03.05.19 Немного про хронологию и сюжеты.

30.04.19 С Днем Рождения, Ванда!

25.04.19 С Днем Рождения, Верити!

Up
Down

Marvel: All-New

Объявление

    — Я знаю, что нормально отнимать жизни у тех, кто истово желает смерти тебе, сын Одина. По вашим меркам это достойные деяния для воина, но привыкнуть я к этому никогда не смогу. Может быть к счастью. И, на самом деле, я искренне надеюсь, что для меня смерть никогда не станет обыденностью. Потому что в этом случае я потеряю себя.
    © Storm

* — Мы в VK и Телеграме [для важных оповещений].
* — Доступы для тех, кто не видит кнопок автовхода:
Пиар-агент: Mass Media, пароль: 12345;
Читатель: Watcher, пароль: 67890.

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Marvel: All-New » Прошлое » [19.07.16] Distorted Stories


[19.07.16] Distorted Stories

Сообщений 1 страница 21 из 21

1

Время: вечер
Место: Старк Индастриз
Участники: Spider-Woman, Iron Man
Описание: когда пришел домой после полного дня жести (даже двух), так еще и дома встретили эпичные сюрпризы с подменой имен и прочего, и уже то ли выть, то ли просто ржать. Всем.

0

2

Тони всё никак не мог успокоиться.
Он оббежал и облетел все близлежащие кварталы, но уже бывший бог историй как сквозь землю провалился, его не было нигде — ни в доме, ни на улице. Ни на камерах — Пятница потеряла данные из своих схем опознания. У него были смутные опасения, что тот согласно всей этой дребедени действительно мог раствориться в нигде, но этому не было как опровержения, так и реального подтверждения. Куда он выскочил и выскочил ли вообще, и был ли смысл кого-либо теперь искать, было абсолютно неясно. И вот чего он сбежал? Чего испугался? Обязательно было пересекать эту черту на границе храма и Святилища?!
Ответов нет, одни нервы и эмоции, не помогавшие думать. Не помогавшие ничем.
И было четкое ощущение, что это вот еще всем аукнется. Очень жестко аукнется потом.
Честно говоря, вся ерунда с Сингсуном и Стрэйнджем на фоне этого даже отошла на дальний план. С ней хоть уже было ясно, что не так...
Тони разве что в итоге вернулся в храм на окраине вселенной — понять, что они там упустили или теоретически могли упустить. Место защищено было гораздо лучше, чем можно было предположить со стороны, глядя на происходящее, но это было в основном потому, что из-за Локи же он поснимал часть ловушек. Что-то даже бессознательно. Зря. Потерянный венец трикстера сиротливо валялся там же, где его обронили, но по сути это всё, что можно было отсюда взять с собой. За вычетом украденной книги храм оказался абсолютно пустынным, ничего другого в нем не было — словно это было единственное его назначение в принципе.
За всем этим Железный Человек и вовсе не сразу вспомнил, что еще с утра, после всех откровений при визите к Вишанти, отключил коммуникатор, который сейчас практически являлся единственным средством связи с ним; Пятница в таком случае даже ничего не передавала. Оставалось только попросить её сообщить домой, что он скоро вернется, но на том и всё. Это было немного не тем, что следовало объяснять не-лично.
Он и сам понимал, как это выглядело второй день подряд — учитывая, что Джесс и про Мандарина ничего рассказывать они не стали, как-то единодушно решив не поднимать эту тему. Но если учесть, что получилось при стычке с Мандарином и что происходило сейчас... говорить вообще ничего не хотелось и сейчас — то ли из опасения огрести по полной программе за такое свое счастье с везением, то ли из-за нежелания нервировать и беспокоить Джессику больше, чем уже было, даже если Пятница и сообщила ей, где он находился.

Домой Тони вернулся ближе к вечеру спустя почти двухдневное отсутствие — разве что Пятница передавала, что днем они забегали сюда и снова усвистали куда-то в направлении Санкторума. А сейчас... Магия мира грозила навернуться в любой момент, он связан с ней напрямую, Вишанти не придумали ничего лучше, кроме как пойти на поводу у охреневшего советчика и передать ему титул, Стрэйнджа ваще заперли в нем, самого Локи стер из реальности после всей этой веселухи какой-то мятежный божок, он остался наедине со всем этим. Он и от утренних потрясений до конца не отошел, по итогу же нервы немного сдали — по крайней мере, по возвращению домой Тони первым делом двинулся к многострадальной секции в явном намерении выпустить пар и избавиться-таки от этого шкафа, который в худшие моменты действовал на него аки красная тряпка на быка. Но в итоге только замахнулся на подходе.
...И вообще-то он бежал в мастерскую, но за секцию глаз зацепился раньше лестницы.

+2

3

В последние дни о существовании в ее жизни супруга напоминало разве что обручальное кольцо из серебристого металла на пальце. Создавалось стойкое ощущение, что они с трикстером что-то задумали каверзное на пару, но сознаваться в этом не спешили. И вроде бы голос Тони из коммуникатора звучал бодро, даже принадлежал наконец-то ему самому, но странное ощущение какой-то подлянки упорно не хотело покидать Джессику. Впрочем, скучать ей тоже не приходилось, потому что дела находились даже дома. Отвлекать Старка от магических практик женщина не собиралась, успокаиваясь периодическими комментариями Пятницы о том, что создатель ее жив, цел, орел. Разумеется, всегда существовал риск того, что мужчина просто не желал волновать и без того беспокоящуюся супругу, но все-таки доверие в семейной жизни всегда играло далеко не последнюю роль.

По странной иронии судьбы Джессика как чувствовала, что многострадальный шкаф с коллекционным алкоголем суммарной стоимостью в хреналион долларов нуждался в защите. Пятница не предупреждала ее о возвращении Старка и уж тем более не сообщала, что тот прямиком направился к секции с бутылками, намереваясь в прямом смысле слова уничтожить ее содержимое. Однако по необъяснимой причине ее потянуло в гостиную именно сейчас. За несколько секунд до непоправимого.
— Тони? — она окликнула Железного Человека аккурат в тот момент, когда он уже замахнулся рукой на ни в чем не повинную мебель. В глазах брюнетки притаилась плохо скрываемая тревога, потому что от хорошей жизни и новостей ему едва ли захотелось бы крушить коллекцию. — Давай мы не будем повторять ситуацию как в прошлый раз? Ты просто сейчас сделаешь пару глубоких вдохов и выдохов, после чего развернешься и сядешь на диван. Или пройдешь в мастерскую. Или на кухню.
Собственно, на месте женщина во время разговора не стояла, осторожно двигаясь к Старку, чтобы занять стратегическую позицию мирного парламентера между ним и шкафом. Лишние жертвы им сегодня были не нужны, да и коллекцию было все-таки жаль.
— Что случилось? Где твой лучший учитель года? Только не говори, что он обвел тебя вокруг пальца и устроил очередную задницу для нас всех. Потому что если так, то я не останусь в стороне и пойду бить ему лицо. Потому что нельзя сначала подкупать вкусной едой, а потом творить очередную хрень.

+2

4

Оклик собственного имени вынудил мужчину вздрогнуть и обернуться, в итоге лишь тяжело опустив ладонь на полку по уровню.  Стекло жалобно звякнуло, но осталось цело, а Тони растерянно уставился на Джессику, которой, на самом деле, не составляло вообще никакого труда его скрутить и угомонить, как ранее Локи с его голодовкой, однако она ничего такого не делала и даже никаких претензий не высказывала. Хотя могла и, в общем-то, имела право.
— И да, и нет... там жесть, полная, — хрипло и как-то обреченно выдохнул Старк, отшатнулся от многострадальной секции и рывком крепко обнял подругу. Как-то до сегодняшнего дня не так и не на такой ноте представлял он себе счастливое воссоединение с огородившейся от обоих гениев Джессикой. Теперь это казалось даже немного странным — в том числе и то, что на фоне последних дней он сам дополз до дома целый и даже еще что-то соображающий. И что она целая. И никого уже не хотелось отпускать, поскольку чего-то такого тёплого и такой возможности и самому эти недели не хватало. Но пришлось вспомнить о том, что где-то дома еще тусовались Роуан с Аланом, тоже неясно, в каком состоянии или расположении духа пребывающие. Их в это всё вовлекать смысла не было тем более. — Я скучал. Пошли на кухню...
Осознав, что он за весь этот день и выпил-то только один стаканчик кофе во имя мира, Тони скользнул в сторону обозначенного помещения, откровенно не очень понимая, как всю эту катавасию объяснять так, чтобы она не казалась еще большим бредом, чем причины, по которым он пошел в атаку на алкогольный шкаф в прошлый раз — хотя так оно и было, по сути.
Еще с утра казалось, что сегодня все основные странности успешно закончатся и закончились, а на деле всё самое весёлое, по ходу, только начиналось.
Кухня за время его отсутствия никаких изменений не притерпела, так что Старк машинально потянулся к графину.
— Перво-наперво — я выяснил, куда делся Стрэйндж. Хорошая новость — пусть и вне зоны досягаемости сейчас, но он цел и скоро вернется. Видимо, сам. Плохая — он в полной жопе... а вместе с ним и я, — прислонившийся к столешнице Тони залпом осушил стакан, прочистил горло и уже более своим голосом продолжил: — Второе. Кажется, мои проблемы с магией обусловлены тем, что меня связали с его заклинанием. Заклинание откровенно стремное. Не он сам, как говорится — догадайся, кто... И почти с утра мы уперлись в "начальство" Стефана, которое сначала меня чуть не четвертовало, потом с подачи Локи назначило верховным магом и отправило решать созданные Стрэйнджем проблемы. Для решения которых нужен скорее сам Стрэйндж, чем я. Но, может, это было бы еще не так уныло, но и Локи в итоге выбыл из игры, причем по моей вине. Лучше не придумаешь подлянки...

0

5

Порывистым и отчаянным объятиям со стороны Тони женщина удивилась. Они были по ощущениям больше похожи на то, как утопающий хватается за спасательный круг в бушующем море. Безусловно, иметь возможность наконец-то его обнять, кружила голову, но ситуация явно была далека от того, как каждый из них мог бы представлять себе счастливое воссоединение после почти двухнедельной вынужденной разлуки.
— Я тоже соскучилась, — очень тихо произнесла она, бережно проведя рукой по лохматой голове инженера и приглаживая тем самым его волосы. Новых вопросов Женщина-Паук задавать не стала и последовала за мужчиной на кухню.
Пока тот начал свой рассказ, Дрю внимательно его слушала, собирая из подручных продуктов что-то похожее на перекус. На излишне заботливую мамочку походить не хотелось, однако черт его знает, чем за последние дни в принципе питался Старк. А точнее, питался ли вообще. Так что под аккомпанемент его встревоженного голоса Джессика собрала несколько сэндвичей и поставила кофе. Новости про Стрэнджа звучали достаточно оптимистично, однако тон, которым все это озвучивалось, вызывал дискомфорт и диссонанс.
— Подожди, то есть во всех твоих бедах виноват Вали? Я чувствовала, что ему не стоило доверять, — женщина нахмурилась, отчего брови практически сошлись над переносицей. — Уж больно складно тогда все выходило с этим обучением… И, наверно, мой вопрос прозвучит странно, но кто такой этот Локи? И… Что он сделал?
Джессика замерла с кофейником в руке, чудом не пролив мимо кружки дымящийся ароматный напиток. Нет, ладно магия, но статус Верховного Волшебника Земли - это было как-то чересчур круто.
— Тебе выдали глаз Агамотто и красный плащик? Или что там тебе положено по статусу теперь?
Женщина-Паук подошла к столу и поставила перед Тони тарелку с сэндвичами и кружку с кофе. Звучало все это чертовски странно, но когда у Мстителей и супергероев в целом было все нормально? Пожалуй, никогда. Вопросы гудели в голове тревожным роем пчел, который словно потревожил неосторожный любопытствующий.
— Зачем Вали связал тебя с заклинанием Стрэнджа? И где он сам? И скоро - это когда? Нам пора бить тревогу? — Дрю села на стул рядом с инженером и хмурым взглядом впилась в его лицо.

+1

6

Тони чуть не подавился минералкой и странным взглядом уставился на Джессику, и некоторое замешательство стало заметно еще более явно с озвучиванием очень забавного вопроса и этого имени. В пору было нервно смеяться, но на деле до Тони лишь стал доходить весь реальный размах проблемы, которую они учинили. Он по каким-то причинам Локи не забыл и вроде как эта самая память даже не шаталась. По его собственным ощущениям — ничего не изменилось. Но упоминание Джессикой этого Вали с той позиции, в которой всё это время находился низвергнутый бог, повлекло за собой цепочку странных и глупых ассоциаций, а еще желание провалиться сквозь пару этажей. Желание перечеркнули до того, как оно случайно сработало в том виде, в котором подумалось и представилось — зато до ума дошли новые границы этого маразма. Этот хрен не просто трикстера стер из реальности. Прописал себя на его месте в его истории. И вот на этом моменте эмоции вместе со своей буйной фантазией тормозить уже не захотелось просто потому, что такой шанс отыграться на мелком звиздюке хотябы подобным образом просто грех был упускать.
— Да, а кто же еще? Я, конечно, изначально предполагал, что подвох тут где-то всё-таки есть, но так до последнего и не понимал, в чем он заключается. И каков может быть размах. Наглец как обычно только прикидывался за добро, а на деле как обычно, более того — всю эту херню он и организовал с самого начала. Даже не уверен, что смогу нормально объяснить сейчас, в чем эта проблема заключается... — почувствуй себя полным идиотом и приложи стакан ко лбу вместо ладони, учитывая, что это и враньем-то назвать нельзя теперь было. Искаженная правда новой редактуры, кроме имени вряд ли что-то поменялось. — А Локи — затесавшийся в этот пипец давний знакомый. Понятия не имею, жив ли он теперь вообще.
Тони устало выдохнул и поставил-таки стакан на стол, поскольку желание всё-таки что-нибудь сегодня разбить или сломать никуда не делось, останавливало только осознание, что, по идее, и так было поломано слишком дохрена всего, и банальное стекло это всё уже не перевесит. Инженер без особого энтузиазма посмотрел на тарелку, еще раз вздохнул и смиренно отодвинул столовый стул. Пусть настроение и было на потолок залезть, а не сидеть тихо.
— Неа. Вся эта атрибутика при Странном осталась там же, где он заперт. Не хочу говорить, где, у тебя и так глаза огромные, а это слишком смешное и вместе с тем нервно-шокирующее откровение, так что лучше ограничиться просто тем, что с ним всё в порядке, и не нервничать попусту. Во всяком случае, на это можно надеяться, — Старк вяло уставился в тарелку, подперев голову ладонью и кивком кивнув на соседний стул, непрозрачно намекнув, что если она решит всё-таки допытываться до победного, то лучше правда будет сначала сесть. — Что потом будет с этим — не знаю. Всё, что я знаю сейчас, так это то, что мне великодушно отсыпали еще силёнок, обязанностей. И у меня есть еще один очень странный дом.
И живой. Хоть и ненадолго.
— Бить тревогу смысла нет. Печаль в том, что с проблемой скорее всего просто ничего уже не сделаешь. Её может решить Стрэйндж, но до того, как всё гикнется из-за того же заклинания, до него не добраться. Тот мой знакомый вариантами не располагал. Вали тоже не в теме и ему явно пофиг уже, скорее всего не в теме и все прочие известные мне маги. Заклинание просто забирает магию у мира и сосредотачивает её в одном месте, и его умудрились мистическим образом завязать на меня. Зачем? Чтобы оттянуть время его срабатывания за счет моей жизни, — Тони перестал медитировать на сендвичи и поднял мрачный взгляд на Джессику. — Вали это из-за разборок в других мирах надо было, Стрэйнджу не знаю, зачем. Но титул мне передали поэтому. Крышей я от этой силы, конечно, больше не уеду, но у меня уже возникают сомнения, что не поеду просто так сам по себе, если честно.

+1

7

Джессика медленно закипала, сидя на стуле. Лицо ее становилось мрачнее с каждым сказанным супругом словом, а кулаки как-то сами непроизвольно сжались под столом. Вали Бог Историй… Величайший лжец всех времен и народов, попортивший им столько крови с самого начала основания Мстителей. По сути, он ведь и был тогда причиной, по которой величайшие герои Земли стали единой командой. Как же глупо вышло, что они попались на его уловку! И ведь женщина даже прониклась определенной долей симпатии к гостю из Асгарда. А он в итоге предал гостеприимных хозяев, играя лишь роль того, кто встал на путь истинный.
— Вот же козел, не зря рогатый венец носит, — сквозь зубы процедила Дрю, оставив остальные не совсем пристойные эпитеты и выражения при себе. — Пригрели змею на груди, боги. О чем я думала? Никогда, никогда не стоит доверять бывшим злодеям. Они обязательно однажды всадят тебе нож в спину, пока ты спишь. Мне ведь все это не нравилось, я прям нутром чуяла, что не просто так он затеял это обучение с обменом телами. Ооо, это был гениальный ход, чтобы втереться в доверие. Тут уж нечего сказать, только аплодировать стоя и молча. Ведь одно дело слушать незнакомца из другого мира и совсем другое, когда слова исходят от близкого и давно знакомого человека. Фактически тебя самого.
Джессика раздосадовано поморщилась, уткнувшись взглядом в стол. Ведь будь она более подозрительной, как знать, возможно, Вали раскололся бы раньше и сболтнул бы чего еще лишнего, что уже явно навело бы на прямые подозрения.
— Ладно, можно еще долго посыпать голову пеплом, но делу это не поможет, — женщина решительно встала, чуть не опрокинув стул в столь резком порыве. — Стрендж бы нам во всей этой ситуации очень бы пригодился, но если его сейчас не достать, придется справляться своими силами. Что насчет Тора? Он где сейчас? А этот твой друг — Локи — что с ним конкретно случилось? Быть может, я как-то смогу помочь? В делах магических, твоих новых обязанностях и странном доме… речь о Святилище ведь, верно? В этом я только могу морально поддержать тебя, но в остальном ты скажи, если тебе вдруг требуется помощь. Моя или ЩИТа вдруг. Ты знаешь же, что я не люблю сидеть в стороне. Так что…
Брюнетка замолчала, тяжело вздохнув и упершись руками на стол. Самым противным в подобного рода ситуациях был факт по сути беспомощности перед мистическими силами. И это даже в определенной степени бесило.
— Так… что планируешь делать дальше? Насколько все плохо? Может, помощь других магов придется кстати?

+1

8

Тони грустно и виновато наблюдал за закипающей подругой и был уже даже не уверен, что вообще к этому можно было добавить и, главное, следовало ли. Ругань в адрес "рогатого" его тоже немного царапнула, но и выдавать всю историю целиком сейчас могло быть попросту дороже для этого самого рогатого — если у него вообще еще были хоть какие-то шансы на благополучный исход. Инженеру хотелось верить в то, что они всё-таки были, раз у него самого память о нем осталась, вопреки обещанию наглеца. Венец остался в Святилище, хотя его, видимо, тоже надо будет потом забрать оттуда. Наверное. Сейчас вообще что-то было не под комментарием "наверное"?
— Себя-то не ругай. Я и сам-то всему верил. Если помнишь, я чувствовал, что подвох где-то может быть, но до последнего не очень представлял, в чем он заключается... и каких масштабов. Планетарных, в общем, — мужчина подавил нервный смешок и задумчиво прикусил костяшку пальца. Мысли всё еще пребывали под градом впечатлений двух последних дней и как-то не особо торопились шевелиться в деятельном или хотябы просто положительном ключе, однако вопросы вскочившей супруги из прострации всё-таки вывели. — Тор сразу отпадает — он всё же не спец по магии, к тому же я с ним неоднократно виделся ранее. Он не увидел в этом проблемы. Его можно задействовать разве что в поисках Вали, но на данный момент лезть к нему точно не лучшая идея, только хуже сделаем. Еще Альдриф есть, в общем-то, как раз она бы, может, что-то и подсказала. Но я понятия не имею, где она может быть — вчера мы уже задавались этим вопросом, хоть и по немного иной причине.
"Что планируешь делать дальше?" — фраза клином вбилась в голову, и желание просто бессильно растянуться на столе в миг стало еще отчетливее и навязчивей, но было с позором изгнано из прочей вереницы мыслей. Надо было в самом деле взять себя в руки. И хотябы попытаться расставить всё по полочкам.
— Если говорить про других, то... ты точно хочешь, чтобы я после этого пошел к Виктору фон Думу, который там тоже исправиться пытается фиг знает насколько успешно? — после таких приветов вопрос был скорее забавный, впрочем, он же был и унылым, потому что других вариантов и не было. Разве что Хэллстром, но к нему Старк и на пушечный выстрел подходить не собирался из-за сестры того и Мандарина. — Хотя по его уровню может так быть, что смысл мог бы быть в этом, но риск... В общем, вариантов немного. Вонг тоже хз где. Я даже не знаю, какие еще у меня теперь обязанности и лезть еще раз к этим божкам за разъяснениями желанием не горю от слова вообще, их и в тогда могли и не убедить в том, чтобы не оторвать мне первым делом голову. Помочь мог бы тот самый Локи, но... в общем, я реально даже не знаю, жив ли он. Можно сказать, что его попытались убить очень серьёзными колдунскими способами, но как надо они, видимо, всё равно не сработали. Точно то, что он память потерял, а дальше очень оперативно смылся на испуге... в хрен знает каком направлении, не очень вовремя выяснилось, что бегает он быстрее меня. Из-за той двери его могло вынести куда угодно. Если вообще куда-то, а не в никуда...
Старк встал из-за стола и указал Джесс следовать за собой. На его взгляд в мастерской делать было особо нечего, но кое-что всё-таки можно было хотябы проверить — данные в комме он уже убедился в том, что в данной ситуации бесполезны. И не нужно было долго шустрить основную базу данных, чтобы понять, что да, некоторые вещи работали на все фронты. На всех старых кадрах и записях была самодовольная морда самозванца и ничего более.
— Я хочу попробовать всё-таки этого товарища найти, может быть, это еще возможно. Ты правда можешь привлечь к этому ЩИТ, только очень тихо и осторожно — не упоминая имени искомого, вообще. Сложность в том, что у меня и фотографий-то его больше нет, нужно составлять вручную по памяти... Но к поискам вообще нельзя привлекать внимания, никакого — в первую очередь из опасения за человека, поскольку если наш трикстер поймет, что немного начатое не доделал, боюсь, в таком случае спасти Локи сейчас от него может оказаться уже и невозможно. И я понятия не имею, куда еще этот Вали мог залезть, но что я успел уяснить, так это то, что там и не магия, он и со сложными технологиями может быть вполне себе на "ты", причем говоря "сложные" я имею в виду технологии моего уровня. Просто обычно ему это не надо было. Но это чуть позже, когда набросаю хоть какое визуальное описание. Сейчас я вообще думал вернуться к Святилищу, только прочесать весь район. Можешь пойти со мной. От техники проку сейчас мало, но вдвоем шансов всё же больше.

+1

9

— Ну да, нам еще Виктора фон Дума для полного счастья во всей этой истории не хватало, — Дрю невесело хмыкнула, вспоминая еще одного исправившегося злодея. На самом деле, к чести последнего, стоило признать, что ни в чем таком криминальном он замешан не был с тех самых пор, как объявил о смене своих жизненных целей и приоритетов. Однако после обжигающего молока женщина предпочла бы не совать пальцы другой руки в воду. Даже предварительно подув. Хотя те файлы, которые Виктор увел у ЩИТа, здорово помогли им в маленькой революции. Не все было так однозначно, но все равно в сложившейся ситуации доверять стоило только проверенным временем союзникам. Вот только, к сожалению, сейчас таких под рукой как раз и не было.
Ругать себя вслух Женщина-Паук перестала, но мысленно посыпать голову пеплом — нет. Ошибки, происходящие из-за чрезмерно большого кредита доверия, были в сто раз хуже и неприятнее, чем все прочие возможные виды. Впрочем, этот урок Джессика будет вспоминать еще долго, так что в другой раз похожие грабли не просто обойдет, а выкинет их куда-нибудь подальше к черту. А тот наверняка обрадуется пополнению своей коллекции сельскохозяйственных инструментов, из которых обычно в арсенале были лишь вилы.
Женщина встала из-за стола синхронно со Старком и молча последовала за ним в мастерскую. Телепатом она не была, поэтому необходимость спуститься в святая святых пока была для нее загадкой. Равно как и необходимость беглого изучения записей о Вали, чье лицо сейчас вызывало крайнюю степень отторжения и бурю внутреннего негодования.
— Отсутствие фотографии — это очень печально, — Джессика нахмурилась, отвернувшись от экранов и сфокусировав взгляд на инженере. Или теперь стоило к нему обращаться иначе? Великий Магистр, например? Какая чушь...
— В твоих руках множество уникальных технологий, и я не говорю даже про банальные листы бумаги и карандаши. Если ты помнишь, как выглядит твой друг, то можешь составить его образ? 3D-модель была бы совсем идеальным вариантом. Мы могли бы загнать ее во все свои видео-точки, раздать ее агентам-наблюдателям. Ты сам вместе с Пятницей мог бы выйти на уличные камеры, хотя взлом городской сети тебе плюсов в глазах чиновников не прибавит. Если вдруг они об этом узнают, разумеется.
Дрю замолчала и задумчиво почесала кончик носа. В целом ЩИТ умел работать скрытно. Особенно неплохо ему это удавалось в те времена, когда у руля стоял Ник Фьюри, с уходом которого дела у организации стремительно покатились под откос. И хотелось бы знать наверняка, смогли ли они вместе с Колсоном остановить падение этой махины или нет? Была ли это временная передышка перед следующим шагом в бездну? Очень хотелось верить, что нет.
— Посетить обитель Доктора Стренджа? Почему бы и нет, — откликнулась брюнетка с явным любопытством и энтузиазмом в голосе. — Оценим хоть новую недвижимость, раз теперь она перешла к тебе вместе с титулом. Давно там не была. Организуешь портал? Или не будем рисковать и поедем традиционным способом? Чур я за рулем! Потому что не гоже Верховному Волшебнику Земли самому машину водить.
Женщина добродушно хмыкнула, не желая, впрочем, своим ехидством как-либо обидеть супруга. Резко развернувшись, она поспешила к лестнице наверх.
— Буду ждать тебя на крыше в авиакаре, если тебе надо еще доделать какие-либо дела здесь.

+1

10

— От взлома городской сети всем будет ни тепло ни холодно просто потому, что я за ней уже больше года наблюдаю, — огорошил Старк подругу откровением, которое вроде как давно не являлось тайной и для Дрю. Просто она, видимо, до сих пор масштабы не до конца осознавала. — Подозреваю, что службы — именно охранные и прочие полисмены — сами давно уже это поняли, просто молчат. Пятница периодически на полном серьёзе тычет их носом в зафиксированные преступления и четко указывает улицы раньше, чем они сами это замечают, так что им меня отключать очень невыгодно — многие участки сами работают так, что без вмешательства Пятницы разом всех премий лишатся, и городу от этого лучше не станет. Сам же я эту сеть всегда использовал по практический необходимости. Не в личных целях и никак не для шпионства за простыми людьми. Пятница не копирует оттуда практически никакой информации... о чем я... короче, это не проблема. Тем более что какие-то разрешения на подобные действия у меня были и от ЩИТа. Еще до того, как меня оттуда выперли. Если мне восстановили прежний уровень доступа, то они должны быть в силе до сих пор.
Самому ему давно уже были до фени такие вещи, так что сказано это было больше для успокоения Джессики, которую заметно напрягали любые вероятные проблемы с законом в перспективе. И Старк прекрасно понимал, почему, и слова те не забыл. Так что кажущаяся беспечность к данному вопросу являлась скорее напускной.
К ЩИТу он тоже еще приглядывался цербером, но не лез больше уже имеющихся задач. И понимал, почему его не трогают сверх назначенного, и своим взглядом не видел сейчас ничего настолько критичного, где требовалось бы вмешательство еще одного эксперта в кавычках. Который хоть и эксперт, но которому в подобных организациях на таких постах обычно просто не везло.
— Новая недвижимость, я искренне надеюсь, временная, потому что в данном случае она меня смущает похлеще дома со сказками о приведениях. В данном случае они реально могут там быть, — невольно скривился мужчина, представляя себе такую встречу в одном из коридоров. Дом в целом навевал аналогию громкой картины "арахнафоб и внезапно спустившийся с потолка перед его носом паук", только еще более разнообразную по качеству подлянок. — Лучше поедем. Или полетим. Хочешь — веди, тем более что у меня руки будут, скорее всего, заняты.
Старк еще немного повозился в мастерской, прихватив оттуда несколько мелких приборов и очки, после чего вернулся к машине, честно на сей раз заняв место пассажира. Которого, на самом деле, немного смущало, что Джессика, кажется, в его новом внеплановом статусе ничего страшного не видела и, кажется, наоборот даже веселилась. Ему было как раз не смешно, но вида он старался всё же не подавать, ибо видел глупым в данном случае свои иррациональные переживания перевешивать на другого.
По крайней мере, по этому вопросу.
— Облик в портрете восстановить могу, просто вручную и по памяти это займет некоторое время, так что для ЩИТа сделаю всё чуть позже. Если пока на словах, то мы ищем высокого и тощего молодого человека, темноволосого, зеленоглазого, может быть в странной, бросающейся в глаза одежде, — принялся перечислять Старк, в дороге пытавшийся бегло набросать в интерактивных цифровых окнах хоть приблизительный портрет бога-попаданца. Задумался немного и добавил: — Руки до локтей в серьёзных шрамах. На самом деле, уже даже по этим параметрам визуально его сложно будет с кем-то перепутать. И, на всякий случай, машину чуть на расстоянии от дома посади.
Объяснять, зачем, Тони уже не стал. Улица мало чем отличалась от того, какой он её видел всего час назад. Ничего не поменялось. Хотя... а было должно? Вряд ли в этом плане от смены Верховного Волшебника что-то зависело визуально. Старк на некоторые мгновения завис, разглядывая невзрачный вроде бы фасад. Невзрачный для невооруженного взгляда.
— Можем проверить дом, он открыт. Хоть и не уверен, что товарищ туда сразу стал бы возвращаться. Или сначала прочесать близлежащие районы и потом сюда вернуться? Как думаешь?

+1

11

Серьезные шрамы на руках вполне тянули на весомую примету. И это уже было хоть что-то. А с учетом того, что лето выдалось вполне погожим, имело смысл присматриваться к тем, кто попадал под словесное описание и старался прятать руки.
— Найдется твой друг, — бодро отозвалась женщина с водительского сидения, лихо выкручивая руль вправо и паркуя авиакар на соседней от Святилища улице. Предосторожность на ее взгляд уже была лишней, поскольку преступник, получив желаемое, обычно не имеет надобности возвращаться на место преступления. Хотя порой встречались совершенно отбитые индивиды... И Вали к таким как раз-таки относился.
— Было бы неплохо, если бы ты мне рассказал подробнее о том, что здесь произошло, — Джессика выбралась из машины и критическим взглядом окинула вход в особняк. — Времени уже прошло порядочно, поэтому едва ли есть смысл летать тут по окрестностям и высматривать твоего сбежавшего друга. Но я отправлю ориентировку по проверенным источникам. Они сами прочешут близлежащие улицы. Но меня сейчас больше интересует другое. Что именно забрал отсюда Вали? Ради чего он устроил столь длительное театральное представление?
Пусть уже давненько ей не доводилось доставать из пыльной воображаемой коробочки навыки детектива, однако мысли и логические цепочки стали выстраиваться в ее голове без дополнительных усилий. И первой была явная мысль, что Вали спер отсюда что-то очень и очень важное. Дрю кивнула Железному Человеку головой и поспешила войти в Санктум Санторум.
Обитель доктора Стренджа жила своей жизнью и, как всегда казалось Женщине-Паук, обладала своей волей и разумом. Не то, чтобы это сильно пугало, но определенную степень дискомфорта вызывало. Вот и сейчас Джессика невольно вздрогнула, когда половицы под ногами издали странный скрип, больше похожий на стенания умирающего кита.
— Кажется, он безумно рад меня видеть, — с определенной долей сарказма отозвалась женщина и пристальным взглядом окинула комнату. Ее внимание в итоге привлекла книжная полка, где среди стройных корешков книг зияло пустое место. Казалось бы, ну чего здесь такого? Вот только выглядела эта полка и отсутствующая книга так, словно ее достали оттуда не так давно. Дрю нахмурилась и подошла ближе.
— Тони, тут, кажется...
Но договорить Женщина-Паук не успела, потому что ее в лучших традициях фильмов про колдовство буквально всосало в то свободное пространство между книгами. Теперь полка вновь была заполнена, свободных мест более не осталось.

+1

12

— Надеюсь, — прозвучало это достаточно скептически, поскольку по этой причине, самой основной причине из целого ряда претензий, Старк и ненавидел магию: многие вещи заранее в ней невозможно было сказать наверняка, и сейчас он это стал только осознавать еще больше наравне с тем, что спустя весь этот месяц всё еще понимал слишком нихрена, чтобы в принципе что-либо утверждать. В день как этот вообще комментарии цензурные происходящему подобрать уже не получалось, да и вообще происходящее не добавляло ни настроения, ни оптимизма.
Пояснять, зачем он попросил оставить машину подальше от дома, Тони тоже не стал. Причин тому было много, не только лишь один Вали — еще неясно, что могли или не могли отмочить теперь Вишанти, если он вернется к заколдованному дому. Присутствие Джессики тут в общем-то тоже стояло под вопросом, но живая компания всё же подавляла желание всё забросить и пойти побиться головой об стенку, пока нервы не попустят. Это, на первый взгляд, было не очень гуманно по отношению к самому себе, зато действенно — головная боль служила напоминанием о том, что вечно так продолжаться не могло и пора было брать себя в руки уже хотябы потому, что пока что он еще не рехнулся.
Джессика же не позволяла уйти в себя и где-то там же и замкнуться. Правда, задавала тоже каверзные и довольно меткие вопросы.
— Одну очень опасную вещь, — неохотно признался Тони. — Я раньше о ней только мельком слышал, Стефан нашел это незадолго до вселенского коллапса. Вообще не думал, что оно еще у него, но, вероятно, Вали именно за этим и охотился. У нас теперь тут по миру бегает еще одна штука, способная на реальность влиять. Правда, эта уже неодушевленная и использовать её способны не все.
Почему-то это ему казалось довольно очевидным моментом, хотя на вопрос "почему" Старк не мог дать однозначного ответа. Интуиция и какая-то внутренняя иррациональная уверенность. И, видимо, то, что ему мельком пересказывали бывшие соратники года полтора-два назад.
— Ну и да. Виноват в этом я.
И всё-таки сколько бы проблем им ни доставлял Локи в свое время, осознавать себя самого тем гением, кто сумел их трикстера случайно и, вероятно, с концами похерить, оказалось как-то неприятно.

— Без иронии и преувеличений, — задумчиво отозвался Железный Человек на комментарий жены, примерно с тем же пристальным вниманием вглядываясь в обстановку. Раньше Тони не особо приглядывался к этому дому, даже периодически бывая у знакомого в гостях — ну дом и дом. Чудаковатый с кучей странных и даже курьезных предметов и книг, и только. Теперь находиться в нем, ощущая, как всё вокруг отзывается, было непривычно и неуютно, словно происходящее здесь всё еще шло в диссонанс с восприятием сознания. — Странно видеть, что у неодушевленных вроде как вещей есть настроение. Только ничего тут лучше...
Мужчина запнулся, краем глаза уловив движение в том месте, где еще секунду назад стояла Дрю, но упершись взглядом уже в её фактическое отсутствие.
— ...Не трогай. Джесс?
Инженер мигом подскочил к полке, ощущая, как стремительно и неприятно что-то холодеет внутри. Договорить подруга не успела, так что у него ушло некоторое время на то, чтобы худо-бедно понять, что могло произойти и куда могла деться Джессика, только это откровение не добавило ровным счетом никакого оптимизма — ибо и что делать с этим было решительно неясно. Полистать страницы получившейся книженции оказалось достаточно, чтобы понять, что до возвращения Стрэйнджа это лучше не откладывать — да и не хотелось. Мат и ругань за заклинания не работали, но пришлось заставить себя не паниковать и в той же панике не скакать вокруг книги, а включить мозги и подтянуть имевшиеся знания. В итоге попытка как-то нейтрализовать эту чертову магию привела к тому, что его затянуло в ту же книгу, по ориентировочному содержанию которая собиралась кто-нибудь или что-нибудь пустить на гуляш.

+1

13

Компот из испорченных мальчиков

Если ваши мальчики окончательно испортились, сделайте из них компот.
Для этого надо как следует обработать порченых мальчиков,
предварительно вынув из них душу. (ц) Григорий Остер

В полнейшей задумчивости и глубоком недоумении Джессика выглядывала из-за гигантского глиняного горшка, который был выше ее роста. Последним, что она помнила, была книжная полка с пустым местом для одной книги и яркая вспышка света.
— Алиса попала в страну чудес через зеркало. Другие находили Нарнию в платяном шкафу. А у меня что, книжная полка? — шепотом пробубнила себе под нос женщина, внимательно рассматривая то место, где она оказалась. И стоило отметить, что обстановка ничего хорошего ей не сулила. Потому что судя по размерам окружающих предметов, жили здесь существа немалого роста, которым Дрю наверно от силы была бы размером с палец.
— Вот дерьмо, — кисло резюмировала она и ткнулась лбом в шершавую поверхность горшка. — Черт бы побрал твою халупу, Стрендж! Отличное приобретение. Лучшая недвижимость в Нью-Йорке!
Ядовитый сарказм так и сочился из каждого ее слова, но дальнейшие возмущения ей пришлось оперативно пресечь и оставить при себе, потому что откуда-то со стороны раздался громкий возмущенный женский голос.
— Грохэм, я же тысячу раз говорила тебе, что для кислых щей не стоит брать городских мечтательниц! Они имеют слащавый привкус, воздушную консистенцию и совершенно не подходят для этого, потому что развариваются! Мне теперь придется готовить из них пирог, чтобы не испортились. А ты снова топай на рынок и на сей раз возьми пять центнеров обиженок или грустнявок. И да. Внимательно смотри, чтобы среди них не было депрессивных. Они слишком вредны для здоровья, а доктор Хрыц оставил тебе строгие диетические предписания.
В ответ на монолог тот, кого назвали Грохэмом, лишь горестно вздохнул и проворчал что-то нечленораздельное, но спорить, судя по всему, не стал и покорно пошел обратно.
— Ну взрослый же людоед, а не способен элементарно купить продуктов по списку, — посетовал в пустоту женский голос, после чего Джессика увидела, как огромная дверь на кухню медленно распахнулась, пропуская огромное существо, напоминавшее орка-переростка. Грузно переваливаясь с ноги на ногу, хозяйка дома с двумя пакетами в руках подошла к столу и с облегчением их поставила. Из ближайшего к Дрю раздался сдавленный писк и хлюпанье.
— А ну цыц, — строго пригрозила орчиха, заглянув внутрь. — Будете ныть, пойдете живьем на начинку. Стоп, а это еще что  за запах?
Она резко обернулась и втянула носом воздух, после чего направилась аккурат в ту сторону, где за горшком все это время пряталась Джессика. Бежать куда-либо было уже поздно, потому что глиняная посудина стояла там сиротливо и одиноко. Затаив дыхание, женщина прилипла к стенке горшка и мысленно попыталась с ним чуть ли не слиться. К счастью, ее силы здесь работали.
— Грохэм, поганец бестолковый, — орчиха подняла горшок и сунула нос внутрь него. — Опять оставил посуду из-под едких шутников на столе. Это просто невозможно!
Закатив глаза, зеленокожая великанша отнесла глиняную утварь  в мойку и залила на половину водой. К счастью, Дрю при этом осталась незамеченной, так что можно было смело выдохнуть. Орчиха тем временем под аккомпанемент недовольного ворчания кухню покинула, а писк из пакетов стал громче, и игнорировать его женщина не могла.
Путь до круглого стола можно было смело окрестить Великим Походом, потому что он занял добрых минут пятнадцать и был наполнен тревожным ожиданием возвращения великанши. Карабканье по ножке стола вполне можно было сравнить с покорением Нью-Йоркского небоскреба, так что когда брюнетка оказалась рядом с пищащим пакетом, она изрядно умоталась. Летать она до сих пор немного побаивалась.
— Эй, вы меня слышите? Вы в порядке? — Женщина-Паук прижалась ухом к стенке и прислушалась. Сначала писк стих и сменился шуршанием, после чего раздался робкий голос в ответ.
— Слышим. А вы кто?
Дрю задумчиво почесала кончик носа, раздумывая над ответом. В голову ничего умного не приходило.
— Да собственно, какая разница... Отойдите подальше, я вас вытащу оттуда.
Брюнетка смерила стенку пакета придирчивым взглядом, после чего нанесла удар кулаком, пробивая ее насквозь. По толщине и прочности ее можно было сравнить с гипсокартоном, так что особой проблемой для супергероини это не стало. Из пробитой дыры на нее уставились десять изумленных пар глаз, принадлежавших самым обычным девушкам.
— Эм... Ну здрастьте, — пробормотала Джессика, глядя на "начинку для пирога".

+4

14

...За пятнадцать лет геройства, связанного с экстримальной, рисковой деятельностью и полётами в ущерб собственной сохранности, Железный Человек прочно возненавидел ровно один тип ситуаций — ощущение свободного падения без возможности на него повлиять.
Продолжалось оно недостаточно долго, чтобы мозг инстинктивно подключил ко всей палитре ощущений испуг в полной мере, но громкое "БУЛТЫХ" тоже воодушевило очень ненадолго: едва не захлебнувшись от приторной горечи непонятной жидкости, Старк вынырнул только затем, чтобы обнаружить себя свалившимся в колодец. Над головой ехидно вечерело перламутровое небо, замкнутое в кольцо чёрных стенок и сплошной темноты.
Если не считать какого-то шума и гомона там, наверху.
— Ладно. Выберешься — я сам тебя утоплю, — грустно пообещал и без того вляпавшемуся другу инженер, словно тот его слышал, прибившись к неровной стенке и попытавшись было вызвать броню, но коммуникатор на все манипуляции откликаться отказался. — Твою мать.
Виной тому явно была не мерзенькая прогорклая вода — устройство было водонеприницаемым, и Тони был уверен, что оно ни обо что не ударялось. Пришлось по-новой осознавать, куда он влез, почему и зачем, но не успел второй подневольный герой проклятой книжки осознать своё положение и припомнить, что могло на практике помочь ему выкарабкаться отсюда (какое-то шевеление на поверхности было, но вопли достать его отсюда он пока что считал выше своего достоинства), как стенки "колодца" пошатнулись... и вечернее небо куда-то поплыло, а вместе с ними и явный центр тяжести.
Проследив за световым пятном, Тони начал осознавать происходящее только тогда, когда емкость вместе с ним и наполнением перевернулась. Бултыхающийся и чертыхающийся взрослый человек оказался мало того, что тяжеловат для кружки, так великан от изумления еще и выронил кувшин вместо того, чтобы первым делом выловить или утопить в питье странную мошь.
— ?!!
— Улгорх совсем совесть потерял, — громогласно посетовал верзила, смахивая осколки расколовшегося кувшина со стола. — Опять у него закусь разбежалась!
"Ш-то?!" — сноровки Старка хватило поначалу только на то, чтобы выкарабкаться из несоразмерной кружки, плюхнуться на стол и припустить во все тяжкие, — жизнь его, конечно, уже со всяким сталкивала, но к такому явно не готовила. Здесь обнаружилась другая проблема — сигануть то ли со стола, то ли с лавочки на землю было равнозначно прыжку в пропасть без какой-либо страховки и умения летать.
Дернуть к обозримому краю поверхности было исключительно машинальным решением и уникальной возможностью оценить окрестности: что-то вроде средневековой ярмарки с допотопных книжных иллюстраций, только нереальных размеров — столь же нереальных, как и её пресловутые немногочисленные уже посетители, все без исключения пялившиеся в их сторону.
Того, кому принадлежала кружка, сдала тень.
Следующая минута стала экзаменом даже не на выживание, а на скорость бега и умение маневрировать между гигантской посудой, которой с другой стороны оказалось заставлено всё. В процессе неравного противостояния Тони выяснил, что магические способности, в отличие от брони, всё-таки никуда не делись, а гигант, отхватив ожог от неэстетичной оборонительной молнии, явно потерял интерес к охамевшей еде. На фоне гремели еще менее эстетические смех и улюлюканье, но в конечном итоге Железный Человек сумел затеряться среди столовой утвари и даже нашел более-менее аккуратный способ слезть на землю, не расшибившись в лепёшку. Какое-то время пришлось переждать, затаившись, еще через полчаса Железный Человек с высоты обработанного дерева задумчиво рассматривал темнеющий травяной лес почти у самой почвы, грустный, выдохшийся, всё еще насквозь мокрый чем-то липким и виноподобным и замерзший, но всё еще пытающийся воззвать если не разуму, то к хоть какой рациональности.
Откровенно говоря, Тони с самого начала понимал, что Святилище представляло себя из хижины мага весьма плотоядное обиталище очень своеобразного и прошаренного колдуна, но чего вообще старина Стефан туда нагреб со всего света он до этого момента понимал весьма условно. Итак, что они имели: заговоренная книжка о том, как в ней кого-то готовили, книжка затянула их в свои страницы. Ладно, он удрал. Но где Дрю? С учетом габаритов окружающего пространства и его очень условное понимание ситуации и собственных возможностей, её поиск превращался в очень нетривиальную задачку с неизвестным количеством имеющегося времени...
Может, и был какой-то способ мановением руки разбить картинку и вытащить её несанкционированных участников на поверхность, но он его не знал. Сдохнуть в сказке Старку совершенно не улыбалось, потерять в ней любимую — тоже, потому пришлось взять себя в руки. То есть вернуться к навыку скалолазанья и задуматься о том, чтобы всё-таки спуститься. Но пока еще имелся хоть какой-то обзор, Тони первым делом решил осмотреться с менее заметной точки, чтобы выяснить и прикинуть, что было кругом и куда вообще можно было попытаться направиться.
— Если Генри пол-жизни провел в таком мире, кажется, я понял, откуда часть его странностей, фанатизм по ручным насекомым в частности, — проворчал инженер, ухватившись за выпирающую щепку и пытаясь выглянуть за угол, не сверзившись вниз. — Лилипут в стране великанов. Чертов Локи, чёртовы Вишанти, чёртов Стефан, чёртов...
— Эй, ты, там наверху! Спускайся, пока они сворачиваться не начали, а то разберут лавочку и найдут! Оттуда-то бежать уже некуда!
— Идите в жопу, — содрогнувшийся от неожиданности, но всё-таки удержавшийся Старк неохотно глянул вниз и вновь ощутил себя покорителем вершин: внизу, среди травяных стеблей, напоминающих безлистные пальмы, просматривалась вереница тёмных пятен с явными бликами нескольких факелов. Всё чудесатее и чудесатее. — Где гарантия, что вы не являетесь общиной каннибалов?
— Мухоморовой подливки нахлебался? — сочувственно донеслось снизу. — Спускайся и присоединяйся к оппозиции!
"Что..?" — в который раз за вечер пронеслось в голове, но, здраво оценив свои шансы против великанов, всё-таки слез.
"Оппозиция" представляла из себя толпу оборванцев: гордых и несломленных. Здесь собралось человек пятнадцать, но, насколько сразу понял Тони, их было куда как больше.
— Не в мухоморах, так в соплях? — сочувственно уточнил "вожак", который, судя по голосу, и пытался до него докричаться, прежде, чем "новобранец" сам успел открыть рот, и только теперь разглядевший сбежавшего. — Пошли в норы, как раз успеем добраться до убежища до темноты.
— Что это вообще за место? Что за гиганты? Что...? — третий вопрос ему задать не дали, посмотрев как на ненормального.
— Видимо, всё-таки мухоморы... — сочувственно покачал головой человек и, кивнув остальным, побрел в конкретном направлении. Железный Человек, поколебавшись, бросился его догонять. — Ты заморский, чтоли, нездешний, или окончательно обезумел и выпал из реальности от страха? Людоеды это, катастрофа нашего королевства, по преданиям спустившаяся с бобовых стеблей. Они давно разоряют наши города...
"Бля-а-а-а..."
— Послушайте, — человек шел довольно быстро — не иначе сам за жизнь научился быстро бегать —, так что незадачливому магу пришлось приложить усилия, чтобы идти с ним вровень. Почтительно его было перебивать или нет, но Тони интересовал всего один конкретный вопрос: — Вместе со мной где-то тут должна была появиться женщина, черноволосая, тоже странно одетая, вы её не видели нигде?
— Никого более не видели. К тебе вон на переполох прибежали, но и только.
— Ладно, тогда с другой стороны. Где она может здесь быть? На рынке этом, или что это вообще... — Железный Человек обогнал лилипута-революционера и преградил ему дорогу, показывая, что иначе дальше не пойдет. Замерла в итоге вся процессия. — Мне очень важно её найти!
— Сам помрешь только, — пожал плечами мужчина. — Мы с ними уже три го-о-ода вою-у-уем, травим их харчи и стараемся освободить пойманных...
— Слушай, дед, мне не смешно, — начал выходить из себя Тони, без какой либо опаски ткнув собеседника в грудь. — Говори, где они пойманных держат, в противном случае я сам вас спалю! Я вообще не часть вашей истории, а случайный элемент!
— Это верно, — раздался эхом рядом утробный женский голос, а несчастные тотчас вытянулись по струнке, но разбегаться пока что не торопились. — Он — Верховный Волшебник, которого Великий Аврор ниспослал нам для того, чтобы окончить эту войну и открыть всем врата в мирные земли, пока людоеды не истребили человечество.
— Что?!..
По собранию прокатилась волна удивления, а из травы, мерно перебирая волосатыми лапками, выглянула мечта аранхнофоба — примерно такой же гигантский паук-птицеед, поглядела недолго на собравшихся да побрела прочь. Люди же ей поклонились, Верховному поклонились и, воодушевленно перешептываясь и переговариваясь, побрели следом за ней, начисто игнорируя все дальнейшие возмущения окончательно офигевшего "спасителя".

"Нора" оказалась мышиными подземными тоннелями, из которых гигантская паучиха выжила первоначальных её обитателей. Поскольку Верховный Волшебник так и не отцепился от руководителя с вопросами одного содержания, касавшихся сугубо поисков и хотябы примерных направлений, тот всё-таки снизошел до ответов:
— Рынок уже закрывался, так что если вы со своей подругой попали в западню на закате, то после этого только один людоед, согласно словам наших разведчиков, что-либо уносил отсюда, — принялся терпеливо объяснять вожак протестующих лилипутов. — Он живет в доме рядом с этой поляной — ну как рядом, с поправкой на расстояния. Остальные живут дальше, но не думаю, что твоя спутница пропала где-то там же — иначе шумиху наверняка поднял бы не ты один, Верховный, а в остальном весь день было тихо сегодня. Думаю, если и искать её, то можно попробовать наведаться к ним... или вернуться на рынок с утра проверить. Если, конечно, будет еще не поздно.
— Ясно, значит я пошел туда, — развернулся на каблуке Старк к выходу из "пещеры", но на следующем же шагу оказался перехвачен за локоть собеседником.
— На своих двоих ты туда только к вечеру следующего дня доберешься, если идти без длительных остановок.
— Хорошо. Что тогда вы предлагаете? — сдался Тони и мрачно покосился на паукана, зловеще поблескивающего в свете факелов глазищами и хелицерами. — Заколдовать прутик под левитацию и долететь на нем, как на метле? Прокатиться на спине у неё в надежде не помереть по дороге от чесотки?
— Мог бы быть повежливее с Голосом Аврора, — паучиха щелкнула жвалами. — Я тоже могу повлиять на конец этой истории, если мне надоест подобное невежество. Есть варианты лучше у этих людей. Ты лучше сядь и выслушай их, если самого рассудок подводит.
— Голос Автора явно читерит, — почти про себя пробормотал Тони, уже не будучи уверенным, что расслышал имя паука правильна и ему не показалось. — О чем речь?
— О, вы сами должны это понимать... пойдемте за нами и вы сами всё увидите.

+2

15

— Здравствуйте, — стройным хором ответили девицы, не спеша выбираться из пакета наружу. Женщина в странных одеяних, пробившая недавно голыми руками пакет людоедши, вызывала у них какой-то священный ужас.
— Ты дева-воительница из легенд? — наконец робко пискнула одна из девушек. Страх в глазах пленниц в одно мгновение сменился надеждой.
— Каких таких легенд? — Джессика напряглась, потому что еще вот этого ей для полного счастья не хватало.
— Ой, есть такая красивая легенда о воительнице, дочери Солнца и Луны, которые сначала…
— Так-так, стоять. Рассказывать сказки вы будете тогда, когда мы окажемся в безопасности, — брюнетка прервала восторженную речь собеседницы и задумалась о том, как вообще было реально отсюда слинять. Причем с десятью девушками на плечах. Взгляд Дрю упал на огромный лист бумаги, лежавший рядом с пакетом. Затем на открытое окно. Гениальный план родился в голове моментально, вот только стопроцентной гарантии благополучного побега таким способом женщина дать не могла. Но какие были варианты? Если нести на себе даже двух за раз, операция по спасению растянется почти на час в лучшем случае. А кто вообще знал, сколько у них осталось времени до возвращения любительницы закусить людьми?
— Так, внимательно слушаем меня. Если хотите выжить и вернуться домой, где бы он ни находился, вы должны неукоснительно выполнять то, что я скажу. Вылезайте, мне потребуется ваша помощь…
Это выглядело крайне странно со стороны, но шутка ли — сложить самолетик из очень плотной бумаги, которую использовали людоеды-переростки? Всю необходимую силовую работу выполняла, разумеется, Женщина-Паук. Десять помощниц в основном придерживали что-то, чтобы конструкция была ровной, или скакали по заложенным сгибам. Сложно было сказать, сколько времени ушло на то, чтобы сложить этот самолетик, но вышло даже на удивление ровно. Джессика тяжело вздохнула и осторожно приподняла его за крыло. Все-таки для запуска понадобится взять приличный разгон. И хоть у нее был опыт планирования на крыльях костюма — эта задача выглядела куда сложнее. Спасибо, что девушки по весу были не слишком тяжёлые. Во всяком случае визуально. В сумме все это вполне укладывалось в ее весовую категорию и возможности. Тем временем за кухонной дверью послышались гулкие шаги. Это мигом заставило Джессику встрепенуться и отложить все сомнения куда-подальше. Пан или пропал, как говорится.
— Дамы, пора занять места согласно купленным билетам, — бодро скомандовала брюнетка и помогла девицам забраться в выемку между крыльев.
“Только бы все получилось”, — мысленно взмолилась она и на выдохе резко подняла бумажный самолетик над головой, после чего взяла разбег. Оттолкнувшись ногами от края стола, Женщина-Паук вместе с импровизированным самолетом взмыла в воздух и отчасти помогла еще собственными способностями, что позволили ей с некоторых пор летать. Расстояние до спасительного окна сокращалось с каждой секундой. И вот она — долгожданная свобода.
Посадка прошла плавно и мягко под громогласные непонимающие вопли из дома людоедов. Огромная зеленокожая женщина явно не ожидала такой прыти от продуктового набора. И невдомек ей было, что искать пропавших девушек стоило не на кухне, а аж за окном в густой траве. Впрочем, там у нее вообще какие-либо шансы пропадали, потому что гибкие зеленые стебли были для беглецов в два, а то и три раза выше, укрывая их целиком от чужих глаз.
— Ну что, — Джессика выбралась из-под брюха бумажного самолетика и внимательно взглянула на спасенных девушек. — Все живы и целы? Знаете, в какую сторону ваш дом?
— Да, — воодушевленно ответил стройный хор голосов. — Только идти туда далеко. Если без отдыха, то около дня на дорогу уйдет. Там тайное убежище нашей оппозиции.
— Оппозиции? — брови женщины вопросительно изогнулись.
— Ну да. Не все люди готовы покорно терпеть тиранию людоедов, некоторые пытаются сопротивляться.
— Ясно. Что ж, все равно у нас нет других вариантов. Будем по мере сил двигаться в сторону вашего тайного убежища. Кстати, у вас там случайно мага нет? Или колдуна? Ну на худой конец шамана? Я тут, знаете, не местная. Совсем. И мне бы домой вернуться…
— У нас есть Голос Аврора, — благоговейно прошептала одна из девушек, которую Дрю уже мысленно окрестила лидером среди прочих. — Если кто и может помочь, то лишь она.
— Гм, ну хоть не Великий и Ужасный Гудвин. Не обращайте внимания, это специфический юмор. Идемте.
Женщина-Паук махнула рукой, и их небольшой отряд выдвинулся на запад.
“Ох,Тони, надеюсь, ты найдешь способ вытащить меня отсюда”.

+2

16

Плюс бедовой супергеройской жизни, в процессе которой успеваешь насмотреться буквально на всё — с годами ты уже просто перестаешь удивляться любым странностям. Как-то так дела обстояли и здесь. На фоне гигантских людоедов, муравьев, гусениц и пауков, травы и прочих необъятных деревьев, уходящих далеко в бездонные небеса, ощущение того, что ты находишься где-то в сказке и книжке быстро отошло на второй план, а затем и покинуло вовсе, словно они всё еще находились в реальном мире.
Не помогала даже общая абсурдность происходящего. Или Тони просто в целях сбережения нервов предпочел заверить себя в том, что оказался под воздействием давно знакомых частиц Пима, а значит всё в порядке, пусть даже и неясно, поправимо ли.
Планы "оппозиции" уровнем проработки приравнивались примерно к варварским набегам, о которых так любил шутить Тор. Немного более продуманными казались планы спасения и штурма жилых зданий для того или иного, но даже по ним Старку показалось, что всех тактиков у этой разношерстной компании великаны уже немилосердно съели.
— Что это? — без особого энтузиазма поинтересовался инженер, когда ему вручили солидной длины тонкую, но прочную палку с заостренным концом. Первая ассоциация была с осиновым колом, вторая — с занозой, но запоздало догнавшая реальность оказалась гораздо прозаичнее. "Палка" первоначально являлась краденой зубочисткой.
— Это копье! — гордо заявил руководитель ополчения. Судя по всему, они либо просто не догадывались о назначении этих штук, либо таскать их было проще, чем собственноручно вытачивать из прутиков. Верховный Волшебник хотел было возмутиться на тему того, что ему не нужно ни мимикрирующее копье, ни волшебное бревно, но не успел — где-то на начале проникновенной речи ему показали, с чьей помощью можно сократить время на дорогу, учитывая искажение в масштабах.
— Да вы издеваетесь, — только и выдал Железный Человек, когда откуда-то из дебрей вывели стройного розового единорога с радужной гривой, сошедшего как с детской раскраски. — Как вы там, говорите, до сошествия людоедов называлась ваша страна?..
— Вестрия, — не понял вопроса собеседник. — Ну чем тебе еще и боевой конь не угодил?!
— Вам показалось, — пробормотал Старк, решив, что разноцветная лошадь всё равно лошадь, а волшебная она или нет, дело уже десятое. — Я в восторге!
Единорог, судя по фырчанию, просек неверного и был в восторге не особо, но обошелся без возмущений, когда пародия на колдуна неожиданно умело намотала гриву на руку и забралась на спину. Через пару минут выяснилось, что вдалеке этих "боевых коней" целый табун гулял, беспощадно напоминая о том, что герои вляпались в книгу пьяненького кулинара. На неосторожный вопрос, откуда здесь эти радужные радости, проходивший мимо оппозиционер смерил "спасителя" убийственно-укоризненным взглядом, пафосно заявив, что тот и сам историю этого мира знать должен, раз вообще решил что-то тут предпринимать против людоедов, которые, на удивление, не всех передавили и перебили. В очередной раз уточнять, что он тут случайный залётный, Тони не стал, и вскоре небольшой спасательный отрядец выдвинулся в путь.
Ругать разноцветных лошадок быстро расхотелось — в динамике они не имели ничего общего с нормальными лошадьми, на бегу перемещаясь мало того, что широкими прыжками, так еще и многократно быстрее. Без с препятствиями по закатному и почти ночному великанскому лесу (на самом деле — лужайке) продолжался около часа. Великанский дом — нет, ДОМИЩЕ — нависал над головами еще менее объятной скалой, в которой, к тому же, что-то отдаленно грохотало, отряд объезжал кругом на благоразумном расстоянии. Целью были щели и мышиные норы, но путеводитель всех тормознул. Точнее, его резко остановившийся коник чуть через свою голову не перебросил.
— Там кто-то есть! — громким шепотом расшифровал такое поведение мужик. — Должно быть, мыши или красные муравьи, их запугать надо, иначе преследовать будут и мешать... Верховный Колдун, может, света намагичите?
— Чтобы где-то сверху решили, что в траве что-то горит? — мрачно поинтересовался Старк, выкинувший несчастную зубочистку еще до начала забега, так что если из неё предполагали в итоге соорудить фонарик, а не тупенькое копье, сказали ему об этом поздно. — Предлагаю просто вылететь на них всей толпой с громкими воплями "улюлю" — такого кто хочешь сначала испугается.
На самом деле, он просто представил себе эту картину с отчаянным желанием провалиться сквозь землю, но люди восприняли её мало того, что с энтузиазмом, так еще и всерьёз, после краткой дискуссии выставив Верховного Мага еще и командиром их небольшого отряда. Через пять минут Тони сдался просто затем, чтобы не тратить время на совсем уж ерунду — Джесс всё еще была в опасности и полной неизвестности. Покрепче обняв ногами бока коня, Тони пустил его в разгон, что с шумом и криком сделали за ним и остальные — Старк же описал широкий полукруг вокруг прегрождающей путь веточки, и единорог легко перемахнул её в изящном прыжке.
— С дороги-и-и-и-ы-ы-ы!!! — вместо муравьев и мышей где-то внизу под копытами единорога просматривались вполне себе человеческие силуэты, часть из которых кинулась врассыпную, часть — навстречу боевому "улюлю". Испытания по магическому конкуру Старк выдержал, встречу с женой, когда случайно проскакал мимо неё в таком виде — нет, поскольку на этом моменте настал его черед чуть не перелететь через голову намертво затормозившей лошади. — Джесс?!

+2

17

Дрю шла первой, прокладывая дорогу и внимательно всматриваясь вперед в поисках всевозможных опасностей. Как уже успели ей рассказать спасенные девушки, на пути их могло ожидать множество неприятных встреч. Начиная со всяческих насекомых, типа муравьев, заканчивая живностью покрупнее, вроде мышей. Происходящее отчаянно напоминало Джессике один из фантастических фильмов, типа “Дорогая, я уменьшил наших детей”, ну или на худой конец рассказ про Гулливера в стране великанов. И памятуя о том, как весело было героям, женщина становилась все мрачнее и мрачнее. Ну и разумеется, по всем законам жанра, их путешествие не могло пройти гладко.
Женщина-Паук почуяла неладное еще тогда, когда шелест травы позади был едва различим. Кто-то определенно шел по их следу, но вычислить это неведомое существо пока возможности не предоставлялось. Пугать девушек раньше времени тоже не хотелось, поэтому изначально она оставила все наблюдения при себе. Кто знал, вдруг преследователь отстанет или сменит маршрут?
Уже спустя десять минут стало понятно, что идут все-таки по их души. Причем постепенно сокращая расстояние. Теперь озираться начали даже сами девушки, нервно всматриваясь в заросли травы. Игнорировать проблему далее не представлялось возможным.
— Кто это может быть? Есть предположения? — поинтересовалась Джессика, не замедляя шага.
— Больше похоже на саблезубых крыс, — неуверенно произнесла одна девушек, которая ранее представилась Калией и получила в глазах Дрю заочный статус “главной” над всеми остальными.
— Одиночки или бегают стаями?
— Выводком. До десяти особей.
— По размерам что?
— В холке с нас где-то будет. В общем, большие.
Джессика мысленно присвистнула, прикидывая их шансы на выживание против десяти подобных тварей. А ведь наверняка в комплекте еще шли острые зубы и когти. Выглядело не очень-то оптимистично.
— Что ж, у нас нет других вариантов, кроме как бежать и высматривать укрытие. Меняем порядок, я замыкаю, а вы вперед. Нам нужна нора, пещера, любое место, которое не позволит взять нас в кольцо. Давайте, дамы, бой на открытой местности —  это не то, что нам сейчас нужно. Я не смогу защитить нас всех в таких условиях.
Под тихие причитания девушки покорно перешли на бег трусцой, а спустя пару минут брюнетка поняла, что их преследователи тоже ускорились, стремясь сократить расстояние.
— Впереди кто-то есть, — истошно закричала Калия, резко заторомозив. Джессика ткнулась в спину впереди бегущей девушки и замерла, пытаясь судорожно понять, что делать дальше. А дальше случилось все по канонам сказочного жанра — явился принц на белом коне. Ну, не то чтобы Тони был особой королевских кровей, да и конь под ним оказался розовым единорогом с радужной гривой, но сути это не меняло.
— Тоооони? — изумленно протянула она, окидывая супруга с ног до головы. — Нет времени объяснять, за нами хвост. Девушки предполагают, что это саблезубые крысы.
Стоило только Джессике озвучить это вслух, как шорох травы стал уже явно различим. А также массивные серые серые тушки за зелеными стеблями.
— Мы в жопе, — вяло констатировала она, наблюдая, как десяток крыс-переростков пытаются взять их в полукольцо.

+2

18

Радость видеть дражайшую супругу в целости и добром здравии не заглушила даже озвученная новость о том, что, теоретически, сейчас их здесь просто сожрут.
— Какие-какие крысы? — машинально переспросил Старк, кое-как выровнявшись на спине "боевого коня", который у самого ассоциировался отнюдь не с розовыми и пушистыми вещами. Но, наверное, в сравнении с клыкастыми грызунами розовые пони из мира сюрреализма в самом деле были эквивалентны розовым слоникам из шуток людей со странным чувством юмора, так что утешался "рыцарь" разве что тем, что волшебная лошадка не пыталась поднять бунт прямыми заявлениями, что всадников ей приятнее лицезреть где-нибудь на земле или повисшими на веточках с полёта.
Ну и вроде как волшебная лошадка не собиралась давать дёру при виде одних только огромных стремных теней, что сделала бы любая нормальная и реальная лошадь.
— Туда идите! — крикнул девушкам Старк, указав рукой конкретное направление, где его уже догоняли и другие столь же экзотические наездники, являвшиеся людьми из великаньей оппозиции. Удержавшись от гораздо менее радужного и смешного комментария про жопу, чтобы не расстраивать окружающих, за отсутствием брони Железный Человек не придумал ничего лучше, кроме как вооружиться кривыми знаками в свободную руку и кинуться в гущу крысьей стаи. Но когда за травкой показались огромные усатые морды с глазами-бусинками и острыми зубками передумал и решил, что и без таких приключений слишком часто изображает героя с суицидальными наклонностями. Единорог оказался солидарен с ездоком, потому бодро проскакал у стаи перед носом по широкой дуге, Тони же еще по пути вспомнил про совет с огнем и великанов, и пугать зверьё таким образом не стал. Вместо учинения пожаров в поле лилипутов крысью стаю весьма бодро кинулась оплетать заколдованная окружающая зелень, помимо шороха подняв еще и разноголосый пищащий хор.
Убедившись, что злобные тварюшки не выпутаются из травы сразу, чуть только он отойдет, Старк вернулся к остальным собравшимся людям, решив не уточнять, они просто удивились или расстроились, что сегодня обойдутся без тыканья в крыс зубочистками, да и к великанам идти козлить уже, наверное, смысла нет.
— Уходим отсюда? Или нет? — на всякий случай уточнил Тони, мимоходом ухватил Джессику за руку и помог той взобраться на волшебную лошадку. Вряд ли любимая и в отпуске мечтала покататься с ним в обнимку на общем розовом единороге, но, как говорится, используйте шансы, пока они есть. Самому Старку осталось состроить непроницаемое лицо и сделать вид, что так, наверное, и должно всё быть, и вообще это автор злополучной книги что-то принимал, а не они. — Наверное, мы должны как-то завершить эту историю, чтобы отсюда выбраться, но я не очень хочу думать, что для этого нам надо еще что-то сделать с великанами...

+2

19

Прежде чем смертоносные пушистики увязли в цепких зеленых побегах, парочка из них успела получить от Джессики “ядовитый” разряд. Заработав себе опаленные усы и мордочку, саблезубые крысы издали недовольный писк и попятились немного назад, присоединяясь в конечном итоге к своим соплеменникам. Дрю покосилась на супруга с уважением и некоторой долей испуга, потому что колдовство от рук Старка все еще не слишком хорошо укладывалось в голове.
Крепко вцепившись в руку Тони, брюнетка забралась на розового единорога и после этого наконец дала волю смеху, потому что картина на самом деле была фееричная.
— Знаешь, за всю мою супергеройскую карьеру никто еще не прибегал меня спасать столь эффектно. Может, попросим кого-нибудь нас сфотографировать? Надо же чем-то наполнять наш семейный альбом, а то там до сих пор пара свадебных фото от вездесущих папарацци.
Обернувшись, Женщина-Паук кинула внимательный взгляд на безуспешно барахтающихся в зарослях травы крыс и удовлетворенно хмыкнула. Кто бы мог подумать, что вся эта жопа решится за минуту? Все-таки хорошо, когда в семье колдун есть....
— Нет, пожалуй, тут нас больше ничего не держит, — Дрю отрицательно помотала головой, наблюдая за тем, как бравые всадники разобрали спасенных девушек и помогли им забраться на единорогов. Похоже, в этой истории почти каждый мог почувствовать себя прекрасным спасителем хрупких дев. Обиженным не ушел никто. Да и сами спасенные были довольны свалившимся на них вниманием, так что во всю строили глазки и игриво хихикали. И —  идиллия.
— Подожди, — милая картина рассыпалась сразу же, как Тони заговорил про них самих. — Ты хочешь сказать, что мы сейчас не можем махнуть волшебной палочкой и открыть портал домой? Совсем никак? Нам все-таки придется для этого что-то делать?
Джессика сникла столь же быстро, сколь тает снег, попав на ладонь. Подсознание тут же услужливо нарисовало будущее, в котором они будут вынуждены навечно воевать против людоедов и крыс-переростков. А еще жить в дремучем средневековье, отвратительнейших санитарных условиях и…
— Бедный мой малыш, — тихо взвыла женщина, осознавая, что в этом случае он вырастет один где-то там в далеком космосе.
— Тони, мы должны вернуться домой. Честное слово, я перебью всех великанов голыми руками, если это будет необходимым завершением чертовой истории. Тут девочки мне сказали про какого-то их мудреца, кажется, Голос Аврора или как-то так. Может быть, он что-то знает? Я не хочу застрять навечно на страницах книги. И да, Стренджу как-то стоило бы лучше дрессировать свою недвижимость и мебель, чтобы она не затягивала гостей в непонятные измерения.

+1

20

— Наши друзья точно оценят такой сюр, если его увидят, — на деле Старк бы предпочел, чтобы этого никто вообще не увидел, никто и никогда, но звонкий смех подруги оказался удивительно заразительным, так, что от смеха он не удержался и сам. Стало вдруг легко и радостно, поскольку вот она тут, можно было больше не бояться как минимум того, что в этом наркоманском мире с кривыми масштабами она канет в абсолютной неизвестности и на помощь ей прийти он не успеет. Оставались, конечно, другие непонятки и опасности, но присутствие рядом самой Джессики тогда, когда еще десять минут назад она казалась потерянной в нигде, придавало уверенности в небезнадежности ситуации, и всё остальное конкретно сейчас казалось уже такой мелочью... Настолько, что Старк, чувствуя себя в кои-то веки прямым текстом сказочным героем на коне, не особо-то и присматривался к окружающим и спасенным дамочкам — судьба вымышленных персонажей, как ни иронично с точки зрения персонажей, оказалась ему всё же уже не так интересна, тем более что все целы. Возможно, всё было бы иначе, не будь этой книгой, но...
Переменившихся настроений Джесс он поначалу не заметил, но отчаянная интонация всё-таки вернула Железного Человека из мира розовых фантазий и недостойных взрослого мужика соплей в суровую реальность. В которой, правда, всё еще оставалась потешная розовая лошадь.
— Вернемся, — уверенным тоном пообещал ей Старк, поудобнее обхватив гриву единорога и, другой рукой, саму Дрю. К верховой езде он, вопреки общественному мнению, благодаря аристократической старомодности Говарда был привычен, но отсутствие седла и уздечки всё же создавали некоторые сложности обычной школе. — Вернемся, не переживай. Я сам правда вынужден разбираться на ходу, но суть вроде уловил, так что мы не совсем в полной неизвестности. Аврору эту я встречал уже, к ней и направляемся. Её вид тебя, кстати, явно позабавит.

Единорожья кавалерия вернулась к норам оппозиции в изначальной целости, а те, кто в "походе" не участвовал, кажется, и вовсе не очень верили, что они мало того, что вернутся, так еще и умудрившись вытащить вовсе не одну-единственную пропавшую даму. Человечки по этому случаю явно настроились организовать доступными средствами праздник, но Тони, поняв, к чему идет, предпочел свинтить с банкета в их честь, утащив за собой и спасенную жену.
На встречу с мечтой арахнофоба, которую чуть было таким образом и не представили, а не по имени. Огромный паук взирал на пришедших непередаваемым и нечитаемым выражением глаз, но хотябы не  с плотоядными настроениями.
— Ты знаешь, какие вопросы мы хотим задать, — смотреть на огромного паука, который выше твоего роста, снизу вверх, впрочем, тоже казалось в этом месте подвигом. — Мы тут ребята из вообще других сюжетов. Мы можем сейчас вернуться в свой мир?

+1

21

Уверенность в словах Тони была заразительной и не позволила Женщине-Пауку с головой погрузиться в пучину безрадостных размышлений. Супергероиня не любила ложные надежды, но в данном случае они выглядели привлекательнее, нежели драматичные страдания и заламывание рук. Которые, к тому же, делу определенно не помогут.
— И как же она выглядит? — Дрю отвлеклась от мрачных мыслей и с интересом покосилась на супруга, однако тот всем своим загадочным видом демонстрировал интригу и явно не собирался раскрывать карты раньше времени. Джессика глубоко вздохнула и запаслась терпением, отогнав кусающее за пятки любопытство.

В любой другой ситуации Женщина-Паук не стала бы отказываться от роскошного пира, поскольку ее взаимоотношения с едой были невероятно трепетными и нежными. Но сейчас было неразумно тратить время на празднование, так что она просто утащила с собой пару птичьих ножек, завернутых в плотный зеленый лист. Кто знал, когда там в следующий раз доведется?

Вид Аврора и впрямь был впечатляющим. Дрю взирала на него с каким-то детским восторгом, поминая не то Мастера Ткача, не то еще кого-то из их паучьей братии. Родственная душа, что тут еще сказать.
— О, Верховный Волшебник, — проскрежетало существо и тут же обратило свой взор на Джессику, осматривая ее с ног до головы. — Знаю я, зачем вы пришли, но мой ответ вам не понравится.
Супергероиня после этих слов не на шутку напряглась и впилась негодующим взглядом в одну из шести пар глаз Аврора. Тот задумчиво клацнул жевалами, но ничуть не смутился. Во всяком случае, по его виду совершенно невозможно было определить эмоции.
— Ты похожа на одну из сестер древнего культа Паука, которых ныне здесь не осталось. Это хорошо, у вас будут шансы вернуться домой.
— Эээ, что? — недоуменно пробормотала Дрю, хранившая до сих пор молчание. — Он всегда говорит такими загадками?
Голос Аврора издал какой-то странный недовольный звук и навис над супергероиней, глядя на нее дюжиной глаз.
— Нетерпеливая какая, поглядите-ка на нее. В нашем мире существовал Культ Паука, который хранил баланс сил между нашим народом и великанами. Но однажды из другого измерения пришли Пожиратели. В тяжелой битве с ними пал Культ, а следом и последняя оборона нашего народа. С тех пор великаны безнаказанно похищают людей.
— Это, конечно, очень печально, но как знание вот этого поможет нам вернуться домой?
— Да что ты за наказание такое, — вздохнуло существо и терпеливо продолжило. — У Культа была особенная магия, которая позволяла им перемещаться между мирами. Я чую, в тебе течет кровь пауков, значит, ты сможешь ее найти и использовать. Так понятнее?
— Ооо, — понимающе протянула женщина и обернулась к Тони. — А где нам искать эту магию?
— Хм, в главном Храме Паука. Но точную дорогу к нему не помнит никто, даже я. Помню только, что находился он в горах к западу отсюда. Но не отчаивайся, дитя, тамошние обитатели подскажут путь. К ним только подход особый нужен. Они понимают лишь язык песен.
— Чего? В смысле?
— Встретишься с ними — поймешь, — уклончиво ответил Голос Аврора и отполз назад, демонстрируя своим видом, что аудиенция закончена.
— Ясно, и на том спасибо, — буркнула Дрю и вышла из паучьей норы на свежий воздух.
— Черти что…

+2


Вы здесь » Marvel: All-New » Прошлое » [19.07.16] Distorted Stories