
— Госпожа Фуджикава желает встретиться с Вами лично. У Вас есть возможность подождать около получаса?
— Да... Да, — с некоторым недоверием и удивлением в голосе ответила Бетани.
— Если Вы голодны или желаете напитков, можете пройти к голографическому дисплею в конце холла. Я добавила Вас к авторизованным посетителям, это за счет корпорации.
— Спасибо, — женщина кивнула и взглянула на часы. Кажется, эти полчаса ожидания будут самыми тревожными в ее жизни.
[nick]Bethany Cabe[/nick][status]Опасная дамочка[/status][icon]https://b.radikal.ru/b23/1907/c2/746a686c8876.jpg[/icon][sign]-- против системы --[/sign][info]Бетани Кейб


Возраст: выглядит на 30;
Сторона: своя;
Сверхсилы: нет.[/info]

Отредактировано Marvel Girl (27.07.2019 14:06)

+3

3

"Радостные" вести поджидали с самого утра, и на сей раз Пятница снова предпочла выступить беспощадным будильником. Ситуация после уже сложившегося радовала мало — его собственные орбитальные спутники работали независимо от официальных организаций и засекли внушительную армаду из кораблей, двигающихся четко в их направлении, сразу, как только это стало возможно. Несложно оказалось догадаться о том, чье это добро — еще до того, как их принадлежность системы слежения сумели опознать уже точно. Это не смахивало на второй этап дальнейших переговоров, скорее на то, что Ши'Ар церемониться и расшаркиваться перед землянами больше и впрямь не будут...
Подозревая, что Альфа Флай уже и сам просек угрозу, а даже если и нет — он с ними в очередной раз разойдется во мнениях, Старк решил с ними не кооперироваться, раз до сих пор вызвонить его они и не пытались после двадцать третьего числа. Он плохо понимал, что они собирались делать с такой военной силой, но подозревал, что вряд ли вообще что могли, как и при прошлой полномасштабной военной угрозе: иначе ему не пришлось бы раньше собирать такие кошмарные вещи, которые до сих пор болтались где-то там и о которых он предпочитал не вспоминать, причем на подобные же случаи. Сейчас вспомнить о них пришлось. Личную встречу с ними Тони пропустил, но предупреждения, и то пойманные через других, не забыл.
Он всю неделю думал, что с ними, при худшем раскладе, делать...
Решение вопроса было радикальное, и у Железного Человека ушел какой-то час на то, чтобы оценить дальнейшее возможное развитие событий и сопоставить с тем, что могло произойти как от его вмешательства, так и без него.
Прямых обращений к земле засечено не было, но ситуация, вместе с тем, получалась слишком однозначной. Не действовать и надеяться на дипломатию уже было нельзя.

Времени в распоряжении имелось откровенно мало со скоростью перемещения их кораблей, и всё оно у Старка ушло на проверку и необходимую беглую модернизацию брони Солярис, а так же на примирение с принятым решением — сложно оказалось думать об инопланетянах как о чем-то абстрактном, понимая, что они такие же живые, со своими судьбами, как и земляне. Но пусть лучше все обозлятся на него одного, чем Ши'Ар сцепится с Фениксом на планете, на которую им в этой ситуации явно наплевать.
А если предохранительные меры не помогут и что-то пойдет совсем не так, как он рассчитывал сейчас — это станет его последним спасением мира. С земли сигнал до этой станции идти будет уже слишком долго.
Своё личное общение с ними он тоже помнил.
Помнил странные видения из прошлого, чего вроде как не случилось в итоге.
Сосредоточиться. По координатам и собственной памяти открыть портал в невообразимые дали космоса, навести орудие на цель с учетом её движения и расчета на "встречку", с учетом необходимости никак не зацепить при этом Землю. Причем зацепить можно было и косвенно — при слишком малом расстоянии между лучом и землей, из-за чего и имелось слишком мало времени на раздумья. Еще раз примириться с принятым решением. Активировать забытый и так и не законченный Молот Солнца, выпустивший скопленный снаряд. Как и следовало ожидать, после этого битым и оплавленным стеклом разлетелись солнечные батареи, какая-то часть из них попросту испарилась. Готовая максимум на восемь процентов из ста Станция выдержала всего один удар. Железный Человек с замершим сердцем какое-то довольно продолжительное время проводил взглядом мощнейший концентрированный энергетический поток. Землю он сам по себе всё же не зацепил и прошел на достаточном от неё расстоянии, чтобы весь вред ограничился максимум усиленными электромагнитными бурями относительно принятой нормы, а вот плывущая к ней армия слишком поздно осознала, что это такое.
С одной стороны планеты её жители могли наблюдать единственную в своем роде яркую, ослепляющую вспышку света, о которой многие ученые наверняка смогут сказать разве что то, что она была неестественного происхождения.

Проболтался на космических просторах Тони, среди обломков Молота Солнца, несколько часов, вернувшись на планету тем же образом. Солярис испытание выдержала, об уникальной станции он не сожалел, о поступке... поступок явно когда-нибудь еще придет в кошмарах, поскольку сейчас он предпочитал не задумываться, сколько там было живых и вряд ли в чем-то реально виноватых душ.
Вернулся Тони почему-то не в ту точку, в которую хотел, но списал это на личное расстройство и рассеянность в данный момент времени. Однако всё оказалось веселее, когда Пятница вдруг заявила, что связи ни с чем нет, и ни рабочий лётный шлюз из мастерской, ни даже входную дверь открыть она не может. Причем связи у неё не оказалось ни с чем, кроме брони.
Старк и это списал на личное расстройство и вероятное повышение электромагнитного фона до критического. Вполне могла не выдержать даже его защита, хотя в таком случае во всём мире сейчас творился технологический коллапс. Об этом Тони честно старался не думать, ибо последствия у этого тоже будут серьёзные. Как и жертвы.
Даже если напоминать себе, что всё было бы в тысячу раз хуже, если бы где-то тут сцепились Ши'Ар со всей своей армией и Феникс.
Но, судя по всему, дело было не в этом.
Железный Человек спустился ко входу в здание, и в холле, и на земле убедился лишь в том, что, судя по всему, никакого реального технологического коллапса не случилось — что тут, что снаружи у людей явно всё работало. Может, повреждены передатчики в броне, просто Пятница даже этого определить не может?
Вот только это не объясняло какую-то странную перестановку в холле. Настолько странную, что её заметил даже человек, который сам проходил через него раз в полгода. И свою работающую в здании охрану он всё-таки в лицо более-менее знал.
— Что тут происходит? — громко и с явным возмущением поинтересовался Старк, убрав шлем, проходя вглубь зала и оглядываясь. Память услужливо подбрасывала новые нестыковки интерьера... и, гм, специфики используемой им технологий, бросающейся в глаза создателю, который был уверен, что небоскребом он не ошибался. — Что за внеплановый редизайн? Кто вас допустил на пост в обход меня?!
Раздражение внезапно очень удачно нашло выход на почему-то очень офигевший персонал, что подействовало отнюдь не в сторону сочувствия. А поскольку броня повышенной прочности добавляла и без того высокому пилоту еще роста, над некстати прискакавшим на шум незнакомым начальником отдела охраны (судя по нашивке) нависла уже вполне себе разъяренная красно-золотая скала. А если учесть, в каком настроении шэфа человек тому подвернулся, он был заранее обречен вне зависимости от того, кто и при каких обстоятельствах его взял на подмену. Как, впрочем, и сам Саймон за подобное головотяпство.
— Тридцать секунд на объяснения: кто ты, как здесь оказался, что вы сделали с Саймоном и с чьей, черт возьми, помощью и нахрена перепаяли сканеры и генераторы полей на входе?! Зачем?
[icon]https://b.radikal.ru/b23/1908/6f/a7600070e66e.jpg[/icon]

+3

4

Бетани со скучающим выражением лица крутила флешку между пальцами и мысленно вела отсчет времени до предполагаемого прибытия госпожи Фуджикава. Но разве мог кто-то представить, что спустя всего несколько минут в холле башни Старка развернется невероятная сцена?
Поначалу женщина не обратила особого внимания на посетителя. Люди и супериоры в высокотехнологичных костюмах не были редкостью, однако как только гость опустил шлем и заговорил, брови Бетани против воли поползли вверх от изумления.
— Сэр, вы находитесь на частной территории. Советую вам успокоиться и дезактивировать имеющееся у брони оружие, — голос начальника охраны звучал уверенно и спокойно в ответ на все претензии. Кейб внимательно всматривалась в черты лица гостя, и память услужливо подсказывала, что он похож на покойного Тони Старка. Только постарше, чем его запомнил мир. Магия? Метаморфизм? Чья-то злая шутка? Видимо, аналогичные вопросы появились и у главы службы безопасности здания.
— Уэнсдей, активируй протокол 37G-O4.
Уже знакомое сиреневое привидение в черном платье возникло рядом с гостем, после чего он оказался окружен со всех сторон силовым полем под цвет голограммы цифровой помощницы.
— Протокол активирован, мистер Томпсон. Приступаю к опознанию по биометрическим параметрам. Сэр, — обратилась она уже к запертому в ловушке посетителю. — Советую Вам не оказывать сопротивление в процессе выяснения Вашей личности, в противном случае согласно протоколу 37G-O4 я буду вынуждена применить силовые методы.
На тихо сидящую в стороне женщину никто не обращал особого внимания, будто ее там и не было. Бетани наблюдала за происходящим с большим интересом, попутно строя догадки на тему того, кем был на самом деле незнакомец. Но еще больше ее интересовали цели, с которыми он здесь оказался. Очередная диверсия от конкурентов? Попытка саботажа? Привлечение внимания? Но почему такой дешевый трюк?
— Личность установлена. Проанализированы не только внешние параметры, но и уникальные генетические маркеры. С вероятностью девяносто восемь процентов этот человек является Энтони Старком.
Беспристрастный голос искусственного интеллекта вынес вердикт, который поверг в шок как главу службы безопасности, так и саму Бетани.
— Быть того не может. Уэнсдей, проведи анализ еще раз, — Томпсон озадаченно просматривал отчет на голографическом дисплее перед собой.
— Я провела сто параллельных анализов, результаты совпадают с данными, имеющимися в базе. По всем генетическим параметрам этот человек — Тони Старк.
— Это какой-то трюк… Клонирование?
— Исключено. Все параметры указывают на возраст тела, приблизительно равный сорока годам. В те годы не было подобных технологий.
— Но ты ведь понимаешь, что это просто невозможно?
— Мистер Томпсон, я являюсь искусственным интеллектом и выношу решения, основываясь на результатах реальных данных. Что прикажете делать дальше?
— Дождемся госпожу Фуджикава и выясним, кто он такой, — недовольно буркнул начальник охраны и на сей раз таки заметил невольную свидетельницу произошедшего.
— Мисс… Кейб, верно? Полагаю, что сегодня госпожа Фуджикава не сможет вам уделить время. Я бы посоветовал прийти в другой день.
— Но она сама попросила подождать, можно ли уточнить у нее насчет меня? — Бетани не желала так просто отступать. К тому же, ей теперь было крайне интересно узнать о том, кем являлся этот “Тони Старк”.
— Что ж, — после некоторой паузы ответил Томпсон. — Она сказала, что ваш вопрос не менее важен, так что… Она примет вас обоих. Ожидайте.
Глава службы безопасности развернулся и покинул холл, демонстративно игнорируя пойманного в стазис-поле гостя. Уэнсдей растворилась следом. Бетани с опаской покосилась на “Тони Старка”.
— Эй, — она медленно поднялась с дивана и направилась к нему. — Ты… Ты правда Тони Старк?
Глупый вопрос, потому что ответ на него будет очевиден. Кем бы он ни был: метаморфом, магом, клоном — он едва ли в этом признается в холле здания, напичканного тысячей устройств слежения. Да и к тому же, совершенно незнакомой девушке.
[nick]Bethany Cabe[/nick][status]Опасная дамочка[/status][icon]https://b.radikal.ru/b23/1907/c2/746a686c8876.jpg[/icon][sign]-- против системы --[/sign][info]Бетани Кейб


Возраст: выглядит на 30;
Сторона: своя;
Сверхсилы: нет.[/info]

+2

5

— То есть никого здесь не смущает, что эта частная территория моя? — судя по виду охранника, он в душе не представлял, что его теперь ожидало в самом ближайшем будущем. Либо ну слишком умело играл: наносить какой-либо физический вред гражданским Старк осознанно, конечно, не станет, но и ответные профилактические меры бывают самыми разными, и вот это здесь явно не учли. — Выяснение личности?! Люди, это сейчас очень сильно неудачный и несвоевременный розыгрыш...
Переварить, что такое в этих стенах может значить "Уэнсдей" и какой-то "протокол 37G-O4", Железный Человек на фоне собственного негодования не успел, за что и поплатился. С удивлением уставившись на полупрозрачную энергетическую плёнку, возникшую между ним и охранником, и уже после этого осознав невозможность как-либо явно двигаться, Тони смог уже разве что изумленно моргнуть. Внутреннее бурление эмоций начало было перерастать из раздражения в уже явную и отнюдь не мирную злобу, однако дальнейший диалог подействовал на него не хуже предупредительного электрического разряда от Тора — то есть заставил заткнуться и включить голову.
Они говорили так, словно в самом деле понятия не имели, кто он, находясь при этом вполне у себя дома.
Еще и Бетани здесь, смотрит на него такими странными глазами.
Что происходит?
Не попадал бы инженер в какие-то схожие ситуации раньше, шквал эмоций на выходе не прекратился бы, но сейчас голова, худо-бедно уловив проблему на фоне явных нестыковок, оперативно задвинула на крайний угол разума эмоции и подключила холодное мышление. Которое, на самом-то деле, не слишком помогало делу: нечто подобное с ним ранее вытворяли Тиберий и Контроллер, но за первым приглядывали, случись ему попасть в поле зрения, второй сейчас никаким образом добраться до его головы не мог. Или всё-таки Тиберий? Где-то тут в мозгу перещелкнуло, что схожий эффект, в определенной мере, получился из попытки выпилить Локи из реальности, только тогда он затронул весьма ограниченный кусок реальности. Теперь недобог и другие боги натворили что-то еще, что-то более серьёзное?
Как? Когда? Зачем? Почему именно сейчас?
Почему он снова всё помнит так, словно ничего и не менялось?
Лихорадочные размышления и явно весьма роботизированный взгляд в одну точку внезапно для ситуации прервала... Бетс. И крайне оригинальным для неё вопросом.
— Ну уж точно не Хоган Поттс, — раздосадованно фыркнул Старк, не удержавшись. Если мир еще хоть сколько-то в своем уме, то Пеппер и Хэппи эта женщина помнить всё-таки должна. Хоть и вряд ли знала, откуда пошла эта конкретная шутка. — Бетани, что ты тут делаешь... предположим, имея свободный рабочий пропуск в здание? Или уже не имея? Или... что? О какой госпоже Фуджикава тут идет вообще речь?
Про стазис-поле Железный Человек не забыл. Застрять в одном положении с экспрессивно отведенной в сторону рукой было как-то глупо, но сопротивляться ему он пока что даже не пытался. Пока тихо... можно было понаблюдать и подумать. Наверное.
Может, послушает их еще немного и даже что-нибудь поймет, уловит какие-то явные якоря для себя, от которых можно отталкиваться.
Но почему-то хотелось истерически ржать, потому что, судя по выражению лица, старая добрая Кейб недалеко ушла от охранника по степени понимания происходящего.
— ...Но на всякий случай лучше отойди.
[icon]https://b.radikal.ru/b23/1908/6f/a7600070e66e.jpg[/icon]

+2

6

— Ты знаешь мое имя, — удивленно произнесла женщина, отходя в сторону на некоторое расстояние. Достаточное для разговора, но более менее безопасное на тот случай, если что-то произойдет. Эти слова прозвучали скорее как утверждение, нежели вопрос, заставляя прокручивать в голове цепочку последних событий, произошедших в Башне. Ее имя звучало в этих стенах всего один раз. Глава службы безопасности обращался по фамилии. Откуда этот мужчина узнал, как ее зовут? Силовое поле, которое его окружало, не позволяло покидать его пределы как физически, так и на энергетическом уровне. Такие ловушки получили очень широкое распространение практически повсеместно, чтобы уберечь добропорядочных граждан от супериоров-преступников. Бетани нахмурилась, затягивая повисшее в воздухе молчание. Может быть, он агент? Собирал какие-то сведения о жизни покойного Старка? Это могло бы все объяснить, но… Кому была нужна неудачница Кейб, которая в прошлом случайно познакомилась с ним на сборище клуба анонимных алкоголиков? Да, общая беда тогда свела их вместе на какое-то время. Тони даже оставил ей загадочную флешку много лет назад в качестве благодарности за помощь. Нет, этот вариант был слишком безумным. Впрочем, вероятность того, что перед ней стоял самый настоящий Тони Старк, была не менее безумной. Даже наоборот.
— Хоган Поттс? Ты сейчас о чем? — женщина вновь непонимающе нахмурилась. Но скорее не от упоминания загадочного человека, а из-за вопроса про госпожу Фуджикава. Это было настолько дико, что на мгновение Бетани даже растерялась. О со-владелице Фонда Старка не знал разве что обитатель какой-нибудь далекой африканской глубинки, которому было плевать на весь остальной мир. И то не факт.
— Это очень странный вопрос, — она покачала головой, внимательно рассматривая лицо невольного собеседника. — Потому что ты сейчас находишься в здании, которое ей принадлежит. Вернее, наполовину ей. Эта Башня является главным офисом Фонда Старка, который принадлежит госпоже Румико Фуджикава и Моргану Старку. Слушай, кто ты, черт возьми, такой? Ты вроде бы знаешь меня, но не знаешь куда более известных и элементарных вещей. И либо так хорошо притворяешься, либо…
Бетани осеклась и отшатнулась в сторону, услышав за стеклянными дверями шум подъехавшего автомобиля.
— Очень интересный разговор, — вошедшая в холл женщина нарушила повисшую тишину. Строгий деловой костюм, черные волосы, собранные в хвост, лицо как фарфоровая маска с яркими алыми губами, пронзительный взгляд. Румико прошла мимо застывшей Бетани и остановилась перед стазисной ловушкой.
— Мари? Что скажешь?
За спиной хозяйки Башни воздух пошел рябью, и стал заметен почти невидимый женский силуэт.
— Он не врет. Он действительно верит в то, что является Тони Старком, — после некоторой паузы раздался голос невидимки. Воздух всколыхнулся и исказился, являя присутствующим женщину, облаченную в футуристический костюм-хамелион. Проведя рукой по шлему, она заставила его исчезнуть и встала рядом с Румико. — Я не знаю, как это возможно. Он считает себя Тони Старком, но некоторые воспоминания… они странные. Если все это правда, он может быть из другой Вселенной? Как в той теории доктора Ричардса, где он утверждал, что существуют параллельные миры, где события могли развиваться другим образом…
— Ты в этом уверена? — Румико все это время всматривалась в черты лица их пленника. Сердце в груди колотилось в безумном ритме, хотя внешне ничто не выдавало того, каким сильным было ее волнение.
— Он растерян и не понимает, что происходит. Он просто хотел вернуться домой… Черт, — Марианна согнулась пополам, прижав пальцы к вискам.
[nick]Bethany Cabe[/nick][status]Опасная дамочка[/status][icon]https://b.radikal.ru/b23/1907/c2/746a686c8876.jpg[/icon][sign]-- против системы --[/sign][info]Бетани Кейб


Возраст: выглядит на 30;
Сторона: своя;
Сверхсилы: нет.[/info]

+2

7

— У меня, конечно, встречаются периодические проблемы с памятью, Бетс, но не настолько. Но, наверное, это неважно... — с обреченным вздохом откликнулся Железный Человек, краем глаза наблюдая за Кейб. А еще думая, стоит ли уточнять, что вообще-то еще утром она правда тут работала, а не сидела в приемном холле.
Если до сих пор Тони был разве что подозрителен, успокоившись после понимания, что просто забрел каким-то образом куда-то не туда, то два конкретных имени отозвались где-то в уме очень тревожным звоночком. И сам Старк уже даже не мог сказать наверняка, за какое имя зацепился сильнее — оба вызывали сильные эмоции и, увы, радикально противоположные. Где закопали (если, конечно, правда закопали) Моргана он понятия не имел, а если б узнал, то сам бы закопал его где-то там же еще раз, а второе имя слышать просто не хотелось. В данной ситуации: обоих не хотелось ни видеть, ни просто знать. Еще и в таком контексте.
— Чт... Что-о?! — если это всё-таки постарался Тиберий, то на сей раз он превзошел себя. И создалось ощущение, что Морган тут тоже не просто так всплыл, с такими-то ассоциациями. — Очнись, Бетани, Фонд когда-то организовала Мария Старк, реорганизовал и поддерживал его её сын Энтони Старк, и официально поддерживать никогда не прекращал. А Энтони Старк тут висит прям перед вами. И с радостью поменяется с одной изворотливой крысой местами. Эй! Если по вашему мнению тут сейчас заправляет Морган Старк, то позовите Моргана, у меня есть к нему серьёзный разговор! Но на сей раз я хочу начистить ему рожу!
Наверное, из уст запертого в стазисе это звучало несерьёзно, но поминание сволочного кузена только окончательно навело на мысли, что ему тут нечего делать. Грохать его прямо здесь не собирались, значит, можно было отвести душу и устроить маленький бунт. За столько лет голос Румико он уже был уверен, что забыл, но внимание тот привлёк сразу, как и сама госпожа Фуджикава — насчет которой он сначала допустил, что тут постаралась её оставшаяся семья, явно до сих пор таившая на него злобу. Но нет. Сама Румико, даже не сильно изменившаяся.
Но если с этими призраками прошлого Тони еще был худо-бедно согласен мириться, то появление еще и Марианны в этом балагане оказалось уже чересчур: пленник сначала удивленно уставился на этот личный клуб бывших, поочередно переводя взгляд в основном с Мари на Ру и обратно, затем не сдержался и всё-таки расхохотался в голос.
— Да вы издеваетесь..!
Особенности сил телепатов заключались в том, что их присутствие где-то в твоей голове обычно были незаметны, если они сами того не хотели — так думало большинство, вряд ли сталкивавшееся с ними в живую. Но как раз благодаря этой светловолосой феечке Старку было, что с чем сравнивать — неизменно незаметен где-то на задворках сознания был Чарльз, а эта девочка на момент их расставания со своими силами не могла совладать вообще, да и телепатия сама по себе проявила себя позже, уже после склонности к прекогниции. Возможно, причиной к оказанию жесткого сопротивления против даже самой вероятности какого-либо её воздействия послужило знание того, кто она такая — правда, не из-за факта влезания в память как таковую, а из-за опасения, что девушка по прошлому своему же примеру попытается устроить у него в голове еще больший эмоциональный хаос, чем тот, что уже был. До того Железный Человек просто висел в пространстве и не дергался, но как две бывшие невесты перешли от слов к каким-то действиям, перестал мириться с ситуацией. Броня со всех сторон уперлась в невозможность противостоять полю на уровне физическом и энергетическом, но на фоне попыток барахтаться Тони вспомнил, каким образом из аналогичной его ловушки сбежал мятежный Бог Историй.
Слов в его распоряжении не было, но было отличное знание технологии и принципов её работы... и огромная сила за спиной, которую до сих пор иногда применяли с грубостью кинутого топора. Старк пожелал от неё замкнуть генераторы поля — вместо этого наложившаяся на настроение бушующая сила выкорчевала их с корнем и со скрывающими панелями, деформировав и расплавив крупные детали из технических в подобие некоего минерала с перламутровыми гранями.
Поле рассыпалось и лопнуло, слабой ударной волной разметав присутствующих к стенам холла. Сам Железный Человек, обретя свободу, шарахнулся в сторону, активируя и возвращая на место шлем брони.
— Не. Приближайтесь, — мужчина выровнялся и предупредительно поднял руки, на раскрытых ладонях слабо мерцали достаточным количеством заряда действующие репульсоры. Немного в сторону отлетели какие-то яркие рыжие осколки. — Я. Это. Я. Тони. Я не хочу нападать на вас, дамы, но я отчаянно хочу знать, что за *** тут творится. Ру. Мари. Вот уж кого я точно не рассчитывал встретить, так это вас, да еще и в добром здравии, когда обеих-то похоронил давно. И, да. Я правда просто возвращался домой.
[icon]https://b.radikal.ru/b23/1908/6f/a7600070e66e.jpg[/icon]

+2

8

Бетани отшатнулась, даже не столько от силовой волны, сколько из инстинкта самосохранения. Марианна мгновенно вернула шлем на место и слилась с окружающей обстановкой. И только Румико осталась непоколебимо стоять точно мраморная статуя.
— Опусти оружие, Тони, — ее голос звучал одновременно и мягко, и властно. Цепкий взгляд смотрел словно сквозь "глаза" шлема в душу. — Если ты хотел попасть домой, то ты явно где-то свернул не туда. Потому что откуда бы ты ни пришел и кем бы ты ни был, Тони Старк мертв уже около шести лет. И это мы хоронили его после атаки конкурентов, не смогли уберечь.
Ру замолчала и поморщилась от воспоминаний, возникших перед глазами, будто все это случилось только вчера. Она подолжала смотреть на его броню, слушая в наушнике информацию от Уэнсдей о системе и броне ожившего мертвеца. Такое в их мире могли создать очень немногие, и ни у кого из них не было повода как-то переходить ей и Моргану дорогу. И биометрические маркеры опять же, но… Женщина никак не могла отделаться от параноидальных мыслей о подставе. Уж слишком невероятна и удивительна была история о параллельных вселенных. Возможно, стоило связаться с доктором Ричардсом и выяснить этот вопрос?
Румико вздохнула и сделала небольшой шаг по направлению к Тони. Она не боялась его оружия, но не из-за уверенности, что тот стрелять не станет. Верой в других женщина никогда не отличалась. Просто природа подарила ей неуязвимую кожу, пробить которую было способно очень немногое. Марианна в своем костюме тоже была в безопасности, оставалась лишь гражданская. Ру скосила взгляд в ее сторону — вот уж кому тут могло достаться. Но в конце концов, гостью прикроет Уэнсдей.
— Давай просто поговорим, м? — женщина чуть склонила голову на бок. — Ты расскажешь, что случилось перед тем, как ты попал сюда. Ведь явно должно было произойти что-то необычное. Можешь задать более конкретные вопросы, разумеется, если они не касаются каких-то секретных вещей. Я задам свои вопросы. Что скажешь? Поднимемся в мой кабинет?
Бетани хмуро покосилась на присутствующих и негромко покашляла, чтобы привлечь к себе внимание.
— С вашим вопросом разберется Марианна, — небрежно бросила Румико женщине.
[nick]Bethany Cabe[/nick][status]Опасная дамочка[/status][icon]https://b.radikal.ru/b23/1907/c2/746a686c8876.jpg[/icon][sign]-- против системы --[/sign][info]Бетани Кейб


Возраст: выглядит на 30;
Сторона: своя;
Сверхсилы: нет.[/info]

+2

9

Что ты сказала?..
С некоторым запозданием Тони осознал, что увидеть Румико живой было еще не самой заковыристой деталью сложившейся ситуации — даже с поправкой на то, если представлять, будто всё это чей-то мастерский мираж, насланный очередным врагом поиздеваться и довести, выбить из равновесия. Самому Старку очень хотелось так думать.
В какой-то момент за осмыслением этой ситуации Железный Человек вдруг снова ощутил себя киборгом. Именно потому, что уже чуть ли не с математической точностью пытался в уме просчитать, стоило ли сейчас куда-то идти с мертвецом или попытаться найти ответы с объяснениями самостоятельно.
Силой выбивать эти самые ответы из даже очень подозрительных женщин всё еще моральный компас не позволял, тем более что сейчас они правда могли быть и не виноваты.
Но вот Моргану лучше не попадаться ему на глаза.
Молчал мужчина довольно долго, но вовсе не потому, что его проняло поведение несостоявшейся невесты. Внешне нельзя было определить наверняка, куда смотрел пилот — а маска хоть и "смотрела" на японку, но сам Тони задумчиво водил взглядом по всем собравшимся.
— Хорошо. Давайте поговорим, — наконец ответил Старк максимально спокойно. — Но пока здесь Марианна — броня останется со мной. У меня нет намерений ничего разносить в мирной обстановке, и я не стану. Но без телепатов в голове я бы обошелся. Без обид, Мари.
В конце концов, если обе стороны заинтересованы в переговорах, то и вторая сторона могла выдвигать справедливые для себя условия. И, кажется, Марианна оказалась единственным реальным камнем преткновения в этом коридоре — что здесь делала безоружная Бетани с таким растерянным-потерянным видом инженер уже и предполагать не хотел, но раз уж именно она оказалась в этом месте в это время...
— Как раз ей лучше пойти с нами. Скорее всего, мы с ней... "были" знакомы, и не худшим образом, — Железный Человек еще некоторое время всматривался в бывшего тайного агента (а она была им здесь?), и отвернулся к другому интересующему его моменту. — Если, конечно, она сама этого захочет. Но что-то мне подсказывает, что да.
Мужчина подобрал с пола выроненные осколки, которые еще отдавали радиацией сильнее допустимого. Броня Солярис предусматривала серьёзную защиту от излучения в космосе как пилота, так и по последующему взаимодействию с окружающими без соответствующей защиты, но прошло недостаточно времени, чтобы она успела загасить сторонние предметы.
Кажется, это сейчас всё, что вообще от его мира осталось.

В обстановку своего-чужого кабинета Тони уже как-то не хотел вглядываться — из-за подозрения, что нарвется на всё ту же рожу Моргана и всё-таки снова психанет. От порога он, впрочем, тоже далеко не отошел:
— По большому счету вопрос всё тот же: что тут творится? — Старк растерянно развел руками, на сей раз не спеша разжимать занятый кулак. — Ну, ладно, переформулирую и разобью логически: какой год, каким образом я тут мёртв и каким образом ты жива, Ру? Я со своей стороны пока даже как-то не уверен, что вообще объяснять. Потому что я был в космосе. И всё!
[icon]https://b.radikal.ru/b23/1908/6f/a7600070e66e.jpg[/icon]

+2

10

Бетани, разумеется, хотела пойти. Румико едва заметно поморщилась, но возражать против этого не стала. Равно как и против условия “Тони” о нахождении внутри брони.
— Хорошо, тогда следуйте за мной.
Они пересекли холл и направились к лифту, который был очень хитро задекорирован и практически сливался со стенами. Затем несколько секунд подъема, и вот они оказались на верхних этажах Башни. Японка вела их в самое сердце этого здания, где рождались новые идеи и решались судьбы проектов. Марианна в костюме-хамелеоне замыкала процессию и внимательно следила за поведением гостей. И если Бетани выглядела растерянно, то вот каждый шаг мужчины в бронированном костюме отличался уверенностью. Словно он не следовал за хозяйкой небоскреба, а сам знал, куда идти. Удивительная странность.
— Присаживайтесь, — гостеприимным жестом она указала на пару кресел перед своим столом. Бетани сначала неловко застыла на пороге, но затем кивнула и проследовала к указанным местам. Кабинет госпожи Фуджикава был просторным и светлым. С огромными, во всю стену, окнами от пола до потолка, из которых открывался потрясающий вид на Нью-Йорк. Кроме рабочего стола и трех кресел, два из которых были гостевыми, комната была со вкусом наполнена простыми, но в то же время стильными аксессуарами. Множество разноцветных голографий демонстрировали чертежи и особо успешные разработки компании за весь срок ее существования.
— Что ж, — Румико заняла свое кресло, откинувшись на мягкую спинку, и обвела взглядом присутствующих гостей. Стоящий почти в дверном проеме “Тони” несколько напрягал, словно был готов в любую секунду рвануть отсюда на выход.
— Год две тысячи шестнадцатый, двадцать девятое августа.
В голосе японки звучал легкий оттенок иронии, потому что сложно было всерьез воспринимать такие вопросы, которые знал даже пятилетний малыш. С другой стороны, если речь правда шла о пришельце из иной вселенной…
— Тони Старк был убит шесть лет назад. Позже выяснилось, что убийцу подослало руководство Хаммер Энтерпрайс, но это уже было неважно, — женщина прикусила губу и вцепилась пальцами в подлокотники кресла. Эти события одновременно были так давно, и так близко. Всякий раз, когда японке казалось, что боль и чувство вины остались позади, что-то вновь напоминало о них, пробуждая скрытые глубоко чувства.
— Мы с Мари не смогли тебя… его  уберечь. Вы, люди, слишком хрупкие существа.
Румико замолчала и перевела взгляд на притихшую Бетани. Та на нервах крутила в руках небольшую металлическую пластину.
— Давай посмотрим, что там, — госпожа Фуджикава приподнялась в кресле и протянула через стол руку.
— Она не читалась ни одним устройством, — Кейб робко положила ей на ладонь флешку.
— Я уверена, что здесь прочитается.
Румико провела пальцами по поверхности стола, обнажая ранее скрытый в нем разъем. Устройство идеально поместилось в отведенное для него углубление.
— Так… А что ты говорил о моей смерти? Когда по твоему мнению это случилось со мной? — задумчиво произнесла она, наблюдая за сканированием информации. На голографическом экране, возникшем из пустоты перед ней, хаотично бежали буквы и цифры, но когда все замерло, брови Румико невольно поползли вверх от удивления.
— Кем ты была для него, что он дал тебе это? И ты, — она перевела взгляд на “Старка”. — Что ты там внизу говорил о том, что вы “были” знакомы?
[nick]Bethany Cabe[/nick][status]Опасная дамочка[/status][icon]https://b.radikal.ru/b23/1907/c2/746a686c8876.jpg[/icon][sign]-- против системы --[/sign][info]Бетани Кейб


Возраст: выглядит на 30;
Сторона: своя;
Сверхсилы: нет.[/info]

Отредактировано Marvel Girl (23.08.2019 13:34)

+2

11

— Я постою, — уточнил мужчина, скрестив руки на груди. — Эта броня полновесная и не уверен, что обычный стул её выдержит.
Полновесная, высокотехнологичная, функциональная, невероятно крепкая и очень опасная. Если местные технологии были способны считать её параметры хотябы примерно, то инженеру следовало удивляться, что непонятному межгалактическому танку предложили диалог. Или они рассудили, что лучше попытаться так, чем с ходу провоцировать его разнести здание, даже в порыве самозащиты? И хоть Старк старался не особо всматриваться в интерьер его сохранности ради, взгляд неволей скользил по предоставленным чертежам. И, пожалуй, считать его возможности хотябы примерно они здесь всё-таки могли.
Вздохнув про себя, Тони переключил внимание на слишком нетипично растерянную Бетани и всё-таки в медленной задумчивости прошел вглубь кабинета, ближе к столу, и остановился неподалеку от него.
— Плюс к версии про параллельную вселенную, — мрачно прокомментировал инженер ответ на первый вопрос. — Для меня это тоже "сегодня". А пробыл в космосе я всего лишь несколько часов.
Дальнейший же монолог-диалог вернул Старку острое желание нервно хихикать со сложившейся ситуации, потому что где-то тут мозг снова зашел в тупик, в упор не понимая, почему он если и правда залетел каким-то образом в параллельную вселенную, то обязательно должен был провалиться в настолько личный сюр. Собравшим в одном помещении трех несостоявшихся невест из четырех, одна из которых в его мире была мертва, вторая сошла с ума, а третьей в какой-то момент собственных личных приключений хватило.
— Примерно столько же лет обратно. Возможно, что семь или восемь. Извини, многочисленные амнезии здесь на пользу точности не пошли, — Тони честно постарался говорить ровно, а не нервно. Столько времени уже это не вспоминал, и вот опять. — На фирму сумел проникнуть один недоброжелатель, который скомпрометировал броню и попытался избавиться от фирмы и меня. Ты тогда улетала в другой город на какое-то время, очень неудачно вернулась и попала ему под удар. Погибла на месте. Кларенс. Так звали убийцу.
Самому Старку сложно оказалось судить, насколько беспристрастно это прозвучало. И тем ироничнее казался ответ на следующий вопрос. До замечания Румико сам инженер не особо заострял внимание на предмете, который был в руках у Бетани, но теперь интересно стало и ему.
— Понятия не имею, как здесь, но в своем мире я её когда-то любил — еще до встречи с тобой. И она и по сей день одна из немногих, кому я безоговорочно доверяю, хоть и пересекаюсь в последние годы исключительно по делу. В моем случае она здесь работает. И, да — если учитывать и Марианну из моего мира, то вы здесь маленький клуб моих бывших собрали и, надеюсь, теперь понимаете, почему я так офигел? С вашей стороны выглядит как заговор какой-то... — Тони всё-таки не удержался ни от смешка, ни от комментария на тему того, что еще его так вешало в данной ситуации. Он вдруг поймал себя на мысли, что не удивится тут встретить и больную на голову Кейт, тоже где-то в числе высокопоставленных сотрудниц... Но вместо еще одного лично-убийственного и нервно-типающего вопроса предпочел задать другой, кивнув на нечитабельную с его позиции писанину на экране: — А это что и что в этом такого уникального?
Перебрав в уме еще раз диалог, Старк выцепил еще один смущающий его момент.
— Мы, люди, хрупкие? Ладно Мари, но ты же сама человек, пусть и с непрошибаемым характером.
[icon]https://b.radikal.ru/b23/1908/6f/a7600070e66e.jpg[/icon]

+2

12

— Человек? — Румико неожиданно рассмеялась, услышав такое заявление от мужчины. — Ты бы был поосторожнее с такими словами, в некоторых уголках планеты за это и в лицо могут дать. Человек, надо же…
Она выдохнула и поднялась с кресла, проследовав к одной из полок с небольшой коллекцией японского холодного оружия. Ее выбор пал на кайкэн с красивой резной рукоятью из слоновой кости. Стоя к присутствующим спиной, японка извлекла его из защитного чехла и быстрее, чем кто-либо успел среагировать, полоснула себя лезвием по горлу. Бетани испуганно вскрикнула и подскочила в кресле, несмотря на то, что знала о способностях совладелицы Фонда Старка. А уж что в этот момент подумал “Тони”, оставалось лишь гадать.
— К слову, он очень острый, — спокойно сообщила женщина и повернулась к гостям, демонстрируя шею без единой царапины. — Кто не верит, может опробовать на себе. Я не человек, дорогой мой, я супериор. И, видимо, ты правда ничего не знаешь. Мари?
Едва уловимая рябь пошла по воздуху, где стояла личная телохранительница Румико.
— Я видела вашу смерть, госпожа Фуджикава, — звучащий из пустоты голос казался немного растерянным. — В его голове, пока он не залез в броню. Увидев вас, он вспомнил об этом. Это настоящие воспоминания, я уверена.
— Значит, еще один факт на чашу весов? И в своем мире ты тоже был тем еще ловеласом, Старк? — женщина рассмеялась и убрала кайкэн обратно на полку. — Что скажешь, мисс Кейб? Ведь он не просто так записал сюда свое решение о выплате тебе трех процентов дохода Фонда Старка ежемесячно, после того, как ты принесешь эту флешку сюда.
Бетани застыла подобно статуе и непонимающе уставилась на владелицу фонда.
— Подождите, что?..
— Да-да, запись датируется третьим марта две тысячи шестого года. Тогда мы с ним даже не были знакомы. Забавно, он никогда не рассказывал о тебе.
— Я… Это личное, — лицо Бетани мгновенно залилось краской. — Я не знала, что именно он оставил мне тогда...
— Что ж, значит, клуб бывших, — Ру издала нервный смешок и вернулась на свое место. — К слову, имя “твоего” убийцы у нас так и осталось неизвестным. Но это было бы крайне иронично, если бы его тоже звали Кларенс.
Она побарабанила пальцами с идеальным маникюром по стеклянной столешнице. С одной стороны сомнения в теории доктора Ричардса о параллельных мирах все еще терзали разум, с другой стороны уже немало элементов красиво встраивалось в данную теорию. Но что-то в этой ситуации ее смущало.
— Ну и что мы с вами будем делать? — женщина окинула взглядом “Старка” и Кейб, вопросительно изогнув бровь.
— В каком смысле? — осторожно уточнила Бетани.
— В общем, моя дорогая. Вы оба так эффектно и одновременно появились со своими историями, что я, право, теряюсь. Все выглядит так красиво, но я живу не первый день. Вот ты, сидишь тут такая бледная, чуть ли не трясешься от страха, но Мари сколько ни пыталась, не смогла пробиться дальше поверхностных мыслей. Ты человек, но держишь свою голову на замке, позволяя прочесть только то, что считаешь нужным. Почему?
[nick]Bethany Cabe[/nick][status]Опасная дамочка[/status][icon]https://b.radikal.ru/b23/1907/c2/746a686c8876.jpg[/icon][sign]-- против системы --[/sign][info]Бетани Кейб


Возраст: выглядит на 30;
Сторона: своя;
Сверхсилы: нет.[/info]

Отредактировано Marvel Girl (23.08.2019 17:26)

+2

13

— Почему это в лицо? — не понял Тони, но ответную реакцию оценил. — А с каких пор это стало ругательством?
Когда Румико направилась к полке с оружием, первой мыслью Железного Человека было то, что оно сейчас полетит в него. Но реальное действие японки вынудило сердце екнуть и пропустить пару ударов вопреки холодному приветствию, потому как воображение и память машинально дорисовали итог такого действия.
— Нет..! — Старк резко подался вперед, но его остановила даже не сама более чем живая Фуджикава — Пятница, которая явно воспользовалась услышанной шуткой и благородно-предостерегающе кинула в лицо инженера табличкой с уведомлением, что физических повреждений у особы перед ним не зафиксировано. С припиской мелким шрифтом, что а вот с некой Уэнсдей она и сама бы "на равных" пообщалась, но та упорно воспринимает её за вирус и очень обидно блокирует.
Чем и тормознула до того, как он разнес чужой стол, попросту перекрыв обзор.
— Супериор..? — тупо переспросил Тони, вновь пытаясь сопоставить варианты А и Б и понять, что здесь, всё-таки, происходило помимо того, что это не его мир. А происходило что-то странное. Истинный смысл слова за его словарным значением до него дошел уже далеко не сразу, а когда дошел — где-то там Железный Человек и замолчал. Супериор? Гомо-супериор? Мутант?
Что?!
Диалог двух дам, тем временем, начал приобретать всё более интригующий и, в то же время, забавный оборот, так что мужчина всё-таки предпочел вмешаться.
— Понять, простить и отпустить обоих? Если можно предполагать, что до определенного момента тут были схожие судьбы, то она помогла мне справиться с алкоголизмом. Просто так вышло, что потом пути разошлись, — спокойно пояснил Тони. — Во всяком случае, так было в моем мире. Но и в моем мире я тебе о ней ничего не говорил. Такие вещи без прямых вопросов обычно и не рассказывают, особенно крайне ревнивым женщинам и особенно пока они друг с другом не пересекаются даже по-мирному. И во всём этом сейчас есть еще один забавный момент — если Марианна успела увидеть связанные с тобой воспоминания, то не увидеть в них Бетани, по тем же образом всплывшим ассоциациям, она не могла, но почему-то молчит. В этих воспоминаниях Кейб не то чтобы запугать сложно, но и безоружной она практически никуда не ходит, так что она изначально меня озадачила своим видом. С "этой" Бетани мы впервые встретились так же в холле, и, видимо, она к вам просто пришла. Это я внепланово упал всем на головы, хотя меня тут быть, судя по всему, и не должно...
Монолог размышлений плавно замедлился и затух, словно батарейка у "робота" начала садиться. Старк машинально приложил руку к лицу, жалея, что присутствие телепата не позволяет ему самого себя ущипнуть так, чтобы это было ощутимо. Увы, нарастающая от противоречивой информации головная боль не способствовала пониманию, на каком он, всё-таки, свете.
— Мисс Кейб, — негромко начал Тони. — Вы там внизу спросили, кто я, и вроде мы худо-бедно в этом разобрались. Вы доверяете мне, как человеку и ученому, и моим суждениям? Конкретно сейчас?..
[icon]https://b.radikal.ru/b23/1908/6f/a7600070e66e.jpg[/icon]

+2

14

— Так вот кем была та рыжая дама в твоих воспоминаниях, — задумчиво протянула Марианна, все еще предпочитая не показываться присутствующим на глаза. — Ты слишком быстро вышвырнул меня из своей головы, чтобы я успела это осознать.
На самом деле она лукавила, потому что действительно увидела и поделилась с Румико подозрениями, что эти ребята возможно заодно. Ведь даже если ты супериор с почти непробиваемой мраморной кожей, все равно стоит держать ухо востро.
— Знаешь, дорогой, я бы поняла, приняла и отпустила, конечно, но у меня ворох вопросов без ответов к вам обоим. Особенно к Бетани, которая один из них пока игнорирует. Но если ей скрывать нечего, то зачем она сопротивляется Мари? А главное, как она это делает, будучи простым человеком без способностей? И к слову, Старк, ты тоже прикрываешься за металлом костюма. Если все так, как ты говоришь, то почему бы не позволить нам посмотреть некоторые вещи?
Бетани по-прежнему сидела в кресле, не шелохнувшись, и пыталась лихорадочно сообразить, что делать. Кажется, этот день не планировал заканчиваться хорошо. Вопрос, адресованный ей от Старка, вывел из состояния транса и заставил поднять взгляд на него.
— Эм, я не знаю тебя. Даже если ты Тони из какой-то другой вселенной.
Кейб смотрела на человека в броне и размышляла о том, что этим вопросом он хотел ей сказать. И к чему его в принципе задал. Женщина никогда не отличалась доверием к незнакомцам. И неважно, были ли это супериоры или малочисленные люди. С другой стороны, в сложившейся ситуации Бетани скорее согласилась бы с пришельцем, чем с госпожой Фуджикава, которая определенно заподозрила что-то неладное. И вот нужно же было такому случиться, что вместе с ее визитом появился он. Кем бы он на самом деле ни был, на руку это не сыграло.
— Не могу сказать, что я тебе доверяю. Но в целом все сказанное звучит достаточно убедительно, так что. Я тебе верю. Но… Какая разница, что я думаю? Почему ты спрашиваешь меня?
Румико нахмурилась, бросив взгляд туда, где стояла все еще невидимая для всех Марианна. Она тоже не понимала, к чему был этот вопрос, но была уверена, что ничего хорошего за ним не последует.
[nick]Bethany Cabe[/nick][status]Опасная дамочка[/status][icon]https://b.radikal.ru/b23/1907/c2/746a686c8876.jpg[/icon][sign]-- против системы --[/sign][info]Бетани Кейб


Возраст: выглядит на 30;
Сторона: своя;
Сверхсилы: нет.[/info]

+1

15

— Потому что у меня нет никакой уверенности, что вы ограничитесь исключительно моими личными воспоминаниями. Единственный, кому я в этом плане еще мог бы довериться — это Чарльз Ксавье. И то с поправками. Но точно не Мари, которая однажды уже попыталась свести меня таким образом с ума. Поверьте, безумный я гораздо более опасный, чем зашоренный, но зато трезвомыслящий.
Тони неопределенно передернул плечами, не очень желая вдаваться в подробности того, как в его мире до этого допрыгались — но страх потери рассудка с тех пор преследовал и до сих пор не отпустил.
— Но основная причина — всё еще моя работа и мои знания. Не предвидеть, до чего вы докопаетесь, но многое слишком опасно для всех, потому я предпочел бы выдавать только тот пласт информации, который сочту допустимым сам. А вы тут, — Тони кивнул на чертежи и схемы разработок. — По ощущению, те, кто может пойти дальше обсуждения теории. По моему, всего вышеописанного достаточно, чтобы мне следовало быть осторожным. Я тоже не вчера родился, к сожалению.
Железный Человек говорил, в первую очередь, за себя. Собственное придавленное обстоятельствами любопытство затрагивало и причины молчания "знакомой-чужой" Бетани, до которой всё-таки решили докопаться, тем не менее, как раз он её более чем прекрасно понимал сейчас:
— Потому что мало кто любит телепатов, — философски заметил Тони. — Есть устройства и, вроде бы, даже методики, позволяющие более внимательно контролировать свои мысли. Современный мир таков, что собственная голова остается чуть ли не единственной личной приватной территорией. Так что они имеют право на существование.
Говорил Старк, в основном, по привычке — и чтобы попытаться отстроить какие-то мосты (и проверить, насколько его готовы терпеть), и чтобы устаканить собственные довольно неутешительные мысли. Задавать вопрос "Так вы нас отпустите?" напрямик явно уже безнадежный вариант — свою позицию Румико пояснила весьма четко, и скрытность местной Кейб ему на пользу в итоге не шла. Но сам Железный Человек доверял ей куда больше, чем человеку, в очередной раз связавшемуся с Морганом. И её ответ его вполне устроил.
— Я просто сам верю в твою серьёзность и адекватность, даже в незнакомом измерении, — маска шлема всё же выручала от эмоций: внешне Пятницу блокировали, но датчики и сканеры брони — нет. Кабинет с ловушками отдаленно напоминал его собственный. Снова в стазис не хотелось, обещание ничего не ломать он дал, но свинтить сейчас мог и не через бронированное стекло. Интересно, мистический фон от него за огранкой брони местные системы уловили и женщины просто молчали, или вообще об этом даже не предполагали? — К сожалению, у меня появились кое-какие догадки моего здесь появления и я пока без понятия, как это исправлять. Всё дело в том, каким образом я перемещался между космосом и землёй...
Железный Человек выступил немного вперед, но лишь затем, чтобы оказаться на одном уровне с Кейб.
— Экспериментальным и на огромные расстояния, что сам ранее считал технологически невозможным. Ошибки личных расчетов, видимо. Но просто сидя тут косяки не исправишь... потому мы пошли.
После выпада Румико Тони вернул руки обратно в скрещенное на уровне грудной клетки положение, потому японка вполне видела, чем был издан вроде бы ничего не значащий металлический щелчок — однако в следующее мгновение и Железный Человек, и стоящий рядом с ним стул просто провалились сквозь пол. Блеснувший светом портал так за ними и захлопнулся.

Стрэйндж наверняка рано или поздно ему накостыляет за предпочтение каких угодно физических уловок вместо желания нормально заклинания учить, но, на собственный взгляд инженера, эффект неожиданности стоил того.
Тони, мягко говоря, приврал — как раз в сказанном он не был уверен, но на всякий случай не стремился перекинуть их в дальние дали от небоскреба. Свободное падение продолжилось в десятке километров от него на том же уровне высоты.
Сориентировавшись в воздухе, Железный Человек перехватил Кейб, попутно испепелив нелетающую офисную мебель, но завернул обратно к Нью-Йорку.
— Пятница, всё скрывающие щиты и экраны на максимум, в том числе энергетические. Теоретически, это исключит вероятность, что вместо меня они побегут искать её, — "тем более что она потом сама меня прикончит", — Извини, Бетс, но тут сейчас какие-то слишком серьёзные вещи творятся, потому мне нужен кто-то здравомыслящий в этом балагане. Вреда не причиню и наоборот тебя спасаю, от Румико понимания ждать обычно не приходится.
Завернул в город Тони исключительно мимолетом и исключительно затем, чтобы перепроверить, что ему не померещилось. Само большое яблоко, вроде, не сильно изменилось, но его на сей раз сдало огромное количество рекламных баннеров — и, главным образом, их содержание.
Этот мир целиком и полностью принадлежал мутантам.
Потому над домами Старк не задерживался, быстро завернув в сторону относительно безобидного Джерси.
Допустимые для человеческой выносливости скорости он не превышал, потому можно было считать, что для Бетани короткий перелет прошел еще с комфортом. Отпустили её вежливо под деревцем в небольшом парке Корта. Сам Старк где-то там же под деревцем и осел.
— Мне нужно, чтобы ты рассказала, что здесь происходит. В самом мире. Как живешь, как тут люди живут, откуда столько мутантов и в какой момент так вышло. Мне безразлично, почему и как ты скрывала от них свои мысли, но я сам в любом случае не останусь в долгу и помогу чем смогу, — Железный Человек разжал ладонь и задумчиво уставился на всё те же плотные рыжеватые осколки, которые выронил случайно в холле. — Возможно, то же самое спокойно объяснила бы и Ру. Но не хочу сейчас иметь дела с мертвецами.
[icon]https://b.radikal.ru/b23/1908/6f/a7600070e66e.jpg[/icon]

+1

16

Румико не планировала их отпускать, кем бы они ни были. Если это правда был Тони из параллельной реальности, то ей хотелось о многом его спросить. А если нет, то тем более стоило скрутить и оставить на территории башни, чтобы разобраться с этой странной ситуацией. И эта девица еще, будь она неладна. Но кто бы мог подумать, что гости в буквальном смысле провалятся сквозь пол? Ни Тони, ни Бетани уже не могли видеть реакцию на их побег, но могли представить летящие вслед чертыхания. Разумеется, госпожа Фуджикава не собиралась спускать все на тормоза. Эта женщина была явно не из тех, кто пожмет плечами, вздохнет и забудет о произошедшем. Обладая огромными технологическими и не только ресурсами, японка могла буквально кого угодно достать из-под земли. Рано или поздно, так или иначе. Обоим беглецам придется прятаться в постоянном ожидании преследования. Уж это Румико могла им обеспечить.

Кейб не сразу поняла, что произошло. Она даже толком испугаться не успела, а мозг решил взять таймаут и максимально размазать секунды свободного падения в пустоту. Осознание происходящего пришло к ней уже тогда, когда действие бессердечной гравитации закончилось, а сама она оказалась на руках мужчины в броне. Бетани на свою голову глянула вниз и едва не заорала благим матом, понимая, что от земной тверди ее отделяет этажей так тридцать. Может, на самом деле больше, может, меньше, но особой роли эта погрешность в оценке не играла. Женщина вцепилась в “Старка”, зажмурившись, и предпочла не то что не издавать звуков, а даже более не шевелиться. В ее понимании это сейчас было лучшей стратегией, пока ноги не коснутся твердой поверхности.

Полет не продлился слишком долго, и Бетани вздохнула с облегчением, когда ее стопы наконец-то ощутили мягкость сочной зеленой травы. Теперь женщина перестала изображать из себя прикинувшегося мертвым зверька и гневно сверкнула глазами, потянувшись в карман за пачкой сигарет и зажигалкой.
— На самом деле, это мне бы сейчас первой задавать тебе вопросы, — проворчала она, щелкая кресалом. Сизый дымок взвился от тонкой сигареты и растворился в воздухе. — Откуда ты взялся на мою голову и зачем. Что это за фокус был в Башне. Как ты провернул его, если тамошняя система охраны способна за доли секунды блокировать любое проявление технологий. Или в другом мире ты не человек?
Кейб сделала глубокую затяжку и выдохнула в сторону облако дыма. Мало того, что все пошло по одному известному месту, так еще и флешка, судя по всему, осталась в фонде Старка. Бетани стряхнула пепел и уперлась плечом в дерево. От бледной перепуганной женщины, что сидела в кабинете госпожи Фуджикава, не осталось никакого намека. Она смотрела на закованного в броню мужчину очень внимательно и спокойно, размышляя о том, что делать дальше. Впрочем, простой разговор никогда еще никому не вредил.
— Ладно, сделанного не вернешь, так что попробую ответить на твои вопросы, как смогу, — Кейб нервно усмехнулась и сделала очередную затяжку, медленно выдыхая дым изо рта. — Я живу не слишком хорошо, но определенно лучше, чем среднестатистический человек в какой-нибудь Африке. Получаю пособие по безработице, пытаюсь найти свое место под солнцем, но с этим сложно, знаешь ли.
Небольшую паузу, повисшую в воздухе, женщина использовала для очередного наполнения легких табачным дымом.
— Мутанты… Мутанты — это люди, дорогой. Весь мир с самых древних веков был населен хомо супериорами, у каждого свои способности: у кого-то лучше, у кого-то хуже. Ты ведь знаешь, что такое ген Икс, в вашей вселенной есть такое? Так вот, иногда случались мутации, и он отсутствовал у конкретного индивида. Наступал подростковый период, но манифестации не происходило. Ученые давно пытаются выяснить причину такой аномалии, но не могут. Нельзя заранее понять, будет ли у конкретной пары супериоров нормальный ребенок или мутант. Это очень страшно узнать в пятнадцать лет, что ты… бракованный. Что генетика и эволюция решила сделать второсортным существом. Такая… несправедливость. И никто в этом не виноват. Разве что Бог, который сотворил этот мир таким.
Кейб стряхнула пепел и со злостью затушила сигарету. Этот разговор очень остро напомнил ей всю ту яркую палитру чувств, которую она испытала в возрасте пятнадцати лет, когда врачи огласили приговор. Она человек.
— По последним данным ученых, на Земле сейчас около десяти процентов людей, — продолжила она, справившись с нахлынувшими эмоциями. — Варварское время, когда людей сбрасывали со скалы, уже давно ушло почти во всем цивилизованном мире. Мы живем, как можем. Кому-то везет, как Тони Старку, и он чего-то добивается в жизни без способностей, кому-то не везет, и он прозябает на экономическом дне. Сам посуди, кого охотнее возьмут даже на должность разносчика пиццы? Супериора, который быстро бегает, умеет летать или телепортируется, или мутанта, простого человека? Фонд Старка давал когда-то шанс, таким как я. На лучшую жизнь. На возможность получить то, чего не дала нам природа по каким-то причинам. Но после смерти Тони там все пошло… куда-то не туда. И так везде. В отдел по борьбе с чрезвычайными ситуациями берут тех, кто умеет управляться со стихиями, в органы правопорядка тех, кто способен противопоставить себя и свои способности другим супериорам, которые не желают жить как законопослушные граждане. Аналогично везде и во всех отраслях. Из-за этого страдают не только люди, но и они сами. Природа жестока, не всем особенностям можно найти полезное применение в обществе. И для таких супериоров все тоже не слишком хорошо…
Бетани устало вздохнула и повернула голову, всматриваясь куда-то вдаль.
— Так и живем.
[nick]Bethany Cabe[/nick][status]Опасная дамочка[/status][icon]https://b.radikal.ru/b23/1907/c2/746a686c8876.jpg[/icon][sign]-- против системы --[/sign][info]Бетани Кейб


Возраст: выглядит на 30;
Сторона: своя;
Сверхсилы: нет.[/info]

Отредактировано Marvel Girl (06.09.2019 14:39)

0

17

— Задавай, — флегматично пожал массивными плечами Железный Человек, привалившись к покачнувшемуся стволу. Зелень такая же, небо такое же, время то же самое... но всё совсем не так. — Я не падал на голову целенаправленно тебе, Бетс. Мне всё это не было нужно. Я человек, не мутант. Что я сделал — это не технологии, но стал я таким совсем недавно. Немного магии. Как-то так.
Тони кивнул на осколки в своей ладони.
— Мир от инопланетян спасал. Это всё, что осталось от по-настоящему серьёзных и страшных технологий, не уверен, что Моргану они могли даже сниться. Но с Земли на такое близкое расстояние к солнцу нормальным способом добираться всё равно долго, у меня не было этого времени. Потому я сократил. Активировал установку и вернулся тем же способом. Но вернулся сюда...
Человек за маской нахмурился, сжав ладонь в кулак и так же глядя на небо сквозь линзы и листву. Преображение собеседницы из запуганной девушки в серьёзную мадам его не особо удивило, скорее подтвердило, что некоторые вещи не так чтобы сильно отличались от знакомого ему. Однако чем дальше шел рассказ Кейб, тем отчетливее Старк понимал, что от таких пояснений ему попросту плохеет.
Под конец монолога у него остались силы разве что выдохнуть и звучно выругаться.
— ...Что за безумие, черт подери всё это... Пятница, — обратился мужчина к броне. — Сколько прошло времени?
— Где?
— Суммарно. От твоего извещения о том, что была замечена флотилия Ши'Ар, и до этого момента.
— Четыре часа и тридцать семь минут. Из моих наблюдений по имеющейся у меня информации, мы вернулись в тот же часовой пояс.
— Что-то не складывается... Единственный залп единственного же в своем роде Молота феноменален сам по себе и мог повлиять на земные магнитные поля, чего он, видимо, не сделал вообще, но он не мог такое сотворить ни при каких условиях. Разве что порталы... порталы... хм... — Старк задумчиво замолк, перебирая металлическими пальцами фрагменты солнечной батареи. На самом деле, он всё еще считал себя сугубо колдуном-двоечником и допускал, что вполне мог промахнуться по неопытности, но в первый раз вышло как-то больно своевременно за весь прошедший месяц, за который он из-за безымянного и до других миров успешно добирался. Но больше всего смущали мутанты. Мутанты, которые так искали себе безопасное пристанище, что забрались когда-то в Лимбо — и не нашли такое измерение? Даже в отсутствие Рида обратиться могло найтись, к кому. История мира звучала правдоподобно и он допускал, что такой мог и может быть. Но сейчас, на фоне всех связанных с мутантами проблем их собственного мира? С такой же историей?
История? Перемещения? Сила. Стоп...
Тони прислушался к окружающему и всё понял.
Железный Человек подскочил так резко, что чуть не снес несчастное дерево.
— Я не случайно оказался здесь, — Старк заговорил на автомате быстро и явно взволнованно, так же машинально принявшись отмерять шагами близлежащий к уже начинающему желтеть клёну газон. Земля глушила звук тяжести "Солярис", но следы за собой она оставляла глубокие. — Когда Ши'Ар впервые появились на горизонте неделю назад, с мутантами что-то произошло уже тогда. Сейчас Ши'Ар снова прилетели, но уже в более основательном числе и явно готовые к нападению. Но меня не было на Земле в тот момент. Когда они к ней приблизились на опасное расстояние, такое, когда их стало бы возможно уловить без серьёзных ухищрений.
Проговаривал он это больше для себя, пытаясь разложить ход мыслей по полочкам и найти изъяны, если те были.
— Мироустройство не любит дислабанса в том числе и в науке. Насколько я могу судить, общая история радикально не менялась, судя даже по тому, что знакомы мы с тобой, хотя могли бы и не встретиться. В вашем представлении я умер в тот момент, когда в моем мире погибла Румико, но это была чуть ли не единственная ситуация за последние годы, когда взаправду мог умереть я, но рядом со мной был и погиб кто-то другой. Меня не было в момент изменений на земле, потому история мира не могла идти тем же путем в настоящем и перетасовала карты, убрав из себя меня и оставив взамен другого связанного со мной человека — как альтернативу. Ситуация с магией в моем случае уникальна, я обрел её из-за довольно сложной и запутанной череды событий последнего года, которой с моим исчезновением попросту не могло быть даже приблизительно. То есть, эта веха не могла идти даже приблизительно схожей дорогой или могла не осуществиться вообще. Сила связана с моим миром напрямую, в других мирах она иная, в моем её нет больше. Её нет и здесь, вообще, но через её призму мир воспринимается так же с ней связанным, с той лишь разницей, что этот мир питает сила Феникса, очень характерная для него. Нормально он вряд ли стал бы так делать без причин. При этом Феникс ответственен за всё, что в нашем мире было связано с мутантами в последнее время, и скорее всего события недельной давности были тоже как-то связаны с ним. И сейчас это всё, когда снова на горизонте появился Ши'Ар, весь мир стал принадлежать мутантам. Феникс сделал это со всеми вами, и он в состоянии воскрешать мёртвых. И ты та же самая Бетани, которую я всегда знал, просто с переписанной историей в том же искаженном мире. Нет, я не безумен и я не ошибся, Бетс. Это. Тот же. Самый. Мир.
Железный Человек хлопнул себя по лбу и отвернулся от собеседницы. Получилось звучно и красиво, но на выражение её лица мужчина смотреть сейчас не хотел, поскольку сам не до конца переварил всё то, что нёс.
— Это тот же самый мир, Бетани. Просто Феникс отдал его мутантам, видимо, решив не ограничиваться десятком миллионов воскрешенных погибших. Ты не должна была оказаться в таком положении, Ру давно мертва, а Морган вообще должен был находиться в хрен пойми какой заднице... — Тони запнулся и обратился к ней уже напрямую, быстрым шагом подойдя к знакомой. — Где искать Джин Грей? Если тебе известно.
[icon]https://b.radikal.ru/b23/1908/6f/a7600070e66e.jpg[/icon]

+1

18

Не будь на мужчине брони с маской, Бетани обязательно бы потрогала его лоб, пощупала пульс и на несколько минут углубилась в изучение его взгляда. Потому что сейчас его поведение было очень похоже на классического безумного ученого, который только что придумал некую вундервафлю, способную уничтожить весь мир за три минуты. И было в этих деятелях науки что-то зловещее в такие минуты озарений.
— Что за… глупости, — Бетани издала короткий нервный смешок и пожалела о том, что так быстро докурила сигарету. — История твоего появления из другой реальности и то звучала менее невероятно, чем это. Феникс — это детская сказка. Бог, который создал все сущее за семь дней. Но все мы знаем, что это ложь для блаженных, которым хочется обвинять в своих неудачах кого угодно, некую мифическую сущность, но не самих себя. Я порой тоже грешу этим в минуты отчаяния, но все это не более, чем банальная эволюция. Феникс существует только в фантазиях верующих в него фанатиков. Религия — опиум для таких.
Она посмотрела на "Старка" с сочувствием, как смотрят порой на маленьких детей, несущих несуразицу. Бетани даже представить не могла существования некой силы, способной переписать историю развития целой планеты, как писатель неудачную главу. Это было просто невозможно. Они бы знали о нем, существуй Феникс на самом деле, как мир знает о существовании Асгарда или Олимпа. Кейб покачала головой и невольно отшатнулась, когда собеседник подошел к ней почти вплотную.
— Вот уж она тебе точно сейчас жизненно необходима, — женщина чуть приподняла голову, чтобы впиться взглядом в "глаза" маски, когда тот спросил про Джин Грей. — Разумеется, я знаю, где ее найти. Почти любой в Нью-Йорке это знает. Только одна проблема, у доктора Грей очень плотный график, который расписан на многие месяцы вперед. Но я думаю, что твой случай ее заинтересует.
Кейб говорила с очень серьезным лицом, но слишком долго сохранять градус драматизма не смогла и отступила назад, поднимая руки в примирительном жесте.
— Ладно-ладно, допустим, ты все-таки не сумасшедший. Допустим, все действительно произошло так, как ты говоришь. И что? Что ты сделаешь в одиночку против силы, способной за мгновение перевернуть ход истории? Это глупо. И я не очень понимаю, зачем тебе в этом случае понадобилась Джин Грей.
[nick]Bethany Cabe[/nick][status]Опасная дамочка[/status][icon]https://b.radikal.ru/b23/1907/c2/746a686c8876.jpg[/icon][sign]-- против системы --[/sign][info]Бетани Кейб


Возраст: выглядит на 30;
Сторона: своя;
Сверхсилы: нет.[/info]

+1

19

— Сказка..? — тупо переспросил Старк, не веря своим ушам. "Нормальная" Бетани, конечно, никакого участия в гашении огненной птички не принимала ни в первый, ни во второй раз, но подобное заявление в её исполнении вызвало острый когнитивный диссонанс. Тони сначала растерялся, но потом возмущенно опомнился: — Сказка?! Пятница, можешь показать в проекции нашу последнюю встречу с Джин? На Дженоше?
— Нет, — и, не дожидаясь следующего эмоционально-уточняющегося вопроса создателя, быстро пояснила: — На той встрече ты был без брони, потому у меня не было возможности заснять происходящее. К основной базе данных я не имею доступа. В моем распоряжении только запись диалога.
— И в этой ситуации она явно не аргумент... — Старк снова звонко приложил ладонь к лицу, чувствуя себя идиотом, запутавшимся в привычках и собственном инструментарии, внезапно разложенном по неправильным местам. Так что дальше на Кейб смотрели уже сквозь пальцы металлической перчатки. — В таком изложении это и звучит как сказка. Из логова сектантов. Но правда немного иная, к сожалению. Феникс изначально сам по себе не был в ответе за этот отдельный мир, ему просто раса мутантов по каким-то причинам приглянулась. Он как олицетворение энергии жизни, но при этом логика у птички весьма своеобразная — и в нашем случае ему плевать на всё, кроме мутантов. И почему "доктор" Джин Грей? Ты же не к тому, что она всё-таки подалась в психотерапевты?..
Вопросы Бетани тоже оказались, в своей мере, отрезвляющими. Что у него, в самом деле, имелось в распоряжении, кроме грубой силы и вороха не обкатанных нормальной практикой знаний, и кроме уверенности в правоте? Не смиряться же с этим всем? Почему-то мозг даже не воспринимал этот вариант, а раз не воспринимал, значит, ситуация подсознательно не являлась тупиковой. Это уже постарались впечатления. И задуматься над всем можно и с другого угла.
Что он, в самом деле, мог сейчас предпринять?
— В одиночку — не уверен, но потому мне и нужна Джин Грей. Возможно, что кроме неё как раз я обладаю такой силой сейчас, а она...
Старк запнулся и замолчал. А что она? Для того он и посещал остров тогда. Она не поможет, там, скорее, и девочку следовало от забвения спасать. А теперь еще и Бетани, поскольку если юной телепатке об этом вот всем доложат, проблемы возникнут и у неё. Если еще не возникли.
— Пятница, охраняй полянку. Вокруг неё — защитное поле. Если засечешь что-то даже на энергетическом или химическом уровне — сообщай. Бетани, слушай, — параллельно с перестроившимся под активированные генераторы фрагментами, створки брони разошлись, позволяя инженеру в защитном костюме выбраться наружу. Чувствовал себя он от грядущего поступка странно, но должно было сработать — мужчина подхватил висящий на шее амулет, обращая внимание знакомой на него. — Посмотри сюда. И прозрей.
Стоило взгляду Кейб встретиться с Оком — и Глаз в его руке ожил, явно доставив ей массу незабываемых и не самых приятных ощущений от фальшивой и настоящей жизней. После фокусов Баст Тони заранее понимал, что такие штуки — не самый приятный способ прочистить мозги, зато действенный. Заодно отличная возможность проверить, насколько он прав в своих выводах. Если этот мир не являлся одной сплошной фантазией, то и вспоминать будет нечего. Но если нет...
О том, что древнему амулету может не достать возможностей разбить мираж оборзевшей птички, Старк старался не думать.
— Мир в беде. Я должен это как-то исправить, но мне потребуется твоя помощь, Бетс — с учетом, что здесь нельзя надолго задерживаться. И мне правда нужно найти Джин Грей.
[icon]https://b.radikal.ru/b23/1908/6f/a7600070e66e.jpg[/icon]

+1

20

— Да, — осторожно уточнила Бетани, вопросительно глядя на собеседника. — Доктор Джин Грей, один из лучших специалистов в области психологии и психотерапии, первая после упомянутого тобой в Башне Чарльза Ксавье. А что тебя так удивляет?
Для женщины, привыкшей к текущему устройству мира, все казалось логичным. Если ты телепат, то тебе прямая дорога или в психиатрию, или в шпионские организации, третьего обычно не дано. А поскольку Джин Грей никогда не питала тяги к милитаризму, то путь ее был предопределен. Во всяком случае, так гласили все официальные и не очень источники информации. Тем не менее, она до сих пор не слишком понимала, как эта рыжеволосая телепатка могла помочь “Тони” в его борьбе против мифического Феникса.
— Эй, постой, — неожиданный выход мужчины из брони Бетани серьезно напряг. Она отшатнулась, смерив подозрительным взглядом непонятный амулет в руках “Старка”. — Я не знаю, что это, но давай без…
Договорить женщина не успела, застыв на месте. Сияние приковывало взгляд и не позволяло его отвести; Кейб смотрела на него, словно завороженная.

Этот мир не принадлежал мутантам: численность людей была много выше, чем носителей гена Икс. Нельзя было сказать, что он выглядел лучше. Всегда и везде большинство задавало стандарты. Большинство диктовало законы. Большинство строило мир под собственные запросы. Кто-то всегда оказывался на обочине жизни, и хорошо, когда этим кем-то являешься не ты.
Бетани вспомнила. Картины другой жизни резали будто ножом, обнажая беззащитную плоть перед всевидящим оком. Их знакомство с Тони десять лет назад было почти таким же, лишь декорации иные, а вот дальше все пошло наперекосяк. Он не должен был умереть, а она не должна была вести столь жалкий образ жизни. Осознавать тот факт, что все когда-то выглядело иначе, было больно и обидно. Выходит, у нее отняли нормальную жизнь и заменили таким огрызком? И почему? Чтобы был счастлив кто-то иной? Кейб не обладала даром святой мученицы и не была готова нести крест вместо кого-то другого. Ее прежняя жизнь не представляла из себя сладкую мечту, но она была настоящей.
— Черт побери, — она упала на колени, сжимая голову руками и судорожно хватая ртом воздух. Мистический артефакт безжалостно разбил иллюзорный мир на осколки, превращая воспоминания в сборник картинок из серии “найди десять отличий”. В голове все раздвоилось: каждая жизненная ситуация представала перед ней монетой, где был свой орел и своя решка.
— Останови это, — пробормотала женщина, не понимая, как теперь жить с кашей из двух жизней в голове. — Я отведу тебя к Джин Грей. Я знаю адрес ее Нью-Йоркской квартиры. Знала… Нет, знаю… Слишком много противоречивой информации, я не могу теперь быть уверенной в своей памяти.
[nick]Bethany Cabe[/nick][status]Опасная дамочка[/status][icon]https://b.radikal.ru/b23/1907/c2/746a686c8876.jpg[/icon][sign]-- против системы --[/sign][info]Бетани Кейб


Возраст: выглядит на 30;
Сторона: своя;
Сверхсилы: нет.[/info]

+2

21

На Бетани быстро стало больно смотреть. Тони изначально совсем не намеревался ее мучить, потому остановил воздействие амулета сразу, как в нем отпала необходимость, спешно склонился над знакомой и придержал её за плечи. Жаль, совсем убрать его и подвеску с кольцом было некуда сейчас.
— Тихо. Это пройдет, — мужчина постарался было обратить внимание знакомой на себя, но как стало ясно, что на текущий момент времени психика с таким валом воспоминаний не справляется, приложил ей ладонь ко лбу. Кейб всегда была сильной, но нужно было дать голове время и силы хоть как-то переварить происходящее. — Спи. Всё будет хорошо.
В последнее Старку и самому хотелось бы верить. Подхватив обмякшую женщину, инженер огляделся кругом. В парке было на удивление тихо, какие-то редкие дальние прохожие просто шли по своим делам, будто не обратив внимания на внушительного красно-золотого робота, совсем не камуфляжного на свету. Тони не особо надеялся на везение, что их забьют искать после такого шумного визита на свою-чужую территорию, тем более имея явно внушительные ресурсы телепатов и прочих одаренных всех мастей. И в текущей ситуации он не был уверен, что сумеет спрятать от подобного поиска их обоих банально из-за отсутствия какой-либо сноровки. Максимум на время.
Почему обстоятельства оставили всему так мало времени?
Отсюда нужно было тикать, быстро. Вот только куда?
Старк задумчиво оглянулся на броню, предчувствуя тот еще квест.

Квест по итогу напоминал попытку ухватить комету за хвост, причем стараниями сугубо Пятницы: через полчаса "максимально тайного" мотыляния по округе и даже штатам он только убедился в том, что собственной недвижимости того времени либо не сохранилось, либо утекла всё тем же Румико с Морганом, будь он неладен. Но, параллельно этому АИ за сканированием местности и попытками пролезть хоть в чью-то информационную сеть обратила внимание создателя на случайно выхваченный заголовок газеты, упоминавший знакомые названия. Старк пробежался глазами по статье, опять задумался, и отправился ловить за хвост ту самую метафорическую комету. Раз уж безрадостное прошлое тут решило разбередить многие застарелые душевные раны, грех было не воспользоваться случаем на нем же душу и отвести.

День у обычно обаятельного и излучающего уверенность человека не задался с самого утра. А если серьёзно — то и весь текущий год. Со времени слияния Оскорпа  и Алкемакса прошло всего несколько лет, но в истории очередного из его детищ другие недруги поставили жирную точку, и он был с этим категорически не согласен. Как изначально не был согласен со слиянием Алкемакса с этими психами.
Оскорп с превеликим трудом, но выбил разрешение на генетические опыты у верхушки сверху — цели их истинной работы с Геном-Икс для масс оставались сугубо непонятны, но информация подавалась как попытки выяснить, почему у одаренных рождались обычные люди. Впоследствии же выяснилось, что это не совсем так и даже немного наоборот, и вообще всё не так чисто вопреки возникающим проблемам с некими безумными личностями, мутантами при этом вовсе не являющимися. Кого-то вздернули, кого-то до сих пор ловили, странные программы засекретили и прикрыли. Ограниченная корпорация попыталась сначала выкрутиться из перспективы провала в пропасть и сменить поле деятельности, выкупив перспективный, но несколько более скромный и безобидный на тот момент Алкемакс, но по факту потопила его следом за собой, когда новое руководство вновь спалили в подозрительных идеях. Реального основателя самого Алкемакса ни к чему не привлекали, но попытки вернуть собственную корпорацию в самовольное плавание, с опасением больше не суметь наладить в этом социуме успешный бизнес, ни к чему не привели, кроме бешеных долгов, в уплату которых были заложены накопленные личные ресурсы Тая и вся официальная недвижимость. И этого хватило только на то, чтобы выйти ноль.
Сегодня суд, заключающий всю цепочку разбирательств, был проигран. Смотря с какой стороны проигран — в отличие от всей обезумевшей шайки Озборнов с Лиз до кучи, Стоун остался на свободе. Но ни фирму, ни заложенное, ни ресурсы в компенсацию Тиберий по стечению обстоятельств отстоять не сумел.
С другой стороны, он остался даже без долгов. Наверное, потом можно будет попробовать начать сначала. С чистого листа.
Но сейчас он купил бутылку первого попавшегося брэнди и почти её допил еще до того, как вернулся домой. Планом там было допить её, посмотреть, есть ли там в каких-то закромах, что еще можно допить, провалиться в бодрый пьяный сон и ни о чем больше не думать минимум до завтрашнего вечера.
Стоило ему открыть дверь обшарпанного коттеджа в Бруклине, закрыть её за собой и включить свет в холле, как он понял, что чёрная полоса и не думала заканчиваться. По концепции и дизайну конструкция Железного Человека сразу узнавалась, и заряженные орудиями ладони вполне уверенно смотрели на него двумя светящимися кругами. Много кто пытался увести технологии Старка, но лично Стоуна они за всё это время догнали впервые, еще и явно отшлифованные — и сейчас предпринимателю хватило прозорливости уловить, в какую сторону разница.
И что голова принадлежала очень даже тому же инженеру.
— Привет, Тай. Как жизнь?
"Как жизнь" аж осела по двери, не сразу поверив, что полбутылки брэнди хватило, чтобы допиться до призраков.
— Что, не рад?
— Так ты ж помер... нет?
— Как видишь — нет, — Железный Человек картинно развел руками, явно создав у пьяненького собеседника иллюзию того, что разнесут если не его, то дом, и вполне по-настоящему — просто чтобы показать, что ничего ему не кажется. — Я живой, ты сел в лужу, и именно поэтому я обоснуюсь здесь на время.
— Чего-о? — наконец очнулся Тиберий, посмотрев на это всё сквозь сползшие очки и придя к однозначному выводу, что призрак в самом деле переходит все возможные границы допустимого даже для абсурда. — Старк, ты охренел?
— Да, — сразу на всё возможное ответил Тони, подошел к двери и одним импульсом приварил её ручку и замок к креплению в стене: теперь только выбивать. — Не будешь содействовать или поднимешь шум — и я припомню тебе все махинации против меня, после которых не стал на тебе отыгрываться в прошлый раз. И это растянется надолго даже в случае очередной моей "смерти".
— Ради справедливости — это ты чуть не вскипятил мне мозги.
— Твоим устройством параллельно твоим же попыткам лишить рассудка меня, — парировал Тони. — Тай, мне не до шуток — либо ты сидишь тихо и играешь за нас, либо я перестаю быть добрым. И тогда твоя жизнь точно станет адочком, поскольку в действиях меня уже ничто не ограничивает.
— Злопамятная скотина, — скрипнул зубами Стоун и, пошатываясь, поднялся по стеночке. — Что тебе от меня нужно, если не месть? И каким образом наш распрекрасный гений на сей раз вернулся с того света? Если... вернулся.
— Пока что мне нужно, чтобы ты молчал и никуда не пытался обращаться. Будешь молчать и будешь паинькой — мы просто уйдем сами, без какого-либо вреда, и на том распрощаемся. Кое-какие страховочные против тебя меры я тут уже предпринял... В остальном — я и не умирал.
Хорек явно был не в восторге, но раз сразу шум не поднял, то и не станет — в этом Тони был уверен, зная его. Герой, наконец, перестал грозить ему репульсорами и прошел вглубь не сильно обжитого помещения. Тиберий, про себя не столько испуганный, сколько банально злой, обреченно вздохнул и неустойчиво проковылял следом. Хотел на кухню, но по дороге, зацепившись взглядом за диван, застрял.
— Да мля, давай ты не будешь опять ронять на меня своих женщин?!
Тони, не оборачиваясь, молча продемонстрировал бывшему приятелю металлический кулак.
[icon]https://b.radikal.ru/b23/1908/6f/a7600070e66e.jpg[/icon]

+1

22

Забвение не было милосердным, но тем не менее возымело положительный эффект. В состоянии сна разум легче адаптировался к большому количеству противоречивой информации и осторожно отделял мух от котлет.
Бетани не знала, сколько времени провела без сознания, но когда очнулась, то ощутила себя гораздо лучше. До привычной ясности в голове было далеко, но по крайней мере больше не хотелось вышибить себе мозги. Женщина открыла глаза и медленно поднялась, спустив ноги на пол. Острый пристальный взгляд мигом оценил комнату.
— Что произошло? — громко поинтересовалась она, не увидев рядом мужчины в броне. — Тони?
Сцепив зубы, Кейб схватилась за затылок и предприняла попытку оторваться от дивана. Получилось не сразу, но никто и не говорил, что будет легко. Оказалось, что не до конца пришедший в себя мозг не акцентировал внимания на том, что инженер тихонько себе сидел неподалеку, так что Бетани глубоко вздохнула и уселась обратно на уже обжитой диванчик.
— Я вспомнила, — женщина сразу взяла быка за рога. — У нее квартира в Бруклине. Приемные часы до шести, и если повезет, то в семь вечера она вернется домой.
Бетани задумчиво моргнула и прислушалась к своим мыслям и ощущениям. Пожалуй, теперь она могла оперировать памятью о вымышленном мире, как памятью о сне. Только как и в случае со сном, женщина чувствовала, что некоторые детали начали ускользать от нее. Необходимо было как можно скорее разобраться со сложившейся ситуацией.
— Со мной все в порядке. Ну, ровно настолько, насколько в такой ситуации может быть, — она поспешила успокоить Тони, чтобы тот сконцентрировался на мыслях глобальных. Судьба мира как никак стояла на кону.
— А где мы, кстати?
— У меня дома, — мрачно отозвался появившийся с кухни мужчина, в котором Кейб опознала героя новостных сводок.
— Мистер Стоун? — она изумленно вскинула бровь, сопоставляя знания о двух версиях его истории. Очень иронично выходило. — Мы тут не совсем легально, да?
Кривая ухмылка на лице Тиберия ответила на вопрос лучше, чем тысяча слов.
— Который час? Сколько я провела без сознания? Какие у нас дальнейшие действия?
[nick]Bethany Cabe[/nick][status]Опасная дамочка[/status][icon]https://b.radikal.ru/b23/1907/c2/746a686c8876.jpg[/icon][sign]-- против системы --[/sign][info]Бетани Кейб


Возраст: выглядит на 30;
Сторона: своя;
Сверхсилы: нет.[/info]

+2

23

— Катастрофа произошла, — задумчивым голосом откликнулся Тони. Его определенно обрадовало, что Бетани пришла в себя и, кажется, с памятью у неё всё теперь если и не в порядке, то хотя бы сносно. — Но я уверен, что наш мир изменили намеренно во благо мутантов. Каким-то образом. Ты сама сейчас этому подтверждение. Но, честно говоря, я пока не представляю, как это исправлять.
Мужчина не торопился ни подниматься с пола, ни лишать Тиберия иллюзии, что если он начнет чудить — силовой перевес не на его стороне, как и огневой. Да и убежать от бронированного противника тоже не получится.
Настроения это не прибавляло, но и план бунта его голова явно пока не осиливала.
Сам Старк тоже выглядел совсем не весело.
— Часа три. Минимум час я искал вариант, где в случае поисков нас не найдут быстро, еще примерно два ждал его.
— И свой порядок тут наводил, как будто больше делать нечего, — раздражение вставший на пороге в комнату предприниматель на сей раз скрыть не сумел, но для полупьяного собеседника держался всё равно достойно. — Как ты меня вообще нашел? Эта хибара никогда не значилась моей.
— Я сам когда-то из вредности подал жалобу на несуществующего владельца, и "бесхозный" дом перепродали с молотка. Просто в этом варианте истории я явно умер раньше, чем его нашел, — пожал массивными плечами Старк. — Лучше скажи, от Алкемакса остались какие-то ресурсы, техника? Или от Оскорпа?
— Если бы остались, я бы с тобой сейчас не разговаривал.
— Я бы и там тебя нашел, только громко и с иллюминацией, — "утешил" его Железный Человек. — На самом деле, это плохо, потому что получается, что располагаем мы только тем, что имеем сейчас, — стал прикидывать на пальцах инженер. — В мире сверхлюдей — это совсем немного. И что к нам в следующий раз отнесутся с большим дружелюбием я что-то не верю, а вероятный расклад... мягко говоря, весёлый.
— Погоди, — в мозгу Стоуна явно что-то перещелкнуло, когда он вдруг осознал, что ничего не понимает. — "В этом варианте истории"? "Мы"? Вы революцию затеяли, чтоли? Раз вы тут так культурно зашли в гости, может, соизволите пояснить, что происходит и во что вы меня уже втянули?
— Обойдешься, — откликнулся Старк. — Или ты хочешь прийти в гости к Джин Грей и лично попросить её исправить мировую историю, которую она зачем-то переписала в свою пользу и, скорее всего, предпочла никому об этом не говорить, ибо это тайна охренеть какая?
Тиберий долго и выразительно смотрел на бронированного собеседника сверху вниз, потом вспомнил, что на волне первых впечатлений обронил и забыл где-то в прихожей недопитую бутылку, выразительно закатил глаза и исчез за стенкой.
— Иди ты в задницу.
Тони усмехнулся с лицом "ничего нового" и всё-таки поднялся.
— Самое хреновое в этой ситуации, Бетс, что у меня нет плана. Вообще. Есть всего одно предположение о том, как это вышло и чьими стараниями. Соответственно, надо найти Джин, а вместе с ней и Феникса. Вот только гораздо больше шанс, что за такую просьбу он распылит нас на атомы, а не вернет всё назад.
— У вас оригинальные галлюцинации, продолжайте, — донеслось откуда-то за стенкой.
— ...И я не уверен, что в добавок ко всему к ней на помощь в случае чего к ней не прибежит тяжелая артиллерия, — невозмутимо продолжил Железный Человек. — Плюс Ру, которая маловероятно, что про нас забыла. Так что пригодилась бы любая информация о том, с кем там еще можно столкнуться, кроме Джин.
Железный Человек сначала замолк, но решил всё же уточнить:
— Одна мысль всё-таки есть... безумная с учетом того, что раньше у нас троих, копавшихся в проблеме, это сделать так и не вышло. Но пока что она же и единственная. В любом случае, я хочу, чтобы ты взяла Солярис. То есть её, на пару с Пятницей.
Мужчина многозначительно кивнул на саму броню.

[icon]https://b.radikal.ru/b23/1908/6f/a7600070e66e.jpg[/icon]

+2

24

— Подожди. В смысле взяла “Солярис”? — Бетани и без того ощущала себя сейчас странно, а уж последняя фраза и без того повергла ее в ступор. — Зачем? Что ты задумал?
Она непонимающе прищурилась и откинулась на спинку дивана. Тони Старк был как всегда в своем репертуаре, но Кейб это совершенно не устраивало. Мелькнувшая несколькими минутами ранее фраза про революцию вдруг всплыла в ее сознании обрывками воспоминаний из переписанной истории. Бетани даже отложила в сторону дальнейшее обсуждение по поводу целесообразности использования брони и углубилась в дебри собственной памяти.
— К слову, революционеров и своих тут хватает. Людей, которые недовольны существующим режимом, основанным на мутантах. Забавно, но можно считать, что я одна из них. Ну, почти. Если бы мне удалось вместе с флешкой получить доступ к твоим технологиям и финансам в Фонде, то меня бы приняли. Они называют себя ОРХИДЕЯ. Это группа людей, которые имеют ресурсы и желание бороться за свои права чуть более… радикально. Я мало знаю про их внутреннюю кухню, но ходят слухи, что они пытаются строить машины, которые ни в чем не уступят супериорам. Даже превзойдут. И знаешь, что забавно? Феникс изменил историю в угоду расе мутантов, но даже здесь не смог полностью закрыть вопрос человеческой нетерпимости. И остановить создание машин. Это, конечно, не программа Стражей господина Траска, но имеет очень схожую концепцию. Кажется, все-таки существуют вещи, которые в принципе невозможно изменить.
Бетани замолчала и с усмешкой покосилась на хозяина их временного убежища, вернувшегося с бутылкой недопитого брэнди. Тиберий сделал пару глотков и уставился на непрошенных гостей как на сумасшедших. Впрочем, Кейб не могла его в этом винить. Несколько часов назад ее жизнь была совсем иной, где не было места проблемам планетарного масштаба.
— Не знаю, чем нам на самом деле поможет информация про ОРХИДЕЮ, если речь идет не просто о мутанте, а о мутанте с силами, способными по желанию изменять все. Но знаешь, я поняла одну интересную вещь. Боги редко живут среди простых смертных, не думаю, что Феникс стал бы простым психотерапевтом, готовым ежедневно выслушивать чужие проблемы. Может, у нас есть шанс, и Джин Грей просто Джин Грей? Например, я могу отправиться на разведку и попробовать поговорить с ней. Не на тему Феникса и того, как изменился мир, но хотя бы понять, что она из себя представляет.
Бетани ощутила повисший в воздухе скепсис и нервный смешок Тиберия, который в очередной раз приложился к бутылке.
— Вы смешные ребята, честное слово, — выдохнув, он посмотрел помутневшими глазами на присутствующих. — А я вот к ней на прием записан, к слову. Целым курсом. Отличный, между прочим, психотерапевт. Я уверен, она и вам поможет выбраться из бредового мира иллюзий и теорий заговоров.
— Подожди, что? — Кейб повернулась в его сторону и впилась пристальным взглядом в его лицо.
— Ну да, частная практика, сегодня в семь вечера у нее.
Женщина перевела очень выразительный взгляд на Тони и покачала головой.
— Ты можешь в это поверить? Кто бы мог подумать, а… Мистер Стоун, а вы точно в своем уме? Это не воздействие алкоголя?
— Я более чем в своем уме, в отличие от вас, — он фыркнул, прижав бутылку к щеке.
[nick]Bethany Cabe[/nick][status]Опасная дамочка[/status][icon]https://b.radikal.ru/b23/1907/c2/746a686c8876.jpg[/icon][sign]-- против системы --[/sign][info]Бетани Кейб


Возраст: выглядит на 30;
Сторона: своя;
Сверхсилы: нет.[/info]

+2

25

— В прямом. Если нам действовать вдвоем, то тебе она в данной ситуации явно нужнее, чем мне.
Тем более что он думал о таком варианте еще тогда, когда только сюда пришел. За прошедшее время он не только озаботился тем, чтобы отрезать Стоуну любые пути к отступлению или стукачеству, но и почти собрал из подручных средств альтернативный блок от телепатии наподобие щитовского, только без необходимости его вживлять. Чутье подсказывало ему, что столкновение нос к носу с одним из сильнейших телепатов не совсем то же самое, что попытаться телепатически откопать двух отдельных человек в миллионном муравейнике. Оступиться гораздо проще.
— Это уже почти юмор физики, Бетс. Кажется, в таком масштабе даже у птички её сломать не получилось, — невесело усмехнулся Старк и задумчиво уставился в стенку после окончания монолога. Бетани, бесспорно, рассказывала очень интересные и нужные вещи, которые более чем можно приложить к данной ситуации. Такие люди всегда ждут более подходящего шанса для любых действий, лишь предоставь им его. Надо только прикинуть, что и как грамотнее сделать и как распределить силы. — Как минимум информация о ней у нас есть. Думаю теперь. О том, насколько весело мир вывернули наизнанку — хоть подборку пиши о зазеркалье, что было и чем стало. И с какими итоговыми результатами. Если мне покажут хоть один из них, в котором не будут гоняться за моими технологиями или технологиями изначально моей компании, и не в военных целях — чем наградить придумаю.
Шутки шутками, но эта закономерность всерьёз начинала раздражать — до кучи к известным вариантам будущего, где виной глобальных катастроф становилась его работа или наследие.
Ладно, в данном случае бед натворил хотябы не он.
Из размышлений о невесёлом и вероятных причинах такого вот инженера выбил Тиберий со своими откровениями, и то смысл сказанного уже не сразу до него дошел. Но уставились на него с откровенным изумлением, в котором читалось то ли ликование с таких феерических совпадений и личного чутья, то ли желание просто обнять придурка.
— Тай, там до приема максимум пара часов осталось, ну куда ты пойдешь к психотерапевту в таком виде? На почве происходящего заработаешь на будущее клеймо человека, способного скатиться в яму алкоголизма — поверь мне и моему богатому опыту, это не сыграет тебе на руку при желании остаться с сфере крупного бизнеса, — почти сочувственно протянул Тони, подошел, увесисто похлопал бывшего офигевшего сокурсника по плечу и безапелляционно отжал бутылку. — Я за тебя схожу.
— ?!! ...С какой стати?!
— Я вдруг осознал: у меня вопросы жизни и смерти, которые без профессионального психотерапевта уже не решить.
Судя по выражению лица, Стоун аж немного протрезвел от такой наглости, но Старк примерно так же непререкаемо оттащил того к дивану.
— А теперь сядь. И заткнись, иначе в отключку падать больно будет, поскольку сейчас я не отличаюсь терпением и, тем более, терпением по отношению к тебе. Но, возможно, я зачту это в возврат долга за мои подбитые твоими стараниями нервные клетки.
Пока Тиберий закипал от гнева и подбирал оборзевшим гостям и сложившейся ситуации наиболее подходящие эпитеты, Тони успел еще раз раздумать бить его по голове Глазом Агамотто и перешел к сути.
— Тебе не нужны технологии моей фирмы — судя по всему, для этой Орхидеи будет достаточно брони и записи от меня. Могут при необходимости проанализировать те осколки от Молота Солнца — они не полной структуры из-за реальной толщины панелей и всё еще опасны людям для прямого контакта с ними без защиты, но для их создания была задействована всё та же технология, которую я и раньше использовал для собственных солнечных батарей. Должно хватить, чтобы доказать, что есть вариант получше. Солярис я думал изначально тебе выдать, на самом-то деле, для безопасности. Что мне от вас нужно — это чтобы никто, вообще никто не смог прийти ей на помощь, если наша встреча не кончится добром.
Старк покосился на зажатую бутылку в своей руке.
— Сама ты уже засветилась в сомнительной ситуации сегодня. Таю доверять — не лучшая идея. Я не собираюсь её убивать, если что, я хочу понять, насколько она сейчас осталась собой и насколько понимает ситуацию. Но Феникса искать не нужно — ну как бы вам сказать... он может быть везде. Его сила отдаленно ощущается вокруг вместо магии, которая со мной. На меня он до сих пор не среагировал, но с Джин давно тесно связан, так что в случае чего вряд ли её оставит. Но вмешательство до кучи к этому каких-то левых сверхлюдей здесь будет уже неуместно.
[icon]https://b.radikal.ru/b23/1908/6f/a7600070e66e.jpg[/icon]

+2

26

— Постой, а ты сам? Я вижу у тебя всякие штучки, тот амулет, способ, которым мы сбежали из Башни Фонда. Но как ты собираешься что-то противопоставить даже мощному телепату, не то что космической силе, способной переписать реальность?
Бетани прищурилась. Ее взгляд был недобрым, и в любой другой ситуации разговор завершился бы отчаянным протестом. Но сейчас альтернатив просто не было, женщине нечего было предложить взамен озвученному плану.
— Ты ведь понимаешь, что нет никаких гарантий, что ребята из ОРХИДЕИ мне поверят? Вернее, не так. Поверить-то скорее всего поверят, увидев броню и эти твои осколки от Молота, чем бы он ни был. Но вряд ли они выделят ресурсы для того, чтобы прикрыть тебе спину, — она вздохнула и покосилась на ошалелого от происходящего Тиберия. — Я сделаю, конечно, что смогу, но велика вероятность того, что мы останемся вдвоем против целого мира.
Кейб поджала губы и отвернулась. Практически полное бессилие в данной ситуации неимоверно раздражало. И что делать с этим, женщина так и не смогла придумать. Впрочем, наверно она ничего и не могла сверх озвученного. Забавно, но что в мире супериоров она была беспомощной, что сейчас, восстановив память.
— Так, ладно, — Бетани стремительно поднялась, но почти сразу же осознала, что это было зря. В глазах у нее резко потемнело на несколько секунд, пришлось даже вцепиться в спинку дивана, чтобы устоять на ногах.
— Я сделаю все, чтобы выбить поддержку. Мы ведь будем на связи? — она скосила вопросительный взгляд на Тони и осторожно подошла к нему. Броня раскрылась перед ней, выпуская инженера и освобождая место для новой временной хозяйки.

Внутри “Солярис” было неуютно. Кейб чувствовала себя огромной, неповоротливой махиной. Пожалуй, выражение “слон в посудной лавке” сейчас было к ней применимо как нельзя лучше. Однако первое впечатление оказалось обманчивым. Женщина попробовала пройтись по комнате и с удивлением отметила, что Пятница прекрасно следит за ее положением в пространстве, не позволяя ничего зацепить по пути.
— Я думала, что все будет немного хуже, — она позволила себе слабую улыбку, но уже спустя всего пару секунд от нее не осталось и тени. — Тони, а что будет дальше? Я имею в виду… мир. Если все получится, он вернется к тому виду, каким он должен быть? Что будет со мной? С тобой? С броней? Я буду помнить то, что произошло?
Бетани несколько секунд не моргая смотрела на Старка, понимая, что сейчас их пути расходятся. И не факт, что сойдутся обратно. Быть может, они вообще видятся в последний раз? Или это все странный сон, после которого ей придется очнуться и понять, что жизнь по-прежнему наполнена тоской и попытками выживать в условиях мира супериоров…
— Я прикрою тебя, Тони. Чего бы это мне ни стоило, — вдруг произнесла она перед тем, как шлем скрыл ее лицо. Первоначальная неуверенность сменилась отчаянной решимостью. Только так и никак иначе. Кейб обязана это сделать, чтобы помочь миру вернуться к его привычному состоянию. И тут были все средства хороши.
— Прощайте, мистер Стоун. И простите за неудобства, — металлизированный голос “Солярис” обратился к Тиберию, который все еще выглядел как первоклассник в университете. Теперь путь лежал туда, где можно было добиться встречи со связным из ОРХИДЕИ.
[nick]Bethany Cabe[/nick][status]Опасная дамочка[/status][icon]https://b.radikal.ru/b23/1907/c2/746a686c8876.jpg[/icon][sign]-- против системы --[/sign][info]Бетани Кейб


Возраст: выглядит на 30;
Сторона: своя;
Сверхсилы: нет.[/info]

+1

27

— Есть механические способы оградиться от телепата. Даже сильного. Но при встрече с Фениксом броня мне в любом случае не поможет, — Старк поневоле отмахнулся от неуместных мыслей и воспоминаний, но выглядел всё еще предельно серьёзно. — Не переживай. Я не беззащитен. Пока что я надеюсь, что обойдется без конфронтации, и выход из сложившейся ситуации мы всё-таки найдем. Потому и хочу поговорить с Джин. Даже моя просьба к "Орхидее" была адресована в случае худшего сценария. И, как ты верно заметила, не факт, что они вообще на что-либо согласятся.
Чужие настроения Старк в данном случае проигнорировал. Вариантов у них в распоряжении немного. Можно было бы не лезть так в лоб, наверное, но в чем Тони уже успел убедиться, так это что отсрочка встречи никому ничего бы не дала, но лишила бы возможного эффекта внезапности. Только больше рисков.
— Будем, — лаконично отозвался Железный Человек на адресованный ему вопрос. — И давай-ка я им всё же пару слов запишу...
Парой слов оказалось скупое пояснение ситуации без лишних подробностей и имен предполагаемых виновных, уточнением, что Феникс — ну совсем не миф, и напутственным "не хороните мир раньше времени".
Как это понимать — решат сами.

Оставшись в одном чёрном защитном костюме, Тони с вялым интересом понаблюдал за бронированной Кейб. Прежние версии брони создавали проблемы в управлении тем, кого он обращаться со своими технологиями не учил, но сейчас очень многое компенсировала ИИ. Которая, в добавок, будет слать неодобренных пилотов в далекие края. Возможно, что буквально.
— Хотел бы я ответить точно, — выдохнул Старк и покосился на Тиберия, который хоть и заткнулся, но мимикой очень красочно выражал всё своё отношение к данной ситуации. — У нас есть один или два призрачных шанса... И я постараюсь всё исправить настолько, насколько это возможно. Большего пока сказать не могу.
Он сам надеялся бы, что люди забудут эту реальность. И даже постарался бы, поскольку обратное у всего мира вызовет слишком много гадких вопросов. А у мутантов — еще и претензий. Возможно, Бетани что-то будет помнить с учетом воздействия артефакта на её разум. Но даже в этом он дать никакой гарантии не мог. Неопределенность откровенно раздражала, но и бездействие могло всё усугубить. В конце концов, на каких условностях Феникс сумел такое сотворить — он не знал.
— Даже если не сумеешь с ними договориться — либо возвращайся сюда, — Стоун хотел было возмутиться, но оценил степень опытности Кейб и снова благоразумно промолчал. — ...либо постарайся меня найти, если всё останется спокойным. Пятница поможет.
Инженер проводил отлет Солярис-Бетани задумчивым взглядом, и где-то тут опомнился предприниматель, вдруг осознавший, что теперь они со Старком примерно на равных стояли. Наверное.
Однако стоило Тиберию в возмущении вскочить и кинуться с руганью на нежданного гостя, как мир для него погрузился в темноту, не позволив успеть осознать, что с ним сотворили и что за стремные технологии другого измерения он вообще увидел. А через какое-то время досматривал уже не первый сон.

Адрес Джин мужчина запомнил.
Оставшееся до назначенной встречи время Тони пустил на то, чтобы доделать передатчик-блокатор по совместительству, подобрать себе менее приметную одежду поверх защитного костюма, и добраться до назначенного места. Первой идеей было разыграть провалившегося сквозь время безумного учёного, который просто невовремя спился на работе, но пришлось напомнить себе, что с откровенным враньем придется разбираться потом дополнительно. Тем более что взаправду пить он всё еще не планировал, даже для дела, а пришлось бы.
Многострадальная бутылка осталась у Тиберия нетронутой, а Тони пришел как есть со стуком в дверь.
Интересно, как отреагирует юная Грей, встретив мертвеца на пороге — смешно будет, если она тоже не понимает, что происходит.
[icon]https://b.radikal.ru/b23/1908/6f/a7600070e66e.jpg[/icon]

+2

28

Копаться в чужом грязном белье — то еще удовольствие. Боль, страхи, неуверенность и множество иных негативных чувств окружали Джин Грей почти каждый день. Она помнила всех своих пациентов поименно, помнила историю болезни каждого в мельчайших подробностях, знала слабые места и уязвимости. С таким даром она могла бы занимать высокие посты в государственных структурах, могла стать кем-то гораздо большим, нежели сейчас, но… Ничего из этого ей не было нужно. С самого первого дня, когда случилась манифестация, юная Джин поняла, что хочет помогать людям так, как помог ей доктор Ксавье много лет назад. Она много училась, была первой в медицинской академии, отработала несколько лет практики, подтверждая свою квалификацию. И Чарльз был невероятно горд, когда ей присудили премию за особый вклад в области психотерапии. Ей нравилась работа, нравилось видеть, как пациенты исцеляются, забывают о страхах, обретают веру в себя и начинают любить жизнь. Как старые травмы постепенно заживают, а раны затягиваются. Но не всегда все было хорошо…
Оказавшись наконец дома, Джин с огромным удовольствием избавилась от туфель на высоком каблуке и прошлась босыми ногами по мягкому ковру. До прихода частного пациента оставалось еще минут двадцать, которые женщина не собиралась терять впустую и поспешила на кухню. Зеленый японский чай оказывал потрясающий живительный эффект после рабочего дня. Сегодня у нее была супружеская пара с очень непростой ситуацией, над которой они работали уже не одну неделю. Было крайне печально осознавать, что не все считали свои способности даром. Для кого-то они порой были самым настоящим проклятием и превращали повседневную жизнь в сущий ад. Впрочем, улучшения от сеансов были, так что Джин была уверена, что рано или поздно они сумеют справиться с пережитым и своими страхами.
В размышлениях за чашкой чая время пролетело практически незаметно. Сжав в руке кружку с остатками напитка, доктор Грей направилась в коридор и поспешно влезла в стоящие у входа мягкие балетки.
— Мистер Стоун, — распахнув дверь, женщина доброжелательно улыбнулась. Однако на пороге стоял вовсе не тот, кого она ожидала увидеть. — Хм… Мистер?..
Джин чуть нахмурилась, пытаясь прочесть гостя, чтобы понять, как к нему обращаться. Но к ее большому удивлению, тот остался темной лошадкой, не пустив телепата в свою голову.
— Кто вы? У меня с минуты на минуту будет пациент. Если вы опять из разведывательного управления, то перестаньте. Я уже дала вам свой официальный отказ о сотрудничестве. Меня все это не интересует, — женщина прищурилась, сухо поджав губы.
[nick]Doctor Grey[/nick][status]Grey, M.D.[/status][icon]https://funkyimg.com/i/2YgeV.png[/icon][sign][/sign][info]Джин Грей-Саммерс


Возраст: 36;
Сторона: своя;
Сверхсилы: телепатия, телекинез.[/info]

+2

29

Поскольку Старк так и остался стоять возле двери с мыслью постучаться еще раз, несложно было догадаться, что с появлением хозяйки на пороге удивление от данной встречи оказалось до смешного взаимным.
— Мистер Стоун по-дружески уступил мне своё время, так что я за него, — вывернулся из повисшего неловкого молчания инженер, уже поняв, что дверью или домом всё-таки не ошибся, хотя без нормального навигатора это теперь было легче лёгкого. — Джин... Грей же, верно?
Верно. То есть всё даже еще хуже, чем он думал.
— Так, погоди, я не от каких-то непонятных управлений приперся, формально я тоже здесь живу. Во всяком случае, жил лет десять обратно. Я правда просто на поговорить. Скорее всего даже ненадолго. Не возражаешь?.. — примирительно взмахнув руками, чтобы не торопились с принятием решений и выставлением его вон уже телекинетически, мужчина скользнул в прихожую едва ли не по стенке. — Старк я, Старк. Энтони Старк. Понятия не имею, были ли мы тут знакомы лично, но меня тут уже много лет как похоронили, судя по всему. Только я не умирал. А ты сильно изменилась с момента последней встречи, и... ты ведь не в курсе того, что происходит с миром, да?
Последнее прозвучало с настороженной уверенностью — к сожалению, вся степень охренения у женщины поневоле читалась по лицу. Железный Человек, не смотря на видимую растерянность, не спешил расслабляться и отключаться от подсознательного ощущения подляны, но всё же под прикрытием назойливо зачесавшейся руки отправил с часов команду "не спешить" Бетани на броню. Чтобы правда не наделать ошибок.
Что ему было очевидно уже — конкретно за эту Джин сила Феникса не цеплялась более, чем за всё их окружавшее.
— У тебя тут сестры младшей, случаем, нет?
[icon]https://b.radikal.ru/b23/1908/6f/a7600070e66e.jpg[/icon]

+2

30

— Джин Грей, все верно. А вы у друга не уточнили адрес? Он что, вам даже моей визитки с фото не оставил? Хороший… друг, — с явным сарказмом в голосе произнесла женщина, продолжая буравить гостя внимательным взглядом. И его уверения в том, что он не от разведки, тоже не спешила принимать на веру.
— Вообще-то возражаю, — со вздохом произнесла психолог, но уже в тот момент, когда мужчина по стеночке начал просачиваться в квартиру. Что остановило Джин от выталкивания непонятного гостя за дверь телекинезом, даже для нее самой осталось загадкой. С другой стороны он не вызывал каких-то сильных тревог и беспокойств, так что можно было уделить ему несколько минут времени. Если мистер Стоун действительно не придёт.
— Но раз уж вы пришли, то пришли, — Джин пожала плечами и зашла следом, закрывая входную дверь. Названное затем вслух имя заставило задуматься и насторожиться, потому что Тони Старка и его наследие в этом мире не знал только совсем ленивый. И он был мертв уже достаточно давно.
— Кхм, мистер Старк, значит. Ну да, вы с мистером Стоуном явно большиииие друзья, — нотки сарказма вновь окрасили ее слова. — Я понятия не имею, что по вашему мнению происходит с миром. Что за смысл вы в принципе вкладываете в этот вопрос. И давно вы живы?
Джин прошлась по коридору до приемной комнаты, жестом приглашая "Старка" следовать за ней, и села в одно из удобных кресел. Второе предназначалось для пациента.
— Или это была какая-то хитрая инсценировка из-за конкурентов? Хотя, на мой взгляд, она несколько подзатянулась.
Телепат нахмурилась и попыталась уже настойчивее пробиться в разум гостя, потому что ситуация ей совершенно не нравилась. И странный вопрос удивил еще больше.
— Разумеется. Джулия Грей — известная на весь мир шеф-повар, у которой очередь в ресторан расписана на год вперед. Давайте уже начистоту. Что происходит? Кто вы? Что вам на самом деле нужно от меня?
[nick]Doctor Grey[/nick][status]Grey, M.D.[/status][icon]https://funkyimg.com/i/2YgeV.png[/icon][sign][/sign][info]Джин Грей-Саммерс


Возраст: 36;
Сторона: своя;
Сверхсилы: телепатия, телекинез.[/info]

+1


Вы здесь » Marvel: All-New » Прошлое » [29.08.16] Earth Of X